2 topics
#hervormingen

Hoog tijd. President Macron probeert de middenklasse terug te winnen

De Franse president Emmanuel Macron, een man die zijn gelijke eigenlijk alleen vindt in Jupiter, staat er slecht voor. De koning-filosoof loopt over van de goede ideeën, maar dat vinden vooral mensen die ervoor hebben doorgeleerd. De Franse kiezer is een stuk minder enthousiast. Nog geen derde van de kiezers is blij met hem. Zijn ministers staan overigens ook niet te stuiteren van geestdrift; in een paar weken tijd verloor Macron drie ministers. Dat is pijnlijk. De president maakt het allemaal niet beter door de indruk te wekken geen idee te hebben wat er speelt op straat, bijvoorbeeld door een jonge werkloze tuinier voor te houden dat hij gemakkelijk werk zou kunnen vinden. Dat ziet er PR-technisch toch een beetje uit als een brandend kinderdagverblijf, vooral als je ondertussen wel de belastingen voor de rijkste Fransen verlaagt en regels voor het bedrijfsleven schrapt. Hoewel Macron wordt verweten voeling met de samenleving kwijt te zijn, richt hij zijn aandacht nu op de armsten en de middenklasse. 'Mr. Macron’s 2019 budget tries to make some amends. It pivots toward those left behind in the previous round of tax cuts, targeting €6 billion in housing and payroll tax cuts at the working class, on top of reductions in employee health care contributions and unemployment insurance payments. A separate plan would set aside €8 billion to tackle rising poverty with aid and job-training programs for disadvantaged youths under 25.'  Hoewel voortdurend wordt geroepen dat de wittebroodsweken van de president voorbij zijn, moeten we niet vergeten wat hij nu al heeft gepresteerd. Bovendien is een enigszins stabiel Frankrijk - en niet een lethargisch vakbondenhol - beter voor de rest van Europa. Zeker nu ze in Italië begrotingsdiscipline weer een stukje minder serieus nemen.

Dit is hét medicijn voor een sterkere economie

Mocht u eens onverhoopt belanden op een borrel voor economische beleidsmakers en wilt u een wit voetje halen en interessant doen, bedien uzelf dan eens van het gezegde dat we het dak moeten repareren zolang de zon schijnt. Waar hebben we het dan over? Over de term structurele hervormingen, en dan denkt u wellicht als eerst aan iets als het beperken van de hypotheekrenteaftrek. Allemaal om onze eigen en de Europese economie sterker en weerbaarder te maken tegen schokken. De Nederlandsche Bank, een grote fan van economische hervormingen en het brein achter een nieuw boek daarover, stipt vandaag het voorbeeld van het tweaken aan het ontslagrecht aan. Een hoge ontslagbescherming, zoals in ons eigen land en in Zuid-Europa, leidt tot veel flexwerkers, die er snel uitgaan tijdens crises. Het is het beste om in deze zonnige tijden van goede conjunctuur dat recht te versoepelen, stelt de bank, want dan is de kans op meer vaste banen het grootst en de kans op ontslagen het kleinst. Goed, ook het Internationaal Monetair Fonds horen we vaak over hervormingen. Net als de Europese Commissie. En de fijnproever weet dat Mario Draghi, president van de Europese Centrale Bank, het op iedere persconferentie roept. Dat gaat dan gepaard met het noemen van de 'window of opportunity' die zijn ultraruime monetaire beleid biedt aan de eurolanden. Hoe lang gaan we dat nog aanhoren? Lang, want u snapt dat nationale overheden niet zo makkelijk dergelijke politieke keuzes maken. Maar daar komen nog twee redenen bij. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken