39 topics
#musk

Schikking met SEC: Elon Musks Twittersnaveltje gesnoerd

Na Jezus kwam Elon Musk. Was een simpele berghelling in Galilea voor de eerste genoeg om de goegemeente met Zijn blijde woord te bereiken, (on)heilsprofeet Elon heeft hiervoor het Twittermedium tot zijn beschikking. Helaas voor beiden staan/stonden de autoriteiten niet altijd achter hun vrijzinnig gepredik. Voor Elon is de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC wat de combinatie Sanhedrin, Pontius Pilatus en Herodes Antipas was voor Jezus: de onbreekbare wereldlijke macht. Waarom Musk stijfkoppig doorging met het per Twitter verspreiden van misleidende, koersgevoelige informatie over Tesla, zelfs nadat hij al een keer door de SEC flink op de vingers was getikt en beterschap had moeten beloven, is psychologenvoer. Onderschatting van de SEC, zelfoverschatting, een martelaarsyndroom? Speculeert u maar. Uw weet vast nog hoe in augustus vorig jaar het juridisch gedonder tussen de SEC en Musk losbarstte toen Elon twitterde dat de 'funding secured' was voor een private overname van Tesla voor $420 per aandeel. Volgens de schikking moest Musk zijn bestuursvoorzitterschap van Tesla voor drie jaar opgeven, een flinke boete betalen en zich gedeisd houden op Twitter. Les geleerd? Nope, de hardleerse Musk twitterde in februari dit jaar nog doodleuk dat Tesla in 2019 100.000 extra auto's zou gaan bouwen, wat leidde tot een nieuwe aanklacht van de SEC en nu dus wederom een schikking (pdf). Volgens de laatste overeenkomst moet Musk vrijwel alle soorten bedrijfs- en dus beursgevoelige informatie eerst ter goedkeuring voorleggen aan een 'experienced securities lawyer employed by the Company' voordat hij deze twittert (of via andere wegen naar buiten brengt). Dat betekent dat Musk de facto onder curatele komt te staan van zijn eigen bedrijfsjuristen als het gaat om informatie over bedrijfsresultaten, eventuele overnames, productiecijfers of nieuwe bedrijfstakken. Of Musk zich aan deze afspraken gaat houden? Musk is wie hij is.

Tesla levert minder auto's in Q1, maar misschien is gebrek aan vraag wel de grootste zorg

Het blijft behelpen bij Tesla, zo blijkt uit een persbericht van de autofabrikant over het aantal leveringen van auto's het eerste kwartaal van dit jaar. 'Deliveries were approximately 63,000 vehicles, which was 110% more than the same quarter last year, but 31% less than last quarter. This included approximately 50,900 Model 3 and 12,100 Model S and X.' Naast dat dit vergeleken met het vorige kwartaal een negatief verschil van 31% betekent, is het ook een stuk minder de verwachting van analisten. Ook heeft dit uiteraard negatieve gevolgen voor de algehele resultaten van Tesla over het eerste kwartaal, net als prijsaanpassingen dat zullen hebben. Maar zoals de regel wil, moet het goede nieuws als laatst worden gebracht: 'Even so, we ended the quarter with sufficient cash on hand'. Er is nog voldoende cash, geen zorgen. Toch komt Tesla met wat opmerkelijke uitspraken over de levering van auto's, met name voor de Europese en Chinese markt 'which at times exceeded 5x that of prior peak delivery levels, and many challenges encountered for the first time.' Hierdoor is een groot aantal leveringen doorgeschoven naar het tweede kwartaal van dit jaar. Welke problemen dat precies geweest zijn is niet duidelijk, terwijl de genoemde afzetgebieden natuurlijk niet voor het eerst worden aangeboord. Er moesten ruim 10.000 auto's naar Europa en China worden verscheept, maar een groot deel bereikte de bestemming dus nog niet. Wel blijft Tesla bij de belofte dat dit kalenderjaar totaal tussen de 360.000 en 400.000 auto's bij hun eigenaar worden afgeleverd. Omdat alles zo'n beetje uit de fabriek in San Francisco moet komen, zal de productie een stuk hoger liggen, is de verwachting. Nu we het toch over productiecijfers en verwachtingen hebben: als het goed is, gaat vandaag de hoorzitting van start tussen beurswaakhond SEC en Tesla/Elon Musk over de tweets van de CEO die niet volgens de regels zouden zijn geweest (leest u hier en hier meer over). Het blijft, zo vatten we samen, nog altijd vertrouwed onrustig bij Tesla, maar waar analisten zich bij Bloomberg vooral zorgen over maken, is een gebrek aan vraag naar Tesla-auto's. 'We’re past peak Tesla', zegt een zelfverklaard shortseller dan ook. 'There’s slowing demand for the Model 3 and there’s nothing else immediately in the pipeline.' En als de vraag afneemt, zal het surplus cash ook als sneeuw voor de zon verdwijnen. 

Beurswaakhond maakt gehakt van Elon Musk: 'Negeert afspraken volledig'

De SEC slaat terug in de rechtszaak met de voorman van Tesla, Elon Musk. Zoals u weet is de SEC van mening dat Musk de afspraken heeft geschonden die zijn gemaakt in de schikking met de toezichthouder. Hierin werd onder andere opgenomen dat Musk niet meer lukraak mocht tweeten, maar potentieel beursgevoelige tweets moest voorleggen aan juristen. Musk verdedigde zich eerder door te zeggen dat de tweets die hij onlangs verstuurde over de productie van auto's, niet beursgevoelig waren. Komt die reactie van de SEC: 'Musk had not sought pre-approval for a single one of the numerous tweets about Tesla he published in the months since the Court-ordered pre-approval policy went into effect. Many of these tweets were about the topics specifically identified by Tesla in its own policies as potentially material to shareholders. Musk reads this Court’s order as not requiring pre-approval unless Musk himself unilaterally decides his planned tweets are material. His interpretation is inconsistent with the plain terms of this Court’s order and renders its preapproval requirement meaningless.' Kort samengevat: wat hebben we aan die afspraken als de slager zijn eigen vlees moet keuren. En nog wat verder noemt de SEC de analyse van Musk ronduit moeilijk te volgen, die door naar informatie uit verschillende publieke uitspraken van Tesla te verwijzen, probeerde aan te tonen dat zijn tweets 'geen nieuws' bevatten. 'Musk’s contention—that the potential size of a car company’s production for the year could not reasonably be material—borders on the ridiculous.' Au. Nu zullen Musk-aficionado's en Musk zelf zeggen dat de aanvallen van de SEC het meest pijn doen op de beurs. Even afwachten wat de rechter gaat zeggen maar. 

Grote investeerder van Tesla wil dat Elon Musk oprot

In 2004 was Elon Musk voorzitter van de raad van bestuur van Tesla, dat een jaar daarvoor was opgericht door Martin Eberhard en Marc Tarpenning. In 2008 werd hij algemeen directeur en Chief Designer van het elektrische automerk. Vervolgens was daar de schikking met de SEC, waardoor Musk zijn voorzittersstoel van het bestuur moest opgeven. Door de strapatsen van Musk enerzijds en de voortdurende tegenvallende resultaten van Tesla anderzijds wordt nu ook gesproken over de houdbaarheid van zijn positie als CEO. Sommigen zien zelfs in het grillige gedrag van Musk een moedwillige actie van hemzelf, want hiermee geeft hij de SEC de kans hem zijn CEO-functie te ontnemen. Hiermee kan hij de SEC de schuld geven en zelf het mogelijk zinkende schip verlaten. Maar dat investeerders in Tesla ook niet onverdeeld verguld zijn met hun voorman, is duidelijk. Dat wordt dat ook niet eens meer binnenskamers gehouden, blijkt uit een artikel in het Amerikaanse zakenblad Barron's. James Anderson, 'hoofd aandelen wereldwijd' van vermogensbeheerder Baillie Gifford (link in incognitomodus openen om betaalmuur te omzeilen) zegt het in gesprek met zakenblad Barron's als volgt: 'We wouldn’t be against him having a different role. I don’t think he needs to be CEO.' In een interview met Bloomberg (video hieronder) is hij zelfs nog wat stelliger. Musk moet gewoon een stapje terugnemen. 

