6 topics
#new-york

Architecten bouwen vastgoed dat er goed uitziet op Instagram

Waarom zien gebouwen eruit zoals ze eruitzien? Tot zeker een jaar of tien geleden was het antwoord dat de meeste architecten hun creatie belangrijker vinden dan de omgeving en daarom rustig een historisch pandje slopen om hun eigen slappe aftreksel van Le Corbusier op te dringen. Uit de toon vallen is belangrijker dan harmonie. Maar er is een nieuwe bepaler voor hoe wij bouwen. Niet alleen zien we steeds meer traditionele stijlen terugkeren omdat mensen daar nu eenmaal liever in wonen, we zien nu ook dat Instagram beïnvloedt hoe huizen eruit zien. Hippe gebouwen in New York worden nu ontworpen met kekke lifestyle-plaatjes in het achterhoofd: 'So when Broad Street Development asked him to imagine the interiors for 40 Bleecker in Manhattan’s NoHo neighborhood, Korban’s mind immediately turned to how his designs would look on social media. He started with a lobby whose lighting makes anyone look 10 years younger, then furnished it with two marble sofas and lush suede walls. “It is all about over-the-top symmetry and graphic marbles—all of it meant to fit into a vertical frame that looks great on a cellphone,” he says.' Verticaal streven in architectuur noemden we in middeleeuwen 'gotiek', dus het kan een stuk slechter. En ook al spreekt de Instagram-vriendelijke stijl niet iedereen aan, reken er dan in ieder geval op dat ondubbelzinnig lelijke gebouwen en interieurs - brutalisme, bijvoorbeeld - totaal niet goed werken op Instagram. Of ziet u vaak mensen poseren voor het hoofdgebouw van de Vrije Universiteit of het station van Hengelo of de wond in het beeldschone gezicht van Leiden? Precies, daar helpt geen filter tegen.

Heibel onder Democraten vanwege Amazon-subsidie

Waarom zou je de rijkste man ter wereld willen subsidiëren? Dat is een vraag die de gemoederen in de Verenigde Staten al enige tijd bezighoudt. Amazon had aangekondigd een tweede kantoor te willen openen naast zijn hoofdkantoor in Seattle. Zo'n tweehonderd steden zagen daar wel wat in en probeerden het bedrijf te lokken. Gisteren onthulde de internetreus dat de keuze was gevallen op New York en Arlington (ligt naast Washington DC). Door te kiezen voor twee locaties in plaats van één, zou het makkelijker zijn om schaarse ingenieurs te trekken. Beide steden kunnen 25.000 'hoogwaardige' banen tegemoet zien, maar dat komt niet voor niets. Virginia deelt een kleine $600 miljoen aan belastingvoordelen uit, New York voorziet Amazon van $1,5 miljard aan fiscale douceurtjes. En dat is bij enkele Democratische politici in het verkeerde keelgat geschoten. Want waarom moet de New Yorkse burger opdraaien voor het helikopterplatform van Jeff Bezos als zij zichzelf in een brakke en straks nog drukkere metro vervoert? Amazon zelf zegt dat het haar niet om de subsidies te doen is, maar voornamelijk de aanwezigheid van een goedopgeleide bevolking. Bovendien is de subsidie grotendeels conditioneel. Creëert men geen banen, dan krijgt men geen subsidie. Maar als dat allemaal zo is: waarom heeft New York - toch niet bepaald een stad met een imagoprobleem onder hoogopgeleiden - niet gewacht tot Amazon kwam aanwaaien?

Lees verder

Helaas. Voor €149 naar de VS vliegen gaat toch niet door

Bij het horen van de naam Primera Air denkt u wellicht direct aan de Primark onder de vliegmaatschappijen, en dat was ook precies de bedoeling. Zo kondigde het IJslandse Primera eerder deze maand nog aan dat de budgetreiziger vanaf zomer 2019 voor een luttele €149 van Brussel naar New York kon vliegen. Daarmee zou de Transatlantische Hoax™ weer een stukje minder hoax worden, nadat Norwegian Airlines al een enkeltje vanaf Schiphol voor $199 aanbood. Maar u leest niet voor niets een 'zou' in de vorige zin, want Primera Air stopt ermee per vandaag. Het lukte de maatschappij niet om voldoende langetermijnfinanciering te krijgen en de bank wilde geen overbruggingskrediet geven, luidt de tekst en uitleg op Facebook. Het financiële plaatje van Primera verslechterde de afgelopen twee jaar door 'several unforeseen misfortunate events' zoals het verlies van één van de vijftien vliegtuigen wegens roest, dat €10 miljoen kostte. Omdat Airbus nogal laat was met het aanleveren van vliegtuigonderdelen moest de maatschappij andere kisten leasen à €20 miljoen. Voegen we daar even wat duiding van een luchtvaartanalist bij: Primera wilde te veel met een te kleine vloot, en dan kan een klein foutje al een hele hoop geld kosten - iets waar Norwegian over kan meepraten. En zo kan het dat Primera-passagiers van bijvoorbeeld Parijs naar Toronto maandag al in de rij voor de douane stonden toen ze hoorden dat hun vlucht niet doorging vanwege het faillissement. Mag u eenmaal raden welke andere budgetmaatschappij, die óók grote sier maakt met spotgoedkope Transatlantische vluchten, zich nu als een aasgier stort op de gestrande Primera-klandizie. Dat moet overigens ook wel, aangezien de markt voor budgetvluchten spijkerhard is en overleven alleen maar moeilijker wordt door de almaar stijgende olieprijs. Maar als u het risico van óf een staking óf een faillissement van uw airline aankunt, dan kan budgetvliegen voorlopig nog prima uit.

Airbnb verklaart oorlog aan New York: 'Gemeenteraad is dochteronderneming van hotelsector!'

De gemeenteraad van New York heeft het niet zo op Airbnb en doet er alles aan om de opmars van de huisdeelsite een halt toe te roepen. Laatste wapenfeit is dat online platformen die woningen verhuren in New York gegevens van verhuurders door moeten geven aan de 'Office of Special Enforcement', een speciale afdeling die toeziet op naleving van de strenge Airbnb-regels. Als u in hartje Amsterdam woont zult u denken: 'Volkomen gelijk!' Want net als in Amsterdam is het bestuur van New York van mening dat het verhuren van woonruimte voor korte perioden de sfeer in een buurt verziekt en de huurprijzen onder druk zet.  Hier schreven we al eerder het volgende over: (Airbnb) 'weigert bijvoorbeeld gegevens van verhuurders aan de gemeente af te staan en daarom moet 020 het momenteel doen met een slap aftreksel uit de database. Officieel doet Airbnb dat omwille van uw privacy, maar officieus om handhaving van de strikte eisen onmogelijk te maken. Elke nacht minder verhuren betekent immers minder inkomsten.' En angst voor inkomstenderving geldt zeker voor New York, als één van de populairste bestemmingen. Daarnaast speelt ook mee dat de regels zodra ze zijn doorgevoerd ook door andere grote steden worden overgenomen. Daar ga je dan, als de grootste deeleconomie-sloper van de wereld prachtinitiatief om mensen met andere culturen te laten kennismaken. Daarom stapt Airbnb nu naar de rechter om te voorkomen dat de regels in New York worden doorgevoerd, meldt Bloomberg. Airbnb roept uiteraard dat het een vreselijk en bovendien onwettig voorstel is, dat grondwettelijke rechten met voeten treedt. En bovendien zou de stad de hotelsector stiekem een steuntje in de rug willen geven. 'The New York City Council is a wholly owned subsidiary of the hotel industry, and they aren’t interested in working together', aldus de dienstdoende lobbyist van de startup. De vraag blijft natuurlijk waarom New York zou moeten willen samenwerken. Bovendien is niet iedere nacht wakker gehouden worden door kotsende toeristen ook een soort van grondrecht. 

Taxi non grata: New York pakt Uber wél keihard aan

Wie even door ons rijke archief over Uber grasduint, ontdekt al snel een patroon. Uber stuit overal ter wereld op boze taxichauffeurs en (veelal lokale) overheden. De hipsters onder ons roepen nu ‘disruptors1!!11’. Want Uber beconcurreert taxichauffeurs helemaal de moeder door particulieren te laten bijbeunen als taxi. De proftaxi’s vinden dat oneerlijk, want die moeten investeren in vergunningen en andere eisen waarmee de taxibranche gereguleerd wordt. Nergens is dit zo schrijnend als in New York. Daar geeft het stadsbestuur een gelimiteerd aantal taxivergunningen uit om zo het aantal taxi’s op de weg te beperken. Dat scheelt verkeersdrukte, maar zorgt er ook voor dat de taxichauffeurs een redelijke boterham kunnen verdienen. Uber ondergraaft dit, waardoor gigantisch duurbetaalde vergunningen (met een piek van $1 miljoen in 2013) hard in waarde dalen en de bijbehorende chauffeurs langer moeten werken voor minder geld. Dit heeft in de laatste zes maanden geleid tot zes zelfdodingen onder taxichauffeurs die geen uitweg uit de schuldenberg zagen, zoals u kunt lezen in dit prachtig opgetekende verhaal. Het stadsbestuur van New York is er klaar mee en heeft afgelopen nacht stevige maatregelen genomen om Uber aan banden te leggen.

Lees verder

Minister gaat milieu niet redden. Goedkoop vliegen naar New York blijft

Jan en alleman vliegt tegenwoordig voor een weekendje de oceaan over om zich suf te Instagrammen op Times Square. Dankzij de moordende concurrentie in de luchtvaartindustrie bent u - met een beetje goed zoeken - voor €350 retour naar New York. Deze democratisering van vliegvakanties schoot in het verkeerde keelgat bij Lammert van Raan van de Partij voor de Dieren. Voor je het weet ligt door al dat gevlieg Lelystad in zee. Daarom richtte hij zijn pijlen op de 'absurde bodemprijzen' die Norwegian Airlines aanbiedt voor een enkeltje New York. Kon de minister daar niet wat aan doen? Ja, dat is misschien een hypocriete vraag als je uit de stal komt van een partij waarvan de fractievoorzitter stevig airmiles spaart om het klimaatevangelie te verspreiden, maar soit. Vragen staat vrij en Lammert is Marianne Kerosine niet. Helaas voor Lammert gaat de minister, zoals wij voorspelden, helemaal niets doen aan de lage prijzen. We leven immers in een vrije markteconomie waar bedrijven zelf hun prijzen mogen bepalen en waar milieubewuste consumenten op fietsvakantie mogen. Daarnaast is het aantal vliegbewegingen op Schiphol tot 2020 sowieso al beperkt tot 500.000 per jaar. Wel blijft minister Van Nieuwenhuizen (vliegreisjes) 'in gesprek' met Europa om te kijken of mogelijkmisschienooiteventueel rekening gehouden kan worden met duurzame criteria bij de toewijzing van slots. Met dit kluitje mag Van Raan het riet in. En dat nog wel op de dag dat omwonenden van vliegveld Lelystad met een decibelmeter in hun tuin staan om te beleven hoe gaaf het is als een Boeing 737 strak overvliegt. 

Linktip: Energie vergelijken