7 topics
#spacex

Musks SpaceX gaat NASA helpen met testmissie ter neutralisering asteroïde-dreiging

Sinds de film Armageddon (1998) is de wereld zich bewust van terminale dreiging die in theorie uitgaat van grote asteroïden die de baan van de aarde kruizen. Door dit soort rampenfilms zit de angst, mede door een flitsend en knallend RL-exemplaar boven het Russische Chelyabinsk in 2013, er bij de mensheid er goed in, terwijl de kans op een inslag van een grote meteoriet waarbij alle leven op aarde bedreigd wordt, niet heel erg groot is. Maar ook het kleinere meteorieten kunnen de mensheid flink schade berokkenen. NASA wil er dus wel wat aan doen, maar kan dat niet alleen. Dus: who do you gonna call? Elon Musk natuurlijk. Wie anders dan deze tech-messias en zijn SpaceX-kornuiten kunnen de rol van asteroid-busters op zich nemen? Musk als redder van de mensheid, een rol die naadloos past bij de grootte van zijn ego. Donderdag liet NASA weten dat SpaceX de 'launch services' gaat verzorgen 'for the agency’s Double Asteroid Redirection Test (DART) mission, the first-ever mission to demonstrate the capability to deflect an asteroid by colliding a spacecraft with it at high speed – a technique known as a kinetic impactor'. Als alles goed gaat zal de DART-missie (wat een goedgekozen acroniem weer) in juni 2021 van start gaan met de lancering van een Falcon 9-raket die in oktober 2022 tegen een kleine maan van de asteroïde Didymos knalt in de hoop dat deze in reactie ietsiepietsie van baan verandert: 'The collision will change the speed of the moonlet in its orbit around the main body by a fraction of one percent, enough to be measured using telescopes on Earth', aldus NASA. Over lange afstanden is een uiterst kleine koerswijziging immers al voldoende om de aarde net te missen. DART is een testmissie die duidelijkheid schept over de mogelijkheden om via impact een inslag af te wenden. Eind 2022 pas kunt u misschien weer met een gerust hart naar de sterren kijken. 

De 'space age' lijkt begonnen. Tijd voor 'Whitey on the Moon' part 2

De frase 'Space, the final frontier' lijkt heden ten dage meer betekenis uit te dragen dan het doet als enkel de bekende inleidende woorden van een oude Star-Trek-aflevering. De geïnformeerde lezer weet dat de tekst ook een knipoog is naar Kennedy's presidentiële aanvaardingsspeech ('new frontier'). En in deze zin, als laatste grens voor de mensheid én als politiek agendapunt en focuspunt van prestige, kan met een blik op de nieuwsmedia - kort door de bocht - geconcludeerd worden dat de mens zijn 'space age' heeft betreden. Kranten en nieuwssites puilen immers uit van de overzichten van de fantastische prestaties en plannen van bedrijven zoals SpaceX, Virgin en NASA en landen als China en Japan. Een greep koppen uit 'de krantenbak': 'Branson's Virgin Galactic takes another step toward space tourism', 'SpaceX Just Launched the First Commercial Lunar Lander, Ever', 'NASA gives SpaceX the okay to launch new passenger spacecraft on uncrewed test flight', 'Japanese space probe touches down on asteroid to collect samples', 'Jeff Bezos: New Shepard Will Launch First People Into Space “This Year' en 'CHINA IS BEZIG EEN ZONNE-ENERGIECENTRALE VOOR IN DE RUIMTE TE BOUWEN'. Mens en ruimte lijken elkaar dichter genaderd dan ooit tevoren. De Star-Trek-toekomst lonkt. Na Mars gaan 'we' ook de manen van Jupiter koloniseren. Het nieuwe pionieren is begonnen! En toch klinkt daar die mooie ironische protestsong van de zwarte dichter/zanger Gil Scott-Heron, 'Whitey on the moon' (1970), waarmee hij naast op de rassenkwestie eind jaren zestig vooral ook wijst op het enorme contrast tussen het normale leven en de NASA-witjes op de maan en alle geld en energie in het Apollo-project is gestoken. ' I can't pay no doctor bill. (but Whitey's on the moon) Ten years from now I'll be payin' still. (while Whitey's on the moon)'. Deze kritiek lag en ligt nog steeds voor de hand natuurlijk, maar het kan geen kwaad om even te herhalen dat al die dure ruimteprojecten weinig tot geen nut hebben voor het oplossen van uw dagelijkse problemen of van wereldproblemen zoals - noem eens wat - armoede en voedseltekorten. Hooguit is hun maatschappelijke bijdrage van indirecte aard, via de uitvindingen die toevallig een nuttige aardse toepassing verkrijgen. Achter de mooie noemers van 'wetenschappelijke vooruitgang' of 'progressie van de soort (mensch)' gaan de ego's schuil van naties en tegenwoordig ook die van miljardairs als Elon Musk, Richard Branson en Jeff Bezos. Ruimtevaart is primair niet meer dan een wedstrijdje piemelmeten van miljardairs en naties. De ruimte staat nu niet zozeer alleen open voor alleen NASA-witjes, maar voor de allerrijksten en de uitverkorenen der naties. Grote kans dat u daar niet bij hoort. Tijd voor een update van Gils liedje: 'Miljardairs op Mars'. 

Toe maar! SpaceX zet 10% van zijn werknemers op straat

Voor Musk vallen goed en kwaad vaak samen in een en hetzelfde moment. Toe-val heet dat. Het goede nieuws verkondigt hij zelf per Twitter, de kwade boodschap komt via de tech-media. Gisteren viel de gereedheid van eerste testversie van de BFR (Big Fucking Rocket/Big Falcon Rocket) met het wat flauwe 'Starship' als de nieuwste alias, de wereld toe. De SpaceX-ceo wijdde er maar liefst drie (re)tweets aan. Geweldig, in dit (zie boven) stainless, Kuifje-achtige, blinkende retrogeval gaat de maan dus herontdekt en Mars gekoloniseerd worden. Net als in de film strip! Aldus de goede geest van Musk. De kwade genius kon vervolgens niet lang op zich laten wachten. Vanmorgen vroeg citeerde Eric Berger van Ars Technica per Twitter een statement van woordvoerder van SpaceX: 'To continue delivering for our customers and to succeed in developing interplanetary spacecraft and a global space-based Internet, SpaceX must become a leaner company.' Ongeveer 10% de in totaal ongeveer 6000 medewerkers wordt van de loonlijst geschrapt. Lekker dan! SpaceX is momenteel financieel gezond. Het bedrijf heeft voldoende inkomsten van zijn satelliet-lanceringen voor de commercie en de Amerikaanse luchtmacht, en wordt daarbij gesteund door diverse NASA-ontwikkelingsfondsen. Maar de Mars-/maan-plannen en het breng-de-wereld-internet-Starlinkprogramma zijn naast ambitieus, enorm duurrrr. Kosten, voor zover ze te ramen zijn, lopen in de tientallen miljarden dollars. Blijkbaar achten Musk en zijn managers de huidige organisatie te volumineus om de financiële gezondheid de komende jaren te garanderen. SpaceX kan reguliere lanceringen al tegen een veel lager tarief aanbieden, juist vanwege de 'smalle' organisatie van SpaceX en Musk wil dat bij dit soort ondernemingen zo houden. Daar komt bij dat de voorliggende pioniersprojecten dermate complex zijn dat ook daar, per fase, wisselende expertises voor nodig zijn en ongetwijfeld in sommige gebieden zelfs vanaf de grond af ontwikkeld moeten worden. Een relatief kleine en efficient werkende kernorganisatie is dan een pré, want dat geeft ruimte om deze op tijdelijke basis in te kopen. Dus ook het kwaad is in dit geval gewoon wel een goede, op zijn minst verstandige zaak. Al denken de ontslagen SpaceX-medewerkers daar natuurlijk anders over. 

Hopsa. Elon Musk haalt even €500 miljoen uit de markt

Dat was nogal een jaartje hè, voor Elon Musk. Zijn Tesla ging ook naar eigen zeggen bijna ten onder, maar het construeren van een productiehel en de bijbehorende 22-urige werkdagen maakten een hoop goed. Verder hadden we natuurlijk dat live blowen op de radio, en niet te vergeten De Tweet. Daarin zei Musk te overwegen om Tesla van de beurs te halen en bezwoer hij dat de 'funding secured' was, wat niet zo bleek te zijn en waardoor hij bijna in de gevangenis belandde. Dit korte overzicht eindigen we met de positieve noot dat Musk ditmaal wél succesvol is met het werven van fondsen. Dan hebben we het over de $500 miljoen die hij uit de markt gaat halen voor zijn niet-beursgenoteerde raketbedrijf SpaceX, dat vervolgens een slordige $30,5 miljard waard zal zijn. De geldschieters zijn bestaande aandeelhouders en een Schots fonds dat ook al 7,6% van Tesla bezit. Daarmee mag gezegd worden dat de firma lekker bezig is, want vorige maand haalde SpaceX ook al $250 miljoen binnen middels een nieuwe junkobligatie. Maar waar al dat geld naartoe vloeit? Het komt onder meer ten goede aan het Starlink-programma, ofwel het plan om de hele wereld internet te geven middels bijna 12.000 satellieten. Dat kost de nodige miljarden, zoals u begrijpt. Investeerders stonden echter te springen om mee te doen: in april betaalden zij $169, nu doen ze daar 10% bij bovenop. Destijds zei een analist al dat iedereen, dus 'individuals, family offices, hedge funds, sovereign wealth funds or private equity — want to get into SpaceX'. Het toverwoord daarbij is verwachtingsmanagement, en vandaar vraagt Musk aan beleggers om de langetermijnbril de komende vijftien jaar op te houden. Ook tempert hij wat verwachtingen omtrent het mogelijke toekomstige rijkeluisoord op Mars: 'We think you can come back but we're not sure'. Dat u het even weet.

Waarom SpaceX's Starlink-programma geen strobreed in de weg wordt gelegd

Starlink, het SpaceX-programma dat de menschheid met bijna 12.000 satellietjes vanuit alle plekken op de wereld breedband-toegang wil geven tot het net, heeft van de FCC, de Amerikaanse communicatie-waakhond, toestemming (pdf) gekregen om 7.518 van de www-brengers in een baan om de aarde te schieten. De toestemming volgde op een eerdere goedkeuring in maart voor 4.425 satellieten. SpaceX-ceo Musk krijgt dus alle gelegenheid om de wereld aan te sluiten op een internetinfuus, mits hij minstens de helft van het totaalaantal binnen zes jaar in een baan om de aarde weet te krijgen. De FCC heeft ook andere aanbieders, zoals Kepler Communications, Telesat Canada, en LeoSat toestemming gegeven om de VS vanuit de ruimte met internet te zegenen. FCC-voorzitter Ajit Pai is enthousiast over de initiatieven: 'Our approach to these applications reflects this commission’s fundamental approach to encourage the private sector to invest and to innovate and allow market forces to deliver value to American consumers.' De FCC's weinig liberale houding jegens netneutraliteit schuurt een beetje tegen de ruimhartigheid waarmee in dit geval projecten worden goedgekeurd die breedband in principe voor elke Amerikaanse burger gelijk toegankelijk lijken te willen maken. Bovendien gaat het in het geval van Starlink ook om het faciliteren van mondiaal internet. In dit perspectief spelen voor de FCC wellicht ook andere motieven een rol. Nu werd op Reddit al de vraag gesteld of Musks Starlink straks voorbij gaat aan China's Grote Vuurmuur. Een duidelijk antwoord is daarop niet gegeven, maar wel is duidelijk dat China Musks initiatief niet alleen met argusogen volgt, maar geheel in de lijn met haar handelstraditie, namaakt. In maart dit jaar werd al bekendgemaakt dat China's eigen ruimtevaartorganisatie opdracht heeft gekregen om in het kielzog van Starlink space-WiFi mogelijk te maken. Want ja, vrij en gelijk internet voor iedereen op de wereld, staat haaks op China's principe van cybersoevereiniteit en plannen voor een eigen staatsinternet. Het is best mogelijk dat de eerste 'star war' of ruimteoorlog van de mensheid gaat om de aard en toegankelijkheid van het internet. Is het www een vrij medium of juist een middel ter repressie en staatsconditionering? Een vraag die ook de Amerikaanse overheid vast al heeft gesteld. Het kan - speculerend - best al meespelen bij deze afwegingen van de FCC. Musks Starlink kan best een leuk middeltje worden waarmee de VS de Chinezen kunnen sarren, zonder zelf daar direct bij betrokken te zijn.

Met geüpdatete Mars-ruimteschip droomt Musk lekker verder

Dromen zijn bedrog, maar als Elon Musk wakker wordt, dan is Tesla failliet. Dat weerhoudt de blowende excentriekeling er natuurlijk niet van zijn ontwaken zo lang mogelijk uit te stellen en vooralsnog keihard door te dromen over bijvoorbeeld het ruimteschip waarmee hij Mars straks wil gaan koloniseren. Musk lanceerde deze week weer hele mooie plaatjes (hier en hier) van de Big Falcon Rocket (BFR) alias 'Big Fucking Rocket' naar het Twitter-heelal met daarop een soort megaspaceshuttle geschroefd die naar verluidt 100 mensen kan herbergen. De herbruikbare raket is volgens de nieuwste plannen ongeveer 110 meter lang, waar de lengte van het ruimteschip tussen de 48 en 55 meter zal behelzen. Details van o.a. de speciale Raptor-motoren kunt u hier en hier lezen. Maandag maakte Musk bekend dat de Japanse miljardair en modegoeroe Yusaku Maezawa de eerste space-toerist is die zich heeft aangemeld voor de maanmissie van SpaceX, waarbij eveneens gebruik wordt gemaakt van de BFR.  Er gaan nog acht andere kunstzinnige en ongetwijfeld heul errug rijke passagiers mee naar de maan. Kosten van de missie: ongeveer 5 miljard dollar. De maanreis kan op zijn vroegst in 2023 plaatsvinden, de eerste bemande Mars-reis zou een jaar later moeten plaatsvinden. Dat Musk zelf meegaat op de maanreis sluit hij niet uit. Een aardse gevangenis, dan wel een echte ruimteoorlog tussen de dan spiksplinternieuwe Amerikaanse 'Space Force' van Mike Pence en die van - gokje - China, kan Musk en de missie wel eens aan de grond houden. Eerst maar eens gewoon wakker worden.

Wat gaat SpaceX nog meer doen in 2018?

U weet, Tesla doet niet aan commercials, op de gratuite fanfilmpjes na dan, want Tesla heeft Elon Musk immers als CEO, de real-life Tony Stark die al twitterend en speechend de toekomst in het heden lult en als een keizer het mondiale technieuws bepaalt. En Musk heeft daarbij SpaceX, en SpaceX heeft - 'it's just fun', zei Musk - afgelopen dinsdag een Tesla Roadster met een Heavy Falcon-raket het Grote Vacuüm ingeknald. De lancering voltrok zich onder het luide gehalleluja van alle heelalminnende aardlingen, die prompt een nieuw tijdperk van ruimte-exploratie verkondigden. Al met al was het de meest indrukwekkende reclamestunt ooit. Het merk Tesla zweeft zelfs nu de megalens van menig astronoom voorbij. Perfecte reclame en zoals reeds gezegd, dito afleiding van de vertragingen van de productieprocessen in de Tesla-fabrieken. De vraag is of SpaceX meer is dan enkel het reclamemedium van Tesla. Musk wil immers de planeet Mars koloniseren en daar zelf een natuurlijke dood sterven. Elon heeft haast. Dus moet SpaceX nog dit jaar een hoop vorderingen maken. Dat is ook het plan. Volgens Techcrunch wordt 2018 een 'epic year' voor SpaceX. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken