15 topics
#zuckerberg

Facebook ontwikkelt cryptomunt voor WhatsApp. Potentiële game-changer

Er is iets meer bekend over Facebooks plannen voor het ontwikkelen van een eigen cryptomunt. Nu denkt u wellicht: Hoe kan zoiets als een cryptomunt, die oorspronkelijk juist bedoeld was voor anonieme transacties zonder dat banken en 's werelds fin-gendarmerie meekoekeloeren, worden ontwikkeld door een datahandelaar die weinig blijkt te geven om privacy? Nou, de munt is, zegt Bloomberg, ontwikkeld voor WhatsApp en voor zover wij weten, is deze berichtjesservice nog steeds versleuteld. Het gaat ook niet om een cryptomunt zoals de bitcoin, wiens de waarde niet is gerelateerd aan de conventionele valuta (= volatiel), maar om een stablecoin. De waarde van Facebooks cryptomunt - we noemen deze voor het gemak even de appcoin (alternatieven: facebucks, zuckbucks) - , zal waarschijnlijk worden gefixeerd door de dollarkoers. Appcoins werkelijke naam en moment van introductie zijn nog niet bekend. Bronnen melden Bloomberg dat 'Facebook is far from releasing the coin, because it’s still working on the strategy, including a plan for custody assets, or regular currencies that would be held to protect the value of the stablecoin'. Facebook richt zich in eerste instantie op de remittance-markt van India. In 2017 maakten Indiase gastarbeiders vanuit den vreemde $69 miljard over aan het thuisfront. Da's meer dan welk ander volk heeft gedaan. Bovendien kent WhatsApp met 200 miljoen Indiase gebruikers en groei in het vooruitzicht ruim voldoende potentiële appcoin-gebruikers. Nu zijn de bestaande stablecoins geen heel groot succes, maar dat zegt weinig. Een stablecoin is nog nooit eerder gelanceerd door een kapitaalkrachtig concern van Facebooks kaliber dat daarbij duizend-en-een mogelijkheden heeft om kosteloos te adverteren en ook nog eens de beschikking heeft over een een berichtjesmedium met reeds 1,5 miljard actieve gebruikers in de wereld. De appcoin-ontwikkelaars van Facebook worden geleid door voormalig PayPal-directeur David Marcus. In competitieve remittance-markt is Western Union de grootste 'money transfer operator'. Volgens de Wereldbank vertegenwoordigt het totaal aantal transacties wereldwijd een bedrag dat in 2016 boven de $530 miljard lag. Bovendien lag de gemiddelde transactie-kosten in derde kwartaal in 2017 op 7.21% . Daar valt dus nog wel wat te halen met een snelle blockchain-betaaldienst, en wanneer dit percentage voldoende omlaag kan worden gebracht, dan komen ook micro-betalingen in het perspectief. WU is zoals deze week bekend werd, 'ready for crypto', teneinde betalingen gemakkelijker en goedkoper via de blockchain te laten plaatsvinden en werkt sinds 2015 samen met Ripple Labs. Enige haast lijkt daarbij inmiddels geboden.

Fijn voor Facebook: er is een geschikte zondebok gevonden

Kent u die scène uit The Untouchables waarin Sean Connery een gangster aan de praat krijgt doordat hij doet alsof hij andere gangster doodschiet? Ja, 'doet alsof', want hoewel hij de man wel degelijk verrijkt met wat lood, was de ongelukkige al dood. Dikke kans dat Mark Zuckerberg en Sheryl Sandberg die film hebben gezien, want door alle schandalen moest er een bestuurder worden afgevoerd en dat is iemand geworden die toch al zou vertrekken. Dit alles is nodig omdat Facebook een Republikeins bureau had ingehuurd (oei!) om anti-Facebook-activisten in een kwaad daglicht te stellen (oei!) waarbij ook nog eens een link werd gelegd met George Soros (oei). Deze drievuldigheid van oei-incidentjes leidde tot interne paniek bij Facebook. De crisis-aanpak is dan ook niet om over naar huis te schrijven. Dan voer je dus iemand aan de aandeelhouders en de toezichthouders. De keuze is gevallen op communicatiebobo Elliot Schrage. Hij zegt alle schuld op zich te nemen voor het inhuren van het voornoemde bureau, Definers genaamd. Schrage zegt zich van alles niets te herinneren, want hij was dronken & het was een weddenschap en pas na uitgebreid onderzoek kon worden vastgesteld dat hij inderdaad mailcontact met Definers heeft gehad. Wat een goed verhaal. Gelukkig is Facebook in de persoon van Sheryl Sandberg wel ontzettend blij met zijn vertrek, want dat houdt haarzelve en de Zuckmeister buiten schot. En eigenlijk maakt het ook niet bijzonder veel uit voor Schrage, want die zei in juni na het Cambridge Analytica-schandaal al op te stappen. Dan kon dit er ook nog wel bij.

Problemen Facebook kosten Zuckerberg miljarden

Het fortuin van Facebook-eindbaas Mark Zuckerberg wordt steeds kleiner. Wellicht valt dit in de categorie gerechtigheid, want Facebook is niet bepaald een bedrijf met een moreel kompas. Het is een bedrijf met Sheryl Sandberg. Dat is iemand die denkt dat de beste manier om Facebooks annus horribilis te overleven, het aanvallen van andere bedrijven is en wetgeving tegen te houden die bijvoorbeeld de privacy van gebruikers beter borgt. Leuk mens. Binnen de muren van Facebook wordt aan het idee clusterfuck een geheel nieuwe invulling gegeven. Beleggers zien het met lede ogen aan en vinden het inmiddels wel welletjes. Het aandeel Facebook ziet er sinds juli niet bepaald florissant uit. Om over afgelopen week nog maar te zwijgen. Hoe Facebook het op de lange termijn zal doen, is mogelijk een heel ander verhaal, maar duidelijk is wel dat het vooralsnog barre tijden zijn voor multimiljardair Mark Zuckerberg. 'Mark Zuckerberg’s fortune has tumbled $17.4 billion so far this year as Facebook Inc. faces fresh criticism over its treatment of critics and continues to grapple with the fallout from its response to Russian election meddling. Shares of the social media giant fell 3 percent Friday to $139.53, the lowest since April 2017. Zuckerberg, 34, who recently was the world’s third-richest person, behind Jeff Bezos and Bill Gates, is now ranked sixth on the Bloomberg Billionaires Index. Zuckerberg’s fortune, now at $55.3 billion, has tumbled more than $31 billion from its peak on July 25. Oracle Corp.’s Larry Ellison, is close behind at No. 7 with $54.7 billion.' Het is niet dat we zeggen: kom, laat ons pinda's rijgen anders komt meneer Zuckerberg de winter niet door, maar echt lekker gaat het niet. Hij zal er geen pinda minder om eten, maar binnen een paar maanden $30 miljard van je geschatte vermogen zien verdampen is vast ook een of ander dubieus record.

De halfslachtige crisis-aanpak van Zuckerberg en Sandberg

Het was weer eens een dramatische week voor Facebook-ceo Zuck en zijn voornaamste kornuit, coo Sheryl Sandberg. En nee, dat kwam niet vanwege de resultaten van de Newcom VertrouwensMonitor 2018, waaruit blijkt dat u, de Nederlander, Facebook steeds vaker verlaat vanwege nepnieuws en wantrouwen. Het was dit artikel van de NYT van afgelopen woensdag dat Facebook in een malaise stortte. Daarin wordt het verhaal verteld van de wijze waarop het topduo is omgegaan met de crises die uitbraken nadat bekend werd dat de Russen grif van hun platform gebruikmaakte om de laatste presidentsverkiezingen te beïnvloeden en Cambridge Analytica gebruikersdata had gestolen begin dit jaar. Terwijl Zuck zich in het boetekleed hulde en als een moderne flagellant zijn mea culpa's predikte voor o.a. Congres en EU-parlement, ging Sheryl in de rol van wraakengel achter de schermen op zijn 'house of cards' in de tegenaanval, i.e. met een 'aggressive lobbying campaign to combat Facebook’s critics, shift public anger toward rival companies and ward off damaging regulation.' Zoet suiker in de mond,  prikkend zand in de ogen. Onderdeel van deze campagne was het inhuren van een aan de GOP gerelateerd onderzoeksbedrijf, Definers Public Affairs. Het bedrijf zou opdracht hebben gehad om Fb-critici in diskrediet te brengen en deed dat door 'in part by linking them to the liberal financier George Soros'. Sandberg ontkent te hebben geweten van Definers betrokkenheid bij Facebook en zegt dat er inmiddels niet meer met het bedrijf wordt samengewerkt.

Lees verder

Geprezen zij de heer! Facebooks Messenger krijgt unsend-optie

De unsend-optie op Facebook Messenger was tot voor kort een feature waar uitsluitend ceo Zuck gebruik van kon maken. Afgelopen april kwam TechCrunch met het verhaal dat er gevoelige berichtjes van Zuck aan derden stiekem werden ingetrokken. Foute Zuck! Na dus wat huilie-huilie in de media, in de trant van hij wel en wij niet, gelijkheid, et cetera, kondigde Facebook, wier blazoen inmiddels door allerlei lekkages egaal smetkleurig was geworden, prompt aan dat zij het unsend-privilege gaat schenken aan geheel het plebs alle Fb-gebruikers. Een belofte die niet meer ingetrokken kon worden. Nu, een half jaar en nog weer een flink data-lek later, heeft app-digger Jane Manchun Wong in de Android-codes van Messenger ontdekt dat de unsend-optie inderdaad aanstaande is. En dat bijna exact een jaar nadat de unsend-optie bij WhatsApp werd geïntroduceerd. Nu we het toch even over dat data-lek hebben: dat blijkt minder groot dan gedacht, niet de data van 50 miljoen, maar van 30 miljoen accounts is geript door hackers, zij het dat het wel gaat om erg gevoelige informatie (zie voor details Facebooks update). Messengers unsend-optie wordt volgens een woordvoerder van Fb op dit moment inderdaad getest. Dat is fijn natuurlijk, want dat scheelt weer een paar ruzies en echtscheidingen in de wereld. Hoe de unsend-optie functioneren gaat, is nog een beetje speculeren. Het is niet onwaarschijnlijk dat het unsenden op dezelfde wijze functioneert als bij WhatsApp, waarbij een limiet is gesteld aan de gegeven tijd waarin het mogelijk is een verzonden berichtje terug te trekken.

Mark Zuckerberg jaagt iedereen weg. Instagram-oprichters weggepest

Ze gaan allemaal weg, op den duur. Jan Koum en Brian Acton, oprichters van Whatsapp? Vertrokken, na ruzie met Facebookbaas Mark Zuckerberg over databeveiliging in de nasleep van het Cambridge Analytica-schandaal. Kevin Weil, productbaas van Instagram: demotie naar de blockchainafdeling van Facebook. Tel daarbij op het vertrek van Oculus VR-medeoprichter Palmer Luckey (#MAGA), en de conclusie dringt zich op. De oprichters van de bedrijven die de drie grootste overnames vormen van Facebook zijn allemaal weg. Want zoals u in de kop hierboven al kon lezen, hebben ook Kevin Systrom en Mike Krieger, de twee oprichters van Instagram, het bedrijf inmiddels verlaten. In een verklaring zeggen ze heel dankbaar te zijn voor hun tijd bij Instagram en tegelijkertijd kondigen ze aan even vrij te nemen 'om onze nieuwsgierigheid en creativiteit opnieuw te ontdekken'. Dat zou je als een verkapte aanklacht tegen het leiderschap van Zuckerberg kunnen lezen en een verhaal op TechCrunch bevestigt dat een beetje. Er was een langslepend conflict tussen Krieger en Systrom en Zuckerberg. Voorheen werd er prettig samengewerkt met Kevin Weil, maar diens genoemde vertrek en zijn opvolger Adam Mosseri maakten alles anders. Mosseri behoort tot de inner circle van Zuckerberg, met alle gevolgen van dien. Aldus één insider op TechCrunch, een andere beweert het tegendeel. Maar mocht het echt zo zijn dat Zuckerberg geen tegenspraak duldt van de baasjes van de bedrijven die hij overneemt, dan is de vraag hoe vreemd dat is. Er kan er maar één de baas zijn, en dat is nooit leuk voor mensen die voordat ze werden opgeslokt door het blauwe monster zelf autonoom waren. Als je eerst de baas en oprichter bent en dan opeens een veredelde werknemer, dan zorgt dat uiteindelijk voor problemen. 

Lees verder

Facebook gaat u met een things-in-common-label met niet-vrienden verbinden

Dat de rek  bij Facebook  er sowieso al een beetje uit was, blijkt, even afgezien van de datalekschandaaltjes, misschien wel uit het naarstig en haastig zoeken van Zuck & Co naar nieuwe afzetmarkten (lees: China) en doorgaans vrij ineffectief experimenteren met nieuwe producten. De ontwikkeling van nieuwe 'features' doet Facebook ofwel via de copy-paste-methode, het schaamteloos na-apen van Tinder of Snapchat, ofwel door het onbezonnen voortborduren op wat er reeds in de digi-schappen ligt. Dat laatste doet Facebook nu bij wijze van experiment met het nieuwe things-in-common-label. Dat klinkt als... juist, (nog) meer van hetzelfde. De alwetende algoritmes van Facebook gaan de commentaren van een wildvreemde op een publieke post voor u labelen met een categorie van overeenkomstigheid. Dat kan een overeenkomende woonplaats zijn of opleidingsinstituut waar u beiden gestudeerd heeft. Voorbeeld na de break. U weet, Facebook wil alle brave wereldburgers vriendjes laten zijn, opdat de gaten tussen de advertenties lekker gevuld worden met goedgelezen posts. Want, aldus een woordvoerder tegen CNET, 'Knowing shared things in common helps people connect.' Dus als u toevallig in Japan woont en graag opnieuw een kalifaat wil stichten in het Midden-Oosten op basis van een radicale interpretatie van een Heilig Boek, dan kunt u, als Facebook dit experiment ook daadwerkelijk lanceert, lekker met een gelijkgestemde bonden uit Ierland, op basis van het label 'Neo-ISer' boven zijn commentaar. Nou ja, dat dan weer net niet. De 'commonality-categorieën' zijn natuurlijk wel onschuldig en moeten niet leiden tot het ontstaan van perverse, subversieve en/of gewelddadige groepjes. Gemiste kans voor de verdere globalisering van dieven- en dealersclubjes, kinderlokkersnetwerken of bhagwan-achtige communes. Bovendien houdt Facebook momenteel grote schoonmaak en verwijdert alle accounts van waaruit nepnieuws en propaganda-items worden verspreid van Iraanse en Russische niet-Westerse komaf. Fox News mag nog gewoon wel lekker doorgaan met fb-en. Blijkt dus dat Facebook naast de diversiteit van content of posts nu met dit probeersel de aanwas van nieuwe vrienden met algoritmische middelen wil gaan beperken. In plaats van een wereld-community van geëngageerde individuen creëert Facebook een soort schuim van kleinburgelijke community-belletjes. Maar dat wist u al wel.

Lees verder

Moderatoren Facebook jorissen $140 miljard aan beurswaarde

Bezoekers van dit goudbruine blog marcheren voor de troepen uit, dus dat de rek er bij Facebook een beetje uit is komt niet als een verrassing. Zuckerberg concludeerde in het beknopte persbericht bij de kwartaalresultaten euforisch dat: 'Our community and business continue to grow quickly.' Wereldwijd steeg het aantal dagelijkse gebruikers op kwartaalbasis nog met 20 miljoen tot 1,47 miljard, maar in Europa liep het aantal mensen dat dagelijks inlogt met 3 miljoen (zo'n 1%) terug. Beetje de schuld van Lubach, maar bovenal van de nieuwe Europese privacyregels die er ook nog eens voor zorgen dat minder gebruikers gepersonaliseerde advertenties voorgeschoteld krijgen. Maken ze zich in de bestuurskamer bij Facebook geen zorgen om, want aan Europeanen valt sowieso geen stuiver te verdienen en vandaar een 'beperkte impact' op de omzetgroei. De omzet kwam afgelopen kwartaal overigens uit op $13 miljard en dat was een stijging van 42% op jaarbasis. Desalniettemin duikelde het aandeel Facebook een whopping 20% (koers hier) en daarmee ging een kleine $140 miljard aan beurswaarde in rook op. De markten schrokken zich het leplazerus toen de financiële baas liet weten dat de operationele winstmarge de komende jaren van 44% nu naar zo'n 35% zal kukelen. Facebook is steeds meer geld kwijt aan moderatoren die het platform moeten zuiveren van vrouwelijke tepels, onfrisse berichten en nepnieuws. Tegelijkertijd heeft Facebook geen idee hoe ze uw timeline nog voller kunnen plempen met advertenties zonder dat u gillend wegrent. Men probeert meer geld te peuren uit Facebook Stories. U weet wel, die functie waarbij een fotoverhaal na 24 uur verdwijnt en die schaamteloos werd gekopieerd van Snapchat. Vooralsnog lijkt dit niet de gezochte groeireddingsboei want COO Sheryl Sandberg waarschuwt dat 'it takes a while for advertisers to adopt new formats'. 

