12 topics
#sancties

Regime change en obligatiehouders in Venezuela: het net sluit zich rond Maduro

Als het Europees Parlement zich tegen je keert weet je dat je dagen geteld zijn. Vraag het Nicolás Maduro, de dictator van Venezuela, het land waarvan de economie sinds 2015 gehalveerd is, driekwart van de bevolking in een jaar tijd bijna negen kilo afviel en de inflatie dit jaar volgens schattingen de 10,000,000.0% aantikt, terwijl de dochter van Hugo Chavez a la Marie Antoinette op social media met de flappen wappert. Nee, maar even serieus: Maduro heeft grotere problemen dan Guy Verhofstadt. De VS boycotten sinds kort namelijk ‘s lands oliesector, goed voor 90% van de inkomsten, en in het bijzonder staatsoliebedrijf PDVSA. Als gevolg van de sancties wordt $7 miljard aan tegoeden bevroren en zou Venezuela het komende $11 miljard aan inkomsten missen. Terwijl een dochter van PDVSA nog een luttele half miljoen dollar doneerde aan Trump’s inauguratiecomité. 

Lees verder

Sancties Iran klinken stoer. Zijn dat niet

Landen die meerdere nullen van hun valuta snoepen zijn doorgaans niet te benijden. Ze zoeken immers hun toevlucht tot ingrepen die de oorzaken van hyperinflatie niet aanpakken. Zie Venezuela. Rekenen aan de kassa werd daar afgelopen zomer iets makkelijker gemaakt, maar daar hebben hongerende straatkinderen bijzonder weinig aan. En zie de nieuwste nullenbijter: Iran. De natie waarmee we sinds vandaag in oorlog zijn wil de bankbiljetten hernummeren. De Iraanse rial donderde afgelopen jaar minstens met tientallen procenten (het ontbreekt aan een eenduidige quotering van de Rial op de valutamarkten), terwijl de inflatie door het dak schoot. Belangrijkste boosdoener: Trump trok zich eenzijdig terug uit de atoomdeal, omdat Iran vrolijk zou doorklussen aan een nucleair conflict. Daarna volgden nog twee rondes van sancties. Grofweg mogen landen die Iraanse olie kopen, vervoeren of anderzijds handel drijven met het land niet handelen met de VS. En zonder (olie)export wordt het voor Iran een lastig verhaal. De EU zat aanvankelijk anders in de wedstrijd. Met een blokkadestatuut verbood het Europeanen gehoor te geven aan de Amerikaanse sancties. Het werkte aan een alternatief betaalsysteem voor de handel met Iran, zodat Europese banken geen problemen krijgen in de VS. De EU had nogmaals lak aan de VS door Iran wisselgeld in de vorm ontwikkelingshulp te sturen. De sancties die de EU vandaag oplegt tegen het Iraanse Ministerie van Inlichtingen en Veiligheid en twee Iraanse personen - onder meer in verband met het omleggen van Iraniërs op Hollandse bodem - zullen weinig verschil maken voor de Iraanse economie. Stef Blokkade zegt dat het bevriezen van de financiële activa (van onbekende omvang) los moet worden gezien van handelssancties en dat Nederlandse bedrijven vrolijk kunnen doorgaan met Iraanse handel. Alleen was dat laatste al zo goed als onmogelijk, omdat niet-Amerikaanse bedrijven de Amerikaanse sancties niet kunnen negeren. Diverse Europese multinationals (Total, Maersk, Peugeot) besloten na de eerste sancties geen of minder handel te drijven met Iran. En ook Rabobank voelde er weinig voor om de sancties te negeren. Het blokkadestatuut kan immer makkelijk omzeild worden door te stellen dat je Iran verlaat uit 'economische overwegingen'. Hoeveel handel Nederland nog drijft met Iran is onduidelijk. De laatste cijfers dateren van voor de sancties. In 2017 importeerden we voor zo'n €600 mln (voornamelijk ruwe olie en een paar pistachenoten). Andersom bedroeg de handel €1,1 mrd (geraffineerde aardolie, machines en medische apparatuur). Sowieso geen geld voor een 'helder politiek signaal'. 

Iraans regime reageert op Trumps sancties, executeert 'corrupte' zakenmannen

Iran heeft dankzij Obama's atoomakkoord eventjes - effectief van januari 2016 tot afgelopen november - mogen ruiken aan zoiets als 'vrije wereldhandel'. Dat komt neer op handel zonder dat internationale sancties daarbij een blokkade of beperking vormen. Trump draaide, zoals u weet, de deal de nek om, herintroduceerde de sancties en koos geheel in lijn met de Amerikaanse traditie van vóór Obama voor het versterken van de banden met de soennitische variant van een moordenaarsregime: Saoedi-Arabië. Trumps herstel van de sancties had als onmiddellijke effect dat het sjiitische regime van Iran speciale rechtbanken in het leven riep teneinde, in de woorden van de grote leider Ayatollah Ali Khamenei, 'snelle en rechtvaardige' acties te kunnen ondernemen in de 'economische oorlog' tegen buitenlandse mogendheden. Kortom: het regime grijpt de gelegenheid aan om de eigen handelssector onder controle te krijgen en misschien ook om de personen die te rijk geworden zijn gedurende de korte (sanctieloze) adempauze aan te pakken. Tientallen zakenlui zijn sinds november door dit type snelrechtbanken al achter de tralies terechtgekomen of geëxecuteerd. Hamidreza Baqeri-Dermani is gisteren opgehangen vanwege '"spreading corruption on a grand scale", a capital offence under Iran's laws, for crimes including bribery and fraud, state television reported', adus Al-Jazeera. Wrang zijn de bijnamen die de rechtbank verzint voor deze zakenlui. Deze dit weekend vermoorde zakenman werd 'de sultan van de teer' genoemd vanwege zijn vermeende smokkelpraktijken met deze substantie. Iraans bitumen is in het olierijke Iran een belangrijk exportproduct. De teersultan is niet de eerste zakenman die is opgehangen, de 'sultan van de munten' en een van zijn handlangers waren al eerder vanwege vermeende corruptiepraktijken omgebracht. U begrijpt: Iran is een land met een buitengewoon hoge graad van sultandichtheid. 

Stef Blok vervult met tegenzin Nederlandse voortrekkersrol inzake Europese Magnitski-wet

Een kleine vijftig Europese parlementariërs riepen afgelopen week de Europese Commissie op een EU-brede ‘Magnitski-wet’ op te tuigen. ‘We need to establish an EU-wide Magnitsky Act (…) The EU Council failed to act but now this initiative is finally gaining momentum (…) Over the summer, the Dutch government formulated a concrete proposal which is now in consultation with all EU member states. The draft is exactly what is needed, the ability to apply global sanctions,’ staat in een oproep die in meerdere internationale media gepubliceerd is. Ons aller Sjoerd Sjoerdsma (D66) is één van de initiatiefnemers. Ook politici van coalitiepartners CU en CDA ondertekenden de oproep. Terwijl geen enkele VVD politicus dit deed moet VVD-minister Stef Blok (Buitenlandse Zaken) maandag de steun van zijn Europese collega’s zien te vergaren voor een Europese Magnitski-wet, de opdracht die hij reeds ruim een half jaar geleden meekreeg van de Tweede Kamer. 

De wet is vernoemd naar Sergej Magnitski, de Russische advocaat van investeerder Bill Browder, die in Rusland in de gevangenis werd vermoord toen hij wijdverspreide corruptie blootlegde en moet het mogelijk maken visas op te schorten en allerlei banktegoeden van mensenrechtenschenders (niet alleen Russische, overigens) te bevriezen. Hoewel sommige landen (de VS, het VK, de Baltische Staten, onder andere) al Magnitski-wetten hebben, is er van een dergelijke wet in Europees verband nog geen sprake. Dat Europese verband is wel nodig, vindt Blok. Magnitski-wetten op niveau van afzonderlijke landen zijn weinig effectief omdat iemand die de toegang tot Nederland is ontzegd toch het land binnen kan via een ander Schengenland zónder Magnitski-wet. 

Lees verder

Lira schiet omhoog na uitspraken Erdogan over lot Amerikaanse priester

We weten, u hoort graag hoe het met Turkije gaat en de valutacrisis die daar gaande is, alsmede de pogingen om deze alsook de inflatie te temperen. En u wilt vast ook weten hoe het gaat met Andrew Brunson. Andrew Brunson, u weet wel, die Amerikaanse priester die door Turkije huisarrest opgelegd gekregen heeft nadat hij daarvoor in een Turkse cel zat op verdenking van terrorisme en lidmaatschap van de Gülen-beweging. Later werd die aanklacht overigens aangepast, want Brunson schijnt een PKK-fanboy zijn. Of hier iets van klopt is de vraag maar Brunsons vrijheid was de Amerikanen zoveel waard dat ze Turkije sancties oplegden -door staal en aluminium de moeder te importheffen- om hun woorden kracht bij te zetten. Dit conflict vormt uiteraard één van de ongunstige factoren van de met zichzelf worstelende Turkse economie, maar de Turkse president weigert vooralsnog Brunson vrij te laten. Nadat de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo verklaard heeft dat Turkije Brunson vrij zou laten, benadrukt Erdo in een interview met Reuters dat het Turkse hof over het lot van de predikant gaat beslissen, en niets anders. 'Dit is een jurische kwestie, Brunson is opgepakt omdat hij wordt beschuldigd van terrorisme. Op 12 oktober vindt er een hoorzitting plaats, we weten niet wat de rechtbank zal beslissen en politici hebben geen invloed hebben op het vonnis.' Ook bagatelliseerde de economische invloed op de kwestie rond Brunson. 'De zaak Brunson is zelfs niet nauw verbonden aan de Turkse economie. De huidige economische uitdagingen zijn opgeklopt en Turkije zal deze uitdagingen met eigen middelen overwinnen.'

Lees verder

EU geeft Trump andermaal de vinger ten aanzien van Iran

Terwijl Trump zijn voornemen doorzet om $200 miljard aan Chinese importgoederen te tariferen, zoekt de EU naar wegen om de handel open te houden met een andere vijand van de Amerikaanse president: Iran. Want ja, de Amerikaanse terugtrekking uit Obama's atoomdeal (2015) was de EU een beetje te unilateraal, bovendien wil ze goedkope olie zag ze geen directe aanleiding tot opzegging en het weer optrekken van de oude handelsbarrières. Volgens de FT gaat het om het opzetten van een 'payments channel', dat Europese bedrijven in staat stelt om ondanks de Amerikaanse sancties met Iraanse bedrijven zaken te blijven doen. In november wordt een tweede golf van sancties door de VS opnieuw ter handen genomen. Deze zijn vooral gericht op de olie-export en transacties met de centrale bank van het land. Volgens DW is 'Iran to be barred from conducting transactions using US dollars and on November 4, it will be cut off from international payment systems. De zogenaamde E3 landen, te weten Frankrijk, Duitsland en het nog niet helemaal gebrexite VK, hebben Obama's deal ondertekend en zijn nu in overleg met de Europese Commissie en EU-diplomaten om de Europese handel met Iran te continueren. Het is niet de eerste keer dat de EU Trump in deze kwestie de vinger geeft. Afgelopen maand trok de EU €18 miljoen aan steungelden uit de kast "in support of sustainable economic and social development of in the Islamic Republic of Iran', als deel van een totaalpakket van €50 miljoen tot groot ongenoegen van de Amerikanen. Ook is het 'blokkade-instituut' (info) dat was opgesteld in 1996 om Europese bedrijven te vrijwaren van Amerikaanse sancties tegen destijds Cuba, van stal gehaald. Trump had immers gedreigd om ook Europese bedrijven die zich niets van de Amerikaanse sancties aantrokken te beboeten. Dit instituut acht deze sancties illegaal, alsmede de naleving ervan door Europese bedrijven. Zij kunnen er in principe zelfs voor beboet worden. Klinkt als het geritsel van een papieren tijger. Dat zou wel eens anders kunnen zijn voor dit betaalkanaal, waarvan de definitieve vorm nog niet helder is. Wie weet kan de EU een keer echt teruggrommen.

Noord-Korea omzeilt sancties, verkoopt stiekem software via Facebook en Linkedin

Dat Kim Jong-uns Noord-Korea ondanks zijn maoïstische haardracht en kledingstijl, meegaat met zijn (moderne digitale) tijd, bewijzen de nieuwe maatregelen die de US Department of Treasury heeft uitgevaardigd tegen een Chinees en Russisch IT-bedrijf en hun ceo (meer info hierrrr). Het gaat om het Chinese Yanbian Silverstar Network Technology alias 'China Silver Star' en haar Noord-Koreaanse ceo, Jong Song Hwa en zusterbedrijf Volasys Silver Star dat in de Russische stad Vladisvostok resideert. China Silver Star verdiende tot dusverre 'millions of dollars from collaborative projects with and other companies' en het later opgerichte Volasys 'had earned hundreds of thousands of dollars in under a year'. De acties houden verband met de sancties die de VS en de internationale gemeenschap hebben opgelegd om Kim te dwingen tot denuclearisering. Hoe de bedrijfjes hun IT-diensten aan de man brachten? Volgens de WSJ gebruikten zijn daarvoor (fake-)accounts en advertentiemogelijkheden van i.a. Facebook en  Linkedin. Yep, naast voor verkiezingsinmenging blijken deze platformen ook voor het omzeilen van sancties uiterst effectieve tools. Het mag niet verbazen dat Xi en Poetin niet heel erg streng optreden tegen de Noord-Koreaanse ontwijk-manoeuvres, gezien de krampachtige 'bromance' van de twee en het gedeelde verleden met het land. Wat misschien wel enige verbazing wekt  is dat het hier gaat om echte IT-bedrijven. Een land dat tot voor kort nog geen 1100 ip-adressen telde, kan dus IT-professionals voorbrengen die in het buitenland met software-projecten aardig wat pecunia voor hun leider kunnen binnenharken en zelfs hackend bitcoins kunnen jatten. Om voor deze inkomstenbron uit een wat breder poeltje te kunnen vissen dan alleen dat van generaalszoontjes en andere elite-hielenlikkers van Kim moet ook het proletariaat aan het net-infuus. Daarom heeft de staat vorige maand een speciaal tablet ontwikkeld en een 'Internet Protocol television service' waarmee de kameraden-massa het eigen totaal dichtgetimmerde Noord-Koreaanse net op kunnen. Misschien zien we inderdaad de aanzet tot het ontstaan van een 'middenklasse' bestaande uit IT-ers en zaait Kim ongewild de kiemen van een toekomstige revolutie. Misschien, en als ooit..., dan i.i.g. niet een roodkleurige.

Lira keldert! Trump dreigt met nieuwe sancties

Het kan verkeren ja, maar u begreep gisteren uit ons berichtje over de oprukkende lirakoers ook wel dat we niet meteen dachten dat het Turkse lek boven was. Je kunt wel iPhones platwalsen en een cheque van Qatar ontvangen, uiteindelijk is de Turkse munt nog altijd speelbal van de Amerikanen, die bij monde van president Trump opnieuw met met Twitterbommen gooit naar aanleiding van de kwestie rond de Amerikaanse predikant Brunson. Overigens komt de koersval ook deels door Turks ingrijpen. Omdat de Turkse markten volgende week gesloten zijn, hebben handelaren de lira lager getrokken, omdat de regering nieuwe leningsmaatregelen heeft aangekondigd die de druk op het banksysteem zouden kunnen vergroten. Tegelijkertijd wordt er nog altijd niet gerept over renteverhogingen om de lira te stutten en de inflatie omlaag te brengen. En als minister van financiën Steven Mnuchin dan zegt dat nieuwe sancties volgen als de Amerikaanse predikant niet stante pede wordt vrijgelaten, dan is de korte opleving van drie dagen weer voorbij. Zo gaan die dingen. Dat wordt weer keihard banden aanhalen en Europese en Arabische handen schudden. Toi toi toi. 

Collusion tussen Trump en Russen! Trump: hier, neem meer sancties

As we speak hoopt iedereen die de Amerikaanse president geregeld verwart met een gevallen Oostenrijkse kunstschilder, dat Trumps voormalige campagneleider hem verraadt. Paul Manafort staat voor het hekje en als speciale spoorzoeker Robert Mueller hem kan verleiden eieren voor zijn geld te kiezen, zullen opponenten van Trump de komende duizend jaar feest vieren. Ze hopen dan ook dat Manafort klikken verkiest boven brommen. Een celstraf als pressiemiddel om uit de doeken te doen wat de contacten tussen Trump (en/of zijn campagneteam) en de Russen zijn geweest. Want dat er contacten zijn, dat er sprake is van 'collusion', is kennelijk een idée fixe. Enfin, dan schakelen we nu even over naar de echte wereld: Russen strooien met gif in het Verenigd Koninkrijk alsof het subsidie in Amsterdam is, Amerikanen over de zeik, kondigen nog hardere sancties tegen Rusland aan en als gevolg daarvan gaat de roebel met 5% onderuit ten opzichte van de dollar in een enkele dag. Het is de sterkste koersdaling in twee jaar. Er wordt gevreesd met grote vreze: 'Although the first tranche of sanctions would focus on Russia’s defense sector and have a limited initial effect, according to political analysts, investors and firms are preparing for a downward spiral of measures and countermeasures that would hurt the wider economy. (...) The second set, which could be triggered by the end of the year, would include the downgrade or suspension of diplomatic relations, suspension of flights between the U.S. and Russia, and restriction of imports of Russian goods. A separate set of financial measures against Russia being considered in Congress would reduce the country’s ability to raise capital abroad.' Nu kan het aan ons liggen, maar economische vijandschap met een land dat de werkelijke poppenspeler van de Trump-marionet zou zijn, dat vraagt om een verklaring vol Reptilians, Pizzagate, en Illuminati. Anderen zouden het 'collusion' kunnen noemen.

Britse buitenlandcommissie wil Abramovich en kleptocraten het land uit

Het VK heeft het visum van Roman Abramovich, de Russische eigenaar van Chelski F.C., nog niet verlengd (£). Daar sta je dan met je $11 miljard, een voetbalclub, en een rijtje penthouses in Londen waar je niet meer in kunt. Volgens The Telegraph zou Abramovich moeten uitleggen waar hij zijn vermogen heeft verdiend. Dit onfortuinlijke nieuws voor Abramovich is onderdeel van een bredere ontwikkeling in het VK: het besef groeit dat de Londense City een belangrijke schakel is in de financiering van het regime van Poetin. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken