7 topics
#gaming

Google Stadia gepresenteerd. Kan de spelcomputer de zolder op?

Google Stadia, het cloud-gaming-platform alias 'The Netflix of gaming', dat 's werelds grootste zoekmachine deze week heeft gepresenteerd (fillempie), is bijna te mooi om waar te zijn. Zo mooi zelfs, dat, als alle beloften uitkomen, gaming voor consument en industrie volgend jaar op compleet andere leest geschoeid zal zijn, dan de huidige. Wat misschien op de iets langere termijn ook wel zo is als Google de mooie verwachtingen niet helemaal waar kan maken. Stadia staat voor streamend gamen met niet alleen HD, maar ook 4K, nee zelfs 8K-resolutie en 60fps als beloofde outputmogelijkheden. Consoles, game-pc's zijn niet meer nodig, want alle dataprocessen worden door servers van Google afgehandeld. De gamingindustrie zal niet meer 'device centric' zijn. Gamen kan, gelijk YouTube en Netlfix, met Stadia via alle denkbare beeldschermpjes (pc, tv, tablet, laptop, foon) gedaan worden. Dat is al heel wat, maar Google zou Google niet zijn als het streamgamen niet zou combineren met live-adviezen van de Google-Assistant en geheel zou integreren met YouTubes streamtech. Een druk op de game-knop bij een live-stream van YouTube en men zou zomaar live kunnen meespelen met een YouTube-gamer of bij een game-stream op elk gewenst moment individueel kunnen instappen en van daaruit zelf verder gamen. Veni, vidi, maar of het ook 'vici' wordt voor Google? Dan moet Stadia écht zonder haperingen gaan werken en moeten alle grote gamemakers er ook nog wat in zien. Cruciaal voor het slagen Stadia is ook dat de meeste populaire (grote) console-games te streamgamen zijn. Ubisoft lijkt i.i.g. al wel aan boord. Misschien is Google met Stadia wel iets te ver haar tijd vooruit, want niet iedereen in de wereld heeft een supersnelle, en voor de minder bemiddelde gamers, goedkope internetverbinding. Die zijn wel voorwaardelijk. Dat de aandelenkoersen van Nintendo en Sony (PS4) een dip lieten zien, is niet verwonderlijk. Een interne memo van het Xbox-team in reactie op de presentatie zegt misschien nog wel meer: 'We have the content, community, cloud team and strategy, and as I’ve been saying for a while, it’s all about execution. This is even more true today.' Google Stadia werd aangeduid als een 'big tech competitor' die de markt betreedt en verder geen woord meer over de Xbox-console, maar wel over de game-cloud-dienst waar ook Microsoft al een tijdje mee bezig is. Vasthouden aan de console is ineens een grote gok.

Google gaat ineens voor gaming en mogelijke game-changer

Leuk wel, een extreem vage teaser met wat verschillende animaties van acht - voor gamers zeer herkenbare - omgevingen in een soort tunnelsetting waar 'het licht' aan het einde nadert met de boodschap: 'Gather around'. Zie filmpje na de break. Het is Googles slimme aankondiging van haar 'move' om de gaming-markt te betreden. Ze zal deze deze stap tijdens de game developers conference (GDC2019) volgende week in San Francisco verder gaan toelichten. Groot tech-nieuws natuurlijk, de aanzet ook van een briesende storm van hoogdravende speculaties. Waarom Google gaat gamen is evident. De mondiale gamingbusiness is met een waarde $139 miljard Hollywood allang voorbij, en groeiende en met een steeds groter aandeel van mobiel (info hier). Wat de tech-media bezighoudt is de hoe-vraag. Want Google is de Android-koning, flink into cloud en een Google-gamingplatform heeft alle middelen om een de gamingindustrie op zijn kop te zetten. Cloud-gaming is dan misschien wel het antwoord, zegt ook The Verge. Het online gamen, dus streamen van games 'op' het internet is al tijden de heilige graal van gameproducenten, i.a. omdat er daarbij minder dure en ingewikkelde hardware (game-pc, consoles) nodig zijn voor de consument om grote en hoogwaardige games te kunnen draaien. Doe es gek, misschien is een een geavanceerd android-mobieltje wel hardware genoeg. Een goed functionerend, met grote games compatibele cloudgaming-platform opzetten is ingewikkeld en niet in een handomdraai van de grond te krijgen. Google zou dat kunnen, misschien is zij er zelfs wel beter voor geëquipeerd dan de concurrentie. Daarbij lijkt Google ook bezig te zijn met de ontwikkeling van hardware, een console-achtig apparaat, dat, mocht een cloud-gaming-platform het inderdaad worden, niet veel meer (of anders) dan een chromecast hoeft te behelzen. De patenten voor een controller zijn wel al aangevraagd. Eerst maar eens afwachten waarmee Google volgende week komt. Het zijn even spannende dagen voor Microsoft (Xbox), Sony (PS4) en Nintendo (Switch).

Lees verder

Is de schijfloze nieuwe Xbox het begin van het einde voor de gameshop?

De gameshop is een fenomeen dat al een tijdje is omgeven door een aureool van nostalgie. De gameshop is een anachronistische plek derhalve waar men zoals vroegâh bij de platenwinkel nog een praatje kan maken met de alleswetende verkoper en het gewenste schijfje tussen mooi geëtaleerde reeksen hoesjes mag uitzoeken en tegen een behoorlijke vergoeding mee naar huis mag nemen. Eigenlijk horen ze niet meer te bestaan, want internetsnelheden bij u thuis zijn al een tijdje hoog genoeg om de grote gamebestanden binnen afzienbare tijd te kunnen downloaden. De vraag is niet óf, maar veeleer wannéér Sony, Nintendo of Microsoft overstag durven gaan en de moderniteit-schofferende schijf definitief terzijde schuiven. Het downloaden van games is zonder hoesjes, winkelmuren en dagloners natuurlijk voordeliger voor zowel klant als aanbieder. Maar de belangen van distributeurs en retailers zijn groot. Nu werpe Microsoft de eerste steen met de ontwikkeling van een goedkope ($200) diskloze Xbox One die in 2019 gaat uitkomen. Het apparaat zal een soort tussenpaus worden die de brug slaat van de huidige Xbox naar Microsofts next-gen Scarlett-consoles, maar dus geen diskdrive hebben. Jammer dan voor alle game-disks die gamers al hebben, maar niet gevreesd, er zijn plannen voor een a ‘disc-to-digital’ programma: 'The idea is you can take your disc to a participating retailer (like the Microsoft store) and trade in your disc for a digital download', aldus Thurrott. Ja, daar zit de retailer dan echt op te wachten natuurlijk, meewerken aan zijn eigen toekomstige omzetverlies, een soort laatste avondmaal. Het is nog niet bekend of de nieuwste generatie Xbox-consoles ook diskloos zullen zijn, maar het kan zijn dat Microsoft even wil testen hoe de reacties van consument en retailers zijn. Van de PS5, Sony's nextgen-console, is niets bekend of het een diskdragende-capaciteit zal krijgen. Waarschijnlijk broeden de console-makers nog op hun keuze. Als Microsoft als eerste overstag gaat en de next-gen games goedkoper kan aanbieden, komen veel gameverkopers al in problemen en lijkt het waarschijnlijk dat Sony dan mee moet. Vice versa idem dito. Kwestie van het eerste schaap over de dam met het lef om de wraak van de retailers over zich heen te roepen. Microsofts initiatief is misschien wel een voorteken van de aanstaande ommekeer. 

Console-gaming doet het nog steeds erg goed

Gezien de rappe opkomst van het mobiele gamen houden de wat luxere, minder handzame consoles het verdomd goed vol. Dat geldt, als we de Sony's kwartaalcijfers mogen geloven, bij uitstek voor de Playstation 4. De goede verkoop van PS4-games is de voornaamste reden waardoor het Japanse bedrijf goedgeluimd de rest van het fiscaal jaar tegemoet kan zien. Met de PS4-exclusieve topgame God of War en Quantic Dream’s “Detroit: Become Human” als voortrekkers kwam de gameverkoop dit kwartaal uit op 472 miljard yen (€ 3,7 miljard), da's 36% hoger dan tijdens Q1 vorig jaar. Goed gedaan dus, en al helemaal omdat de verkoop van de hardware, de Playstation-apparaten, met 'slechts' 100.000 terugliep t.a.v. 2017. Normaliter zakt de console-verkoop sneller naarmate het jaar van lancering steeds verder weg ligt (eind 2013 voor de PS4, tijdje geleden alweer). Aartsrivaal Nintendo (kwartaalcijfers hierrr) doet het trouwens met de Switch ook nog steeds heel erg goed. Maar liefst 19,67 miljoen exemplaren van de Switch (gelanceerd in maart 2017) zijn er reeds verkocht, waarvan 1,88 miljoen het laatste kwartaal, toch al wel ietsjes minder dan vorig jaar (1,97). Er gingen al meer dan 80 miljoen PS4's over de toonbank, maar goed dat ding is al bijna drieënhalf jaar langer op de markt. De verkoop van Switchgames steeg flink van 8,1 miljoen in 2017 naar 17,96 miljoen tijdens het laatste kwartaal. Dat betekent zoals Bloomberg terecht stelt dat '(...)consumers who bought the devices over the past year or so aren’t bored, and weren’t lured to smartphone platforms to the extent many feared.' Om een geheel beeld te krijgen van wat de gameconsole-business wereldwijd doet, moeten ook de verkoopcijfers van Microsofts XBox One plus games bij het plaatje worden betrokken. Helaas geeft Microsoft deze cijfers niet meer vrij (meer info hier), al zijn er stevige geruchten dat ook de XBox One het goed doet. U bent dus nog voorlopig even niet van uw gamende kids en kleinkids af die altijd uw televisie kidnappen als u voetbal wilt kijken.

Voor God spelen is inmiddels een kosmologische wetenschap

Gamers weten het allang, Godje-spelen in strategiegames als Ages of Empires is gewoon fun. Maar dat is gaming voor megalomane nerds met een gemiddelde intelligentie. Voor de kosmologen, de slimste nerds van allemaal, was het innemen van een godsperpectief lange tijd niet weggelegd en hooguit een ideaal wetenschappelijk doel. Toch 'spelen' de hedendaagse kosmologen inmiddels ook voor God. Hun game is geen simpel strategiespelletje maar een complex simulatieprogramma dat enkel kan worden gedraaid door een supercomputer. WIRED schreef een boeiend artikel over de pogingen van wetenschappers om de ontwikkeling van ons bijna 14 miljard jaren oude universum te simuleren. Vanaf de vroege 2000s zijn ze er al mee bezig. Genesisje-spelen dus. De simulatiepogingen leidden aanvankelijk tot flagrante mislukkingen, 'galaxies grew all wrong, becoming excessively starry blobs instead of gently rotating spirals'. Alles hangt natuurlijk af van de input (supernova's, zwarte gaten, black matter etc.) op basis waarvan de computer vervolgens de simulatie uitrekent. Zelfs met goddelijke gaven van een supercomputer en simulatieprogramma bleek het niet eenvoudig om de God te worden van ons universum. Mooi leerproces, dat volgens WIRED inmiddels vruchten begint af te werpen: 'But recently, the scientists seem to have begun to master the science and art of cosmos creation. They are applying the laws of physics to a smooth, hot fluid of (simulated) matter, as existed in the infant universe, and seeing the fluid evolve into spiral galaxies and galaxy clusters like those in the cosmos today'. Supercomplex allemaal, maar ook zeker erg spannend, en ten aanzien van het werkelijke universum een goede manier om theorieën te toetsen en te ontwikkelen. Het wachten is op een eenvoudige game-variant. Fillempje hierrr.

