11 topics
#iphone

Apples dwangfabrieken ook al geen datingparadijs meer

Zelfs voor de iPhone X waren er verveelden te vinden die in de rij gingen staan, maar de verkoopcijfers van Apples nieuwste modelletjes waren niet om over naar huis te schrijven. Dus besloot men in Cupertino dat niet langer te doen en de verkoopcijfers voor zichzelf te houden. Een einde aan het Apple-tijdperk komt minstens met twee voordelen. Men wordt nooit meer geconfronteerd met hysterische Apple-fanboys die een zweem van technologische zelfgenoegzaamheid meedragen. Tweedens: de razend dure telefoontjes worden onder weinig chique omstandigheden in elkaar geflanst. Bij fabrikant Foxconn werden Chinese scholieren gedwongen om voor nop elf uur per dag te werken. Al werd dit uiteraard ontkend door Apple en Foxconn. Pegatron, na Foxconn de grootste iPhone-producent, staat er evenmin fraai op. In 2013 overleed een 15-jarige medewerker (niet onze schuld, aldus Apple) en een student die undercover ging klaagde over onvrijwillig overwerk. Om ervoor te zorgen dat Apple genoeg overhoudt om cash in andere buitenlanden te stallen is er voor de monotone schroefjesdraaiers slechts $650 per maand over. Alleen nooddruft zou een mens de grauwe fabrieken in kunnen jagen, zou je zeggen. De Telegraaf, dat over de recruiteringspraktijken van Pegatron schrijft, werpt bij monde van personeelswerver Weng licht op een andere secundaire arbeidsvoorwaarde. 'Mannen komen hier vaak heen om een vrouw te zoeken. Dan moet je wel wat in de aanbieding hebben.' Want het werkvloertinderen valt niet mee, als slechts 1 op de 3 vrouw is. Tsja, en wat doe je dan als je het Chinese personeel steeds lastiger kan vasthouden omdat je ze niet te bieden hebt? Juist. Verder trekken naar landen waar de lonen nog lager liggen. Ben je gelijk van dat handelsoorloggedoe af. 

Lees verder

Apple zoekt wanhopig naar inkomsten en komt uit bij Goldman Sachs

Het waren mooie tijden, toen u Apple hier vooral zag voorbijkomen met foto's van dat spannende nieuwe hoofdkantoor en de sky the limit was. Momenteel is het bedrijf echter, zoals dat eerder al schitterend gezegd werd, in de herfst van zijn bestaan. Apple is nogal afhankelijk van de iPhone-verkoop en da's geen goede combi met een verzadigde smartphonemarkt, zo blijkt ook uit de koers van het aandeel. Het enige gelukje is dat ook concurrent Samsung last van de markt heeft. Vandaag komen we een tweetal oplossingen tegen van Apple om het tij enigszins te keren. Te beginnen met het samen met zakenbank Goldman Sachs lanceren van een creditcard, die mensen in staat moet stellen om hun geldzaken beter te managen. De kaart gaat hangen aan de Apple Wallet en dat zou klanten in staat stellen om bijvoorbeeld begrotingsdoelen te stellen. Volgens de WSJ kan dit zo ver gaan als dat gebruikers automatisch een notificatie krijgen als ze iets te veel bij de groenteboer betaald hebben. Plan #2 heeft alles met de Chinese markt te maken, waar Apple 27% minder omzet dan een jaar geleden. Ook daar slaat de toko de handen ineen met een financiële partner, te weten fintechgigant Ant Financial van Jack Ma. Koop nu een iPhone, en betaal hem binnen twee jaar rentevrij af, zo is de boodschap. Omdat in het Chinese geval wel duidelijk wordt gemaakt dat het hier om krediet gaat komt er hopelijk geen 'gratis telefoon'-gate in het verre oosten. Enfin, zo druppelen steeds meer plannen van het ooit meest waardevolle bedrijf ter wereld naar buiten, zoals eerder het idee van een eigen Netflix. En dan is er ook nog het idee voor een Apple-auto. Allemaal drukke markten waar Apple zich in probeert te vechten, en later dit voorjaar gaan we horen hoe CEO Tim Cook dat voor zich ziet. Ach ja, Apple is in elk geval nog leidend wat betreft die kekke Experience Stores, want Samsung volgt gedwee. Nu nog wel.

Aan het Apple-tijdperk komt in 2019 een definitief einde

Apple lijkt na de overschrijding van de mythische marketcap-drempel van $1 biljoen in augustus vorig jaar definitief in haar herfsttij te zijn beland. Het kan snel gaan. Apple heeft deze week een omzetwaarschuwing (eerste in 15 jaar) de wereld ingeworpen vanwege tegenvallende iPhone-verkopen. Oorzaak is volgens Ceo Tim Cook de afkoelende Chinese economie dat 'has been further impacted by rising trade tensions with the United States.' Een argumentatiewijze die op zichzelf als symptoom gevat kan worden van het einde van Apples hoogtijdagen. Want, zoals een blogger van Axios het enigszins geserreerd uiteenzet: 'Never mind that the smartphone market was already known to be saturated or that Apple still hasn't nailed a big new product category since Tim Cook took over (unless you count the watch).' Voeg daaraan toe dat Apples inkomsten voor het merendeel is gestoeld op de iPhone-verkoop en het beeld is duidelijk. Met de saturatie van de smartphonemarkt lijkt er een natuurlijke einde te komen aan de revolutie die Apple met de eerste iPhone in 2007 ontketende met zowel de decennialange hegemonie van de mobieltjesmarkt als Apples dominantie daarbinnen als directe gevolgen. Dit jaar zal de hemel boven Apple minder wolkeloos gaan worden dan in 2018. Er is, zoals een NYT-columniste terecht opmerkt. 'not a major trend that you can grab onto right now that will carry everyone forward.' Dat klopt. Er zijn wel ontwikkelingen die zich in 2019 steeds duidelijker zullen gaan laten zien, gebieden waarbinnen Apple weliswaar actief is, maar niet als de topdog-innovator domineert. Zo is het de speaker-AI-markt, waar Apples Siri strijdt tegen Amazons Alexia en Googles Assistant. Zo is er de versnellende ontwikkeling van de zelfsturende auto's, waarbij Apples project moet opboksen tegen o.a. dat van Googles Waymo en Uber. De cloud-business, waarbinnen Microsoft en Amazon domineren. Bij de muziekstreamers doet Apple het goed met Apple Music maar moet nog altijd Spotify voor zich dulden. Ook in de medische sector, waarin tech en AI een steeds prominentere plaats innemen, heeft Apple flinke concurrentie te verduren van weer Amazon, Google en Microsoft. Op gebied van VR/AR is er, op de vermoeiende Apple-iaanse geheimzinnigheid na, weinig concreets te melden, waar bijvoorbeeld Facebook (VR) al een tijdje experimenteert. Apple is binnen de meeste van de genoemde ontwikkelgebieden een bijverschijnsel. Een nieuwe Apple-revolutie, gebaseerd op een enkel marktcreërend, wereldveranderend product lijkt er zonder Steve Jobs niet in te zitten. Van een ondergang zal  niet heel snel sprake zijn, Applefans genoeg voorlopig, al zullen ook de meest verstokte op een gegeven moment genoeg hebben van de hoge prijzen van hun geliefde iPhone. Het herfsttij is wel begonnen en Apple zal - mits verrassingen uitblijven - dit jaar al de toppositie in de techrangorde al moeten gaan delen met Google, Amazon en Microsoft.

Chinezen motten geen iPhones meer. Apple gooit er omzetwaarschuwing uit

Westerse overheden bestempelen Huawei en kornuiten soms als het grote gevaar. Via verkochte mobieltjes en door in te tekenen op de aanleg van 5G-netwerken zou men (burgers van) westerse landen kunnen bespioneren. De boodschap: een wijsch man geeft zijn data niet aan den Chinees en koopt Amerikaansch waar. Helaas voor Apple kopen de Chinezen ook minder iPhones. Zo veel minder dat Apple zich genoodzaakt zag voor het eerst in 15 jaar een omzetwaarschuwing de deur uit te doen. De verminderde Chinese kooplust is volgens te telefoonbouwers niet het gevolg van nationalistische wraakgevoelens voor het opsluiten van de Huawei CFO, maar de vertragende Chinese economie die niet wordt geholpen door 'rising trade tensions with the United States'. Hadden ze in Cupertino allemaal niet aan zien komen. Dus moest CEO Tim Cook op de knietjes naar de aandeelhouders om uit te leggen dat er het afgelopen kwartaal een schamele $84 miljard is omgezet, waar men eerder uitging van minstens $89 miljard. Overigens is dit niet alleen de schuld van de Chinezen. Consumenten in sommige ontwikkelde markten weigeren steeds vaker een hipheidsbonus af te tikken (wij niet) om met de nieuwste iPhone te lopen, waardoor Apple de boel moet verramsjen. Cook gelooft desalniettemin dat Apple een glorieuze toekomst tegemoet gaat. De Chinese developer-gemeenschap is namelijk de 'most innovative, creative and vibrant' ter wereld. De matig betaalde bestuursvoorzitter benadrukt graag dat afhankelijkheid van de iPhone (circa 60% van de omzet) afneemt, doordat 'categories outside of iPhone combined to grow almost 19 percent year-over-year'. Bovendien ligt er $130 miljard cash op de plank om te innoveren of aandeelhouders te verwennen. Cook wil maar zeggen dat u hoge verwachtingen van Apple mag hebben, want daar zijn ze 'committed to exceeding those every day'. Ontroerend hoor. Heeft men op Wall Street dan weer geen boodschap aan, want het aandeeltje doet voorbeurs -8%

Apple gaat eigen modemchip voor iPhones ontwikkelen

Ondanks een verzadigde mobieltjesmarkt, lijkt Apples strategie vooral te focussen op het vervangen van ingekochte iPhone-hardware door eigen fabricaten. Dan gaat het vooral over chips. Dat deed ze al waar het gaat om WiFi-en Bluetooth-chips voor de laatste  Apple-Watches en AirPod-earbuds, maar nu worden hoogstwaarschijnlijk ook de meer complexe en dure chip-modems voor de toekomstige iPhones vervangen door eigen maak. The Information spotte een Apple-vacature waarin 'the company said it is looking for a cellular modem systems architect to work in its San Diego office'. Een bron bij Apple bevestigde vervolgens dat de techgigant inderdaad op eigen houtje 'cellular modem chips' gaat fabriceren. De reden ligt voor de hand. Apple vindt de microchips van haar traditionele chip-leveranciers Qualcomm en Intel simpelweg te duur. Begin 2017 klaagde Apple Qualcomm al aan voor $1 miljard, omdat de chipmaker ten onrechte royalty-kosten voor microchips in rekening zou hebben gebracht. Dit jaar switchte Apple daarom voor wat betreft de 4G-modemchips naar Intel voor de nieuwste XS-modellen. Vervolgens was het de beurt aan Intel. In juli dit jaar werd de chipfabrikant de wacht aangezegd voor het leveren van 5G-modems voor de iPhones die vanaf 2020 verschijnen. Een lang verhaal kort: Apple gaat ze straks zelf maken. Of het bespaarde geld ook de vlaggenschepen goedkoper maakt? Het is Apple. Grote kans dat enkel de winstmarges worden vergroot en de prijzen van de iPhones op hetzelfde hoge niveau worden gehouden. In ieder geval heeft Apple straks, mocht de consument eindelijk genoeg hebben van de hoge iPhone-prijzen, een marge om de ze wat schappelijker te maken. De wonderen zijn de wereld nog niet uit.

Innovatie! iPhone bijna bereikbaar voor paupers

Aan de top geraken is makkelijker dan er blijven. Bijvoorbeeld omdat het nogal frisjes is bovenop de Mt. Everest. Of in het geval van Apple, omdat een hoop mensen wel een keer klaar zijn met belachelijke bedragen neerleggen voor een smartphone. De nieuwste modellen van de iPhone, de XR en XS, gaan niet bepaald als zoete broodjes over de toonbank. Exacte verkoopcijfers hebben dan weer niet, want Appletje is gestopt verkoopaantallen te publiceren nu het wat slechter gaat. Neemt niet weg dat ze in Cupertino iets moeten verzinnen om die biljoenstatus weer te vergaren. De concurrentie in China en godbetert Vietnam zit niet stil. Dus wat doen de knappe koppen bij Apple? Een vouwbaar scherm? Toffe AI-toepassingen in de smartphone prakken? Een telefoon die bier voor je uit de koelkast haalt? Neen, vooralsnog gooit men gewoon de nieuwste toestellen in de ramsj. Wie zijn iPhone 7-Plus inlevert kan $300 korting ontvangen op een XR. Doet Apple uiteraard niet in de volle openheid, want ongetwijfeld niet heel lekker voor de koers (-1,5% voorbeurs). De lokkertjes vooralsnog exclusief voor de Amerikaanse consument, want in de polder moet er gewoon minstens €859 worden afgetikt. Bloomberg nuanceert de boel door te stellen dat Apple in het verre verleden (2007) ook de iPhone-prijs omlaag schroefde en dat in 2008 providers mee liet dokken aan de introductie van de iPhone. En ja, Apple pompte alleen al dit jaar $11,6 miljard in research & development. Al die investeringen moeten ertoe leiden dat Apple minder afhankelijk wordt van de iPhone (ca. 60% van de omzet). Een Augmented Reality-setje zou vanaf 2020 de nieuwste hype moeten worden. Tegen die tijd zou er ook een iPhone moeten zijn die 5G-netwerken aan kan. Is het de vraag of ongeduldige Apple-fanboys tegen die tijd hun data al niet cadeau hebben gedaan aan Samsung of Chinezen om maar zo snel mogelijk keisnel mobiel internet te hebben. 

Niet Apple, maar Microsoft is inmiddels 's werelds meest waardevolle bedrijf

Een maand geleden ging Microsoft Amazon al voorbij op de marketcap-ranglijst van beursgenoteerde bedrijven, afgelopen vrijdag was de techgigant na het sluiten van de beurs ook concurrent en nummer één Apple gepasseerd. Da's wel een momentje waarbij even mag worden stilgestaan. Acht lange jaren moest de Windows-maker Apple voor zich dulden en al zestien jaar is was ze niet meer op de eerste plek te vinden. De cijfers van Reuters: 'Shares of Microsoft rose 0.6 percent to end the week at $110.89, putting its market capitalization at $851.2 billion. Apple shares fell 0.5 percent to $178.58 on the day, adding up to a market value of $847.4 billion.' Het moment markeert naast de definitieve comeback van het kindje van Bill Gates vooral ook de verzadiging van de smartphone-markt, waardoor Apple de 1-biljoen-status die het in november eventjes verkreeg weer snel los moest laten en vervolgens snel wegzonk. Verkoop van de nieuwe, dure iPhones viel tegen en productie moest daarom dit kwartaal worden teruggeschroefd. Apples kracht ligt vooral op de markt van de duurste vlaggenschepen in mobieltjesland, maar daar is inmiddels de concurrentie van behalve o.a. Samsung, ook van bijvoorbeeld Huawei voelbaar. Bovendien is er een grens aan wat de consument wil betalen voor de steeds duurder wordende luxe-foons. Daarmee is het iPhone-effect, ooit een tsunami, gereduceerd tot niet meer dan een ribbeltje in een recreatie-meer. Juist het iPhone-effect van 2007 leidde tot de terugloop van pc-verkoop waardoor Microsoft minder en Apple juist meer waard werd. Apples inkomsten leunen sindsdien zwaar op de iPhone-verkoop; dit jaar zal waarschijnlijk iets van 59% van de omzet hiervan afhankelijk zijn (stats hier). Een dergelijke afhankelijkheid voorspelt weinig goeds voor Apples toekomst. Microsoft heeft al gedaan, wat Apple misschien nu moet gaan doen: zichzelf opnieuw uitvinden. Zij verminderde haar afhankelijkheid van pc-software en ging onder de bezielende leiding van Satya Nadella keihard voor de ontwikkeling van haar cloud-diensten. Momenteel bezet Microsoft de tweede plek qua cloud-marktaandeel, na Amazon, waarbij de voetnoot is dat Microsoft Amazons grote voorsprong dit jaar snel aan het inhalen is. Een mooie ontwikkeling die wordt weerspiegeld door een snelle waardetoename van het aandeel en nu dus de het herpakken van de kroon van 's werelds meest waardevolle bedrijf. Sjappoo!

