129 topics
#trump

Geinig: Trump is nu ineens een mafiabaas

Het lijkt er sterk op dat het Mueller Report waar media en Democraten (u moet die twee eens in een Venn-diagram vatten, is lachen) zo reikhalzend naar uitkeken, geen impeachment-materiaal oplevert. Maar ja, er moet en zal beschadigende informatie over Trump gevonden worden. Dat is verplicht en daarnaast buitengewoon schadelijk, zoals nota bene de linkse journalist Glenn Greenwald uitstekend kan uitleggen. Het nieuwe narratief is als volgt: 'There was no collusion, BUT...' De zogenaamde Media/DNC/CIA-axis wil gewoon dat er iets te vinden is. En wat ze vinden is totaal geen nieuws: Trump blijkt gewoon een zakkige machtspoliticus die imago belangrijker vindt dan serieus advies en voortdurend probeert de wet naar zijn hand te zetten. Goh, het lijkt wel een gewone politicus. Enfin, volgens kwaliteitscouranten is Trump het best te vergelijken met mensen als John Gotti en Tony Soprano. John Gotti was een legendarische mafiabaas die onder andere door het manipuleren van juries straf na straf wist te ontlopen. Daardoor kreeg hij de bijnaam 'The Teflon Don'. Zijn uitstekende kledingsmaak leverde hem nog een bijnaam op: 'The Dapper Don'. Tony Soprano is een fictieve mafiabaas en hoofdrolspeler in The Sopranos, nog altijd de beste televisieserie ooit gemaakt. Beide mannen zijn door en door verrot, hebben gemoord en/of opdracht gegeven tot moord en vertonen ernstig psychopathische trekjes. Dus ja, nu het Mueller Report niet is wat media hadden gehoopt is het tijd voor groteske vergelijkingen. Goed voor het imago van de media en nog beter voor Trumps kansen in 2020. Zullen we het trouwens even hebben over wat het Mueller Report over de voormalige president Obama zegt? Dat is niet best.

Dus toch: Ivanka Trump wel degelijk gevraagd om Wereldbank te leiden

Ivanka Trump doet hard haar best om de leuke variant van haar vader te zijn. Ze staat bekend als charmant, intelligent en immer goed voorbereid. Wat ook weer niet wil zeggen dat iedereen stond te springen van blijdschap toen er geruchten opdoken dat Ivanka weleens de volgende president van de Wereldbank zou kunnen worden. Naar nu blijkt waren dat meer dan geruchten: het was waar. (De benoeming is al in kannen en kruiken en David Malpass is benoemd tot president, geen zorgen.) '(...)  in an interview during a trip to Africa this week, Ivanka told The Associated Press that her father had in fact “asked me about that,” saying that he pitched it to her as a question.' Het leek daddy helemaal geweldig, want zo vertelde hij, 'she's very good with numbers'. Dan weet je het wel. Uiteraard ligt het verwijt van nepotisme voor de hand, maar dat is niet het enige. Ivanka zelf maakt het allemaal niet veel beter: 'Instead, she noted, she and Treasury Secretary Steven Mnuchin led the selection process, “bringing multiple candidates to the president ultimately for him to make the final decision.”' Afgezien van nepotisme, zou dit loepzuivere belangenverstrengeling zijn. Ook als Ivanka zich terugtrok, zien wij niet in hoe Mnuchin zijn baas gaat vertellen dat diens dochter ongeschikt is. Anyway, wat begon als gerucht bleek waar, maar heeft verder geen gevolgen voor de benoeming bij de Wereldbank. Een bijzonder inkijkje is het echter wel.

'Crashes Boeing-vliegtuigen hebben alles te maken met Trump'

Wat heerlijk: we zijn op het punt aangekomen dat The Guardian en The Observer zijn verworden tot Infowars-achtige media. Door de twee crashes van Boeings 737 MAX-toestellen zijn 356 mensen op het leven gekomen en deze doden zijn natuurlijk krachtige ammunitie  om president Trump mee op de korrel te nemen. Leest u even mee: 'America First nationalism, indulgent free market economics, Republican libertarianism and a political system in hock to corporate lobbying has just contributed to killing 356 innocent people. (...) The current set-up – and the accompanying libertarian, anti-state, anti-regulation philosophy – literally kills people.' 2018 was inderdaad geen geweldig jaar voor vliegveiligheid, het aantal doden door crashes nam scherp toe ten opzichte van 2017. Maar dan zou het geen kwaad kunnen om te vermelden dat 2017 het veiligste jaar was in de geschiedenis van de luchtvaart. De trend is bovendien sinds de jaren negentig dat het aantal dodelijke ongelukken in de commerciële luchtvaart alleen maar afneemt. Dit ondanks dat we steeds meer zijn gaan vliegen en de voornoemde filosofie die debet zou zijn aan de doden door crashes in die periode welig tierde. Het zou best kunnen dat onvoldoende toezicht op de (versnelde) ontwikkeling van de 737 MAX een factor is die heeft bijgedragen aan de ongevallen, maar dat ophangen aan een heel politiek systeem, Donald Trump en elke ideoloog die etatisme geen bijzonder goed idee vindt, is bezopen. Trump Derangement Syndrome, noemen we dat.

Kijk aan. China buigt een beetje voor Trump

In deze tijden van zorgen over de afnemende wereldwijde economische groei snakken de beurzen naar een sprankje goed nieuws. En dat is er vanochtend, want hooggeplaatste bronnen vertellen aan Reuters dat China een hoop goede wil heeft getoond tegenover de Verenigde Staten in het kader van de #handelsoorlog tussen beiden. De Chinezen zouden vergaande voorstellen op tafel hebben gelegd om Amerikaans intellectueel eigendom beter te beschermen. Een stokpaardje van de VS is immers dat China wat moet doen aan de gedwongen overdracht van technologische kennis van buitenlandse bedrijven aan Chinese firma's. In de woorden van een Amerikaanse onderhandelaar: 'They’re talking about forced technology transfer in a way that they’ve never wanted to talk about before - both in terms of scope and specifics'. En dat zou betekenen dat China écht werk maakt van die eerder gemaakte belofte om intellectuele eigendomsrechten te beschermen. Helaas geven de fluisterende regenjassen geen details over de Chinese voorstellen prijs. Maar goed, ook al is dit het zoveelste positieve bericht over de onderhandelingen om een einde aan de handelsoorlog te maken, het blijft immer verstandig om niet te vroeg te juichen. China is een notoir stugge onderhandelaar en zet in op het wegjorissen van alle Amerikaanse importtarieven. Opfrisser: president Trump heeft vorig jaar heffingen op $250 miljard aan Chinese import ingesteld en dreigt met meer, terwijl de Chinezen met tegenzin kwamen met tarieven op $110 miljard aan Amerikaanse import. De Amerikanen zijn natuurlijk niet van zins om alle tarieven naar de prullenbak te verwijzen, aangezien die de ultieme leverage vormen. De komende gesprekken tussen de VS en China staan in het teken van het vinden van een compromis op dat vlak. Sluiten we af met de voorspelling dat China daar niet helemaal gaat krijgen wat het wil, maar dat de zaken op andere vlakken toch zeer voortvarend gaan. Nadat eerder Italië al voor de bijl ging voor de Chinese Zijderoute 2.0 is het nu ook Luxemburg dat meedoet. En zo komt het allemaal ineens wel heel dichtbij.

Vandaag presidentsverkiezingen? Dan wint Trump weer

Hoewel het overgrote deel van alle berichtgeving over de Amerikaanse president Trump negatief is (u mag zelf bepalen hoe terecht dat is) lijkt het erop dat Orange Man Bad opnieuw de presidentsverkiezingen zou winnen als die vandaag worden gehouden. Zijn approval rating is niet bijzonder goed en de media vinden hem net zo leuk als het establishment in zijn eigen partij. Maar al dat slechte nieuws maakt niet zo enorm veel uit voor zijn kansen, als we de geleerden mogen geloven. Bill Clinton won ooit de presidentsverkiezingen door het dodelijke 'it's the economy, stupid!' voor de voeten van zijn opponent te werpen. Als dat adagium nog steeds waar is, staat Trump er best boreaal voor wat betreft zijn herverkiezing. 'Models maintained by economists and market strategists (...) tend to ignore election polls and personal characteristics of candidates. Instead, they begin with historical trends and then build in key economic data including growth rates, wages, unemployment, inflation and gas prices to predict voting behavior and election outcomes. Yale economist Ray Fair, who pioneered this kind of modeling, also shows Trump winning by a fair margin in 2020 based on the economy and the advantage of incumbency.' Dat zijn interessante onderzoeken! Als de modellen enigszins kloppen, lijkt het erop dat weinig zoveel invloed heeft op de presidentsverkiezingen als de manier waarop de economie presteert. Maar goed, dan zouden we willen aantekenen dat de Republikeinen (de partij van Trump) het Huis van Afgevaardigden hebben verloren toen de economie harder ging dan een Herman Brood op speed. Dus een korreltje zout is niet verkeerd.

VS en China DOENLIEF. Einde handelsoorlog in zicht

Van een handelsoorlog wordt niemand beter. Dat weet zelfs Donald 'Tariff Man' Trump. Hij besloot daarom de geplande verhoging van importtarieven, van 10% naar 25% op 1 maart, op $200 miljard aan Chinese goederen uit te stellen. De onderhandelingen met de handelsrivaal verliepen immers 'nicely'. Wel vroeg Trump de Chinezen om per direct importtarieven op Amerikaanse landbouwgoederen de nek om te draaien. Ingewijden fluisteren tegen Bloomberg dat de grootmachten inmiddels dichtbij een definitieve handelsdeal zijn. De VS zouden een streep zetten door nagenoeg alle importtarieven. Op haar beurt zou China werk maken van het beschermen van intellectuele eigendomsrechten. Fijn voor dochterlief Ivanka Trump die inmiddels aardig wat merken geregistreerd heeft in copycat country. Daarnaast zou China toezeggen om een significante hoeveelheid Amerikaanse producten te kopen. Wat precies verstaan wordt onder significant is onduidelijk, maar in ieder geval zou er $18 miljard aan gas van het Texaanse Cheniere Energy worden gekocht. China zou daarnaast het invoertarief op automobielen (15%) naar beneden brengen. Voordat de acht maanden oude handelsoorlog definitief naar de geschiedenisboeken kan worden verwezen, moeten er nog wel wat details worden uitonderhandeld. Zo is het nog onduidelijk of de tarieven in één klap worden afgeschaft of in stapjes. Wanneer de boel geleidelijk afgebouwd wordt kan de VS druk houden op China om de afspraken na te leven. Een ander probleempje is de agenda van de Chinese president Xi Jinping. Die mag zich de komende twee weken bezig houden met National People's Congress, de jaarlijkse bijeenkomst van het Chinese jaknikkersparlement. Vervolgens brengt Xi een bezoek aan Frankrijk en Italië. Volgens The Wall Street Journal zou hij aansluitend op 27 maart met Trump afspreken. Voorlopig zijn ze op de mondiale markten blij met de toenadering. De Aziatische beurzen sloten hoger en in Europa noteert de bende ook fractioneel hoger. 

Facebook haalt gemakkelijk wit voetje met aanklacht rondom Chinese fake-accounts

U weet het inmiddels, het Amerikaanse protectionisme heeft een vlijmscherp sinofoob randje. Dat uit zich in meer dan alleen boze tweets van Trumps en een handelsoorlog. Zo is het moeilijk om de aanhouding in Canada van Huawei's CFO op last van de Amerikanen níet te zien als verlengstukken van dit sentiment. Maar deze angst biedt ook kansen voor bedrijven wier imago wel een poetsbeurt zou kunnen gebruiken. Facebook is zo'n bedrijf. Gisteren liet zij in een blog weten dat zijn een aanklacht heeft ingediend 'in US federal court against four companies and three people based in the People’s Republic of China for promoting the sale of fake accounts, likes and followers.' Da's superslim, China en nep-accounts aanpakken, twee vette vliegen in één klap. Nepaccounts zijn de werktuigen van het kwaad binnen de sociale media, want zij kunnen gebruikt worden 'for spam and phishing campaigns, misinformation campaigns, marketing scams, advertising fraud, and other fraud schemes which are profitable at scale', vertelt Bloomberg met een blik op de aanklacht. Geweldig hoe ook Facebook nu patriottistisch het zwaard ter hande neemt tegen de Chinese tech-spionage. Als we afzien van de imago-voordelen en de zaak met Belgische nuchterheid in ogenschouw nemen, dan is er maar één vraag: Is het écht nodig voor Zuck & Co om naar de rechter te stappen? Immers, Facebook kan de accounts gewoon verwijderen zoals ze dat gewoonlijk - gevraagd en vooral ongevraagd - doet. Facebook herhaalt nog even in haar blog dat zij werkelijk alles doet voor 'detecting and stopping this behavior, including disabling millions of fake accounts every day. Volgens Bloomberg verwijderde Facebook tussen januari en september vorig jaar 2,1 miljard accounts. Maar alleen het verwijderen van de nepaccounts is in deze gevallen dus niet voldoende. Wat dan wel? Today’s lawsuit is one more step in our ongoing efforts to protect people on Facebook and Instagram.' Aan de motivatie achter deze 'extra stap' besteedt Facebook geen woord. Geld verdienen (met de verkoop van) nepaccounts en likes op Instagram en Facebook is zeker exclusieve Chinese specialiteit. Blijkbaar zijn van alle schemerige bedrijfjes achter de miljarden gedeletete accounts deze vier Chinese (plus nog eens drie staatsburgers) uitzonderlijk genoeg om aan te klagen. De Zuck haalt een gemakkelijk wit voetje in zijn inmiddels naar 'sinofobia' riekende Trumpland. 

Mooi. Trump stelt escaleren van handelsoorlog uit

Het gaat best lekker met die onderhandelingen over een handelsakkoord met China, heeft u de Amerikaanse president Trump al eens horen zeggen. Het gaat nu schijnbaar zo voorspoedig dat The Donald aanvullende sancties - de verhoging van invoertarieven op $200 miljard aan Chinese producten van 10% naar 25% - even uitstelt, zo meldde hij vannacht. Een nieuwe deadline noemt hij niet, wel dat hij een speciale top op zijn eigen golfresort plant met collega Xi. Trump is met name in zijn nopjes met de stappen voorwaarts op het gebied van bescherming van Amerikaans intellectueel eigendom, 'technology transfer, agriculture, services, currency, and many other issues'. Daarnaast zou China volgens bronnen onder andere meer ruimte gaan bieden aan Amerikaanse financials. Beleggers zijn natuurlijk blij met al deze ontwikkelingen, met de Chinese beurs als epicentrum van de vreugde (+6%). Dan nog even wat over de onderhandelingen zelf. 

Lees verder

EU: als Trump gaat lopen kloten, slaan wij direct terug

Hij is zijn bijnaam als 'Tariff Man' meer dan waard, zo bewees president Donald Trump de afgelopen tijd. En daarom is alles en iedereen deze maandag in rep en roer wegens speculaties over nieuwe Amerikaanse invoerheffingen op auto's. Deze consternatie is er omdat het ministerie van Economische Zaken gisteren, twee uur voor een deadline die 270 dagen in de lucht hing, een rapport inleverde bij Trump over de vraag of geïmporteerde bolides een gevaar voor de nationale veiligheid vormen. Is de conclusie ja, dan heeft Trump negentig dagen de tijd om een beloofde importheffing van 25% in te voeren. Maar een belangrijke aanvulling hierop is dat tot nu toe niemand weet wat er precies in het rapport staat. En dan nog iets anders: dit geitenpaadje om heffingen in te voeren is hetzelfde als die Trump bewandelde om de invoer van staal en aluminium extra te belasten. We schrijven sectie 232 van de Trade Expansion Act. Waarschijnlijk weet u ook nog wel dat Trump afgelopen zomer al dreigde met autoheffingen, maar dat voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker dit hoogstpersoonlijk dwarsboomde door af te reizen naar Washington en een hele hoop sojabonen mee terug te nemen. Ook nu staat de Europese Unie direct op scherp.

Lees verder

Helaas. Einde van handelsoorlog tussen VS en China nog lang niet in zicht

Het kan weleens één van de redenen zijn dat uw economisch vertrouwen als consument in een duikvlucht zit, aldus de hoofdeconoom van het CBS vanmorgen. Dan hebben we het over alle gedoe in de wereld zoals de brexit, maar we pakken er nu even specifiek de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China bij. U weet inmiddels: ligt er voor 1 maart geen handelsdeal tussen beide kemphanen, dan verhoogt president Trump de invoertarieven op $200 miljard aan Chinese import van 10% naar 25%. En dan loopt de boel dus wel aardig uit de klauwen, inclusief negatieve gevolgen voor de wereldeconomie. Enerzijds hoort u The Donald allerlei positieve signalen over de onderhandelingen afgeven. Maar aan de andere kant laten ingewijden vanuit beide partijen vanmiddag aan Bloomberg weten dat het juist helemaal niet opschiet. Ook de WSJ heeft het over 'deadlocked talks'. In het bijzonder staan de twee teams min of meer recht tegenover elkaar op het vlak van structurele hervormingen van de Chinese economie (kort overzicht). En daarmee lijkt een tête-à-tête tussen Trump en de Chinese president Xi toch echt noodzakelijk om een doorbraak te forceren, al is het zeer de vraag of zij elkaar voor 1 maart wel kunnen ontmoeten. Er is echter ook goed nieuws, want vandaag wordt ook duidelijk dat Trump overweegt om de deadline dan maar zestig dagen naar achteren te schuiven. Dat zou weer even rust geven, en wellicht ook voor Trump zelf. Dat mag trouwens ook wel, aangezien hij de hardstwerkende president OOIT is. Zegt hij zelf.

Linktip: Energie vergelijken