Sony's Playstation hakt lekker door

Sony's Playstation draait ondanks de concurrentie van Nintendo's Switch en de Xbox One (X) gewoon heel erg lekker. De nieuwste God of War-game die deze maand exclusief op de PS4 uit is gekomen, wordt door game-recensenten alom gelauwerd en wereldwijd flink verkocht. Met de console-exclusieve games proberen vooral Playstation en Microsofts Xbox van oudsher elkaar af te troeven op een HD-game-markt waar de meeste games op beide consoles gespeeld kunnen worden. De Nintendo Switch heeft niet de rekenkracht van de PS4 of Xbox One om compatible te zijn met de recente HD-titels. Hoewel de Switch daarom nog erg leunt op de verkoop van de eigen Nintendo-games (Zelda, Mario), heeft het zich voor wat betreft sommige games (Skyrim, Elders Scrolls V, Wolffenstein 2) mooi al wel tussen de twee oude game-kemphanen als het derde alternatief kunnen nestelen. De Switch is de rijzende zon van gameland en wie weet kan de volgende versie definitief als het derde platform aanhaken. Nintendo verwacht dit fiscale jaar (dat eind maart afliep) 20 miljoen consoles verkocht te hebben. Da's een miljoen meer verkochte game-apparaten dan Sony voor deze periode aan Playstation 4's verwacht te hebben gesleten. De Playstation 4-console lijkt de verkooppiek achter de rug te hebben (in 2016: 20 miljoen; 2017: 19 miljoen; verwachting 2019: 16 miljoen), maar presteert jaarlijks boven verwachting. Reden: de verkoop van games en de afname van de betaalde internetdienst gaan heul errug goed. 'The PlayStation business brought in 17.8 percent more revenue year on year, leading to an operating profit of 177.5 billion yen ($1.62 billion). This is because Sony is selling more PS4 software than ever and attracting more PlayStation Plus subscribers', aldus sprak The Verge. Dit jaar verwacht Sony weliswaar een omzetdaling vanwege teruglopende consoleverkoop, maar wel een winststijging van 7%. Hoewel de verkoop terugloopt, laten deze cijfers zien dat de rek er voor wat betreft de PS4 nog lang niet uit is. Geruchten rondom het verschijnen van de PS5 dit jaar kunnen, zelfs al had Sony het ontwerp gereed liggen, van de hand worden gedaan. Het zou vrij stompzinnig zijn gezien deze cijfers en bovendien is de geüpdate versie van de PS4, de Playstation 4 Pro, nog maar anderhalf jaar op de markt. Ook is het de vraag wanneer de TV-gebaseerde consoles de 'switch' maken naar de VR-maskers. Iets voor Sony om in de gaten te houden. Dat er van de Playstation VR vorig jaar meer dan 2 miljoen exemplaren verkocht is wellicht een signaal naar aanstaande overgang. Kortom: de PS5 laat nog wel even op zich wachten.

Nieuwerwetse nostalgie! Atari komt met een 'nieuwe' gameconsole

Pong pong! Who's there? The new Atari game console. The new Atari game console who? The new Atari game console who (which) is not really a game console. Atari, de beroemde arcade-spelletjesmaker en pionier van thuisgame-apparaten was met zijn reeks van console-wederopstandingen (Atari Flashback 1 tot en met 8 van 2004 tot 2011) in alle opzichten verworden tot een symbolische hebbedingetjes-maker voor 'grote grijze geitenbreiers' met een eighties- dan wel seventies-fetisj. Zuivere nostalgie en niets meer dan dat. Daar is niets mis mee natuurlijk. Wie van boven de veertig wil niet even terugkeren naar de tijd van cross-fietsjes, Goonies, Pac-Man en Michael Jackson mét pigment? Dus dat Atari nu met de 'Atari VCS' op de proppen komt, een console die eigenlijk niet een console is maar iets...soort van nieuws, mag een verrassing heten. VCS staat voor 'video computer system'. Het uiterlijk van de VCS is duidelijk geïnspireerd op de Atari 2600-console van begin jaren 80. So far so good. Hartstikke leuk. Met een retro-joystick en moderne Xbox-achtige draadloze controller lijkt het een mooie gadget waarop opa lekker kan pacmènnen en kleinkind de moderne PS4- en Xbox One-games kan spelen. Dat laatste waarschijnlijk niet, maar de VCS kan wel moderne PC-games draaien. De console is eigenlijk een op Linux-draaiende huiskamer-PC (zoals de 'Steam Machine') zonder keyboard, heeft USB-poorten en is standaard uitgerust met een verzameling vintage-games en moderne apps (Netflix bijvoorbeeld). In april komt het ding op de markt (pre-orders) en de prijs zal liggen tussen de $250 en $300. Of de VCS hoge ogen gaat gooien? Het alleen appelleren aan nostalgie met vintage-games en uiterlijk is niet genoeg. Veel hangt af van welke moderne games gespeeld kunnen worden en of het ding in staat is deze bug-vrij en vloeiend te draaien. Tussen het verwoestende marketing-geweld van de Xbox, Playstation en de Nintendo Switch heeft deze 'nieuwe oude' Atari misschien sowieso weinig te winnen. Maar och, het is een dappere poging.

Linktip: Energie vergelijken