6 topics
#medicijnen

Leuk! Amerikanen doen huiliehuilie om Nederlands prijsbeleid voor medicijnen

'The Pharmaceutical Committee of the American Chamber of Commerce in the Netherlands (AmCham) voices its concerns about the investment climate for pharmaceutical companies in the Netherlands. The medicines policy that has been initiated increasingly undermines the very basis that companies need to develop and market new medicines. AmCham therefore calls for a medicines policy that keeps the Netherlands an attractive investment location for pharmaceutical companies', aldus de Amerikaanse Chamber of Commerce in Nederland (AmCham) in een brandbrief gericht aan minister Bruno Bruins van ondermijning van het Nederlandse vestigingsklimaat voor Amerikaanse farmaceuten. Misschien ten overvloede: dat AmCham heeft niets met een overheidsinstantie van doen, maar is de grootste lobbygroep die de belangen dient van Amerikaanse bedrijven. De Amerikanen noemen drie Nederlandse beleidspunten die kapot moeten: de vraag om meer prijstransparantie, het beperken van eigendomsrechten en het toestaan aan apothekers om medicijnen na te maken. Anders gezegd: als minister Bruins voor een bedrijf zou werken dan heeft hij met deze aanklacht een ideaal argument voor een vorstelijke verlate nieuwjaarsbonus in handen. Lekker bezig, men begint te stampvoeten. Sinds Bruins het stokje van Edith Schippers overnam staan prijsverlagingen nog meer op de politieke agenda en dat doet pijn bij de farmaceutische industrie. Zo veel pijn dat een fabrikant onlangs een rechtszaak aanspande tegen het ministerie omdat men het niet eens was met hoe de maximumprijs van een geneesmiddel tegen taaislijmziekte berekend was. Even daarvoor had Bruins een laboratorium van een Haagse apotheker geopend om het genoemde medicijn en andere dure medicijnen te bereiden. Overigens maakte de Nederlandse Zorgautoriteit onlangs bekend dat de uitgaven aan dure medicijnen gestegen zijn (voorlopige cijfers 2017), waardoor de strijd allerminst een keerpunt heeft bereikt. Daarbij komen fabrikanten vaak gewoon weg met een exorbitante prijsopdrijving. Bruins had onlangs een gesprek met het bedrijf Novartis dat de prijs van een kankermedicijn verhoogd had. 'Ik ga de farmaceut recht aankijken en zeggen: dit kan zo niet, dit is waanzin. U moet terug naar normale prijzen', klonk het strijdvaardig. Hoe dat gesprek verliep weten we verder niet, maar de prijs is vooralsnog niet verlaagd. Is dat omdat de politiek een medicijnmaker niet kan dwingen tot 'normale prijzen'? Nee. In 2016 schreef patentjurist Ellen 't Hoen in de NRC al eens dat de minister  dwanglicenties op kan leggen, waarmee een fabrikant gedwongen wordt de productie van medicijnen af te staan aan lokale producenten. Dat doet Bruins (nog) niet. De redenen daarvoor laten zich raden.

Lees verder

CEO farmabedrijf: keiveel verdienen aan kinderen met blaasontsteking is morele plicht

Mocht u in de veronderstelling zijn dat het niet schaamtelozer kan dan VVD'ers die al jaren in stilte de dividendbelasting de nek proberen om te draaien, dan stellen we u graag voor aan Nirmal Mulye. Deze meneer is oprichter en CEO van Nostrum Pharmaceuticals. Een pillenboer die volgens de website 'technology advanced and competitively priced quality products' maakt die het leven van patiënten verandert. Een tekst die, net als het websitedesign, ietwat achterhaald is. Want het enige dat bij Amerikaanse patiënten wijzigt is de dikte van de portemonnee. Nostrum heeft namelijk de prijs voor een flesje van zijn antibioticum nitrofurantoïne (te gebruiken bij blaasontstekingen) verviervoudigd van $475 naar een kleine $2400 dollar. Niet wegens grondstoffenschaarste of een Venezolaanse inflatiecorrectie, maar omdat je volgens Mulye als farmaceut de 'morele verplichting hebt om het product tegen de hoogste prijs te verkopen'. De CEO zegt tevens te reageren op een prijsverhoging van concurrent Casper dat de prijs voor een vergelijkbaar medicijn in 2,5 jaar met 182% opschroefde tot $2.800. En zo bezien is Nostrum eigenlijk heel sympathiek bezig. 'It is still a saving regardless of whether it is a big one or not', aldus Mulye. Indien de CEO van Nostrum u doet denken aan Martin Shkreli, de pedante verzekeringsfraudeur die de prijs voor een HIV-medicijn met 5.000% verhoogde, dan zal Mulye dat niet als belediging opvatten. Shkreli had 'gewoon gelijk' door zijn rol als monopolist uit te buiten, want hij moet nou eenmaal aan het 'belang van aandeelhouders denken'. Die zijn immers altijd belangrijker dan kinderen en bejaarden met een blaasontsteking, die vaker de vloeibare variant van het antibioticum gebruiken. Zijn wij benieuwd of Trump zich nog met deze charlatan gaat bemoeien, aangezien hij andere farmaceuten eerder dwong tot prijsverlagingen of het uitstellen van prijsverhogingen. En dan heeft die dekselse Mulye ook nog eens geld opgehaald voor Obama. Het kan in ieder geval een stuk goedkoper. In Nederland is het medicijn namelijk verkrijgbaar voor maximaal €83. Mooi hè, dat onversneden kapitalisme?

U zou eens wat meer medicijnen moeten slikken

Na lezing van de kop denkt u natuurlijk dat Big Pharma - dat trouwens helemaal zo slecht nog niet is vergeleken met de nare wereld van de academische wetenschap - u weer pilletjes in de mond wil proppen om de eigen winstmarges op te krikken. Dat is niet het geval. Zowat het tegendeel. Nestlé experimenteert namelijk met op maat gemaakte voedingsmiddelen. Het grootste voedingsconcern in de wereld wil dan wel graag dat u uw DNA afstaat, zodat de pindaboer lekker kan Savile Row'en met uw dieet, maar de belofte is er dan ook naar: een langer leven in betere gezondheid. 'Nestlé is rolling out these new products in Japan first. Some 100,000 people are taking part in a company program there that gives consumers a kit to collect their DNA at home. The program also encourages them to use an app to post pictures of what they’re eating. Nestlé then recommends dietary changes and supplies specialized supplements that can be sprinkled on or mixed into a variety of food products (...)'. Het kan aan ons liggen, maar hierbij wordt een gezond dieet een functie van het vreetschuur-arsenaal van Nestlé. Maar goed, als dat al een probleem is, zal dat van tijdelijke aard zijn. Als je DNA afneemt met louter een commercieel oogmerk valt zo'n miljardenbedrijf snel door de mand. Dit is het begin van iets semi-nieuws: voedingsconcerns die op de plaats van farmaceut en arts gaan zitten, in de niet al te ijdele hoop die plek niet te hoeven opgeven. Medicijnen en medische behandelingen überhaupt liggen namelijk op een bepaalde manier in het verlengde van voeding. Goed eten verkleint de kans op ziekte en daardoor op medicijngebruik. Gierst tegen chemo, zeg maar. Wij hopen alleen dat Nestlé zich een beetje aan de wetenschappelijke regels houdt. Wie inbreekt op het terrein van wetenschappers met de intentie het goede te doen, kan het nog steeds enorm verpesten door niet op dezelfde manier als wetenschappers te werk te gaan. De eerste stap lijkt ons dat Nestlé een publicatieplicht krijgt. Niet dat de farmaceutische wetenschap zich daar strikt aan houdt en onwelgevallige onderzoeksresultaten weleens in een la laat verdwijnen, maar dat wil niet zeggen dat het geen goed principe is. Voorts zijn we benieuwd hoe Nestlé gaat uitleggen dat het ongezonde producten verkoopt terwijl het aan de andere kant een moreel hoogpaard ten overstaan van yogavrouwtjes berijdt. Zal vast worden vervolgd, maar eet voor nu gezond bij wijze van medicijn.

Brexit: pensionado’s zonder geld, voedsel op de bon en de EU blijft toch de baas

De Brexit is een zelfgegraven gat waar de Britten met z’n allen in zijn getuimeld en niet meer uit komen. Dat brengt ons met een vergezocht bruggetje naar Britse pensionado’s, die na de Brexit geen kuilen meer kunnen graven aan de Spaanse costa of de Riviera. Een harde no-deal Brexit (die onvermijdelijk is, zie hieronder) heeft allerlei gevolgen waar de Leavers geen rekening mee hebben gehouden. In een hoorzitting in het Britse parlement wees het Britse equivalent van het Verbond van Verzekeraars er vandaag op dat Britse pensionado’s in zonnige Europese oorden kunnen fluiten naar hun pensioenen als ze daar willen blijven wonen. Zonder fatsoenlijke exitdeal is het voor Britse pensioenverzekeraars namelijk illegaal de pensioenuitkeringen over te maken naar hun buitenlandse bankrekeningen. Of nou ja, in sommige landen dan, misschien niet alle landen, maar niemand die het zeker weet. Groot leedvermaak is op z’n plaats, want juist de gepensioneerden hebben enthousiast Leave gestemd, eigen schuld dikke bult. Het steeds onvermijdelijker wordende no-dealscenario leidt er zelfs toe dat de Britse regering overweegt noodvoorraden medicijnen en voedsel aan te leggen. Maar alles voor de eigen soevereiniteit, vrij van het Brusselse Juk van Juncker. Toch? Nou, niet als het aan May ligt. 

Lees verder

Gamechanger? AMC fabriceert zelf medicijnen die anders peperduur zijn

Medicijnen, in het bijzonder die tegen zeldzame aandoeningen, zijn vaak duur. Erg duur. Zo duur dat we ons moeten afvragen of we hier als samenleving nog wel aan willen meewerken. Wij betalen niet zozeer voor de R&D die nieuwe medicijnen oplevert, maar voor marketing van de farmaceutische industrie. Nu zijn wij van DK enujrm voor big pharma (want hup wetenschap en levens redden), maar allicht hebben ze aan de andere kant ook wel door dat het spel langzaamaan uit is. Neem het Academisch Medisch Centrum (AMC) in Amsterdam. Vermoedelijk onder druk van zorgverzekeraars die een middel tegen een zeldzame stofwisselingsziekte niet meer dreigden te vergoeden, besloot het ziekenhuis het medicijn zelf in elkaar te freubelen. Dat medicijn kan AMC veel goedkoper aanbieden en dat wordt wel vergoed. Dit lijkt een flagrante inbreuk op het intellectueel eigendomsrecht van de oorspronkelijke producent, maar dat hoeft niet zo te zijn. Apothekers mogen in principe zelf middelen namaken en/of op maat maken. Dat heet magistrale bereiding en dat kent nogal wat haken en ogen. Politieke partij 50 Plus bepleitte al eerder dat dit op grotere schaal moest gebeuren om de zorgkosten te drukken. Het is de vraag of het AMC hiermee wegkomt en het is niet ondenkbaar dat de maker van het middel juridische stappen neemt. Als het een gang naar de rechtszaal wordt, is de uitkomst interessant. Als de rechter bepaalt dat dit meesterlijk kopiëren gewoon mag, kan het een gamechanger zijn. Dan hebben artsen en zorgverzekeraars een serieus wapen in handen om de soms ridicule medicijnprijzen naar beneden te krijgen. Vraag is wel wat dat betekent voor de innovatie-bereidheid van de farmaceutische industrie. Misschien niet zoveel zodra de prijzen dalen en ziekenhuizen daardoor geen middelen hoeven namaken. We gaan het zien.

U krijgt straks goedkopere artsen en dure medicijnen

Als arts moet je een tweede huis en derde auto ergens van betalen. Dus omzeilden ze en masse de Wet Normering Topinkomens (WNT, max €187.000*) via een creatieve constructie. De WNT is alleen van toepassing op entiteiten waaraan de zorgvergunning is verleend, dus werden de zorgactiviteiten door deze entiteit uitbesteed aan bv'tje. En de bestuurders van dat bv'tje, vanzelfsprekend dezelfde personen als in de entiteit, werden langs deze weg vorstelijk betaald. Nu heeft Het FD een brief (pdf) opgeduikeld waaruit blijkt dat het kabinet dit probleem de wereld uit probeert te werken en voor het einde van het jaar met een wetsvoorstel wil komen. Zo moeten onderaannemers ook onder de WNT vallen onder het motto 'geld voor de zorg moet voor de zorg blijven’. En niet voor Zuid-Franse vakantiehuisjes. Ook gelieerde rechtspersonen van WNT-instellingen, oftewel moeder- en dochterbedrijven, zouden onder de regeling moeten vallen. De Raad van State voorzag problemen met het uitbreiden van de reikwijdte van de WNT. Voor je het weet kunnen bestuurders van verzekeringstoko's die behalve zorg ook caravans en auto's dekken niet volwaardig graaien. Gaat het kabinet allemaal oplossen, al weet ze nog niet precies hoe. Opperen we gelijk even heel populistisch dat het geld dat niet in de diepe zakken van artsen verdwijnt geïnvesteerd kan worden in duurdere medicijnen. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken