18 topics
#europese-commissie

Nederlandse economie stagneert, maar komt helemaal goed met uw koopkracht

Misschien is op werk de sfeer ver te zoeken, maar weet u waar er pas een grafstemming heerst? In Brussel. Daar gaat men straks met frisse tegenzin in gesprek met Theresa May en eerder vandaag zijn de door de Europese Commissie economische ramingen voor Europa alsook de afzonderlijke landen gepresenteerd. Ook hier is men een stuk somberder dan een paar maanden terug. Tabelletje:

Lees verder

Hoppa. Brussel maakt Frankrijk en Duitsland piswoest

Jammer maar helaas voor de Fransen en de Duitsers. De Europese Commissie gaat de fusie tussen Siemens en Alstom zoals verwacht toch echt blokkeren, aldus Brusselse beambten tegen de FT. Margrethe Vestager, de eurocommissaris die over Mededinging gaat, blijft bij een interne aanbeveling aan de Commissie om voor die poging te gaan liggen om een Europese treinfabrikant van epische proporties te creëren. Slechts één of twee van de 28 man uit de Commissie zal gaan tegenstribbelen en dus lijkt het lot van de fusie wel beschoren. Vestager keurt het samengaan af omdat ze bang is dat de treinreus dan een ietwat te grote rol op de treinenmarkt gaat spelen. Daar kan ze weleens gelijk in gaan hebben, aangezien Alstom een marktaandeel had van 33% tussen 2013 en 2017 in Europa en Siemens een taartpunt van 17%. Na de fusie is de toko drie keer zo groot als zijn grootste regionale rivalen. Vervolgens hebben de NS'en van Europa minder keus qua fabrikanten en dat kan weleens tot slechtere deals voor hen leiden, c.q. voor hogere prijzen voor consumenten. Volgens Vestager hebben de toko's helemaal geen fusie nodig om wereldwijd te kunnen concurreren. Ze zijn trouwens vooral als de dood voor de concurrentie van het Chinese CRRC, en dat noopt hen en bijvoorbeeld de Franse minFin tot allerlei chauvinistische dromen over een 'European Champion'. Ook vindt dit kamp dat het tijd wordt om in de mededingingswet niet slechts meer te kijken naar concurrentiebezwaren in de interne markt van de EU, en meer de internationale competitie te wegen in deze protectionistische tijden. Om de bezwaren van Brussel tegemoet te komen boden de twee bedrijven het afstoten van activa à 4% van de omzet van de toekomstige reus aan, maar die kleine stap kon Vestager niet bekoren. Sowieso had Joe Kaeser, CEO van Siemens, al wel door dat het 'm niet ging worden en vandaar verplaatste hij zich eerder deze week middels inmiddels verwijderde tweets vakkundig in de slachtofferrol. 'It must be bitter if you are technically right, but do everything wrong for Europe', zo liet hij zijn hart spreken. Vandaag zegt Kaeser ineens dat hij zich wel bij het verlies kan neerleggen en absoluut niet verbitterd danwel boos is. Alleen maar heel erg teleurgesteld.

Superkick. Europese Commissie gaat positie van de euro ten opzichte van dollar verbeteren

Driewerf hoera voor de euro! Boe dollar! Dat is kort samengevat de boodschap van de Europese Commissie dat in een actieplan aankondigt om de internationale rol van de euro te willen versterken. Ideaal moment want (de productie van) de euro bestaat volgend jaar 20 jaar en er zit in Amerika een bepaalde meneer achter de knoppen die een handelsoorlogje niet schuwt. Een voorbeeld is de situatie die ontstond nadat de VS zich terugtrok uit een overeenkomst over het nucleaire programma van Iran. Hierdoor kwamen bedrijven die zakendoen met de VS en Iran in een lastige situatie terecht. Blijven ze handelen met Iran, dan komt hun toegang tot de Amerikaanse markt in gevaar, iets wat de Trumpmeister ook in niet mis te verstane woorden vermomd als vredesduif op Twitter liet weten. De commissie zou hierom het liefste zien dat Europese kopers en producenten (onderling) minder handelen in dollars, zoals nu gebeurt. Vooral op gebied van energie moet de euro een meer prominente rol gaan spelen. Zo zegt EU-commissaris Miguel Arias Cañete het volgende: 'Versterking van de internationale rol van de euro op het gebied van energie-investeringen en handel zal het risico van verstoringen van de toevoer helpen verminderen en de autonomie van Europese bedrijven bevorderen. Het kan daarom een belangrijke bijdrage leveren aan onze doelstelling om de voorzieningszekerheid in de energie-unie te waarborgen.' Deze stap komt overigens niet als een verrassing. In september noemde commissievoorzitter Jean-Claude Juncker het in zijn Staat van de Unie (pdf) al 'absurd' dat nu nog 80% van de Europese energie-importen in dollars worden afgerekend, terwijl maar 2% van die import uit de Verenigde Staten komt. 'De euro moet een actief instrument worden van de nieuwe Europese soevereiniteit', aldus de Luxemburger. 

Lees verder

Jammer dan. Brussel blijft gewoon onze begroting controleren

Een schamper lachje is nooit ver weg wanneer de taak van de Europese Commissie als hoeder van de begrotingsdiscipline in de eurozone ter sprake komt. Want overschrijdt een land de begrotingsnormen met een procentje meer of minder, dan kijkt Brussel wel even de andere kant op. Een klassieker is de opmerking van Jean-Claude Juncker (foto) dat Frankrijk - het land dat onlangs zo hamerde op het belang van de regels - best even lak aan de normen mocht hebben 'because it is France'. Vanwege deze zeer flexibele houding vinden bijvoorbeeld onze eigen Mark Rutte, en Duitsland in zijn kielzog, dat er meer controletaken van de Commissie in de richting moeten gaan van een nieuw op te richten Europees Monetair Fonds - de beoogde opvolger van het noodfonds ESM. Rutte zei in maart 'no political assessments' te willen bij de controle op de begrotingsnormen, waarmee hij wil zeggen dat hij klaar is met die partijdige houding van de Commissie. Helaas voor hem lijkt het er sterk op dat veel van de macht onder het Stabiliteits- en Groeipact gewoon bij Juncker blijft. Brussel stuurde deze week een vertrouwelijk maar niettemin naar de Financial Times gewaaid juridisch oordeel van wetskenners van de Europese Raad waarin staat dat een grotere rol voor het ESM/EMF in strijd is met Europese verdragen. Volgens de juristen zou de Europese Commissie altijd de 'leading role' moeten hebben bij het uitdelen van economische tips. Ja, verdragen kunnen natuurlijk altijd gewijzigd worden, maar da's een lang en donker pad. Overigens: Brussel zegt dat het huidige voorstel voor zo'n EMF voor meer democratische controle zorgt, terwijl critici vinden dat zo'n fonds zoals het er nu uitziet juist ondergeschikter zou worden aan de Europese instituties. Anyway, duidelijk is dat onze begrotingen voorlopig na Prinsjesdag nog richting Brussel zullen vloeien en het kabinet in november (planning-pdf) weer antwoord krijgt. En dan luisteren we gewoon. Wij wel.

Europa behoedt u voor een telecomkartel

Tele2 kwam ooit naar Nederland met de belofte om de traditionele providers te slopen. Zo'n grote mond waarmaken viel niet mee, zeker niet als je belachelijke abonnementen aanbiedt. Daarom gooide Tele2 vorig jaar de handdoek in de ring en wil het zich laten overnemen door de Nederlandse tak van T-Mobile. Na de fusie zou het aantal mobiele providers met eigen netwerk in Nederland dalen van vier naar drie. Leek ons wat weinig, maar volgens de T-Mobile werkt een triopolie juist concurrentiebevorderend. KPN en VodafoneZiggo zouden de markt dicteren, dus tijd voor een derde partij die het duo het vuur aan de schenen kan leggen. Leuke theorie, maar de Europese Commissie was niet direct overtuigd en gelaste 'een diepgaand onderzoek'. Sindsdien is T-Mobile Nederland onvermoeibaar de positieve kanten van een fusie aan het belichten. Søren Abildgaard, CEO T-Mobile Nederland, vindt het namelijk verschrikkelijk dat er in Nederland 'too many households' zijn met 'poor internet'. Hij wil dolgraag dit eerstewereldleed oplossen door als eerste provider landelijk 5G te lanceren. Om deze belofte in te kunnen lossen, moet er natuurlijk wel even gefuseerd worden. T-Mobile doet overigens nog vier beloftes aan de Nederlander, zoals de eerste drie jaar prijsverhogingen beperken tot inflatiecorrectie en onbeperkte data voor een eurogeeltje. Met deze beloftes trok Abildgaard ook naar politiek Den Haag, alwaar hij in ieder geval CDA, VVD en D66 om de vinger wond. Helaas voor Søren heeft de Europese Commissie geen boodschap aan de mooie beloftes. Deutsche Telekom (moederbedrijf T-Mobile) ontving vanuit Brussel een 'statement of objections'. Het voornaamste bezwaar: met drie in plaats van vier aanbieders bestaat er een kans op prijsverhogingen (al dan niet na drie jaar). Vanzelfsprekend snappen ze bij T-Mobile geen donder van het Europese besluit, waarbij ze jammeren dat telco-investeerders nu al liever hun centen in de VS en Azië steken. Gaat de EU niet overstag dan zitten wij straks met een krakende verbinding, terwijl de Aziaten 24/7 in HD surfen. Ofzo. Niet dat T-Mobile dat scenario vreest. Want uiteraard worden er 'constructieve' gesprekken gevoerd met de EC en verwacht men de fusie alsnog voor het einde van het jaar rond te hebben. Krijgen we toch nog een telecomkartel, maar dan hoeft u niet langer jaloers te zijn op snelsurfende Aziaten. Ook wat waard.  

Apple buigt voor Chinezen. Mietert duizenden gokapps uit App Store

Chinezen zijn genetisch voorbestemd om te gokken, daarom probeert de Communistische Partij de goklust sinds het in 1949 aan de macht kwam te temperen. Door gokschepen aan de ketting te leggen en faciliteerders van illegaal gokken in het gevang te mikken. Hoelangs die geen genoegen nemen met de staatsloterij of een duister speelhol hebben grofweg twee opties binnen de grenzen:  1) In casinohemel Macau geld over de balk gooien (al dan niet richting president zakenman Trump). 2) Een gokapp uit de App Store trekken. Alleen gaat er een streep door die laatste optie. Onder druk van de Chinese overheid zou Apple 25.000 gokapps uit zijn winkel hebben gejorist. Apple bevestigt het cijfer niet, maar erkent wel dat ze 'already removed many apps and developers for trying to distribute illegal gambling apps on our App Store'. Eerder lag het Amerikaanse bedrijf onder vuur van Chinese staatsmedia, omdat het weinig zou doen om illegale zaken als pornografie en gokken aan te pakken. Dat Apple nu de bezem door zijn app store heeft gehaald zou wel eens te maken kunnen hebben met de innige band die het heeft met het land. Enerzijds komt (ondanks Huawei) zo'n 20% van de omzet uit 'greater China', anderzijds kun je in het land uiterst betaalbaar iPhones in elkaar laten schroeven. Luistert Apple niet braaf naar de Chinese overheid dan zou het bedrijf, zo spikkeleert WSJ, wel eens handelsoorlogslachtoffer kunnen worden via hogere tarieven of een mediacampagne tegen Amerikaanse producten. Het is niet de eerste keer dat Apple zich moet aanpassen aan de wensen van de Chinese overheid. 

Lees verder

Google krijgt miljardenboete wegens slimmigheid en luie consumenten

Een welgemeende felicitatie aan onze zoekmachinevrienden uit Mountain View. Google heeft officieel zijn eigen record wereldrecord 'taffeshoge mededingsboetes uit Brussel' aangescherpt. Stond op €2,42 miljard (iets met voortrekken van Google Shopping op de eigen zoekmachine) en vandaag meldt de Europese Commissie dat het een bonnetje van €4,34 miljard onder de Amerikaanse voorruit schuift. Zoals bekend was de EC niet erg gelukkig met de gedwongen winkelnering die Google oplegde aan telefoonbouwers. Eurocommissaris Vestager (Dikke Vette Boetes) complimenteert Google met het feit dat zij een van de eersten waren die door hadden dat de mens zich ontwikkelde van Homo Desktopicus naar Homo Smartphonicus en daarom de oorspronkelijke ontwikkelaar van Android kochten. Alleen is het niet de bedoeling dat Google die schermverslaafden uitbuit door misbruik te maken van zijn later verkregen dominante machtspositie. Als u nu denkt: wat nou dominant, en Apple met zijn iPhone dan? Leggen we zo uit. Volgens de EC maakt Google langs drie wegen misbruik van zijn marktmacht. 1) Fabrikanten van Android-toestellen verplichten Google Search en Google Chrome te installeren op telefoons als voorwaarde om een licentie voor de Play Store te krijgen. Handig, want zonder toegang tot een appstore is een smartphone niet echt smart. 2) Google schoof fabrikanten en de KPN's/Vodafone's van deze wereld geld toe op voorwaarde dat men alleen Google Search voorinstalleert 3) Fabrikanten die Google apps willen voorinstalleren, verbieden om mobiele toestellen te verkopen die op een alternatieve Android-versie draaien. Met puntje 2 is Google gekapt, maar als het niet binnen 90 dagen met die andere twee zaken nokt dan kan de EC de boete verhogen met 5% van de dagomzet van moederbedrijf Alphabet (= ongeveer $5 mln per dag)

Lees verder

Goh. Europese Commissie leeft eigen begrotingsregels niet na

Het idee is logisch: nu we toch met z'n allen in een muntunie zitten, laten we er dan voor zorgen dat iedereens overheidsfinanciën op orde zijn. Daarom bestaat er zoiets als het Stabiliteits- en Groeipact (SGP), ofwel de Europese begrotingsregels die stellen dat EU-landen geen overheidstekort hoger dan 3% mogen hebben of een staatsschuld hoger dan 60% van hun bruto binnenlands product. Het idee is verder dat de Europese Commissie dat allemaal controleert en zo nodig sancties uitdeelt. De praktijk is u inmiddels wel bekend: de begrotingsdiscipline in de eurozone is niet best en de Commissie leeft haar eigen regels niet na. Het is vandaag aan de Europese Rekenkamer om in heel veel omslachtige bewoordingen uit te leggen dat de uitvoerende tak van de EU veel te soepeltjes omgaat met de begrotingen van eurolanden. De cijfertijgers keken om precies te zijn naar de preventieve tak van het SGP (er is overigens ook nog een correctieve tak, maar daar zit alleen Spanje nog in), waar de landen in zitten die voldoen aan die 3%- en 60%-norm - ohja, en Italië met haar schuldenberg van 131% van het bbp. 

Lees verder

Vrachtlading boetes onderweg voor big tech-jongens

Nee, dat Facebook/Google/Apple/Uber boetes krijgen is niets nieuws onder de halfbewolkte hemel. De vraag is alleen waarom nu weer en welk bedrag. Beginnen we met Facebook want die kan van de Britse toezichthouder Information Commissioner's Office (ICO) de maximale boete tegemoet zien wegens de openstaande datasluizen richting Cambridge Analytica en falende bescherming van de consument. Uit onderzoek (pdf) blijkt dat de data 'may have been misused by both in the UK referendum on membership of the EU'. Zowel Bremain als Brexit-clubjes zijn dan ook onderwerp van verder onderzoek. Op het hoofdkantoor van Facebook liggen ze ondertussen gevouwen om de hoogte maximale boete, namelijk £500.000. In het eerste kwartaal van dit jaar boekte Facebook een kleine $5 miljard winst, dus die boete is in 15 à 20 minuutjes terugverdiend. Al kan de club van Zuckerberg ook besluiten om - alles voor de principes - de ieniemienieboete aan te vechten. Gaat waarschijnlijk niet gebeuren, want de Chief Privacy Officer, laat tegenover FT schuldbewust weten dat Facebook eerder onderzoek had moeten doen naar het inmiddels failliete Cambridge Analytica. In tegenstelling tot Groot-Brexitannië is de EU wel zeer bedreven in het uitdelen van dikke vette boetes. De Europese Commissie schijnt Google's moederbedrijf Alphabet om de oren te willen slaan met een miljardenboete. Met uitzondering van iPhones draait ongeveer elke fatsoenlijke telefoon ter wereld op Google's besturingssysteem Android. Superhandig als je al die telefoonfabrikanten vraagt dwingt om Google-apps te installeren om zo een voorsprong te hebben op apps van concurrenten, omdat die eerst uit een App Store gedownload moeten worden. Welke maatregelen de Europese Commissie precies neemt is onduidelijk, maar grofweg wijst The Wall Street Journal op twee mogelijkheden. 

Lees verder

Zo ontkent Nederland het sponsoren van Starbucks

Vandaag moeten we weer een stukje dichter bij een antwoord komen op de vraag of de Nederlandse overheid Starbucks verkapte staatssteun heeft gegeven. Eind 2015 oordeelde de Europese Commissie dat de koffieketen oneigenlijk fiscaal voordeel genoten door de ruling (=belastingafspraken) die het had gesloten met de Nederlandse staat. De Nederlandse fiscus moest van Brussel met de pet rond bij Starbucks om €25 miljoen belasting na te vorderen. Tegen dit besluit ging de Nederlandse overheid in beroep, want we willen tenslotte wel een belastingparadijs blijven. Fast forward naar 2018: Europese rechters buigen zich op deze zomerse dag over de gebruikte fiscale constructie. Die beschreven wel al iets uitgebreider hier, maar we herhalen nogmaals de kern. Starbucks heeft een koffiebranderij in Nederland onder de naam Starbucks Manufacturing. Deze bv verkoopt en distribueert koffie en andere producten zoals bekers en muffins aan Starbucks-verkooppunten in Europa, het Midden-Oosten en Afrika. Starbucks Manufacturing betaalde een 'zeer hoge' royalty 'voor knowhow op het gebied van koffiebranden' aan Alki, een brievenbusfirma van Starbucks in de UK. Ook betaalde ze ‘een abnormaal hoge prijs’ voor groene koffiebonen aan het Zwitserse Starbucks Coffee Trading SARL. Moeder- en dochterbedrijven (of dochter en dochter) mogen elkaar kosten in rekening brengen voor de geleverde diensten (=verrekenprijzen), zelfs als dit een recept betreft dat uitlegt hoe je koffiebonen zo kan branden dat de koffiesmaak volledig verdwijnt. Alleen moeten deze zogeheten intra-groepstransacties wel voldoen aan het 'arm's length-beginsel' of 'zakelijkheidsbeginsel' op zijn Hollands. Dat betekent dat de onderling gehanteerde prijzen marktconform dienen te zijn om te voorkomen dat winsten kunstmatig worden verschoven en de effectieve belastingdruk wordt verlaagd. Anders gezegd: volgens de EC had een derde partij nooit zo'n hoge prijs betaald voor de koffiebonen of het roosterrecept. De BV Nederland ziet het ietsje anders.

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken