96 topics
#eu

Gezellig. Italië gaat Brussel alweer boos maken

Terug van eigenlijk nooit weg geweest: het gevecht tussen Italië en de EU over de Italiaanse begroting. Na veel pijn en moeite kwamen beide kampen eind vorig jaar overeen om het te houden op een begrotingstekort van 2,04% van het bbp voor dit jaar en 1,8% voor 2020. Dat laatste doelpercentage gaat echter waarschijnlijk naar 2,1%, aldus drie regeringsleden tegen Reuters. Want recessie, en dat maakt dat het Italiaanse minFin aanstaande woensdag in zijn nieuwste economische ramingen gaat melden dat de economische groei volgend jaar iets onder de 1% gaat duiken, tegenover de eveneens sobere huidige voorspelling van 1,1%. Het is ook absoluut niet gezegd dat het bij deze revisie blijft. In september staat eveneens een herziening van de begrotingsdoelen gepland en het zou best kunnen dat het tekort voor 2020 dan boven de EU-grens van 3% komt. Lega en de Vijfsterrenpartij willen van €23 miljard aan belastingverhogingen af, een bedrag dat je natuurlijk prima op de kapitaalmarkt kan lenen. Enfin, zoals een wijs man eerder al zei: met dit soort economisch beleid schieten de Italianen vooral zichzelf in de voet. Nu even verder over het zoveelste potje armpje drukken met de EU, dat voor de onderling ruziënde populistische regering eindelijk weer een mogelijkheid biedt om eensgezind te zijn. Maar ook het Europese front is ouderwets verdeeld. Zo ongeveer ieder EU-land heeft alweer de volle focus op het volgende begrotingsgevecht met Italië - behalve Nederland. Onze minFin Wopke Hoekstra blijft vechten tegen het Brusselse besluit van december om de Italianen niet naar naar de strafbank te dirigeren. Daarbij laat hij vandaag aan de Financial Times weten dat hij prima wil weglopen van de beruchte aanstaande eurozone-begroting, een strakke lijn die we volgens de zakenkrant overigens te danken hebben aan Baudet en co. Als Italië zijn ramkoers doorzet is het dus wel duidelijk wie daar als het eerst schande van zal spreken, het is alleen wel te hopen dat Nederland niet snel alleen gaat staan in Brussel. Voorlopig is het enige dat in dit kader echt stabiel is de Italiaanse rente (nu 2,47% voor tien jaar), maar dat mag ook weleens.

Fotobijschrift: vicepremier Matteo Salvini heeft er weer zin in.

Britten willen uitstel brexit tot 30 juni, Donald Tusk pleit voor 'flextension'

Nog zeven nachtjes slapen en dan zouden de Britten echt met een oplossing komen voor de scheiding met de EU. Maar met een goed voorstel komen over de manier waarop het VK het EU-lidmaatschap gaat inleveren, is keer op keer niet gelukt, zo u weet. Daarom heeft de Britse premier May in een brief (link) aan de EU-voorzitter Donald Tusk opnieuw om uitstel gevraagd, tot 30 juni dit jaar. Theresa May heeft altijd aangegeven een nieuw uitstel zo kort mogelijk te houden. De verschillende Europese leiders zijn weer verdeeld of ze meer uitstel willen toestaan en zo ja, hoe lang dit uitstel dan zou moeten zijn. Maar de BBC heeft van ingewijden vernomen dat EU-president Tusk er wel zo'n beetje uit is: 'Though it doesn't exactly roll off the tongue. He's proposing what he calls a "flextension" which could see the UK signing up to a one-year-long Brexit delay with the option to cut it short as soon as Parliament ratified the Brexit deal.' Nu lijkt het ons moeilijk voor Donald Tusk om 'flextention' te zeggen zonder te slissen, maar het idee is helder: de Britten krijgen 12 maanden uitstel (tot 12 april 2020 dus), maar mochten ze eerder met een oplossing komen, dan mag dat ook. Dit plan stelt het VK in staat sneller te vertrekken als het parlement een akkoord ratificeert. Het voorstel van Tusk is bedoeld om EU-leiders die geen korte verlengingen willen en brexit-voorstanders die de EU zo snel mogelijk willen verlaten een compromis te bieden. Aanstaande woensdag zullen de EU-leiders unaniem moeten instemmen met Tusks of Mays voorstel.

Lees verder

Het wil helaas nog niet zo lukken met dat realistische Chinabeleid van de EU

De Franse president Emmanuel Macron heeft Europa dan ook opgeroepen met één stem tegen het grote China te spreken: hij noemde het land recentelijk ook al een ‘systeemrivaal’ en een ‘economisch concurrent’. Toch ongebruikelijk harde bewoordingen voor Europese leiders. De Europese Unie heeft ruchtbaarheid gegeven een realistisch front tegen China te willen. Volgens dit tienpuntenplan dat begin deze maand geopenbaard is moet Europa minder naïef doen als het om China gaat: we moeten Chinese investeringen niet zomaar toelaten als dat ertoe leidt dat onze technologie ontmanteld en naar China getransporteerd wordt. Een ander probleem waar we de ogen voor sluiten is het ongelijke speelveld tussen het westen en China. Wij hebben immers cao’s, mensenrechten en strenge mededingingsregels terwijl de Chinezen daar een stuk minder moeilijk over doen. Nota bene de Communistische Partij aldaar tast flink in de buidel om het grootbedrijf te stimuleren en overheid en bedrijfsleven trekken in algemene zin samen op. De Chinezen spelen niet alleen niet volgens onze regels, ze maken zelfs misbruik van onze regels om ons economisch ‘te verslaan’. Ook moeten we ons geen illusies maken over het Chinese plan voor werelddominantie, pardon, de 21ste eeuwse zijderoute die sinds deze week waarschijnlijk tot aan Luxemburg reikt. 

Lees verder

#Brexit-day. Omdat het kan: voor de derde keer kansloos stemmen over May's deal

Ondertussen is het hele brexit-circus verworden tot een spektakel waar vooral de politieke junkies nog van genieten. Die zullen daarom watertandend uitkijken naar de derde stemmingsronde in het Britse parlement over de brexit-deal van Theresa May later vandaag (15:30 uur). Het betreft een uitgeklede versie van haar deal, want het Lagerhuis stemt ditmaal niét over de politieke verklaring over de toekomstige relatie met de Europese Unie. Dit is eigenlijk de laatste kans voor de premier om haar deal te redden, aldus handelsminister Liam Fox. Op de dag dat het Verenigd Koninkrijk eigenlijk de EU officieel de vinger zou geven poogt May met een aangenomen deal uitstel tot 22 mei te krijgen van diezelfde Unie, in plaats van de 12 april die nu op de agenda staat. Eerder was haar aanbod om haar biezen te pakken al niet voldoende, en ook nu is zo'n stemronde natuurlijk kansloos. Geheel volgens traditie blijft de Noord-Ierse Democratic Unionist Party gewoon tegen. Laten we het politieke gebeuren nu even verder zoals het is, en stomen we door naar een vertrouwder onderdeel: de Britse economische cijfers. Het plaatselijke CBS meldt vanochtend dat de economie van het VK in Q3 van 2018 niet met 0,6% maar met 0,7% groeide - want 'warm weather and the World Cup'. Maar voordat brexiteers alweer gaan roepen dat de economische effecten alleszins meevallen: de statistici bevestigden ook de heel povere 0,2% groei in Q4. En daarbij daalden de bedrijfsinvesteringen in dezelfde periode voor het vierde kwartaal op rij (-0,9% op kwartaalbasis), wat betekent dat we kunnen spreken van de langste daling sinds de crisis. Dan is er nog een laatste 'unprecedented run': voor het negende opeenvolgende kwartaal leenden consumenten meer dan ze verdienden om de economie toch nog een beetje op peil te houden. Kortom, maakt u zich absoluut geen zorgen over de Britse economische vooruitzichten.

Update: het Lagerhuis zegt andermaal NO. Van de Ayes waren er 286, van de No's 344.

Top. Ook derde stemming over brexit-deal is kansloos

Brengen wij u hier het laatste nieuws over alle brexit-perikelen, want het is weer allemaal wat vandaag. Ook al is de brexit-deal van premier Theresa May inmiddels tweemaal met grote cijfers gesneuveld in het parlement, toch wordt de regering volgens de BBC 'more positive' om het ergens deze week toch maar voor een derde keer te proberen. Inmiddels zijn er allerlei onbevestigde geruchten over een nieuwe stemronde die morgen zou moeten plaatsvinden, maar aan de andere kant stelt May dat ze de boel pas weer in stemming brengt zodra ze genoeg steun heeft. Duidelijk is voorlopig dat er geen enkele reden is om positief te zijn over een nieuw rondje. May heeft een 'ay' van de Noord-Ierse Democratic Unionist Party nodig, en die gelooft nog steeds niet in de huidige brexit-deal. Komt er nu dan eindelijk een ministeriële coup om May uit de regering te werken, zoals de Sunday Times gisteren berichtte? Nee, dit soort geruchten zijn tegenwoordig eerder regel dan uitzondering en ook ditmaal behoudt May haar troon. Wat er verder in het brexit-vat zit weet niemand, en wij dus ook niet. Het is temidden van al deze onzekerheid dat Brussel vandaag de Britten port met de verwachting dat het 'increasingly likely' is dat het VK op 12 april zonder deal de EU uit valt. Wij zijn er klaar voor, zegt de EU, dondersgoed wetende dat het voor de lidstaten zelf ook geen feestje wordt maar dat het VK er sowieso niet klaar voor is. Ook de Amerikaanse bank JP Morgan bereidt zich voor op een harde brexit en zet nu driehonderd Londense medewerkers onder druk om contractueel vast te leggen dat ze meeverhuizen uit het VK in het geval van een no deal-scenario. Meer van zulke schrijnende verhalen volgen ongetwijfeld snel.

Fotobijschrift: Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, kon afgelopen vrijdag nog wel lachen tijdens een persco over de brexit.

Lees verder

Hee. Nog een geweldig economisch gevolg van de brexit

Nog elf dagen op de klok tot de officiële brexit-datum en de Britten weten nog immer niet wat ze willen. Op dit moment doet premier Theresa May een naarstige laatste poging om het parlement morgen of overmorgen voor haar brexit-deal te laten stemmen, maar of de Noord-Ierse Democratic Unionist Party alsmede de eurosceptische Jacob Rees-Mogg daadwerkelijk voor haar karretje gaan lopen is maar zeer de vraag. Het wordt uitstel dus, alleen hoeveel uitstel is nog volstrekt onduidelijk. Vandaag wordt het economische effect van al die rammende onzekerheid andermaal duidelijk. Vanaf 2016, het jaar van het beruchte referendum, groeide de export van Nederland naar het Verenigd Koninkrijk met slechts 6%, terwijl voor de rest van Europa een groeipercentage van 17% geldt, berekende ING. Dat komt vanwege a) minder vraag van Britse consumenten en b) door het pond dat onderuitging door alle politieke chaos, waardoor de producten van buiten een stuk duurder werden voor de Britjes. Volgens de bank zorgde die waardedaling alleen al in 2018 voor €11 miljard minder export. De grote pijn zit vooral bij de goederenexport (+2% vanaf 2016). Voorts vindt u de grootste Nederlandse slachtoffers vooral in de landbouw en visserij, de transport en de industrie. Gelukkig voor hen maakte de exportgroei naar de rest van Europa de boel nog enigszins goed. 

Lees verder

Google juicht. EU zet streep door digitaks

Het klinkt best leuk, maar we gaan het niet doen. Dat zeggen de minFins van de Europese Unie vandaag officieel over het aloude plan voor één Europese omzetbelasting voor techgiganten. De onderhandelingen daarover gingen de afgelopen tijd sowieso al moeizaam en nu is dat onderwerp dan maar volledig van de agenda geveegd. Dat wil zeggen dat zélfs het Frans-Duitse compromis van een tarief van 3% over de verkoop van digitale advertenties - eigenlijk moeten daar onder andere ook de inkomsten op dataverkoop bij - het niet gered heeft. De club ministers wil de boel nu gaan regelen onder de paraplu van de 36 landen die lid zijn van de OESO. En ligt daar voor 2020 geen akkoord op tafel, dan rolt de hete belastingaardappel weer terug naar het Europese continent. Even over die digitaks: die zou gaan bestaan uit een tarief van 3% over de Europese omzet van techreuzen als Google, Facebook en Amazon en zou een mooie manier zijn om die firma's eindelijk eens echt te belasten. Momenteel dragen die winstbelasting af in de Europese belastingparadijzen Ierland en Luxemburg. Het zijn precies de Ieren, maar ook de Scandinavische landen, die tegenstribbelen. Denemarken is bijvoorbeeld bang voor de reactie van de Verenigde Staten - al die techbedrijven komen daar immers vandaan. Een Amerikaanse politicus noemde een EU-taks eerder al 'revenue grabbing' en wil alles op OESO-niveau doen. Vandaar komt Frankrijk nu maar zelf met een taks, net als het Verenigd Koninkrijk, Italië en Spanje. Maar alsnog is het nieuws over de voorlopig non-existente EU-taks uitstekend nieuws voor de Googles en de Facebooks, want laat hen maar schuiven met kasstromen. Nouja goed, alsof het zo moest zijn komt de EU vandaag eveneens met een geüpdate lijst van belastingparadijzen. Kakelverse nieuwkomers zijn onder andere Fiji, Bermuda en Aruba. Aanvullingen daarop met Europese kandidaten mogen hieronder.

(UPDATE) Britten stemmen voor NIEUW brexitplan! Maar er verandert niets

UPDATE: Advocaat-generaal Geoffrey Cox velt hard oordeel over het 'nieuwe' plan. Hoort u het ook eens van een ander.

UPDATE: En ja hoor, plan niet door Lagerhuis, volgende nederlaag May. 

En toen lag er vannacht alweer een deal tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk over de #brexit op tafel. Vanavond gaat het Britse parlement voor de tweede keer stemmen over de brexit-deal van premier Theresa May, en om de tegenstanders mee te krijgen heeft ze nu uit Brussel een inlegvelletje meegenomen. Snelle conclusie: de eerdere deal blijft zoals-ie is en het blijft voor de Britten onmogelijk om eenzijdig uit de backstop te lopen. Dat is die noodafspraak dat het VK in de douane-unie blijft zolang er nog geen wondermethode is om een harde grens tussen Noord-Ierland en Ierland te vermijden (uitleg). Bovendien is er nog steeds niet afgesproken dat die regeling niet voor eeuwig is. Wat de deal wel is, is een 'juridisch bindende verklaring' om in 'good faith' over een nieuwe relatie te gaan onderhandelen, zoals premier Rutte vrijdag al zei. Mocht May vinden dat de EU straks de boel loopt te traineren, dan kan ze naar een speciale arbitragecommissie stappen en die kan haar het recht geven om de backstop tijdelijk op te schorten. Dan is er ook nog een niet-bindende verklaring dat beide partijen nieuwe grenstechnologieën gaan uitwerken. En tot slot komen de Britten met een eigen verklaring. Mochten de onderhandelingen over een nieuwe handelsrelatie tot niets leiden, dan kan 'nothing in the Withdrawal Agreement' hen tegenhouden om een weg uit de backstop te zoeken. Nu is het wachten geblazen op wat de juridisch adviseur van de regering, Geoffrey 'Bollocks' Cox, van dit alles vindt. Er is niets veranderd, meent Labour alvast. Goed. De nieuwe afspraak is al met al eigenlijk de sterkste manier waarop de EU kan zeggen: wij doen ons best. Verder kunnen we alleen niet gaan, het is dit of niets, is de EU-lijn. Oh, en geen uitstel van de brexit-datum van 29 maart. Voorts is dit het ultieme dat May nog voor elkaar kon boksen, zegt ze zelf. Kortom, beide partijen voeren de druk op het parlement torenhoog op om vooral 'yay' te zeggen vanavond. Maar gaat het Lagerhuis daar ook in mee? Mwah, denken Brusselse diplomaten. Mwah, denkt het Britse kabinet. Sowieso gaat Labour 'nay' zeggen. Dat wordt waarschijnlijk vanavond dus weer niets, maar aan de andere kant: Manchester United kreeg het ook voor elkaar om PSG uit de Champions League te knikkeren. Zo is het ook.

Uw hypotheek dankzij de EU binnenkort nog goedkoper

Gisteren las u dat banken de hypotheekrente flink omlaag kunnen schroeven wegens gratis geld van de ECB. Vandaag doet de Europese Commissie een schep bovenop de hypotheekfeestvreugde. Verzekeraars hoeven minder kapitaal aan te houden voor hypotheken als die verstrekt worden met de oer-Hollandse Nationale Hypotheekgarantie (NHG). Want soort van gegarandeerd door de staat, dus minder risico, dus minder buffers zegt de EC in dit peuke stukje werk-pdf (of meer specifiek hier) waar ook het Europees Parlement nog iets over moet zeggen. Nederlandse verzekeraars zijn kapotblij, want die kunnen zo beter concurreren met andere hypotheekverstrekkers zoals de banken met hun gratis geld en pensioenfondsen met hun bijna gratis geld. Het scheelt verzekeraars, zo schat het Verbond van Verzekeraars, enkele tientallen miljoenen aan kapitaalbeslag. Daarmee willen ze maar zeggen dat minder (duur) eigen vermogen hoeft te worden aangehouden en meer (goedkoop) geld van polishouders in uw hypotheek kan worden gestopt. Gaan wij wachten op die renteverlagingen waarvan we ook niet weten om welke procentpunten dat gaat en ondertussen daalt de rente op Nederlandse staatsobligaties (is zo'n beetje de basis voor uw hypotheek en u ziet het boven) vandaag weer naar ouwerwetse dieptepunten. Wij hartje schuld en daarom gaan we op maandag 18 maart samen met de polities en machinisten 66 minuten lang de lage rente toejuichen.

Top. Chinezen proberen EU uit elkaar te trekken

Voor de verandering zorgt Italië weer eens voor reuring in de Europese Unie. Ditmaal gaat het niet over de fopbegroting of over een nieuwe hogesnelheidslijn tussen Turijn en Lyon, maar over de Italiaanse deelname aan het geheimzinnige Chinese plan voor een soort Zijderoute 2.0, ofwel The Belt and Road Initiative (BRI). Daar weten we een beetje van, dat het een plan is voor mega-investeringen in de infrastructuur op het Euraziatische continent bijvoorbeeld, maar heel veel ook niet. Zo lijken de Chinese leningen nogal agressieve voorwaarden te bevatten zodat het woord debt trap al valt. Nu wil het dat Italië als eerste G7-economie mee gaat doen met dat plan, meldde de FT deze week. Eind maart komt de Chinese president Xi langs en dan is het de bedoeling dat hij een memorandum of understanding met de Italianen tekent. Washington natuurlijk meteen boos. Brussel ook, want het is eigenlijk de bedoeling om als Europese eenheid te reageren op de grenzeloze ambitie van China, dat tegenwoordig flirt met Oost-Europa middels het 16+1-platform. En het boos maken van Donald Trump is ook niet de bedoeling. Niet luisteren naar al die bezwaren en gewoon bij het plan blijven om mee te doen, reageert de Chinese MinBuZa daar vandaag op. 'We trust you’ll stick to the decision you have independently made', zegt hij om de nationalistische Italiaanse coalitie te paaien. Gelukkig voegde hij daar wel de geruststelling bij dat hij voor een 'united and strong EU' is, naar verluidt zonder te lachen. Afijn, tot slot: wat staat er eigenlijk in die MoU?

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken