3 topics
#khashoggi

Dode journalist of niet, de miljardendeals vliegen over de tafel in Saudi-Arabië

Voor de Turkse president Erdogan is het zo klaar als een klontje: de moord op de Saudische journalist Jamal Khashoggi in het Saudische consulaat in Turkije was helemaal gepland en uitgedacht. Dat staat in schril contrast met de verklaring van Saudi-Arabië afgelopen vrijdag dat Khashoggi de dood vond tijdens een vuistgevecht. Maar terwijl dit geopolitieke spektakel nog wel even doorgaat, richten wij onze pijlen op de eerste dag van het Future Investment Initiative - ofwel het beleggersforum in Riyad dat ook wel 'Davos in the desert' wordt genoemd. Allemaal netjes georganiseerd door het Saudische staatsfonds, dat overigens $250 miljard groot is. Het zal u verbazen, maar Khashoggi-rel of niet, precies op het moment dat Erdogan sprak begon Saudi-Arabië met het tekenen van de eerste $50 miljard aan deals. Daarvan komt $34 miljard voor rekening van oliegigant Saudi Aramco. De financiële belangen zijn simpelweg veel te groot, want werpt u maar eens een blik op de volgende lucratieve zaken. JP Morgan-baas Jamie Dimon haalde het nieuws met zijn thuisblijverij, maar de bank stuurde gewoon een minder seniore topman. Da's ook niet zo verwonderlijk aangezien het koninkrijk sinds 2010 voor zo'n $1,1 miljard aan honoraria naar de bancaire sector schoof voor de hulp bij bijvoorbeeld fusies en overnames en obligatie-uitgiftes. Voorts zijn JP Morgan en Morgan Stanley druk bezig met het paaien van Saudi Aramco, om hopelijk in de toekomst te mogen adviseren bij die geplande beursgang van $2 biljoen. Dan laten we nog onverlet dat Saudi-Arabië haar economie wil diversificeren om zo minder afhankelijk te worden van de olie, en daar liggen natuurlijk ook volop kansen. Maar hoe doe je dat precies, als CEO van een groot bedrijf balanceren op het koord tussen wat de publieke opinie wil en je eigen economische belangen? Een voorbeeld komt van de CEO van Total, die de kaart trekt dat de gewone man de lul is als iedereen de vinger geeft aan de conferentie en de deals. En dan is er ook nog de CEO van het Duitse Siemens, die onder zware politieke druk toch maar het reisje naar de zandbak afzegde. Met pijn in het hart, en met eenzelfde geestespijn stelt de topman nu een energiedeal à $20 miljard uit. Tot de Khashoggi-storm is gaan liggen, waarschijnlijk. 

Update: bronnen melden aan Britse media dat er inmiddels lichaamsdelen van Khashoggi zijn gevonden.

Salman had trollenleger in dienst voor Khashoggi en mannetje bij Twitter

En dan maakt men zich druk om de misbruik van sociale media door de Russen, terwijl de Saoedi's de netwerkjes ondertussen gebruiken om - suprise-suprise - hun eigen dissidente burgers te observeren en trollen. Volgens de NYT had de altijd goedlachse, 'toffe' kroonprins Mohammed bin Salman een speciaal team samengesteld dat vanuit Riyadh alle andersdenkende Saoedi's in het buitenland via Twitter bestookt en hun talrijke vazallen opruide om mee te doen. Een wahabitisch trollenleger op Twitter. De na een bij een gevecht in het Saoedisch consulaat in Istanboel omgekomen in opdracht van Salman door een doodseskader vermoorde dissident Jamal Khashoggi werd dagelijks met alle denkbare soorten doodsbedreigingen geconfronteerd. Nu blijkt dat Salman ook een mannetje had dat bij Twitter zelf in dienst was, teneinde nog beter te kunnen observeren wat de dissidenten allemaal uitvreten. Spionage heet dat. De hoop dat de sociale media zouden leiden tot meer vrijheid was al, gezien het dramatische echec van de Arabische lente, ijdeler dan ijdel. Of zoals de NYT het zegt: 'Many Saudis had hoped that Twitter would democratize discourse by giving everyday citizens a voice, but Saudi Arabia has instead become an illustration of how authoritarian governments can manipulate social media to silence or drown out critical voices while spreading their own version of reality.' Opvallend is dat de Turken in deze kwestie hun momentum steeds goed kiezen om informatie rondom het onderzoek van de moord prijs te geven. En dat is niet omdat zij zoveel geven om Khashoggi en de vrije journalistiek die hij belichaamde. Erdogan kan elke afleiding van de lira-crisis goed gebruiken en ziet door de bril van zijn sultaneske ambities voor de regio vooral in de kroonprins een tegenstander van formaat. Toch lijkt het alsof de wereld een beetje wakker is geworden en het Saoedische regime ziet voor wat het is. Dat zal overwaaien. Want oliebelangen. Er is in ieder geval, zonder de milieu-discussie op te rakelen, nog een reëel motief om te gaan voor een toekomst zonder fossiele brandstoffen. Afhankelijk zijn van achterlijkheid is nooit een goede zaak.

Vraag aan u. Hoe gaat de affaire rond Saoedie-Arabië en de verdwenen journalist aflopen?

Beginnen we gewoon eens met de feiten. Een Saoedische journalist en criticus van de regering van zijn geboorteland genaamd Jamal Khashoggi is van de aardbodem verdwenen. Hij ging naar het Arabische consulaat in Istanbul om zijn echtscheidingspapieren te regelen, maar kwam nooit meer naar buiten. Dan volgen de geruchten en beweringen. Het bleef lang stil vanuit Riyad, maar toen volgde de zogenoemde 'internationale druk' op het Arabische koninkrijk. Niet gek ook, nadat Turkije na onderzoek met het verhaal kwam dat een team van 15 Saudi's Khashoggi vermoord en in mootjes gehakt hebben. Het is inmiddels precies twee weken geleden sinds de laatste keer dat de journalist aantoonbaar in leven was, en nu ziet het er naar uit dat de Saoedi's hun verhaal rond hebben. Hij is inderdaad doodvermoord, maar daar hebben de koning en kroonprins (en leider van het land) Mohammed bin Salman helemaal niets mee te maken. De man overleed tijdens een uit de hand gelopen ondervraging die niet was geautoriseerd. En weet u wie als soort woordvoerder van de Saoedi's acteerde om dit verhaal als eerste naar buiten te brengen? Donald Trump, die eerder met harde maatregelen dreigde als bleek dat Khashoggi inderdaad door het regime was omgebracht. Dat leidde meteen tot harde woorden van Riyad, waar natuurlijk weer de oliekaart werd gespeeld. En dat blijkt een uiterst effectief wapen, want Trump kwam meteen met een wat gematigder geluid op Twitter. 



Lees verder
Linktip: Energie vergelijken