2 topics
#tech

Het 3D-printen is weer een stapje dichterbij Star-Treks 'Replicator'

Van alle science-fiction-vindingen zijn van die van de makers van Star Trek wel erg opvallend vanwege hun hoge profetische waarde. De tablet bijvoorbeeld, de 'universal translator', de 'holodeck' of neem 'the replicator'; het zijn allemaal ideeën geweest van de Star-Trekmakers die nu in wisselende gradaties zijn verwerkelijkt. Dat de serie veel hedendaagse tech-wetenschappers heeft geïnspireerd, en sommige vindingen in enige mate als regulatieve ideeën of doelen de lange-termijn-horizon voor een aantal disciplines in de tech-wetenschap vormgeven, is a priori geen onaannemelijke hypothese. Met name Star-Treks replicator spreekt in deze context tot de verbeelding, een fantastisch apparaat dat via ingenieuze wijze van 'subatomic particles' moleculen maakt en vervolgens samenstelt tot allerlei soorten voedsel en machineonderdelen. Een machine die God overbodig maakt. De idee van Star-Treks replicator is in timide graad werkelijkheid geworden met de uitvinding van de 3D-printer. Er zijn 3D-printers die voedsel kunnen maken en er bestaan zelfs al 3D-print-restaurants. De meeste 3D-printers werken nog op een laag-voor-laag-basis en printen het object vanaf de grond toe op. Het resultaat is vaak niet optimaal (ruwe randen) en veel printers hebben moeite met complexe voorwerpen. De slimme jongens en meisjes van UC Berkeley hebben nu een veelbelovende nieuwe 3D-printmethode ontwikkeld die licht gebruikt en lichtgevoelige vloeistof. Het apparaat, bijgenaamd 'the replicator', print niet maar trekt het object als het ware uit de vloeistof. Volgens Hoofdonderzoeker Hayden Taylor werkt het apparaat in nuce als volgt: 'Basically, you’ve got an off-the-shelf video projector, which I literally brought in from home, and then you plug it into a laptop and use it to project a series of computed images, while a motor turns a cylinder that has a 3D-printing resin in it.' De lichtgevoelige vloeistof vormt zich al stollend dus naar de (licht)-beelden van de projector. Volgens de onderzoekers heeft deze techniek niet alleen de potentie voor betere gepreciseerde printtechniek, maar ook voor een veelvuldig huis-, tuin-, en keukengebruik. Alhoewel het keukengebruik (voedsel) onwaarschijnlijk lijkt. Onderzoek in Science hier, uitlegfilmpje na de break.

Lees verder

Nieuwe 'handelsoorlog' in de maak: de strijd om data

De Chinese maker van smartphones en allround telecomgigant Huawei heeft weleens leukere tijden meegemaakt. De CFO en dochter van de oprichter is op verzoek van de Verenigde Staten in Canada gearresteerd vanwege de verdenking dat Huawei sancties tegen Iran heeft geschonden. Haar vader en Huawei-mogul is ondertussen uit de gratie bij de Communistische Partij. Tegelijkertijd wil Amerika Huawei-toestellen zoveel mogelijk buiten de landsgrenzen houden, omdat het bedrijf ervan verdacht wordt te spioneren op de VS en zijn bondgenoten. Bondgenoten zoals de Britten zijn nu ook minder dan enthousiast over Huawei. Hoewel vooralsnog niet is bewezen dat Huawei daadwerkelijk heeft gespioneerd op Amerikaanse burgers of instellingen, spioneren de Chinezen zich helemaal gek in de VS. Dit verhaal - The Big Hack - waarin wordt aangetoond dat de Chinezen zelfs met hardware hebben geprobeerd Amerikaanse technologiebedrijven te infiltreren, was een van de sensaties van het jaar. Mogelijk was een van de spionagedoelen de superdupergeheime cloud die Amazon momenteel voor de CIA bouwt. Of Huawei heeft gespioneerd of niet, is niet eens bijzonder relevant: elke partij die toegang heeft tot data, kan ervan worden beschuldigd te spioneren. Het is moeilijk te bewijzen dat je niet stiekem meekijkt. Wat ons brengt tot het volgende: wat weerhoudt de Chinezen ervan om voor politiek gewin te claimen dat Apple op grote schaal Chinezen bespioneert? Dan kan de Chinese overheid Apple de toegang tot de Chinese markt ontzeggen, precies zoals de VS nu effectief doet met Huawei. Bewijzen spelen op dit moment nog geen grote rol, dus dat geeft te denken. Toegang tot data en toegang tot een markt kan leverage worden in een handelsconflict dat juist op zijn retour zou moeten zijn. Het kan zomaar eens leiden tot een nieuwe handelsoorlog.

Linktip: Energie vergelijken