Lees verder

Musk: helaas, Tesla gaat weer geen winst maken

Het goede Tesla-nieuws is dat CEO Elon Musk toch al een goede twee dagen de Amerikaanse beurswaakhond SEC niet op de kast heeft gejaagd. Maar nog belangrijker is het groots aangekondigde nieuwtje: het bedrijf start eindelijk met de verkoop van het instapmodelletje van Model 3. Vooralsnog slechts te koop in de VS voor $35.000, maar over ongeveer een half jaar ook beschikbaar voor de Europeaan. Voor alle denkbare technische details van de nieuwe bolide kunt u terecht bij de buren van Autobahn, hier even verder over het bedrijfsnieuws. Tijdens een perspresentatie moest Musk gisteren namelijk tegelijkertijd toegeven dat hij weinig vertrouwen heeft in een winstgevend eerste kwartaal. Tesla maakte vorig jaar eindelijk weer eens winst, en later kwam daar Musks voorspelling bij dat zijn toko ieder kwartaal in 2019 zwarte cijfers schrijft. Maar ja, er was 'a lot happening in Q1, and we’re taking a lot of one-time charges and there are a lot of challenges getting cars to China and Europe'. Winst moet in Q2 daarentegen wel lukken. Tesla zet nu vol in op kostenbesparing door alle modellen slechts nog online te verkopen - dat zou alle autoprijzen met gemiddeld 6% moeten verlagen - en een hoop fysieke winkels te sluiten. Het is immers 'excruciatingly difficult to make this car for $35,000 and still be financially sustainable'. Het mes gaat ook in sales en marketing, want dat verloopt al uitstekend via Musks twitteraccount. De grote vraag die echter boven Wall Street blijft hangen is of het vooruitzicht van forse prijsverlagingen niet een al te zware wissel trekt op de het financiële plaatje van de fabrikant. Voorbeurs staat het aandeel nu op een minnetje van 4%. Beleggers moeten het doen met Musks 'gut feel' dat er jaarlijks vraag is naar zo'n half miljoen Teslaatjes van $35k. En zij weten inmiddels ook wel: revolutie gaat niet over één nacht ijs.

Fotobijschrift: bij de opening van de Tesla-fabriek in Tilburg luistert Musk naar het advies van niemand minder dan Henk Kamp.

Mysterieus. Elon Musk kondigt 'nieuws' aan op Twitter

Het is nieuws als Elon Musk nieuws aankondigt ook al weten we nog niet wat dat nieuws gaat zijn. Allereerst omdat de man, die zijn Twitternaam overigens heeft veranderd in 'Elon Tusk' inclusief olifantje-emoji, weer in opspraak kwam door zijn twittergedrag. De Amerikaanse beurswaakhond SEC vindt dat Musks tweets de voorwaarden van een eerdere schikking zou hebben geschonden en stapte naar de rechter. De rechter heeft Musk daarop gisteren twee weken de tijd gegeven om zijn verhaal te doen. Vandaag gaat het twitteren vrolijk verder, met die drie tweets hierboven. Morgen (donderdag) om twee uur 's middags in Californië (23.00 uur 's avonds hier) volgt er nieuws, misschien wel groot nieuws. En dan kan het speculeren beginnen. Is er goed nieuws over de productiecijfers? Gaat Musk meer info geven over de aangekondigde nieuwe auto's (een vrachtwagen en een nieuwe roadster)? Kan allemaal, extra saillant detail is de timing, op 28 februari. Want misschien weet u nog dat op 1 maart (aanstaande vrijdag) Tesla-obligaties uit 2014 aflopen. Tesla moet dan een converteerbare obligatie van $920 miljoen terugbetalen, tenzij de uitoefenprijs van $359,87 bereikt wordt. Dat is inmiddels bijna kansloos, maar goed nieuws leidt vaak goed af en kan ook die koers weer een zetje geven. Wachten op morgen. Wie weet heeft die olifant ook wel een bepaalde functie in het verhaal. Hoe dan ook: nu zijn functie als CEO van het beursgenoteerde miljardenbedrijf Tesla mogelijk gevaar loopt, neemt Musk het er nog even van. Geef hem eens ongelijk. Als dat ophoudt, zijn zijn tweets opeens ook een stuk minder van belang. 

(UPDATE) Elon Musk blijft toezichthouder SEC pesten op Twitter

Update: rechter geeft Musk twee weken om aanklacht SEC te weerleggen. Koers Tesla opent in het groen.

Ja we weten het, er is vandaag al veel gezegd en geschreven over Elon Musk en de SEC. Het verhaal is u dan ook misschien al bekend. In een door Musk verstuurde tweet leek Tesla opeens 100.000 extra auto's te kunnen bouwen in 2019. Daarop herstelde Musk zich snel door in een tweede tweet te zeggen dat het om het jaarlijkse productietempo ging, en niet de totale productie. Desondanks reageerde de SEC meteen door een rechter in New York te laten kijken naar die eerste tweet van Musk (officiële SEC-klacht hier). Want was er immers in de SEC-schikking niet afgesproken dat hij zich uiterst terughoudend opstelt op de twits? Nou goed, Musk heeft hier op gereageerd door in het bekende snerende toontje te wijzen op het feit dat de gewraakte tweet simpelweg de getallen (productie van tussen de 350.000 en 500.000 auto's in 2019) uit de presentatie van de cijfers over Q4 nog eens herhaalde. 

Lees verder

Beleggers denken dat Elon Musk weer loopt te dollen. Tesla ontkent

In Europa kennen we 20 april vooral als de geboortedag van die Lebensraumzoeker. 4/20 staat in de Verenigde Staten dan weer in het teken van een geestverruimend goedje. Jaarlijks zijn er op die dag pro-cannasbisprotesten, omdat (naar verluidt) een paar Californische tieners ooit dagelijks om tien voor half vijf gingen blowen. Waarom we u dit allemaal vertellen? Omdat onze favoriete CEO van elektrische mobielen, boortunnels en ruimtereizen niet vies is van een jointje. Mogelijk herinnert u zich nog dat Elon Musk een dikke baap opstak in de radiostudio. En weet u nog hoe hoog het fictieve 'funding secured' bod lag? Juist, $420. Want Musk "had recently learned about the number’s significance in marijuana culture and thought his girlfriend 'would find it funny'". Wel flauw dat beurstoezichthouder SEC er niet om kon lachen. Nou gaat het gerucht dat Musk weer een financiële poets heeft gebakken. Eind 2018 haalde Tesla $837 miljoen op middels obligaties die worden gedekt door lease-inkomsten van het bedrijf. Minimale inschrijfprijs? $420.000. Beleggers denken dat Musk weer de komiek uithangt, maar Tesla ontkent dat tegenover Financial Times. Een instapdrempel is volgens hen niet ongewoon bij obligatieuitgiftes (klopt). En die drempel van $420.000 is louter toeval, zo legt het advocatenkantoor dat adviseerde bij de obligatie-uitgifte uit. Het bedrag 'was derived from tax rules that discourage the lowest-rated securities being issued to a large numbers of investors. If the debt were to be held by more than 100 investors, the securitisation vehicle would be taxed like a corporation. Issuers typically set minimums by dividing the tranche size by 100, or a smaller number to be conservative.' De tranche met de meest riskante obligaties was nou eenmaal $39,09 miljoen groot en werd in 94 stukken gehakt. Vervolgens is de uitkomst ($415.851) 'simply rounded up to $420.000'. Tuurlijk, steek er nog één op! 

Toe maar! SpaceX zet 10% van zijn werknemers op straat

Voor Musk vallen goed en kwaad vaak samen in een en hetzelfde moment. Toe-val heet dat. Het goede nieuws verkondigt hij zelf per Twitter, de kwade boodschap komt via de tech-media. Gisteren viel de gereedheid van eerste testversie van de BFR (Big Fucking Rocket/Big Falcon Rocket) met het wat flauwe 'Starship' als de nieuwste alias, de wereld toe. De SpaceX-ceo wijdde er maar liefst drie (re)tweets aan. Geweldig, in dit (zie boven) stainless, Kuifje-achtige, blinkende retrogeval gaat de maan dus herontdekt en Mars gekoloniseerd worden. Net als in de film strip! Aldus de goede geest van Musk. De kwade genius kon vervolgens niet lang op zich laten wachten. Vanmorgen vroeg citeerde Eric Berger van Ars Technica per Twitter een statement van woordvoerder van SpaceX: 'To continue delivering for our customers and to succeed in developing interplanetary spacecraft and a global space-based Internet, SpaceX must become a leaner company.' Ongeveer 10% de in totaal ongeveer 6000 medewerkers wordt van de loonlijst geschrapt. Lekker dan! SpaceX is momenteel financieel gezond. Het bedrijf heeft voldoende inkomsten van zijn satelliet-lanceringen voor de commercie en de Amerikaanse luchtmacht, en wordt daarbij gesteund door diverse NASA-ontwikkelingsfondsen. Maar de Mars-/maan-plannen en het breng-de-wereld-internet-Starlinkprogramma zijn naast ambitieus, enorm duurrrr. Kosten, voor zover ze te ramen zijn, lopen in de tientallen miljarden dollars. Blijkbaar achten Musk en zijn managers de huidige organisatie te volumineus om de financiële gezondheid de komende jaren te garanderen. SpaceX kan reguliere lanceringen al tegen een veel lager tarief aanbieden, juist vanwege de 'smalle' organisatie van SpaceX en Musk wil dat bij dit soort ondernemingen zo houden. Daar komt bij dat de voorliggende pioniersprojecten dermate complex zijn dat ook daar, per fase, wisselende expertises voor nodig zijn en ongetwijfeld in sommige gebieden zelfs vanaf de grond af ontwikkeld moeten worden. Een relatief kleine en efficient werkende kernorganisatie is dan een pré, want dat geeft ruimte om deze op tijdelijke basis in te kopen. Dus ook het kwaad is in dit geval gewoon wel een goede, op zijn minst verstandige zaak. Al denken de ontslagen SpaceX-medewerkers daar natuurlijk anders over. 

Hopsa. Elon Musk haalt even €500 miljoen uit de markt

Dat was nogal een jaartje hè, voor Elon Musk. Zijn Tesla ging ook naar eigen zeggen bijna ten onder, maar het construeren van een productiehel en de bijbehorende 22-urige werkdagen maakten een hoop goed. Verder hadden we natuurlijk dat live blowen op de radio, en niet te vergeten De Tweet. Daarin zei Musk te overwegen om Tesla van de beurs te halen en bezwoer hij dat de 'funding secured' was, wat niet zo bleek te zijn en waardoor hij bijna in de gevangenis belandde. Dit korte overzicht eindigen we met de positieve noot dat Musk ditmaal wél succesvol is met het werven van fondsen. Dan hebben we het over de $500 miljoen die hij uit de markt gaat halen voor zijn niet-beursgenoteerde raketbedrijf SpaceX, dat vervolgens een slordige $30,5 miljard waard zal zijn. De geldschieters zijn bestaande aandeelhouders en een Schots fonds dat ook al 7,6% van Tesla bezit. Daarmee mag gezegd worden dat de firma lekker bezig is, want vorige maand haalde SpaceX ook al $250 miljoen binnen middels een nieuwe junkobligatie. Maar waar al dat geld naartoe vloeit? Het komt onder meer ten goede aan het Starlink-programma, ofwel het plan om de hele wereld internet te geven middels bijna 12.000 satellieten. Dat kost de nodige miljarden, zoals u begrijpt. Investeerders stonden echter te springen om mee te doen: in april betaalden zij $169, nu doen ze daar 10% bij bovenop. Destijds zei een analist al dat iedereen, dus 'individuals, family offices, hedge funds, sovereign wealth funds or private equity — want to get into SpaceX'. Het toverwoord daarbij is verwachtingsmanagement, en vandaar vraagt Musk aan beleggers om de langetermijnbril de komende vijftien jaar op te houden. Ook tempert hij wat verwachtingen omtrent het mogelijke toekomstige rijkeluisoord op Mars: 'We think you can come back but we're not sure'. Dat u het even weet.

Linktip: Energie vergelijken