4 topics
#siemens

Frankrijk: EU is nu even niet in ons belang

Als er marsmannetjes op aarde zouden landen, zouden ze zich afvragen waarom het eeuwig kwakkelende Frankrijk zich zoveel kan permitteren in de EU. Fransen zijn bijvoorbeeld enorm pro-EU, totdat het ze niet meer uitkomt. Dan hebben ze best een grote mond over wat er allemaal mis is en waarom het toch echt de hoogste tijd is om de Franse belangen te dienen, want dat is toch waarom de EU is opgericht, nietwaar? Nu al klassiek voorbeeld uit den actualiteit: Frankrijk is ineens fel tegen de mededingingsregels van de EU, want die staan een fusie tussen de Franse treinbouwer Alstom en het Duitse Siemens in de weg. Als de twee bedrijven hun krachten niet bundelen, bestaat de kans dat ze het afleggen tegen grote spelers uit opkomende markten die meer schaalvoordeel hebben. De Brusselse regels zijn bedoeld om concurrentie te bevorderen en zo de consument te helpen; een enorm Frans-Duits conglomeraat zou te veel macht op de markt verkrijgen, de prijzen opdrijven en innovatie hinderen. Kennelijk vindt Frankrijk dat geen probleem. Consumenten en burgers hebben toch al een te grote mond en te veel gele hesjes. Aan de andere kant is de Franse redenering - laten we eerlijk zijn - zo gek nog niet. Wat nu als buitenlandse concurrentie echt een probleem wordt voor Alstom, dan kan Parijs zeggen dat het in ieder geval heeft geprobeerd om arbeidsplaatsen te behouden door een veilige alliantie te bepleiten en bereid was de EU te omzeilen. Maar goed, hypocriet is het wel. Nu even wat snelwegen blokkeren door wijn/melk/krokodillentranen uit tankwagens te laten lopen. 

Hoppa. Brussel maakt Frankrijk en Duitsland piswoest

Jammer maar helaas voor de Fransen en de Duitsers. De Europese Commissie gaat de fusie tussen Siemens en Alstom zoals verwacht toch echt blokkeren, aldus Brusselse beambten tegen de FT. Margrethe Vestager, de eurocommissaris die over Mededinging gaat, blijft bij een interne aanbeveling aan de Commissie om voor die poging te gaan liggen om een Europese treinfabrikant van epische proporties te creëren. Slechts één of twee van de 28 man uit de Commissie zal gaan tegenstribbelen en dus lijkt het lot van de fusie wel beschoren. Vestager keurt het samengaan af omdat ze bang is dat de treinreus dan een ietwat te grote rol op de treinenmarkt gaat spelen. Daar kan ze weleens gelijk in gaan hebben, aangezien Alstom een marktaandeel had van 33% tussen 2013 en 2017 in Europa en Siemens een taartpunt van 17%. Na de fusie is de toko drie keer zo groot als zijn grootste regionale rivalen. Vervolgens hebben de NS'en van Europa minder keus qua fabrikanten en dat kan weleens tot slechtere deals voor hen leiden, c.q. voor hogere prijzen voor consumenten. Volgens Vestager hebben de toko's helemaal geen fusie nodig om wereldwijd te kunnen concurreren. Ze zijn trouwens vooral als de dood voor de concurrentie van het Chinese CRRC, en dat noopt hen en bijvoorbeeld de Franse minFin tot allerlei chauvinistische dromen over een 'European Champion'. Ook vindt dit kamp dat het tijd wordt om in de mededingingswet niet slechts meer te kijken naar concurrentiebezwaren in de interne markt van de EU, en meer de internationale competitie te wegen in deze protectionistische tijden. Om de bezwaren van Brussel tegemoet te komen boden de twee bedrijven het afstoten van activa à 4% van de omzet van de toekomstige reus aan, maar die kleine stap kon Vestager niet bekoren. Sowieso had Joe Kaeser, CEO van Siemens, al wel door dat het 'm niet ging worden en vandaar verplaatste hij zich eerder deze week middels inmiddels verwijderde tweets vakkundig in de slachtofferrol. 'It must be bitter if you are technically right, but do everything wrong for Europe', zo liet hij zijn hart spreken. Vandaag zegt Kaeser ineens dat hij zich wel bij het verlies kan neerleggen en absoluut niet verbitterd danwel boos is. Alleen maar heel erg teleurgesteld.

Brussel gooit koud glas water over de Frans-Duitse liefde

Het is niet zo vreemd dat een honderdjarige vrouw dit weekend de Duitse bondskanselier Angela Merkel aanzag voor de vrouw van de Franse president Emmanuel Macron. De relatie tussen die twee leiders is immers meer dan prima, zo konden we allemaal zien toen Merkel en Macron zaterdag het einde van de Eerste Wereldoorlog herdachten. Tekenend voor die bloeiende relatie is dat Merkel vandaag de voorzet van Macron voor een Europees leger inkopt. Eerder namen Frankrijk en Duitsland al het voortouw bij het hervormen van de eurozone, dat overigens niet echt opschiet. Er zijn echter ook nog genoeg beren op de Frans-Duitse liefdesweg, waaronder een Donald Trump die zenuwachtig wordt en een smaakvolle vergelijking met WOII uit de kast trekt ('They were starting to learn German in Paris before the U.S. came along'). Maar dan is er ook nog een Europese Commissie die dwarsligt bij een door Duitsland en Frankrijk zo gewilde fusie tussen Siemens (van de ICE-trein) en Alstom (die van de TGV). Zo zou een kolossale treinfabrikant moeten ontstaan waar de Chinezen hun vingers bij aflikken, maar Brussel vindt dat die dominantie dan iets te groot wordt in Europa. Met alle nadelige gevolgen voor de gewone consument van dien, zoals hogere ticketprijzen doordat nationale treinvervoerders dan minder keuze hebben. Daardoor is het fusieplan 'incompatible' met de interne markt, aldus de Commissie. Een zegsman van de twee partijen houdt er vertrouwen in dat het allemaal nog goedkomt, maar duidelijk is dat er nog wat lobbywerk ligt voor de treinbouwers. Siemens en Alstom hebben nog tot half december om aan de wensen van de EU te voldoen, en in januari 2019 beslist beslist Eurocommissaris Margrethe Vestager (Mededinging) over het lot van de fusie. Wellicht kunnen de hoofdpersonen van dit verhaal een handje helpen, aan het Twitteraccount van de CEO van Siemens te zien zijn de banden tussen zijn toko en president Macron in ieder geval warmpjes.

Bier, bananen! Nederlandse maakindustrie gered

Goed nieuws voor de Nederlandse maakindustrie en de dappere mannen en vrouwen die in die sector werken: Siemens Hengelo wordt overgenomen door de VDL Groep. Er is een intentieverklaring getekend waarbij niet alleen de fabriek openblijft, maar ook ten minste 400 van de 470 vaste werknemers hun baan behouden voor ten minste vier jaar. Daarnaast wil VDL proberen de overige krachten niet op straat te zetten. Er moet nog een boekenonderzoek worden gedaan en als dat positief uitvalt, wordt pas overgegaan tot overname. Siemens kondigde vorig jaar aan dat het de fabriek in Hengelo zou sluiten, als onderdeel van een internationale reorganisatie. Sluiting van de fabriek zou ook toeleveranciers raken, met volgens sommige schattingen een verlies van ongeveer duizend arbeidsplaatsen. Dat scenario lijkt nu afgewend. Wederom is hier een mooie rol weggelegd voor VDL, een familiebedrijf met 17.000 medewerkers onder bezielende leiding van Wim van de Leegte. Eerder redde VDL Nedcar, waar BMW nu de productie van een deel van het modellengamma van Mini heeft ondergebracht. Enige probleem is op dit moment de FNV. Hoewel deze vakbond blij is met de overname, is zij allerminst een vriend van VDL te noemen. As we speak is de FNV een van de drijvende krachten achter een staking bij Nedcar in Born. En dat is echt niet de eerste keer. Op staken kan je geen fabriek bouwen, zeker niet één die net gered is. Maar goed, wat als VDL zeer mager betaalt? Werken voor weinig, of geen werk? Een duivels dilemma.

Linktip: Energie vergelijken