Masochisme? Facebooks nieuwe tool brengt gespendeerde tijd in beeld

Facebook heeft een nieuwe tool in de schappen staan die gebruikers laat zien hoeveel tijd ze op het forum hebben doorgebracht. De slimmeriken van TechCrunch hebben in Facebooks Android-app een nog ongebruikte 'Your Time on Facebook'-applicatie gevonden. Niet alleen laat het instrument zien hoeveel tijd u heeft verspild gespendeerd, u kunt ook uw eigen tijdlimieten instellen en 'reminders' laten oppoppen als u deze overschrijdt. Facebook heeft aan TC bevestigd dat ze ermee bezig zijn. 'We’re always working on new ways to help make sure people’s time on Facebook is time well spent', was het commentaar. Gôh... Nu wist u misschien nog dat Zuckerberg zich druk maakte over hoe gebruikers hun tijd op het forum doorbrengen. Teveel nepnieuws of passieve consumptie moet in naam der commune 'community' worden tegengegaan met aanpassingen van de algoritmes en ditmaal een veredelde klok. Freudianen zien in de maatregelen misschien de genese van een realiteitsprincipe waarmee facebookers bewust hun ongebreidelde lust voor vermaak in de hand kunnen houden. Zelfcensuur dus naar een norm die Facebook zelf oplegt. Dat op zichzelf riekt meer dan een gemeten  uur in de wind naar politieke hyper-correctheid, waarvan in het licht van Facebooks recente privacy-schandalen niemand meer de schijnheiligheid kan ontgaan. Natuurlijk, Facebook neemt deze maatregelen ten koste van zichzelf en doet zich voor als een martelaar dat het belang van de community boven zichzelf stelt. Na alle ellende hebben Zuck en Co de lessen geleerd en is het adagium: 'Protecting our community is more important than maximizing our profits'. Dit soort schijnheilige opofferingsgezindheid is inmiddels vanwege de sublieme doorzichtigheid ervan niet meer dan een soort gefnuikt masochisme. Het zijn de verbale spasmen van een rücksichtslose geldmachine die uw digi-tijd verpatst en zich ondertussen koppig blijft uitdrukken in de vertoogtaal van de rechtschapen community-herder. Het links-messiaanse jargon van de Zuck is aan vervanging toe.

Waarom de stem van brexitman Nigel Farage Zuckerberg deed verstommen

Het was toch wel even lachuh toen Europarlementariër Nigel Farage, de grote Brexit-man, tijdens de verder doodsaaie sessie met Mark Zuckerberg, vertelde dat hij van alle EU-politici Facebooks 'best client' was. Afgelopen dinsdag was the Zuck richting Europees parlement getogen om uitleg te geven over Facebooks Cambridge Analytica-faux pas en natuurlijk om met klem te bevestigen dat Facebook zich braaf aan de nieuwe GDPR-regels gaat houden. Zuckerbergs antwoorden op de kritische vragen van de twaalf uitverkoren parlementsleden die hem mochten verhoren, waren even vaag als ontwijkend. Groot (en zichtbaar) was dan ook zijn verbazing toen Farage het woord nam. In plaats van kritische vragen werd de Zuikerberg uitgebreid getrakteerd op een - in mooi Brits-Engels gearticuleerd - dankwoord: 'There's no way that Brexit or Trump or the Italian elections could ever possibly have happened. It was social media that allowed people to get around the back of mainstream media. Now perhap you're horrified by this creation of yours and what it's led to. I do'n know.' Het was de enige keer, daarbij de sessies in het Amerikaans Congres meetellend, dat de Facebook-ceo tijdens een politiek verhoor met de mond vol tanden stond. Zijn ogen spraken weliswaar boekdelen. Zie filmpje hiero. Natuurlijk heeft Farage een goed argument, want zelfs zonder data-handel en Russische inmenging hebben de sociale media een stem gegeven aan alles en iedereen die buiten de geraffineerde correctheidsfilters van de reguliere media vallen. Zo ook in Nederland. Waar zou Wilders zijn zonder Twitter? Was Zwarte Piet zonder sociale media niet allang verworden tot een regenboogpietteke die alleen nog maar op de Reguliersdwarsstraat zijn pepernootjes en zoetigheid strooit? De sociale media hebben bijgedragen aan de opkomst van het populisme, zeggen linkse critici dan met een neo-platoonse afkeer van democratie. De Godwin of fascisme-vergelijking komt daarna snel om de hoek kijken natuurlijk. Te gemakkelijk vaak. Farage heeft een punt. Dat Zuckerberg er verder niet op in is gegaan, geeft er alleen maar extra elan aan.

Linktip: Energie vergelijken