5 topics
#sony

Sony: de nieuwe Playstation wordt gewoon een console

Nadat Google met 'Stadia' - een platform voor het zogenaamde streamend gamen - een schaduw leek te werpen over de toekomst van de fysieke spelcomputer, was het een beetje de vraag of Microsoft (Xbox) en Sony (Playstation) mee gingen zingen op deze misschien wel te luid en te vroeg uitgevoerde toekomstgospel. Hardware is bij streamgamen immers niet meer nodig. Zowel de Xbox One als de Playstation 4 zijn allang aan het einde van hun levenscyclus aangekomen, nadat beide bedrijven deze al een keer kunstmatig verlengd hebben met een upgraded tussendoor-versie in de vorm van de Playtation 4 Pro en de Xbox One X. Microsoft zal waarschijnlijk in juni, tijdens de grote E3-videogamebeurs in LA haar plannen uit de doeken doen met betrekking tot de nieuwe Xbox. Sony is daar niet present en heeft ervoor gekozen om Playstation-architect Mark Cerny te laten interviewen door WIRED om zo het gamersvolk te informeren over over de PS5. Moet ook wel, want de rek is er inmiddels wel uit wat betreft de PS4. en daarbij kan het geen kwaad om Microsoft wat te pushen misschien. Het grote nieuws is dan: de PS5 komt er, dus weer een console en geen Stadia-achtig streamgameplatform Playstationstyle. Natuurlijk een 8K-, VR-compatibel, met 3D-audio uitgeruste supersnelle console die in staat is de nextgen datareuzen van games effectief te draaien. Of er, want dat was die andere grote vraag, wel of geen diskjes aan te pas gaan komen, blijft voorlopig in het ongewisse liggen. Wel is duidelijk dat de PS5 dit jaar in ieder geval niet op de markt komt. Analisten verwachten 'm medio 2020, al zal een en ander afhangen van wat Microsoft gaat doen met de lancering van de nieuwe Xbox.

Google Stadia gepresenteerd. Kan de spelcomputer de zolder op?

Google Stadia, het cloud-gaming-platform alias 'The Netflix of gaming', dat 's werelds grootste zoekmachine deze week heeft gepresenteerd (fillempie), is bijna te mooi om waar te zijn. Zo mooi zelfs, dat, als alle beloften uitkomen, gaming voor consument en industrie volgend jaar op compleet andere leest geschoeid zal zijn, dan de huidige. Wat misschien op de iets langere termijn ook wel zo is als Google de mooie verwachtingen niet helemaal waar kan maken. Stadia staat voor streamend gamen met niet alleen HD, maar ook 4K, nee zelfs 8K-resolutie en 60fps als beloofde outputmogelijkheden. Consoles, game-pc's zijn niet meer nodig, want alle dataprocessen worden door servers van Google afgehandeld. De gamingindustrie zal niet meer 'device centric' zijn. Gamen kan, gelijk YouTube en Netlfix, met Stadia via alle denkbare beeldschermpjes (pc, tv, tablet, laptop, foon) gedaan worden. Dat is al heel wat, maar Google zou Google niet zijn als het streamgamen niet zou combineren met live-adviezen van de Google-Assistant en geheel zou integreren met YouTubes streamtech. Een druk op de game-knop bij een live-stream van YouTube en men zou zomaar live kunnen meespelen met een YouTube-gamer of bij een game-stream op elk gewenst moment individueel kunnen instappen en van daaruit zelf verder gamen. Veni, vidi, maar of het ook 'vici' wordt voor Google? Dan moet Stadia écht zonder haperingen gaan werken en moeten alle grote gamemakers er ook nog wat in zien. Cruciaal voor het slagen Stadia is ook dat de meeste populaire (grote) console-games te streamgamen zijn. Ubisoft lijkt i.i.g. al wel aan boord. Misschien is Google met Stadia wel iets te ver haar tijd vooruit, want niet iedereen in de wereld heeft een supersnelle, en voor de minder bemiddelde gamers, goedkope internetverbinding. Die zijn wel voorwaardelijk. Dat de aandelenkoersen van Nintendo en Sony (PS4) een dip lieten zien, is niet verwonderlijk. Een interne memo van het Xbox-team in reactie op de presentatie zegt misschien nog wel meer: 'We have the content, community, cloud team and strategy, and as I’ve been saying for a while, it’s all about execution. This is even more true today.' Google Stadia werd aangeduid als een 'big tech competitor' die de markt betreedt en verder geen woord meer over de Xbox-console, maar wel over de game-cloud-dienst waar ook Microsoft al een tijdje mee bezig is. Vasthouden aan de console is ineens een grote gok.

Het is hoog tijd dat Sony de Playstation 5 aankondigt

Sony werd ooit groot als elektronicaconcern, maar is nu vooral een succesvol entertainmentbedrijf dat draait op inkomsten uit haar muziek-, film- en televisieproducties en natuurlijk de verkoop van de PS4-consoles en games. Vrijdag publiceerde Sony haar laatste kwartaalcijfers (Q3 pdf) en die waren eigenlijk heel erg goed. Sony boekte een recordwinst, maar desondanks spreekt Reuters van teleurstellende cijfers aangezien analisten meer hadden verwacht: 'Sony said operating profit rose 7.5 percent to 376.99 billion yen ($3.46 billion) in October-December. That compared with the 383.67 billion yen average of 10 analyst estimates compiled by Refinitiv.' De muziek en media-takken hebben weliswaar in de maanden oktober-december meer omzet gedraaid dan een jaar eerder, de inkomsten uit gaming, Sony's winstmotor, bleven daarbij ondanks het succes van PS4-exclusieve titels als 'Marvel's Spider-Man' of 'God of War' opvallend achter. De winst op gaming daalde met 14%. Over de reden was Sony's 'Chief Financial Officer Hiroki Totoki helder: 'Hardware sales dropped to 8.1 million units in the quarter, but that’s meeting our expectations for a console entering its sixth year'. Het mag een klein wonder heten dat zoveel mensen nu nog een 'oude' PS4(Pro) kopen. Dat voorkomt niet dat de verkoop dit jaar alleen maar verder zal teruglopen. Het wordt tijd dat Sony een besluit maakt ten aanzien van de volgende console of, waarschijnlijker, indien ze dat al gedaan heeft, dit besluit ook aan de wereld bekendmaakt. We schreven al eerder dat de volgende generatie gameconsoles van Sony, maar ook Microsoft (Xbox One) wellicht schijfloos wordt, wat grote consequenties heeft voor alle gameshops en tweedehandsgamehandel. Mogelijk zijn twijfels hierover de reden waarom de aankondiging zolang op zich laat wachten en/of is er sprake van een soort stare-down met Microsoft en haar beslissing  ten aanzien van de eveneens nextgen Xbox Two. Wie durft als eerste te besluiten? Zes jaar is tot dusverre wel de maximum leeftijd van een console, want de markt eist nieuwe, complexere en visueel gedetailleerdere games die alleen op krachtigere consoles gespeeld kunnen worden. Dat Sony bezig is met een opvolger van de PS4 staat in ieder geval vast. Het zou Sony goed doen als ze in de komende maanden de PS5 aankondigt.

Console-gaming doet het nog steeds erg goed

Gezien de rappe opkomst van het mobiele gamen houden de wat luxere, minder handzame consoles het verdomd goed vol. Dat geldt, als we de Sony's kwartaalcijfers mogen geloven, bij uitstek voor de Playstation 4. De goede verkoop van PS4-games is de voornaamste reden waardoor het Japanse bedrijf goedgeluimd de rest van het fiscaal jaar tegemoet kan zien. Met de PS4-exclusieve topgame God of War en Quantic Dream’s “Detroit: Become Human” als voortrekkers kwam de gameverkoop dit kwartaal uit op 472 miljard yen (€ 3,7 miljard), da's 36% hoger dan tijdens Q1 vorig jaar. Goed gedaan dus, en al helemaal omdat de verkoop van de hardware, de Playstation-apparaten, met 'slechts' 100.000 terugliep t.a.v. 2017. Normaliter zakt de console-verkoop sneller naarmate het jaar van lancering steeds verder weg ligt (eind 2013 voor de PS4, tijdje geleden alweer). Aartsrivaal Nintendo (kwartaalcijfers hierrr) doet het trouwens met de Switch ook nog steeds heel erg goed. Maar liefst 19,67 miljoen exemplaren van de Switch (gelanceerd in maart 2017) zijn er reeds verkocht, waarvan 1,88 miljoen het laatste kwartaal, toch al wel ietsjes minder dan vorig jaar (1,97). Er gingen al meer dan 80 miljoen PS4's over de toonbank, maar goed dat ding is al bijna drieënhalf jaar langer op de markt. De verkoop van Switchgames steeg flink van 8,1 miljoen in 2017 naar 17,96 miljoen tijdens het laatste kwartaal. Dat betekent zoals Bloomberg terecht stelt dat '(...)consumers who bought the devices over the past year or so aren’t bored, and weren’t lured to smartphone platforms to the extent many feared.' Om een geheel beeld te krijgen van wat de gameconsole-business wereldwijd doet, moeten ook de verkoopcijfers van Microsofts XBox One plus games bij het plaatje worden betrokken. Helaas geeft Microsoft deze cijfers niet meer vrij (meer info hier), al zijn er stevige geruchten dat ook de XBox One het goed doet. U bent dus nog voorlopig even niet van uw gamende kids en kleinkids af die altijd uw televisie kidnappen als u voetbal wilt kijken.

Sony's Playstation hakt lekker door

Sony's Playstation draait ondanks de concurrentie van Nintendo's Switch en de Xbox One (X) gewoon heel erg lekker. De nieuwste God of War-game die deze maand exclusief op de PS4 uit is gekomen, wordt door game-recensenten alom gelauwerd en wereldwijd flink verkocht. Met de console-exclusieve games proberen vooral Playstation en Microsofts Xbox van oudsher elkaar af te troeven op een HD-game-markt waar de meeste games op beide consoles gespeeld kunnen worden. De Nintendo Switch heeft niet de rekenkracht van de PS4 of Xbox One om compatible te zijn met de recente HD-titels. Hoewel de Switch daarom nog erg leunt op de verkoop van de eigen Nintendo-games (Zelda, Mario), heeft het zich voor wat betreft sommige games (Skyrim, Elders Scrolls V, Wolffenstein 2) mooi al wel tussen de twee oude game-kemphanen als het derde alternatief kunnen nestelen. De Switch is de rijzende zon van gameland en wie weet kan de volgende versie definitief als het derde platform aanhaken. Nintendo verwacht dit fiscale jaar (dat eind maart afliep) 20 miljoen consoles verkocht te hebben. Da's een miljoen meer verkochte game-apparaten dan Sony voor deze periode aan Playstation 4's verwacht te hebben gesleten. De Playstation 4-console lijkt de verkooppiek achter de rug te hebben (in 2016: 20 miljoen; 2017: 19 miljoen; verwachting 2019: 16 miljoen), maar presteert jaarlijks boven verwachting. Reden: de verkoop van games en de afname van de betaalde internetdienst gaan heul errug goed. 'The PlayStation business brought in 17.8 percent more revenue year on year, leading to an operating profit of 177.5 billion yen ($1.62 billion). This is because Sony is selling more PS4 software than ever and attracting more PlayStation Plus subscribers', aldus sprak The Verge. Dit jaar verwacht Sony weliswaar een omzetdaling vanwege teruglopende consoleverkoop, maar wel een winststijging van 7%. Hoewel de verkoop terugloopt, laten deze cijfers zien dat de rek er voor wat betreft de PS4 nog lang niet uit is. Geruchten rondom het verschijnen van de PS5 dit jaar kunnen, zelfs al had Sony het ontwerp gereed liggen, van de hand worden gedaan. Het zou vrij stompzinnig zijn gezien deze cijfers en bovendien is de geüpdate versie van de PS4, de Playstation 4 Pro, nog maar anderhalf jaar op de markt. Ook is het de vraag wanneer de TV-gebaseerde consoles de 'switch' maken naar de VR-maskers. Iets voor Sony om in de gaten te houden. Dat er van de Playstation VR vorig jaar meer dan 2 miljoen exemplaren verkocht is wellicht een signaal naar aanstaande overgang. Kortom: de PS5 laat nog wel even op zich wachten.

Linktip: Energie vergelijken