Apple weer omlaag: vraag naar iPhones toch niet meer zo groot

Bij de woorden Apple en de beurs denkt u waarschijnlijk vooral aan een aandelenprijs die almaar lijkt te stijgen en de beurswaarde van $1 biljoen. Sinds september staan de zaken er echter even anders voor, en dat vertaalt zich in een koersdaling van een dikke 11% in die periode. Bovendien is die magische biljoen sinds november verleden tijd. De stemming is er vandaag niet veel beter op, want bij opening van de beurs zakte Apple weer bijna 3%. Het laatste slechte nieuws in de rij is dat de firma eind oktober de productieplannen tot februari van de nieuwe iPhone XR omlaag schroefde met een derde van de oorspronkelijke 70 mio modellen, zeggen bronnen tegen de Wall Street Journal. En afgelopen week gaf Apple aan leveranciers door dat de productiecijfers nog eens omlaaggaan. De vraag naar iPhones is minder en sowieso is de rek wel een beetje uit de smartphonemarkt aangezien iedereen al zo'n lulijzer heeft. Eerder besloot de techgigant daarom al om niet meer te rapporteren over afzonderlijke verkoopcijfers. Is dit dan de grote neergang van het rijkste bedrijf ter wereld, zult u op een saaie verjaardag wellicht gevraagd krijgen. Dat valt volgens de kenners allemaal wel mee, aangezien Apple gewoon de prijzen van al peperdure accessoires nader kan verhogen en kan terugvallen op streaminginkomsten. Haar leveranciers zijn echter erg afhankelijk van grote Apple-orders en vandaar is het lot van die branche een stuk minder rooskleurig (slachtvelden bijvoorbeeld hier, hier en daar). Enfin, één van de dingen die Apple doet om de verkoop van apparaten toch nog indirect op te krikken is het promoten van de Apple News-app. Geen algoritmes, maar semi-journalisten beslissen welk nieuws daarin verschijnt. Daar moet u zin in hebben, maar dan krijgt u geen fake news meer en komt daar nieuws van alle kanten voor in de plaats. Komt u ook nog eens uit uw filterbubbel.

Apple going down: jullie hoeven niet alles te weten

Het is altijd spannend als er iets is met Apple's beurswaarde van dik een biljoen dollar. Zeker nu, want voor het eerst in tijden klatert het aandeel AAPL even een stukkie naar beneden (-6% op moment van schrijven). Dat komt ten eerste omdat de markt van een omzet in het volgende kwartaal uitging van $93 miljard, maar Apple schakelt dat nu terug naar tussen de $89 en $93 miljard. Maar nog veel belangrijker was de prachtige analogie waarmee CEO Tim Cook kwam nadat hij 'let me just add a couple of things' zei. Een caissière vraagt u normaal gesproken nooit hoeveel producten u precies in uw karretje heeft liggen zodra u klaar bent om af te rekenen, want het gaat allemaal om de uiteindelijke prijs. In die lijn is het volgens hem volstrekt logisch dat Apple voortaan niet meer afzonderlijk rapporteert over de verkoopcijfers van iPhones, iPads en MacBooks. Daarmee is de Amerikaanse grootmacht na ons eigen Blokker de volgende in de rij om het befaamde rookgordijn op te trekken. Eerder in de investorcall had zijn CFO Luca Maestri al gezegd dat aparte verkoopinfo niet meer nodig is gezien de 'the breadth of our portfolio' en de 'wider sales price dispersion within any given product'. Dat zijn prachtige termen om te zeggen dat je niet wilt laten zien dat de rek wel een beetje uit de iPhone-verkoop is. En dus zijn er een heleboel beursanalisten die vrezen voor wat Apple nog meer te verbergen heeft, maar vinden anderen weer dat de toko het inmiddels toch wel verdiend heeft om slechts op winst- en omzetcijfers beoordeeld te worden. Het is trouwens ook de perfecte timing voor de publicatie van een podcast waarin Elon Musk niét wiet aan het paffen is maar wel zegt dat de jeu er wel een beetje af is bij Apple. Mag u nu zeggen of Musk de juiste man is om dit soort dingen te zeggen gezien zijn trackrecord de afgelopen paar maanden. 

Erdogan gaat iPhone slopen, zal ze leren die Amerikanen



U heeft wellicht vernomen dat de Turkse lira na een koersval van bende orada var inmiddels een licht herstel heeft getoond. U krijgt op moment van schrijven ongeveer 6,6 lira voor $1. Of anders gezegd: er werd 6% ingehaald op de dollar, nadat de waarde van de trotse Turkse munt afgelopen dagen met 20% was gedaald en de afgelopen maand zelfs tegen de 30%. Toch een lekker moment voor Recep Tayyip Erdoğan om weer lekker van leer te trekken voor een grote zaal met klapvee. Zo meldde de Turkse voorman dat de Turkse staat er alles aan doet om dijken te bouwen om de eigen munt te beteugelen. Nadat zijn onderdanen het verzoek kregen om hun buitenlandse valuta's om te zetten in lira's, gaat de staat dat nu ook doen. Zoals u weet ziet Erdo niets in een renteverhoging van de centrale bank of hulp van het IMF om de inflatie in bedwang te houden. Hierbij wordt de oorlogsretoriek weer nieut geschuwd. Zo vergeleek hij de houding van Turkse volk, dat vanochtend $50 tot $60 miljoen aan buitenlandse valuta's omwisselde in lira (aldus anoniempje tegen Bloomberg), met die van het Turkse volk gedurende de coup van 2016. Of zoals CNBC het verwoordt: 'The president suggested that Turkish people would stand against dollar strength and inflation in the same way that an attempted coup of his presidency was defeated in 2016.' Zoals u in bovenstaand filmpje kunt zien werd de aankondiging van Erdogan om Amerikaanse elektronica te boycotten met luid gejuich ontvangen. Want dat klinkt lekker en doet het ook goed voor de koers van het lokale androidmerk Vestel. Een boycot van Amerikaanse producten gaat natuurlijk niets aan de inflatie en de dollar-lirakoers doen en komt ook de relatie met Turkije en Amerika maar ook de betrekkingen met Europa niet ten goede. Want iedere klap die de lira krijgt, zorgt voor een oplopende buitenlandse schuldenlast --> leningen worden niet terugbetaald --> banken raken in de problemen. En dat vindt de ECB natuurlijk ook niet leuk. Maar dat zal  Erdogan allemaal een zorg zijn, voorlopig. Eerst maar eens Apple slopen. En dat terwijl hij juist met die mislukte coup zoveel aan ze te danken had

Linktip: Energie vergelijken