5 topics
#silicon-valley

Tech-investeerders zetten Weinstein-clausules in dealcontracten

Dat schrijven FT en onze eigen DFT. Als onderdeel van due diligence vragen investeerders startups steeds vaker of er zaken spelen op gebied van seksuele intimidatie of dat er misschien redenen zijn te denken dat die op termijn gaan spelen. De reden is natuurlijk dat de waarde van een bedrijf een fikse knauw op kan lopen wanneer zoiets aan het licht komt en investeerders geen kat in de zak willen kopen. Reputatie wordt een steeds belangrijker onderdeel van de waarde van een onderneming en een #metoo schandaaltje is zo’n beetje het slechtste wat je reputatie kan overkomen. Vraag het Travis Kalanick, de voormalig CEO van Uber, wiens bedrijf na een behoorlijke rits aan dergelijke zaken (twintig werknemers werden ontslagen) lange tijd in crisismodus verkeerde. Hoewel reputatie moeilijk kwantificeerbaar is heeft onderzoek (hier en hier) al wel uitgewezen dat er een positieve correlatie is tussen reputatie en financiële performance van een bedrijf. CNBC laat ook zien dat 30% van de Amerikaanse beursgenoteerde bedrijven reputatierisico als een bedrijfsrisico hebben opgenomen in hun verslaglegging over 2018. Een Amerikaans reputatie-adviesbureau zei in januari al dat het aantal telefoontjes van bezorgde directeuren was verviervoudigd sinds de aantijgingen gingen rollen. Naast het feit dat rechtszaken en reputatieschade directe negatieve effecten hebben op de beurskoers wordt ook gesuggereerd dat werkgevers die het niet zo nauw nemen met (aantijgingen van) seksueel ongewenst gedrag op de werkvloer ook minder moeite hebben met andere onoorbare zaken zoals creatief boekhouden of onafhankelijk ondernemingstoezicht. 

Lees verder

Hee geinig, misschien valt Californië wel uit elkaar

We hebben het niet over een aardbeving zoals die van 1906 waardoor het economische powerhouse vrij letterlijk uit elkaar valt. Nee, politieke tektoniek kan een bedreiging voor de eenheid van de staat betekenen. Natuurlijk zijn er in elk land afscheidingsbeweginkjes en de meeste daarvan ontstijgen nauwelijks het niveau van het beruchte Gelders Volksleger, maar in Californië is meer aan de hand. Uit The Economist: 'In California, rural and urban areas can have very different attitudes about taxation, spending, gun licensing and the exploitation of public lands. With exceptions, the less-populated parts of California lean towards conservatism, whereas the urban ones, which enjoy much of the employment and the wealth, lean Democratic. The so-called Big Sort, which has seen Americans increasingly moving to live near those who share their political views, happens at an appropriately large scale in California: big cities are heavily liberal; rural counties have grown redder. The proposed splits of the state tend to emphasise the effects of the sorting process.' De meeste mensen houden niet zo van diversiteit. Ideeëndiversiteit, dat is. Dus gaan ze lekker in regio's, steden en wijken wonen waar de overgrote meerderheid min of meer dezelfde ideeën heeft als zij. Het gevolg is dat er grote verschillen kunnen ontstaan tussen bepaalde delen van één staat of één land. Dat maakt bestuurbaarheid lastig en politiek ressentiment gemakkelijk. Vandaar dus dat Californië, dat dit probleem heeft, verschillende afscheidingsbewegingen telt. Hier in Nederland hebben we ook zoiets, al is het hier veel minder erg omdat het geen kloof is tussen in omvang vergelijkbare kampen. Eigenlijk gaat het tussen de stad waar dit soort coalitieakkoorden worden gesloten en de rest van het land. Misschien toch de mensen aldaar eens op secessionistische gedachten brengen.

Stoerdoenerij met skills is zinloos, behalve in Silicon Valley

Jongetjes en meisjes die in het schoollokaal constant met hun vinger omhoog zitten worden in Nederland al snel het zwijgen opgelegd. Om deze traumatische ervaringen enigszins te verzachten mogen deze types gedurende hun volwassenheid op regenachtige dinsdagavonden pubquizen. De maaiveldcultuur wordt ook wel eens aangehaald als de reden dat Nederland weinig succesvolle start-ups kent of sowieso kampt met algehele ideeënarmoede. De onderliggende gedachte is dan dat wanneer we eens met de borst vooruit mogen lopen en vertellen waar we goed in zijn, dit land er een stuk beter voor zou staan. Ja, maar klopt deze succes-is-een-keuze-aanname? Dat wilden drie economen ook weten en dus doken ze in de 'economics of showing off, laying low and psyching out'. Om te bepalen of opscheppen een beetje zinvol is gingen de onderzoekers uit van de situatie waar een nieuweling ('newbie') strijdt met een ervaren kracht ('incumbent') voor een prijs (bonus, een baan, een eretitel etc.). De vaardigheden van de ervaren kracht zijn algemeen bekend, terwijl het gissen is naar de capaciteiten van de nieuweling. Voordat de strijd begint kan de newbie besluiten om iets van zijn kunde te laten zien aan de ervaren kracht. 

Lees verder

Silicon Valley doet aan diversiteit, maar niet aan meningsverschillen

Diversiteit in de zakenwereld is goed. Althans, als dat leidt tot nieuwe en betere ideeën. Een uitdijend corpus aan onderzoeken laat zien dat bijvoorbeeld genderdiversiteit in de bedrijfstop goed is voor de winst. Diversiteit moet je niet willen afdwingen door oekazes, maar door de tucht van de markt. Dat is allemaal mooi en schitterend en supertjesinclusief, maar welbeschouwd is genderdiversiteit een verkeerde aanduiding voor ideeëndiversiteit. Als de vrouwen in de top exact dezelfde eigenschappen en gedachten hebben als de mannen, is genderdiversiteit zinloos. Daar gaat het dus ook niet over; het gaat om de andere opvattingen en zienswijzen van deze mensen. En dat is een punt waarop Silicon Valley begint vast te lopen. Diversiteit langs raciale meetlat of de inhoud van een eventueel geknutselde onderbroek, dat telt. Ideeëndiversiteit staat op een lager pitje, omdat de politieke kleur van de mensen in de Vallei overweldigend blauw is, progressief dus. Daar gaan wij verder niet over en dat zal wel, maar daarmee zijn wel twee problemen. In de eerste plaats leidt het tot een exodus van mensen die niet zo denken. PayPal-oprichter en durfkapitalist Peter Thiel heeft het gebied verlaten en kiest voor Los Angeles omdat hij niet langer kon tegen de verstikkende politieke monocultuur. En we kennen ook James Damore nog wel. Deze Google-medewerker waagde het vraagtekens te plaatsen bij het diversiteitsbeleid bij zijn werkgever en werd op staande voet ontslagen. Met een beetje fantasie kan je in dergelijk anekdotisch bewijs een brain drain zien. In de tweede plaats leidt eenheidsworst en het gebrek aan diversiteit tot een achterstand ten opzichte van concurrentie die wel echt om afwijkende ideeën geeft. Als de theorie over het verband tussen winst en happy-clappy-allemaal-bijzonder klopt, laat Silicon Valley potentiële winst liggen. Stof tot nadenken, liefst zonder dat iedereen het eens wordt.

Peter Thiel wil Gawker kopen

De kop die hier een paar jaar geleden boven had gepast, eindigde op een ander woord: slopen. Roddelwebsite Gawker publiceerde namelijk in 2007 een verhaal dat Peter Thiel homo zou zijn. Niet echt iets om van over de zeik te raken voor de gemiddelde man/vrouw/xir (althans, toen nog niet), maar Thiel was des duivels. De PayPayl-oprichter en in Silicon Valley gecertificeerde Only Rightwinger In The Village, haalde jaren later zijn gram door rechtszaken tegen het medium te financieren. Toen Gawker een seksvideo van Hulk Hogan publiceerde, was het spel op de wagen. Thiel financierde de rechtszaak die in 2015 begon en in 2016 het einde voor Gawker betekende. De website was in het ongelijk gesteld en moest miljoenen betalen aan de gespierde sinaasappel. Thiel had zijn doel bereikt: Gawker was dood. Of toch niet, want volgens ingewijden heeft Thiel nu een bod gedaan op wat resteert van Gawker. Het is onduidelijk wat hij daarmee wil bereiken, maar als hij erin slaagt de boedel te kopen, legt hij ook de hand op de ongeveer 200.000 artikelen uit het archief. Een deel daarvan gaat over hem. Misschien is dit het moment om nog eens na te denken over de invloed van miljardairs op de vrije pers. 

Linktip: Energie vergelijken