2 topics
#elektrische-vliegtuigen

MIT: Nieuw soort batterij maakt elektro-vliegen mogelijk

U weet, van vliegen wordt het milieu niet beter. Maar ja, een vlucht brengt u wel lekker snel en voor relatief weinig pecunia naar een van de steeds warmer wordende costa's. Oplossing is het elektro-vliegtuig. Helaas was hier de grote beperkende factor niet zozeer de ontwikkeling van de e-motor, maar die van een geschikte batterij met een gewicht dat het vermogen tijdens de vlucht niet overmatig belast. Bij e-vliegen staat het batterijvermogen in een kritische verhouding tot het gewicht, de enorme energie-boost die het moet leveren en hitte die het daarbij genereert, de levensduur en de afstand die het e-verkeersvliegtuig moet afleggen. Het zou nog wel even duren (ergens 2050) voordat de batterijtechnologie zover is dat personenvervoer op enige schaal mogelijk is. Toch brengen de recente ontwikkelingen op het batterij-vlak korte-afstandsvluchten (<650 km) van relatieve kleine vliegtuigen (<15 personen) nu al in het zicht. Wetenschappers verbonden aan het MIT zijn bezig de batterij zo ongeveer opnieuw uit te vinden: door 'altering not the composition of the batteries but the alignment of the compounds within them. By applying magnetic forces to straighten the tortuous path that lithium ions navigate through the electrodes, the scientists believe, they could significantly boost the rate at which the device discharges electricity.' Wetenschappelijke onderbouwing hierrr. Vooral het stijgen en op koerssnelheid geraken van een vliegtuig kost een enorme boost energie die traditionele batterijen domweg niet kunnen leveren zonder te ontploffen of na één vlucht definitief buiten adem te geraken. De eerste vlucht verwachten de onderzoekers al in 2022, zo kondigde Zunum Aero, een startup-e-vliegtuigmaker van een van de onderzoekers al een tijd geleden aan. Da's snel. Ambitie is MIT niet vreemd in ieder geval. We zullen zien of zij dit waar kunnen maken en of EasyJet, Airbus en alle andere e-plane-ontwikkelaars kunnen volgen.

Het elektro-vliegtuig komt, maar niet vliegensvlug

Na de elektrische auto kan de 'next step' weinig anders zijn dan de e-plane, oftewel, de ontwikkeling van het elektrische vliegtuig. In de zaterdageditie van het FD is een mooi overzichtsartikel te lezen waarin een aantal belangrijke, maar qua doel, projectschaal en functionaliteit van het eindproduct zeer uiteenlopende, initiatieven op één hoop worden gegooid. Zo worden er elektrische sportvliegtuigjes ontwikkeld door Sloveense Pipistrel en Airbus en wordt er lustig op los gepionierd op gebied van de elektrische personen-drone of e-plane die als air-taxi dienst of surrogaat-auto moet gaan dienen. De eerste soort e-plane is een leuk spele-dingetje voor verveelde miljonairs met een vliegbrevet. Over het tweede soort, de elektrische air-taxi en auto-vervangend personenvliegtuig of -taxi, kan, vanwege regelgeving-kwesties en infrastructurele voorwaarden niet met zekerheid gesteld worden of deze op grote schaal überhaupt gebruikt kunnen of mogen worden. Het gaat dan allemaal om relatief kleine vliegtuigjes waar meestal 2 tot 5 personen in passen. De belangrijkste ontwikkeling - ook voor het milieu enzo - is natuurlijk die van de grotere e-planes, waarmee wij straks allemaal onze business-trips en vakantiereisjes gaan maken. Immers, 'Op dit moment is luchtvaart verantwoordelijk voor 2,5% van de wereldwijde uitstoot van koolstofdioxide'. Welja. Ding is dat er juist op dit vlak veel minder gebeurt dan op het domein der e-air-taxi's, e-sportvliegtuigjes- en e-personendrones. Nu is EasyJet bezig met Wright Electric om binnen 10 á 15 jaar een elektro-vliegtuig te ontwikkelen dat 150 personen kan vervoeren over afstanden tot 500 km (filmpje hier). Siemens, Airbus en Rolls Royce hebben eind vorig jaar eveneens aangekondigd een dergelijk vliegtuig te ontwikkelen, al gaat het om een hybride, 'with one of the aircraft’s four gas turbine engines replaced by a two megawatt electric motor.' Eigenlijk telt dat niet. Leuke initiatieven, maar voorlopig onvoldoende om de markt te veranderen. Het zal daarom, zoals het FD terecht stelt inderdaad 'nog tot zeker 2050 duren voor grote passagierstoestellen elektrisch vliegen'. De voornaamste hobbel is zeker niet alleen het gewicht van de batterijen die nodig zijn, zoals het artikel suggereert. Het jaar 2050 is nog een optimistische inschatting, want als de reductie van CO2-uitstoot de belangrijkste motivatie is, dan moet het enorme woud van e-windmolens dat nodig is de landende en opstijgende e-vliegtuigen niet gaan hinderen. Niet alle elektriciteit is vanzelfsprekend groen. Allesbepalend, even afgezien van zaken als veiligheid en beperkte vliegafstanden, is natuurlijk het prijskaartje dat aan de groene e-tickets zal gaan hangen. Misschien moet Elon Musk snel vliegtuigen gaan maken.

Linktip: Energie vergelijken