8 topics
#spotify

Fittie!! Apples 'onder de gordel'-reactie op Spotify's mededingingsklacht zegt alles

Vorige week schreven we nog hoe de Democratische presidentskandidate Elizabeth Warren ervoor pleitte om bepaalde diensten van de grootste techmonsters uit Silicon Valley te herdefiniëren als nutsbedrijven. Spotify couldn't agree more, bleek deze week toen de muziekstreamer haar pijlen richtte op Apple. Want Apple gebruikt de App Store en haar positie als iOS-beheerder om de eigen Apple Music oneigenlijk te bevoordelen, zegt Spotify, en heeft daarom een klacht ingediend bij Europese Commissie vanwege oneerlijke concurrentie. In een open brief concretiseert Spotify de klacht als volgt: 'Apple requires that Spotify and other digital services pay a 30% tax on purchases made through Apple’s payment system, including upgrading from our Free to our Premium service. If we pay this tax, it would force us to artificially inflate the price of our Premium membership well above the price of Apple Music.' Lijkt heel erg op Google die beboet werd door de EU omdat de eigen zoekmachine de eigen diensten hoger op de zoekuitslag-lijstjes plaatste dan die van de concurrentie. Apple heeft inmiddels per blog gereageerd, wat toch zeldzaam is voor de hooghartige zwijgers uit Cupertino, en zegt dat Spotify alleen maar profiteert van de App Store zonder zelf iets te willen bijdragen en 'At the same time, they distribute the music you love while making ever-smaller contributions to the artists, musicians and songwriters who create it — even going so far as to take these creators to court.' Onder de gordel natuurlijk dat laatste, naast off topic en ongenuanceerd. The Verge laat zien dat er geen zaken zijn aangespannen tegen muzikanten zelf, noch dat het Spotify per se te doen in om een verlaging van de honoraria. maar dat het zaken zijn die gaan om het vaststellen van de vergoedingen in de relatief nieuwe wereld van muziekstream-producten, een ingewikkeld proces dat al drie jaar aan de gang is. Meer info hier. Apple reageert als een bully dus, wat de geloofwaardigheid van Spotify's klacht niet tempert, maar juist doet toenemen.

Spotify gaat lekker door met het slopen van de platenlabels

We schreven al dat Spotify is begonnen met het sluiten van overeenkomsten met muzikanten voor het gebruik van hun songs op uitsluitend het eigen platform, zonder platenlabel of -maatschappij als tussenpersoon. Muziekmakers kunnen zelf hun eigen muziek uploaden. Een win-win voor beide partijen: de muzikant krijgt meer geld - afhankelijk natuurlijk van het aantal 'beluisteringen' - en Spotify kan zo besparen op de royalty's die ze normaliter kwijt zijn aan de labels. Een woordvoerder van de muziekstreamer vatte het voor Bloomberg mooi samen: 'Today, artists can produce and release their own music.' Het volgende stapje op de weg naar een muziekwereld zonder Universal Music, Sony Music of Warner Music is Spotify Publishing Analytics. Dit is een tool waarmee muzikanten en hun managers de statistieken kunnen bekijken die, exacter dan voorheen, de prestaties weergeven van hun songs. Grote vraag is natuurlijk of de muziekindustrie a.k.a. platenlabels zich nu zorgen moeten maken. Volgens Bloomberg is dat niet nodig: 'Industry experts say the labels don’t have much reason to worry. Hiring staff to service every artist everywhere would require Spotify to invest billions of dollars and take on thousands of new employees.' Dat kan op dit moment nog wel zo zijn, maar een platform met 83 miljoen betalende luisteraars en 191 miljoen niet-betalende gebruikers, geeft aardig wat mogelijkheden. Bovendien is marketing tegenwoordig met alle sociale media iets dat op de schouders van muziekmakers zelf rust. Spotify's volgende stap zou wel eens het opzetten van een dienst kunnen zijn die muzikanten helpt hun songs te marketen en distribueren. Met voldoende inkomsten zou dan gefaseerd een imperium kunnen worden opgezet, waar de labels zich uiteindelijk wel zorgen om moeten gaan maken.

