12 topics
#rutte

Nederlandse huishoudens verwerkelijken natte droom Rutte

Zes jaar geleden maande Rutte u te stoppen met somberen en als de wiedeweerga een auto of huis te kopen. Allemaal ten einde 'het Centraal Planbureau te verslaan' en te voorkomen dat de regering verder moest bezuinigen. 's Lands opperschipper kan inmiddels trots zijn op het werkvolk. De Nederlandse economie groeide afgelopen jaar met 2,7% en huishoudens hebben de grootste bijdrage geleverd, weet CBS. Het aantal banen steeg naar een recordhoogte (10,4 miljoen), evenals het aantal gewerkte uren (+2,4%) en de werkloosheid kwam op de laagste stand in tien jaar. Al dat gezwoeg leidde ertoe dat het netto reëel beschikbaar inkomen met 2,6% toenam. We moeten het dan ook hebben van meer (harder) werkende handjes, want de 'reële loonstijging is al jaren gematigd.' Het verdiende geld liet men lekker rollen, waardoor de consumptie de grootste bijdrage leverde aan de bbp-groei. Of we hiermee het Centraal Planbureau verslaan is onmogelijk om te weten, want die stellen hun ramingen sneller bij dan u geld uitgeeft. Wel kan Rutte in Brussel opscheppen dat de Nederlandse economie harder groeide dan die van omringende landen en het EU-gemiddelde. Zijn we wel benieuwd of de premier er een beetje de stemming in weet te houden. De wijzers van het conjunctuurklokje staan iets minder positief en dat komt vooral door het verminderde optimisme onder consumenten. Het is natuurlijk ook allemaal niet meer te betalen en dan vooral de huizen. Alleen in Tsjechië stijgen de prijzen van nieuwbouwhuizen harder dan in Nederlander. Zelfs snelle jongens - type roze polo en patrijspoort om de pols - met een budget van zes ton raken ontmoedigd. Tijd voor een oppeppend praatje van de Begrotingssinterklaas

Lees verder

Hele wereld denkt aan uitstel brexit. Behalve May

Dat de toekomst van Europa wordt besproken in een smakeloze badplaats als Sharm-el-Sheikh kunt u zien als illustratief voor de teloorgang van het Oude Europa. Of als bewijs dat de eerste top tussen de EU en de Arabische Liga verder niet zo interessant is. Feit is dat Theresa May zegt in de Egyptische coulissen nuttige brexitgesprekken te hebben gevoerd met Merkel, Tusk, Juncker en Rutte. Uw eigen prodentpresident heeft de Britjes in zijn rol als goudeerlijke vriend laten weten dat ze 'slaapwandelen richting een no-dealscenario' en dat het daarom eens tijd wordt om wakker te worden. De wijzers van de brexitklok (32 dagen) tikken ongenadig door. The Telegraph fluistert dat May een uitstel van twee maanden (tot May, ja) zou overwegen indien het Britse parlement haar deal (wederom) wegstemt. EU-president Tusk, de Ierse premier Varadkar en diverse andere Europese leiders vinden uitstel een redelijke oplossing om een chaotisch uittreden te voorkomen. May laat vandaag echter weten dat een deal voor 29 maart mogelijk moet zijn. Een vertraging lost in haar ogen helemaal niets op. Dus of het Britse parlement uiterlijk 12 maart even wil instemmen met haar deal. Tegen die tijd kan de brexitchaos er weer volledig anders uitzien. Morgen babbelt een Britse delegatie in Brussel over de brexitgedoetjes (en dan met name het gelazer over de Ierse grens). Woensdag mag het Britse parlement zich uitspreken over het Cooper-Letwin-amendement. Indien dit amendement wordt aangenomen kan het parlement stemmen over een brexit-uitstel wanneer May haar deal er niet voor 13 maart doorheen krijgt. Drie ministers uit May's kabinet hebben aangegeven het amendement te steunen als de minister-president niet de steun van het parlement weet te vergaren. Afijn, voorlopig geeft brexit nog net zoveel bende als Yorkshire-pudding in het riool (niet meer doen, lieve Britjes). Onderhand lijkt zelfs 2021 een optimistische optie. 

Ha. Rutte schopt ruzie in Europa en wil alle belastingparadijzen kapotmaken

Ga nou niet als Nederland volop ruziemaken met de andere leden van de eurozone, had de Adviesraad Internationale Vraagstukken (AIV) nog zo aangeraden in september. Ook het FD vraagt zich af of het gestrekte Hollandse been nou wel zo zinvol is. Rutte III moet echter niets van al deze adviezen hebben, want maandag stapte minFin Wopke Hoekstra tijdens de eurogroep al op de bühne met ergernis over hoe de Europese Commissie omgaat met de Italiaanse fopbegroting voor 2019. Brussel matste Italië immers door een begrotingstekort van 2,04% van het bbp toe te staan. Vandaag is het de beurt aan premier Rutte om dat nog eens dunnetjes over te doen op het economische forum in Davos. We horen u de woorden 'bühne' en 'Statenverkiezingen' al uitroepen, maar wat Rutte deed op het voortkabbelende forum is wel uiterst vermakelijk. Het Brusselse wegkijken informeert Noord-Europa over de twee standaarden in de EU en 'is creating distrust between the North and South'. En als zowel Italië als Frankrijk wegkomen met het schenden van de EU-regels, 'Why should we?' Tututut, counterde handelscommissaris Cecilia Malmström, we voeren een dialoog met Italië. Rutte voerde ook een kogel op Ierland af vanwege het zeer gunstige belastingklimaat aldaar. En ja, hij zei het echt richting het gezicht van de Ierse premier Leo Varadkar: 'I would be in favour of eliminating all tax havens in Europe.' Want Nederland is geen belastingparadijs, ofzo. Afgezien van deze campagneshow is het wel de vraag of zo'n offensieve strategie gaat werken om de eurodoelen van het kabinet te halen, te weten een zo veel mogelijk afgezwakte eurozone-begroting en het voorkomen van een Europees depositogarantiestelsel. Da's voor later zorg, voor nu wil Rutte toch vooral benaderbaar overkomen op de conferentie in Davos en gaat hij een bakje koffie drinken met de bazen van Apple en het Chinese Alibaba. En in de komst van de nieuwe Braziliaanse Trump, Jair Bolsonaro, ziet Rutte bedrijfseconomische kansen. Opportunisme is ook een vak.

Unilever-baas Paul Polman is helemaal klaar met de Trumpiaanse heksenjacht

Unilever-eindbaas Paul Polman staat erom bekend dat hij allerhande interessante ideeën over corporate social responsibility heeft. De omzet verdubbelen en de ecologische voetafdruk halveren, dat is zijn heilige graal. Geweldig initiatief en toen hij die koers inzette bij Unilever, zijn tijd ver vooruit. Maar Paul Polman is niet alleen maar een ecologische paus van het grootkapitaal, hij is ook boos. Boos op The Fake News Media. Die nare media brengen allemaal berichten en die zijn volgens hem niet waar. Dat vindt hij 'Trump', waarmee hij lijkt te wijzen op het doorgaans niet bijzonder hoge waarheidsgehalte van Trumps woorden. (De ironie ontgaat Polman dat hij deze fake news media, net als Trump, afschildert als vijand.) Maar goed, verschillende kranten hebben zomaar gemeld dat Polman Mark Rutte een sms'je heeft gestuurd waarin hij meldde dat de verhuizing van Unilevers hoofdkantoor van het Verenigd Koninkrijk naar Nederland toch geen doorgang zou vinden. Toen móest Rutte zijn plan voor afschaffing van de dividendbelasting wel intrekken, want toen verdween het argument van banen voor de BV Nederland. Unilever kwam niet, Rutte stond voor lul. Het bizarre is alleen dat Polman ruiterlijk toegeeft dat hij Rutte kent - 'wij zijn vrienden' - en dat de premier altijd onmiddellijk klaarstaat voor een audiëntie met de CEO. Wat maakt een sms'je uit als je de premier met kinderlijk gemak aan de telefoon krijgt? Dikke kans dat Rutte ervan baalt dat hij de bestuurders van multinationals heeft opgeroepen zich in het publieke debat te mengen. Als Polmans woorden iets teweegbrengen, is het wel versterking van het beeld dat multinationals de bovenbazen zijn die politici als Rutte bespelen. 

Rutte verdrietig: pensioenoverleg geklapt door hebberige bonden

De polder is morsdood of in het beste geval comateus. Gisteravond klapten de pensioenonderhandelingen. Het kabinet is schuld, de vakbond is schuld, Hans de Boer is schuld en natuurlijk de Gelderlander. Ligt maar net aan wie u het vraagt. Rutte speelt de vakbonden de roetvieegpiet toe. Hij gaf ze naast een langzamere stijging van de AOW-leeftijd en een verlaging van de boete op vroegpensioen (die naar verluidt zelfs helemaal afgeschaft zou worden) ook nog 'een voorstel om ouderen met een zwaar beroep tegemoet te komen'. Volgens de premier was dit meer 'dan zij ooit verwacht hadden', terwijl een betraande Hansje de Boer van werkgevers opmerkt dat het 'onbegrijpelijk' is dat de vakbonden niet hebben ingestemd omdat ze 'heel veel' kregen. De FNV herkent zich uiteraard niet in het beeld van rupsjenooitgenoeg en spreekt simpelweg van een onoverbrugbare kloof. Vakbondsvoorzitter Han Busker stelt dat het kabinet vooral incidentele en geen structurele oplossingen biedt. Zo zijn er 'open eindjes' omtrent het anders invullen van de koppeling tussen levensverwachting en pensioenleeftijd. Momenteel betekent één jaar extra levensverwachting, één jaar extra werken. De bonden willen gewonnen levensjaren verdelen tussen werk en pensioen. Het kabinet wil de bereidheid uitspreken om de 1-op-1-koppeling los te laten, maar dat niet vastleggen. Want dan dient het kabinet miljarden te reserven/bezuinigen. In plaats daarvan zou in het pensioenakkoord komen te staan dat een aanpassing van de 1-op-1 een ambitie van een volgend kabinet moet zijn. De SP wijst het kabinet dan ook als schuldige aan, omdat zij dit gevoelige dossier over de verkiezingen (Provinciale Staten) in maart zou willen tillen. Asscher ratelt iets over het missen van een 'historische kans', Wilders zwatelt over gelukszoekers, 50Plus telt af naar de Provinciale Verkiezingen en Baudet staat de Kamer nog te vervelen met domme vragen. En nu? 'Eerst een nachtje slapen en dan zien we verder', aldus de premier. Hij verwacht niets meer, 'maar je weet nooit'. De telefoon van Rutte staat in ieder geval aan. Tot die tijd is het bidden geblazen.  

Rutte mag aan de bak. Frankrijk en Duitsland komen met nieuwe europlannen

Het is maar goed dat premier Rutte even een paar dagen heeft waarin hij niet aan hoeft te schuiven bij een nachtelijk pensioenoverleg dat nergens heengaat. Dat geeft hem mooi de tijd om samen met minister van Financiën Wopke Hoekstra de tegenaanval voor te bereiden op een gloednieuw Frans-Duits plan. De Duitse minFin Scholz kondigde het vanmorgen al aan, maar nu meldt ook het Duitse Der Spiegel dat de twee steunpilaren van de EU het eens zijn geworden over de opzet voor een speciale begroting voor de eurozone. Eentje die dus naast het algemene EU-budget komt. Tijdens de Eurogroep-vergadering van aanstaande maandag gaat Scholz een gezamenlijk dubbelzijdig A4-tje presenteren, dat alvast gelekt is naar het Duitse blad om iedereen enthousiast te krijgen. Daardoor weten we nu alvast een aantal dingen over de plannen, maar ook heel veel niet. Het doel van zo'n apart budget is meer naar elkaar toegroeien in de eurozone en de boel economisch stabieler maken. Dat kan door bepaalde investeringen en hervormingen aan te jagen in landen die zich netjes aan de regels houden - Italië kan dus weer de andere kant op kijken. Hoeveel die eurobegroting gaat bedragen is nog geheel onduidelijk en is aan de regeringen van de eurolanden, maar die door Macron zo gewenste paar procent van het bbp van het eurogebied gaat het waarschijnlijk sowieso niet worden. Nu weet u dat Nederland helemaal niets van zo'n extra begroting moet hebben en dat Hoekstra tegenwoordig de leider is van een clubje kleinere EU-landen dat tegen dit soort europlannen is. Tegelijkertijd weten we sinds vandaag ook dat Rutte absoluut niet naar Brussel verkast omdat hij in zijn huidige rol juist van grote waarde kan zijn bij bijvoorbeeld deze nieuwe europlannen. Aldus mag de premier laten zien in hoeverre hij het echt voor elkaar krijgt om de proporties van dit plan zoveel mogelijk te verkleinen. Tip voor Rutte van The Donald: die Frans-Duitse as mag momenteel nog zo sterk lijken, onder de druk van een Godwinnetje wordt alles vloeibaar.

Rutte haalt nachtje door maar helaas: geen pensioenakkoord

'Leuk dat jullie er allemaal zijn.' Dat zei premier Mark Rutte gisteravond toen hij aan kwam fietsen om mee te onderhandelen over het pensioenakkoord. Negen uur later, om zes uur 's ochtends, was zijn stemming beduidend minder. Rutte, minister Koolmees (Pensioenen), de vakbonden en werkgeversorganisaties zijn echt 'tot het gaatje gegaan', natuurlijk zonder succes en dat gaat iedereen nu even 'op zich laten inwerken'. Het kabinet heeft dus tevergeefs z'n maarschalk ingezet, en over het waarom van dat falen zeggen de sociale partners niets. Wel hoorde BNR dat de FNV nog immer harde eisen stelt als wisselgeld voor onder andere het afschaffen van de doorsneepremie. Het grote doel van de vakbonden is nu om door werkgevers betaald vroegpensioen veilig te stellen plus een achterlijk dure tijdelijke bevriezing van de AOW-leeftijd op 66 jaar. Verder weten we dat FNV-kopstukken Tuur Elzinga en Han Busker woensdagavond nog tegen hun leden zeiden dat 'de afstand groot is' tussen hun wereld en die van Rutte III. In de loop van volgende week vervolgt het overleg, en dan wordt het wellicht tijd voor het kabinet om een andere troefkaart uit te spelen: afscheid nemen van de vakbonden. Enfin, nadere nachtelijke marathonsessies zijn voor Rutte geen probleem, want dat is volgens mensen om hem heen 'een bionische man' en 'hij heeft een ongelooflijke energie'. Hoe dat voor de FNV-onderhandelaars zit weten we niet, maar waarschijnlijk houdt de blik op gratis bier hen scherp.

BREEK. Rutte loopt blauwtje, Unilever wordt niet volledig Hollands

Wij zijn benieuwd wat de vezels van premier Rutte vandaag voelen. Rutte's oud-werkgever Unilever maakt vandaag bekend niet volledig naar Nederland te verhuizen. De beoogde 'simplificatie', door het schrappen van het Britse hoofdkantoor, zou Unilever 'sterker en competitiever' moeten maken. Een hele hoop Britse aandeelhouders zagen de verhuizing echter niet zitten, want Britse trots en vervelend voor indexfondsen die Unilever uit de FTSE100 zien vertrekken. Desalniettemin waren ze bij Unilever 'very confident' dat het allemaal wel goed ging komen. Helaas pindakaaspremier. Men mist toch de steun van 'a significant group of shareholders'. En nu? 'Unilever has built a long track record of consistent and competitive performance. The Board continues to believe that simplifying our dual-headed structure would, over time, provide opportunities to further accelerate value creation and serve the best long-term interests of Unilever.' Kortom, men gaat er maar het beste van proberen te maken. En die dividendbelasting gaat natuurlijk gewoon afgeschaft worden.

UPDATE: Groene Paultje van Unilever zegt dat onzekerheid rondom het afschaffen van de dividendbelasting meewoog in het besluit om de duale structuur te hanteren. Het kabinet is volledig in de war en MinFin Wopke heeft een 'heleboel emoties' ervaren. Ondertussen bemoeit FvD zich met private aangelegenheden van multinationals, want die vinden dat Polman moet opstappen

Lees verder

Britten: Ja doei Rutte, Unilever blijft gewoon hier

Achja, even de ophef uitzitten en dan kunnen we weer verder, zal Rutte III gedacht hebben. Maar inmiddels duurt het gedoe rond de afschaffing van de #dividendbelasting toch wel erg lang. Enerzijds is er het ongevaarlijke gedoe, zoals het alternatieve wetsvoorstel van GroenLinks-leider Jesse Klaver - die op dit dossier sowieso alles uit de symboolpolitieke kast trekt - voor hérinvoering van de dividendtax. Ook zal premier Rutte niet wakker liggen van de demonstratie van de FNV aankomende woensdag, want eerst maar eens kijken of de vakbond wel het juiste Plein in Den Haag weet te vinden. Zorgelijker is dat VNO-NCW-voorman Hans de Boer inmiddels de grootste voorstander van de afschaffing is. Nog zorgelijker is dat er nog heul veul onzekerheid is omtrent één van de doelen van het wegjorissen van de tax: het binnenhengelen van het hoofdkantoor van Unilever. Het is de bedoeling dat het Britse en Nederlandse gedeelte daarvan gaan samensmelten in een Nederlands moederbedrijf, maar over die move is steeds meer onrust onder Britse aandeelhouders van het huidige Britse gedeelte. Het is nu de vermogenstak van verzekeraar Aviva die tegen de nieuwe structuur gaat stemmen, waarvoor overigens 75% van de stemmen nodig is. Het is zeker zo dat Aviva (nummer 9 op het aandeelhouderslijstje en volgens de FT een invloedrijke institutionele belegger) slechts 1,4% van het Britse stuk bezit, maar de boel is erg gefragmenteerd er zijn er maar twee (Blackrock, bijvoorbeeld) die meer dan 5% hebben. Bovendien hebben 'more than 10 of the company’s top 50 shareholders' tegen de FT gefluisterd dat ze bezorgd zijn. Ze hebben onder andere geen zin om geforceerd en en masse hun Britse aandelen te verpatsen. Oh, en aandeelhouder Lindsell Train (belang van 2,5%) is niet zo gerust op de hele afschaffing van de dividendbelasting vanwege het verzet van de oppositie daartegen in de Tweede Kamer. Enfin, kan er bij dit alles nog één onzekerheidje bij? Jazeker, in de vorm van een fiscalist die stelt dat de afschaffing nog veel meer kost dan gepland. Zoals Wilfred Genee zou zeggen: een mooie boel.

Unilever heeft alle vertrouwen in Mark Rutte

Tijdens het Vragenuurtje vanmiddag mocht ieder Kamerlid nog maar eens zijn of haar vertrouwde plasje over het dossier #dividendbelasting doen. GroenLinks-leider Jesse Klaver wist het inmiddels zeker: de afschaffing daarvan gaat helemaal niet door, er is immers niemand meer in het land te vinden die vóór is. Premier Mark Rutte herhaalde vervolgens voor de duizendste maal dat het in leven houden van de tax een 'onaanvaardbaar' en 'te groot' risico vormt voor ons vestigingsklimaat. Nu spelen we nog in de Eredivisie, straks misschien in de Jupiler League Keuken Kampioen Divisie. Daarover gesproken: de speler die juist wél nog steeds alle vertrouwen heeft in de afschaffing is Unilever zelf, blijkt uit een vandaag gepubliceerd prospectus over de aankomende simpelere structuur van het bedrijf. Dat wil zeggen dat het Britse en Nederlandse bedrijf samensmelten tot één Hollands moederbedrijf waarvan de aandelen op de Amsterdamse, Londense en New Yorkse beurs verhandeld gaan worden. Daar staat verder in dat Unilever gewoon anticipeert op het wegjorissen van de dividendtax zoals in het regeerakkoord van vorig jaar staat. Maar mocht Rutte onverhoopt toch buigen voor de oppositie, dan kan het bedrijf alsnog €58 miljard belastingvrij aan zijn aandeelhouders uitkeren middels een kapitaalteruggave (details). Verder lezen we dat het nieuwe aandeel Unilever NV als alles goed gaat een dag voor kerst in de handel gaat. Áls inderdaad, want 50% van de aandeelhouders van het Nederlandse gedeelte en 75% van de Britse tak moeten daar nog hun akkoord op geven op de aandeelhoudersvergadering van 25 oktober. Daarvan zijn een aantal Britse indexfondsen boos omdat Unilever daardoor verdwijnt uit de FTSE 100, en ze hun aandelen voor een lagere prijs moeten verkopen omdat ze daar dan massaal toe gedwongen worden. Natuurlijk zien ze ook toekomstige overnamepremies in rook opgaan. Maar goed, desondanks is Unilever 'very confident' over de 25ste. Zijn wij benieuwd of Rutte ook nog zo'n groot vertrouwen heeft in een goede afloop aan zijn kant van de zaak.

Linktip: Energie vergelijken