44 topics
#google

Deze blockchain-startup wil de Google-zoekmachine gaan slopen

Presearch, zo heet de zoekmachine waarmee de gelijknamige startup u een op termijn definitief alternatief wil bieden voor Google. Dit behoorlijk ambitieuze doel ligt dus simpelweg in het slopen van Googles absolute wereldheerschappij op de zoekmachinemarkt. Momenteel vloeien 77% van alle searches wereldwijd door de Google-poorten en de techreus is, zeggen de makers 'influencing trillions of dollars in spending, shaping perceptions and effectively acting as the primary gatekeeper to the Internet'. Is wel een puntje: we hoeven u immers ook niet te vertellen dat Google uw data ten volle gebruikt ten gunste van haar lucratieve advertentie-apparaat en daarbij enig gesjoemel met zoekresultaten niet schuwt. Het alternatief: 'a new, open and community-driven search engine'. Hoe Presearch de wereld wil veranderen? Door 100% voor privacy te gaan, een community te vormen én de gebruikers bij elke search te belonen - u leest het goed - met PRE's, de eigen cryptomunt. De coins kunnen weer gebruikt worden om bijvoorbeeld advertenties te kopen. Het witpapiertje kunt u hier lezen. Op dit moment is Presearch vooral een layer over alle bestaande zoekmachines (waaronder Google) dat gebruikers in staat stelt bij elke search kiezen welke ze daarbij willen gebruiken, iets dat bij Google onmogelijk is. Krijgt Google dan niet alsnog de data als deze zoekmotor als optie wordt gebruikt? Bij navraag: 'Google can still see what the search term is but they cannot see who searched for it', aldus een woordvoerder. Doel is om uiteindelijk hun eigen, decentrale zoekmachine door te ontwikkelen - in nadrukkelijke samenwerking met de community - totdat deze de concurrentie met Google aankan. Een miljoen mensen gebruiken op dit moment Presearch, dus er is nog een lange weg te gaan. Het is natuurlijk een initiatief die de goeie-ouwe community-gedachte uit de beginjaren van het internet in herinnering roept. Een naïef project misschien, en wellicht ook een dat in geval van succes net als Google zelf, dat ooit ook jong en idealistisch was, op den duur door de grote commerciële belangen wordt getransformeerd tot een allesvreter. Dat gevaar bestaat altijd. Maar wie weet? Google gaf het internet een poort, Presearch probeert nu een poort voor alle poorten te zijn en daarna, zonder datahandel en met respect voor privacy het roer met de eigen zoekmachine over te nemen. Aan u de keuze. En zolang er een keuze is, is het goed. 

Googles beste AI zakt bijna voor eenvoudige, scholierniveau wiskundetoets

Als het gaat om de snelvoetige ontwikkeling van kunstmatige intelligentie (AI), dan regeert de hyperbool maar al te vaak in de mediadiscussies daarover. Ofwel, zeggen eschatologische onheilspredikers, AI gaat binnen afzienbare tijd als Skynet de mensheid verdelgen (Elon Musk), ofwel, zeggen de wat meer positief gestemden, AI gaat het de mens dermate gemakkelijk maken dat mensenwerk een overbodigheid wordt zodat we, om toch kapitaal in mensenhanden te houden de robots zelf maar belasting moeten gaan opleggen (Bill Gates). Hoe ontnuchterend is het dan als blijkt dat de 'state of the art' neurale netwerken uit Googles Deep Mind-laboratorium een eenvoudige wiskundetoets maar ternauwernood kunnen doorstaan. De AI's werden een schriftelijke basistoets voorgelegd met opdrachtjes op gebied van algebra, probabiliteit en aritmetica. Middelbareschoolwerk. Ze kwamen er niet goed uit, 'On these exam questions, the Transformer model got 14/40 questions correct, which is (proportionally) equivalent to that of an E grade student', vertellen de onderzoekers. Het blijkt dat het kunnen oplossen van wiskundigeproblemen niet zozeer een kwestie is van inductie en bewijs, 'maar', zeggen de onderzoekers in hun paper, geschiedt 'on the basis of inferring, learning, and exploiting laws, axioms, and symbol manipulation rules.' Wiskundig denken is ook voor een AI dus niet eenvoudig. Het vermakelijke onderzoek vindt u hier. Het blijkt dus dat AI's op dit moment weliswaar de beste schakers of Go-spelers kunnen verslaan, maar het tegen een wiskundig beetje begaafde scholier op alle fronten aflegt. Twijfels zijn dan ook gerechtigd, of een AI binnenkort in staat zal zijn om de mensheid te verdelgen of überhaupt zijn eventuele belastingafdracht wel adequaat kan berekenen. Geinig moehaha-momentje wel.

Europese Commissie wil uw belasting verlichten met boete Google

Hierboven ziet u de drie hoogste boetes die de Europese Commissie ooit uitdeelde. Vallen twee dingen op. 1) Het podium kent ongeveer evenveel variatie als de nationaliteiten op het ereschavot bij een gemiddelde schaatswedstrijd. 2) De boetes zijn van redelijk recente datum. In 2017 (zelfs de Econoom des Vaderlands maakt wel eens een foutje) kreeg Google een recordboete van €2,42 miljard voor het bevoordelen van zijn eigen winkeltje in de zoekresultaten. Afgelopen zomer scherpte de techgigant het eigen record aan naar €4,34 mrd. Deze zondaarssom ontving de techgigant omdat het telefoonbouwers zou dwingen Google-meuk op hun smartphones te installeren. Vandaag volgt een (langverwachte) boete van €1,49 miljard in de AdSense-zaak. Eurocommissaris Margrethe Vestager van Dikke Vette Boetes stelt dat de zoekmachinegigant minstens 10 jaar lang (2006-2016) op onwettige wijze zijn dominante marktpositie heeft verstevigd. Sinds de ondergang van het roemruchte Ilse heet het intikken van zoekopdrachtjes Googelen. Wie de hegemonie wil doorbreken (hoi Microsoft!) kan proberen derde partijen, zoals blogs en nieuwswebsites, aan zich te binden. Bezoekers van zo'n website die een zoekopdracht invoeren, krijgen dan ook gesponsorde links bij de zoekresultaten te zien. Aanvankelijk bedong Google bij derde partijen exclusiviteit, waardoor deze geen advertenties van concurrenten konden plaatsen. Toen exclusiviteit iets te gortig bleek eiste Google de beste plekken op websites en moesten derde partijen om toestemming vragen om de advertentiepositie van concurrerende partijen aan te passen. Foei Google en hoera voor de EU natuurlijk, want 'the fines therefore help to finance the EU and reduce the burden for taxpayers.' Als Google de €8,25 miljard aan boetes netjes aftikt hoeven wij Europeanen minder belasting te betalen. Een kleine máár. Gaat voorlopig niet gebeuren. De heren uit Mountain View zullen ongetwijfeld - net als in de andere twee zaken - in beroep gaan. Terwijl ze de boetes met hun Riesengewinn net zo goed zouden kunnen weglachen. 

Google gaat ineens voor gaming en mogelijke game-changer

Leuk wel, een extreem vage teaser met wat verschillende animaties van acht - voor gamers zeer herkenbare - omgevingen in een soort tunnelsetting waar 'het licht' aan het einde nadert met de boodschap: 'Gather around'. Zie filmpje na de break. Het is Googles slimme aankondiging van haar 'move' om de gaming-markt te betreden. Ze zal deze deze stap tijdens de game developers conference (GDC2019) volgende week in San Francisco verder gaan toelichten. Groot tech-nieuws natuurlijk, de aanzet ook van een briesende storm van hoogdravende speculaties. Waarom Google gaat gamen is evident. De mondiale gamingbusiness is met een waarde $139 miljard Hollywood allang voorbij, en groeiende en met een steeds groter aandeel van mobiel (info hier). Wat de tech-media bezighoudt is de hoe-vraag. Want Google is de Android-koning, flink into cloud en een Google-gamingplatform heeft alle middelen om een de gamingindustrie op zijn kop te zetten. Cloud-gaming is dan misschien wel het antwoord, zegt ook The Verge. Het online gamen, dus streamen van games 'op' het internet is al tijden de heilige graal van gameproducenten, i.a. omdat er daarbij minder dure en ingewikkelde hardware (game-pc, consoles) nodig zijn voor de consument om grote en hoogwaardige games te kunnen draaien. Doe es gek, misschien is een een geavanceerd android-mobieltje wel hardware genoeg. Een goed functionerend, met grote games compatibele cloudgaming-platform opzetten is ingewikkeld en niet in een handomdraai van de grond te krijgen. Google zou dat kunnen, misschien is zij er zelfs wel beter voor geëquipeerd dan de concurrentie. Daarbij lijkt Google ook bezig te zijn met de ontwikkeling van hardware, een console-achtig apparaat, dat, mocht een cloud-gaming-platform het inderdaad worden, niet veel meer (of anders) dan een chromecast hoeft te behelzen. De patenten voor een controller zijn wel al aangevraagd. Eerst maar eens afwachten waarmee Google volgende week komt. Het zijn even spannende dagen voor Microsoft (Xbox), Sony (PS4) en Nintendo (Switch).

Lees verder

Is de kritiek op sociale media vanwege verspreiding aanslagfilmpje Nieuw-Zeeland terecht?

Zo snel als het internet zelf werd de live-streamvideo van de moskeemoorden in Nieuw-Zeeland vrijdag verspreid over de globe. Nee, het was ditmaal geen nepnieuws, maar het meest harde, confronterende, feitelijke nieuws denkbaar, dat in de vorm van een first-person real-live-stream shooter op Facebook door de terrorist zelf werd geupload. Echter dan echt, 'echtst'. Een game, soort Fortnite in het échie. Verschrikkelijk natuurlijk, maar ook voor velen op een duistere wijze misschien ook een beetje entertaining. Het wachten was op de kritiek op de sociale media. Facebook, Twitter en Google (YouTube) worden door veel media in meer of mindere mate verantwoordelijk worden gehouden voor live-kunnen uploaden (alleen Facebook) en de verspreiding van de beelden van deze gruweldaad. Bijna een halve dag na de moordpartij was het filmpje in de spelonken van het internet nog goed vindbaar, ondanks de duizenden moderatoren en beste algoritmes die Zuck & Co inmiddels tot hun beschikking hebben gesteld om ongewenste content tijdig te verwijderen. De lakse geldmonsters uit Silicon Valley laten het wéér eens afweten. En dus laat Bloomberg een rechtenprofessor het volgende zeggen: 'Facebook has known from the beginning that its live streaming service had the potential to encourage and amplify the worst of humanity, and it must confront the fact that it has blood on its hands.' Is dat zo? Hebben iets breder gesteld, niet alle betrokken sociale media dan bloed aan hun handen? 

Lees verder

Google juicht. EU zet streep door digitaks

Het klinkt best leuk, maar we gaan het niet doen. Dat zeggen de minFins van de Europese Unie vandaag officieel over het aloude plan voor één Europese omzetbelasting voor techgiganten. De onderhandelingen daarover gingen de afgelopen tijd sowieso al moeizaam en nu is dat onderwerp dan maar volledig van de agenda geveegd. Dat wil zeggen dat zélfs het Frans-Duitse compromis van een tarief van 3% over de verkoop van digitale advertenties - eigenlijk moeten daar onder andere ook de inkomsten op dataverkoop bij - het niet gered heeft. De club ministers wil de boel nu gaan regelen onder de paraplu van de 36 landen die lid zijn van de OESO. En ligt daar voor 2020 geen akkoord op tafel, dan rolt de hete belastingaardappel weer terug naar het Europese continent. Even over die digitaks: die zou gaan bestaan uit een tarief van 3% over de Europese omzet van techreuzen als Google, Facebook en Amazon en zou een mooie manier zijn om die firma's eindelijk eens echt te belasten. Momenteel dragen die winstbelasting af in de Europese belastingparadijzen Ierland en Luxemburg. Het zijn precies de Ieren, maar ook de Scandinavische landen, die tegenstribbelen. Denemarken is bijvoorbeeld bang voor de reactie van de Verenigde Staten - al die techbedrijven komen daar immers vandaan. Een Amerikaanse politicus noemde een EU-taks eerder al 'revenue grabbing' en wil alles op OESO-niveau doen. Vandaar komt Frankrijk nu maar zelf met een taks, net als het Verenigd Koninkrijk, Italië en Spanje. Maar alsnog is het nieuws over de voorlopig non-existente EU-taks uitstekend nieuws voor de Googles en de Facebooks, want laat hen maar schuiven met kasstromen. Nouja goed, alsof het zo moest zijn komt de EU vandaag eveneens met een geüpdate lijst van belastingparadijzen. Kakelverse nieuwkomers zijn onder andere Fiji, Bermuda en Aruba. Aanvullingen daarop met Europese kandidaten mogen hieronder.

Senator Elizabeth Warren wil techgiganten in stukjes breken. Heeft zij een punt?

De Democratische senator Elizabeth Warren (Massachusetts) laat er sinds haar kandidaatstelling voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020 geen gras over groeien. Warren heeft plannen en wil toewerken naar een 'America that works for everyone', en dus niet alleen de rijkgeboren Trumpjes van deze wereld. Ze wil de 'good old' Amerikaanse middenklasse redden van de megarijken die 'te weinig verantwoordelijk' worden gehouden en te weinig kansen aan de rest laten. Dus moeten de motoren achter de nemesis van alle 'small businesses', die de middenklasse van hun inkomen voorzien, Amazon, Facebook, Google, worden gebroken. Letterlijk. Warren acht de bedrijven uit Silicon Valley te machtig, 'they have used their resources and control over the way we use the Internet to squash small businesses and innovation, and substitute their own financial interests for the broader interests of the American people.' Naast dat de tech-reuzen alle concurrentie in de kiem smoren, is Warrens argumentatielijn volgens Bloomberg opgehangen aan de vaststelling dat de diensten van deze bedrijven inmiddels 'utilities' zijn geworden, i.e. een maatschappelijke behoefte hebben gecreëerd zoals die aan elektriciteit of schoon water. De techgiganten zijn deels nutsbedrijven die het commerciële (eigen)belang blijven stellen boven het publieke, met alle ongezonde gevolgen van dien voor het concurrentiebeding en keuzevrijheid van de consument. De oplossing?

Lees verder

CPB: nieuwe wetgeving tegen belastingontduiking gaat helemaal niets uitrichten

Nederland helpt Google en consorten de belasting te ontduiken, schrijft het CPB vandaag, maar net als met de maffia is het lastig om belastende feiten te vinden tegen Nederland. Ons landje maakt namelijk zelf zijn handen niet vuil. We hebben een keurig statutair tarief voor de vennootschapsbelasting, we voeren binnenkort wetgeving in (een bronbelasting) die geldstromen naar belastingparadijzen moet gaan belasten en de rulings (afspraken tussen Belastingdienst en bedrijf) worden transparanter. Maar dat is allemaal op papier. In werkelijkheid is Nederland een capo. De afgelopen tien jaar is zo'n €3 biljoen toegevoegd aan Nederlandse brievenbusfirma's door multinationals. De waarde van deze 15.000 'bijzondere financiële instellingen' bedraagt op dit €4,2 biljoen (cijfers 2016, CPB). Wat multinationals aan belastingontwijking via Nederland verdienen, valt niet uit te rekenen, zegt het CPB. En dat komt door de complexe belastingroutes die gevolgd worden.

Lees verder

Iets te verbergen? Google hoeft u buiten de EU niet te verstoppen

Als u er op Google niet zo rooskleurig op staat, bijvoorbeeld door een arbeidsconflict, wraakblogjes van uw jaloerse ex of het structureel maken van ongelukkige keuzes, is het prettig dat er zoiets bestaat als 'het recht om vergeten te worden'. De keerzijde. Eist iedereen dit recht op dan verwordt het hele internet tot een soort Instagram waar alleen heppiedepeppie-zaken te vinden zijn. Vanwege die spanning tussen censuur en privacy doopten wij het vergeetrecht in 2015 een juridisch mijnenveld. Destijds wilde CNIL, de Franse variant van Autoriteit P., dat Google bij vergeetverzoeken gegevens op alle Google-sites wereldwijd zou verwijderen. Het heeft immers weinig zin om de Europese varianten (.nl, .de, .fr enzovoorts) op te schonen als een internetgebruiker met een paar muisklikken kan fingeren dat hij van buiten de EU surft. Zit wat in, maar wat geeft de Fransoosjes het recht om te bepalen wat er op de Tunesische variant van Google naar boven komt. Die tijden zijn geweest, zeg maar. Desalniettemin legde CNIL Google  een boete op van €100.000. Enfin, een juridische fast forward naar vandaag. Advocaat-generaal Maciej Szpunar (hoi!) adviseert het Europese Hof van Justitie om de wens van de Franse privacyautoriteit naast zich neer te leggen en het verwijderen van koppelingen 'te beperken tot het niveau van de Europese Unie'. Wel moet Google moeite doen om verwijderde resultaten uit het zicht van Europese bezoekers te houden door naar IP-adressen te kijken. Wie gejonaste informatie op Google.com wil vinden moet dus even een ommetje maken via een VPN-verbinding. De koene internetridders van Bits of Freedom zijn in ieder geval door het dolle. 'Het grootste probleem wordt zo opgelost: een bepaald zoekresultaat komt niet meer bovenaan in Google. Het blijft wel op het internet staan, maar de vindbaarheid neemt enorm af.' Wie het volledige advies van de a-g wil lezen mag pdf'en. Wie in navolging van minstens 42.353 Nederlanders zijn vergeetrecht bij Google wil opeisen klikkerdieklikt hier. Succes zeker niet gegarandeerd, want Google verwijdert iets minder dan de helft van de aangevraagde URL's. Heeft u sowieso niets met privacy stem dan elke werkdag om 18:00 uur af op SBS 6. Ze hebben u nodig

Googles utopische droom van een slimme stad is een privacy-nachtmerrie geworden

Google droomt al een tijdje hardop van de realisatie van de stad van de toekomst. De Google-versie natuurlijk. Een plek waar elke individuele bewoner een 'slimme' unit is die een eenheid vormt met een omgeving van slimme stadsdingen en de ganse dag sociaal-mediëert met de gemeenschap van co-units. Een grote harmonieuze panta rhei van data dus. Vorig jaar schreven we al over de plannen van Sidewalk Labs, een met Alphabet verbonden ontwikkelaar, om een kale kade in de Canadese stad Toronto om te toveren in een duurzame, in alle opzichten (vervoer, afvalwerking. energieverbruik) 'groene' Google-'utopolis'. Allemachtig prachtig initiatief, een stad - of eigenlijk een wijk - die 'from the internet up' wordt opgebouwd. U voelt de bui al hangen. Helaas voor Google hebben ook de Canadese stadsbewoners iets van alle recente privacy-schandalen vernomen en realiseren zich inmiddels dat alle slimme 'dingen' in een slimme stad domweg ook sensoren zijn die tezamen zo ongeveer al het doen en laten van de bewoners in data omzet. Het laten van een scheet wordt bij wijze van spreken al geregistreerd. Het project stuit dan ook op een golf van weerstand van de bevolking, en een flink aantal belangrijke Canadese partners hebben zich inmiddels al uit het project teruggetrokken. De kritiek richt zich op wat Google met al die data doet in deze, zoals The Intercept het noemt, 'City of Surveillance'. Helder en concreet was Google er tot dusverre niet over. Deze week werden ook nog eens drie bestuursleden van 'Waterfront Toronto', de organisatie die namens de Canadese overheid met Google samenwerkt, ontslagen, vermoedelijk omdat zij een overhaaste, dus onzorgvuldige deal hebben gesloten met de Googlers. Sidewalk Labs heeft ondertussen de plannen een update gegeven. Behalve mooie plaatjes van betaalbare appartementen gemaakt van echt Canadees hout (duurzaam?), garandeert Google dat 'no one has a right to own information collected from Quayside including Sidewalk Labs.' De Canadese overheid volgt het project inmiddels met argusogen en met het (privacy-)wetboek in de aanslag. De utopische glans is er wel een beetje vanaf.

Linktip: Energie vergelijken