Ja hoor, Spotify maakt winst! Maar niet voor lang

De positieve kant van het verhaal is dat Spotify inmiddels een heuleboel gebruikers telt. Zo'n 191 miljoen maandelijkse luisteraars om precies te zijn, een stijging van 28% op jaarbasis. Daarbij ging het aantal betalende gebruikers het afgelopen kwartaal met 40% omhoog naar 87 miljoen. Helaas voelt u de onvermijdelijke maar alweer van heinde en verre aankomen, en in dat kader wijzen we u op het aandeel Spotify dat op het moment van schrijven een minnetje van ongeveer 6% noteert. Sowieso heeft de streamtoko last van de bredere verkoopgolf in techbedrijven, maar daar komt nu bij dat het de toekomstverwachtingen naar beneden bijstelt en daar wordt de belegger niet blij van. Die ging uit van 207 mio gebruikers en 97 mio abonnees in Q4, terwijl Spotify nu mikt op respectievelijk 199-206 mio en 93-96 mio. Maare, en die allereerste winst OOIT van €43 mio dan? Die heeft te maken met een belastingvoordeeltje bij de investering in strategische partner Tencent Music, en Spotify kondigde al eerder aan dat een heuse winst in zo'n geval 'a one-time, non-recurring event' zal zijn. En ook al lopen de verliezen terug, het operationele verlies was in Q3 nog €6 mio. Verder verwacht Spotify dat het in dit laatste kwartaal gewoon weer in de rode cijfers glijdt qua operationeel resultaat. Wat zou de streamgigant nou kunnen helpen? Bijvoorbeeld als café-eigenaren eindelijk eens een bedrijfslicentie aanschaffen in plaats van hun kroeg te verblijden met muziek middels hun persoonlijke Spotify-account. Of gewoon meer op klassieke muziek gaan richten, dan concurreert de Zweedse streamert direct onze eigen Hollandse klassieke-muziekstreamer de markt uit.

Eindelijk! Een muziekstreamer voor alleen klassieke muziek

Hollands glorie op de internationale muziekstreamersmarkt! Afgelopen woensdag lanceerde Mark Rutte in New York de klassieke muziekstreamers-app Primephonic van de gelijknamige Nederlands-Amerikaanse startup. De app pretendeert niets minder dan de 'Spotify van de klassieke muziek' te worden. Maar dan beter dan Spotify. Als alle beloften kunnen worden waargemaakt, dan is dat goed nieuws voor de liefhebbers van klassieke muziek onder u die ook de vergrijsde, Karajan-adagio-trage, ruizige uitvoeringen van Mozart, Beethoven of Wagner op de grote streamers meer dan beu zijn. Bij streamers als Spotify en Apple Music is de klassieke muziek immers het ondergeschoven kindje. De zoekfunctie bijvoorbeeld is vooral op popmuziek afgestemd en sluit niet goed aan op het klassieke genre. Het is het natuurlijk veel makkelijker zoeken op basis van zoektermen die zich richten op enkel de band- of artiestennaam en songtitel dan wanneer ze rekening moeten houden met de namen van dirigenten, violisten, orkesten en componisten. De armlastige geluidskwaliteit op de streamers was veel liefhebbers ook een doorn in het oog oor. Daarbij profiteert de klassieke muziek-sector veel minder van de opkomst van de streamers dan het popgenre, terwijl ze natuurlijk net zo goed te maken hebben met het illegale downloaden. Volgens het alwetende AD krijgt de sector maar 0,3% van de royalty's terwijl ongeveer 5% van alle gestreamde muziek klassiek is. Primephonic-oprichter en ceo Thomas Steffens wilde met een kwalitatief volwaardige klassieke muziekstreamer de markt op waarvan de makers eerlijk zouden kunnen meeprofiteren. Naar eigen zeggen profiteren de muzikanten bij Primephonic wel optimaal: 'We are a pay-by-the-second streaming service which means all content owners are paid 60% of our revenue based on seconds streamed rather than the amount of times a track is played.' Primephonic beschikt over een databestand dat meer dan 100.000 albums (meer dan 1M nummers) herbergt en wordt regelmatig geüpdatet met recente uitvoeringen. Ze was vanaf haar oprichting in 2014 een download-site, maar maakte vorig jaar de stap naar streamers-business voor het VK en de VS. De lancering van Rutte houdt verband met de nu verbeterde iOS-app. Een Android-versie zal naar alle waarschijnlijkheid deze maand verkrijgbaar zijn. Info abonnementssoorten en -kosten hiero. Da's mooi allemaal. Als het plan lukt, gaat Primephonic in 2019 de wereld veroveren. Dan moeten vooralsnog al die klassieke muziekliefhebbers hun oude platenspelers dumpen en smartphones aanschaffen. Da's misschien nog wel een dingetje.

Eindelijk! Spotify gaat platenlabels helemaal de moeder neuken

Bedrijfssoorten die niet met hun tijd meegaan, leggen het normaliter af. Het Darwiniaanse survival of the fittest-principe is immers ook op de markteconomie van toepassing. Bedrijven met de beste adaptatie-skills zijn de vaders en moeders van nieuwe soorten, de rest sterft langzaam of snel uit. Toch is er een branche-type dat dit grondbeginsel decennialang met uitgestoken tong logenstraft. Een soort die reeds gefossiliseerd onder de grond had moeten liggen, wachtend op het einde der tijden of tot het onwaarschijnlijke moment zou zijn aangebroken waarop een paleontologisch of archeologisch econoom een specimen bij toeval ontdekt en het vanwege de verbijsterende evolutionaire futiliteit ervan prompt terug in de aarde stopt. We hebben het over de grote platenlabels. Gelukkig is het uitsterven in zicht. Volgens Billboard is Spotify begonnen met het aanbieden van voorschotten 'to a number of managers and indie acts in exchange for licensing their music directly to the streaming service.' En daarmee heeft Spotify de (grote) platenlabels als 'tussenpersoon' geschrapt. Voordeel van het soort directe deals dat Spotify sluit is dat de makers en hun vertegenwoordigers niet de volledige copyrights aan de muziekstreamer overdragen, zoals dat met de platenlabels vaak gaat. Integendeel, de 'deals permit artists and managers to license the same works to other platforms under separate agreements'. De overeenkomsten hebben enkel betrekking tot het Spotify-forum en bevatten geen exclusiviteits-clausule. Spotify gaat dus zelf geen platenlabel worden. Het gaat noch om miljoenenbedragen noch heeft Spotify al deals gesloten met grote, gevestigde artiesten. Het gaat om een begin. Momenteel draagt Spotify grote sommen van haar inkomen regelrecht naar die platenlabels die er een hap uitnemen alvorens de makers zelf wat geld krijgen. Deze nieuwe directe deals leveren naar verluidt een win-win op. Spotify hoeft minder afdragen dan wat ze nu doet, en als het goed is, levert het de muzikant meer op dan bij een contract met een label omdat het met meerdere partijen (streamers) contracten kan afsluiten. Dat laatste is natuurlijk geen zekerheid, maar wie weet, misschien kan er nieuw leven ontstaan. U weet, toen het internet veni-vidi-vici deed, konden de labels alleen maar janken vanwege het illegale downloaden. Wraak nam de consument voor al die fokking hoge bedragen die zij jarenlang voor CD's, LP's of cassettebandjes met zijn favoriete muziek heeft moeten neertellen. Zelf kwamen ze met niets. Toen Spotify en Apple met een muziekstreamer op de proppen kwamen, konden zij alleen maar om hun rechten schreeuwen. Ze zijn nu niet meer dan parasieten op de rug van de muziekstreamers en muzikanten. Het is wel mooi geweest.

