1 topic
#geschiedenis

Best kans op geweld als ongelijkheid in VS blijft toenemen

We moeten het weer even hebben over ongelijkheid. Niet om te drammen, maar omdat we een (wel erg lang maar) superboeiend stuk vonden dat dieper ingaat op de historische patronen in vermogensongelijkheid en wat er kan gebeuren als de ongelijkheid uit de klauw escaleert. De premisse is dat ongelijkheid cyclisch verloopt; perioden van relatief grote ongelijkheid worden afgewisseld door tijden van meer gelijkheid. Als dat zo is, kan het best zijn dat deze periode van relatief grote vermogensongelijkheid in de VS - ook bekend als the great divergence, u welbekend van de 1% - binnen afzienbare tijd wordt verruild voor een meer egalitair tijdperk. En dat hoeft niet zonder slag of stoot te gaan. 'Put simply, it is fear of revolution that restores equality. And my analysis of US history in a forthcoming book suggests that this is precisely what happened in the US around 1920.' De auteur verhaalt dan over de West Virginia Mine War. Hadden wij nog nooit van gehoord, maar tussen de 10.000 en 15.000 gewapende mijnwerkers namen het toen op tegen het Amerikaanse leger - de enige keer dat het Amerikaanse leger ooit is ingezet tegen de eigen bevolking. Het was het meest gewelddadige binnenlandse conflict na de Burgeroorlog. De protesten in de sixties vallen erbij in het niet. Maar juist omdat het in de jaren twintig ernstig mis ging, werden allerlei sociale hervormingen doorgevoerd. Het gevolg was dat tussen toen en pakweg het eind van de jaren zeventig, de vermogensongelijkheid in de VS afnam. Nu die sinds de jaren tachtig is toegenomen, zouden we een nieuwe periode van gewelddadig conflict kunnen verwachten: 'We are rapidly approaching a historical cusp, at which the US will be particularly vulnerable to violent upheaval.' Dat u het even weet.

Linktip: Energie vergelijken