3 topics
#mededinging

VS en Europa denken anders over monopolies maar willen meer staatsinmenging

Grappig. Aan de andere kant van de oceaan hoor je steeds vaker dat techgiganten zoals Facebook, Google en Amazon opgebroken moeten worden omdat ze te machtig worden. Aan deze kant van de oceaan is de trend juist om Europese kampioenen te creëren, liefst over landsgrenzen heen, omdat nationale bedrijven niet machtig genoeg zijn. Met andere woorden: wij willen mededingingsrecht inperken, de Amerikanen willen het juist nadrukkelijker laten gelden. 

We schreven al dat het opbreken van techmonopolies vooral populair is onder Democratische gegadigden voor de nominatie van hun partij voor de presidentsverkiezingen in 2020. Een argument voor opbreken dat je wel eens hoort is dat zulke partijen dermate essentiële nutsfuncties vervullen dat ze opgebroken en zwaar gereguleerd moeten worden. Dat is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan: voor Google of Facebook kun je je er iets bij voorstellen, bij Amazon krijg je al gauw meerdere kleine Amazons. Bovendien is het succes van Amazon en het falen van mom and pop winkels vooral het gevolg van onze online kooplust. Anderen wijzen bovendien op de talloze schandalen waar Facebook bij betrokken is geweest (van het toestaan van aansporen tot genocide van de Rohingya tot, recentelijk, het livestreamen van de aanslag in Christchurch) als bewijs voor de slechte maatschappelijke invloed van het bedrijf. Met andere woorden: het zolderproject van Zuckerberg is een zwart gat geworden dat ontluikende start-ups opslokt en bovendien onze democratie en geestelijke gezondheid bedreigt. 

Lees verder

Senator Elizabeth Warren wil techgiganten in stukjes breken. Heeft zij een punt?

De Democratische senator Elizabeth Warren (Massachusetts) laat er sinds haar kandidaatstelling voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020 geen gras over groeien. Warren heeft plannen en wil toewerken naar een 'America that works for everyone', en dus niet alleen de rijkgeboren Trumpjes van deze wereld. Ze wil de 'good old' Amerikaanse middenklasse redden van de megarijken die 'te weinig verantwoordelijk' worden gehouden en te weinig kansen aan de rest laten. Dus moeten de motoren achter de nemesis van alle 'small businesses', die de middenklasse van hun inkomen voorzien, Amazon, Facebook, Google, worden gebroken. Letterlijk. Warren acht de bedrijven uit Silicon Valley te machtig, 'they have used their resources and control over the way we use the Internet to squash small businesses and innovation, and substitute their own financial interests for the broader interests of the American people.' Naast dat de tech-reuzen alle concurrentie in de kiem smoren, is Warrens argumentatielijn volgens Bloomberg opgehangen aan de vaststelling dat de diensten van deze bedrijven inmiddels 'utilities' zijn geworden, i.e. een maatschappelijke behoefte hebben gecreëerd zoals die aan elektriciteit of schoon water. De techgiganten zijn deels nutsbedrijven die het commerciële (eigen)belang blijven stellen boven het publieke, met alle ongezonde gevolgen van dien voor het concurrentiebeding en keuzevrijheid van de consument. De oplossing?

Lees verder

Europa onderzoekt of Nederland een telecomkartel krijgt

Na een fusie tussen de Nederlandse tak van T-Mobile en Tele2 Nederland zouden we nog maar drie ipv vier mobiele providers over houden in dit land. Da's niet heel veel, maar desalniettemin verwachtte de CEO van T-Mobile Nederland Søren Abildgaard geen enkel bezwaar van toezichthouders. Door de fusie zouden de andere spelers (KPN en VodafoneZiggo) eindelijk eens fatsoenlijke concurrentie krijgen en dat is alleen maar goed nieuws voor de consument die al jaren wordt uitgeknepen. Helaas pindakaas voor Søren, hij krijgt de overname niet cadeau. De Europese Commissie laat vandaag weten 'diepgaand onderzoek' te plegen naar de overnameplannen. De Commissie denkt namelijk dat klanten bij een triopolie juist duurder uit kunnen zijn en tot Sint-Juttemis op innovaties als 5G moeten wachten. Verder vreest Brussel dat door het afnemende aantal mobiele netwerkexploitanten het risico op een telecomkartel levensgroot wordt 'dat exploitanten hun concurrentiegedrag gaan coördineren' groter wordt. Ook zou het voor mobiele virtuele netwerkexploitanten (=providers zonder eigen netwerk die gebruikmaken van een netwerk van de grote drie/vier) mogelijk moeilijker worden om tegen gunstige voorwaarden toegang te krijgen tot die netwerken. Joh. De Commissie haast zich te zeggen dat het bestaan van een onderzoek niet betekent dat er iets onoorbaars gevonden wordt. Bij Tele2 houden ze vertrouwen in een goede afloop en Abildgaard staat nog op stil. Uiterlijk 17 oktober horen we of Abildgaard's eerdere optimisme was gerechtvaardigd of dat Eurocommissaris Vestager (Boetes en Blokkades) alweer voor een telecomovername gaat liggen. 

Linktip: Energie vergelijken