Kansloos? YouTube komt met eigen betaalde muziekstreamer

Vanaf aanstaande dinsdag (22 mei) gaat Google keihard de concurrentiestrijd aan met Spotify en Apple Music op de muziekstreamers-markt. Dan wordt een opgepimpte versie van de sinds 2015 voortslepende YouTube Music-app gepresenteerd als dé nieuwe muziekstreamer. De streamer bevat een gratis segment en een premium-betaalservice en lijkt dus erg op Spotify. Ook de mobiele app lijkt op het eerste gezicht van Spotify te zijn afgekeken. Of YouTube Music kans maakt om marktleider Spotify en nummer twee Apple te bedreigen, valt te bezien. Google geeft hoog op van de grote hoeveelheid playlists en de superieure zoek-/aanbiedfuncties van haar streamer. Alles wat Google van u weet zal met behulp van Google Assistent worden ingezet om u naar de gewenste muziek te leiden of deze aan te bevelen. 'The Google Assistant will make home screen listening recommendations based on time of day, location, and listening patterns', weet Pitchfork te melden. YouTube heeft naar eigen zeggen natuurlijk een mega-groot publiek van zowel fans als muzikanten: 'more than 1 billion music fans come to YouTube each month to be part of music culture and discover new music. It’s also where over 2 million artists come to share their voices and art with the world.' Maar goed, de meeste fans zijn eraan gewend dat hun YouTube-muziek gratis beluisterd kan worden. De dienst zal eerst worden uitgerold in (o.a.) de VS. Wanneer YouTube Music naar Nederland komt, is onbekend. Google means business, zoveel is wel duidelijk. Ze gaat volgens Forbes het hoogste promotie-bedrag ooit over de balk smijten in de hoop van de streamer een succes te maken. IJdele hoop misschien wel. Google komt láát met dit initiatief. De muziekstream-taart lijkt al wel enigszins verdeeld. Mensen stappen pas over naar een nieuwe dienst als deze met een gelijkwaardig product significant goedkoper aangeboden wordt, ofwel voor hetzelfde geld veel meer te bieden heeft qua kwantiteit en kwaliteit. Het eerste is niet het geval, aangezien de premium-streamer ongeveer $10 per maand gaat kosten. Dus moet het van een overdonderend betere inhoud komen. Gokje: dat gaat 'm niet worden.

Over een paar uur weten we wat Spotify waard is

We schrijven hier over veel zaken, en ook de geplande en vaak uitgestelde beursgang van muziekdienst Spotify. Maar dat is vanaf vandaag voorgoed afgelopen, want de notering is op 15:30 Nederlandse tijd, als de  New York Stock Exchange (NYSE) opent, een voldongen feit. Dat Spotify naar de beurs gaat is niet heel gek, want de Zweedse muziek-app is sinds zijn oprichting in 2008 enorm gegroeid en is met afstand de grootste in zijn soort. Het had eind vorig jaar 70 miljoen betalende gebruikers en een krappe 160 miljoen actieve gebruikers. Waarom dus niet middels een beursgang extra kapitaal aantrekken? Toch is er iets bijzonders aan de hand. Want zoals we al eerder meldden, weet niemand nog wat 'de markt' gaat betalen voor een aandeel SPOT, zoals het vandaag aan de NYSE verhandeld gaat worden. De oprichters hebben gekozen voor een direct listing en niet een initial public offering (ipo), zoals veel gebruikelijker. Hierdoor worden er geen nieuwe aandelen uitgegeven, en wordt er daardoor ook geen nieuw geld opgehaald. Hiermee bespaart Spotify op kosten voor zakenbanken, die een begeleidende rol vervullen bij een ipo. Omdat er nu geen zakenbanken meewerken aan de beursgang, zijn die banken er ook niet om bij te sturen als het onder de ondergrens zou zakken. Dat bijsturen betekent hier uiteraard dat de banken zelf aandelen gaan kopen. 

Lees verder

Goed moment? Dropbox na tien jaar naar de beurs

Na meer dan 10 jaar wachten is het zover: clouddienst Dropbox gaat naar de beurs (zie IPO-document) en doet dat op een - zo lijkt het - afgewogen moment. U weet, het verhaal van veel tech-startups is toch vaak dat ze pas relatief laat het punt van winstgevendheid bereiken. Pas bij een zeer hoog gebruikersaantal (dat enkel bereikt kan worden door de digi-dienst voor een (bijna) noppes-tarief aan de consument aan te bieden) en een effectief verdienmodel kan er een bescheiden winst worden binnengeharkt. Tot die tijd kunnen de startups enkel leven dankzij leningen en investeringen. De opgebouwde schuld moet natuurlijk op een gegeven moment worden afbetaald en dé manier om dat (geheel of deels) te doen is natuurlijk een IPO. De les na de stormachtige Snapchatbeursgang en de malaise die kort daarop volgde, is dat winstgevendheid in het zicht moet zijn op het moment van de beursgang. Kritische factoren zijn daarbij o.a. een niet-vertragende gebruikersgroei en - obviously - stijgende inkomsten. Met soms het gehijg van de schuldeisers in de nek is geduld dan een schone zaak. Reden voor een pre-IPO startup als Spotify om te wachten met de IPO. Spotify voert een uiterst behoedzaam beleid van consolidatie en uitbouw en afhandeling van alle muziek-rechtenkwesties die de muziekstreamsector al jarenlang hebben geplaagd. Dropbox lijkt net als Spotify de Snapchat-les geleerd te hebben. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken