2 topics
#einde

FD: Einde van Nederlandse brievenbusfirma's in zicht

Het Financieele Dagblad gaat vandaag door op een uitspraak van het EU-Hof van afgelopen februari over brievenbusfirma's. Het blijkt dat die uitspraak -de Deense belastingdienst wilde graag weten of en wanneer divididend wel belast kan worden- direct verband houdt met een Nederlandse dochtermaatschappij van het Amerikaanse NetApp. FD: 'In de omstreden transactie betaalde (de NL-dochter, red.) NetApp B.V. €76 mln dividend aan het dochterbedrijf van de Amerikanen in Denemarken, waar de Nederlandse bv op dat moment onder viel. Dit geld verdween via een speciaal daarvoor opgerichte tussenholding in Cyprus naar Bermuda. Belastingvrij, dacht NetApp. Een bedrijf in Nederland hoeft geen dividendbelasting in te houden als het winst uitkeert aan een Deense eigenaar. Volgens Europese regels hoeft een Deens bedrijf dat evenmin te doen als het dividend uitkeert aan een Cypriotische grootaandeelhouder, meende althans NetApp. Cyprus ten slotte kent geen bronbelasting, zodat geldstromen onbelast de Europese Unie uit kunnen'. Het enige punt is dat de Cypriotische tussenholding enkel als brievenbusfirma geld uit de EU tovert en in dat geval, zo bepaalde het EU-Hof in februari, moet er een streep door die belastingvrije geldstromen. En dat betekent dat de Nederlandse belastingdienst in touw moet om kort gezegd te bezien of NetApp ten onrechte met belastingvrije bedragen heeft geschoven. Enfin. 'De uitspraken raken alle bedrijven die via tussenschakels in onder meer Nederland dividenden, rente en royalty's de EU uit sluizen', schrijft het FD en volgens fiscalisten betekent dit het einde van Nederland als groothandelaar in belastingontwijkconstructies. Is jammer, maar kunnen we hebben.

Aan het Apple-tijdperk komt in 2019 een definitief einde

Apple lijkt na de overschrijding van de mythische marketcap-drempel van $1 biljoen in augustus vorig jaar definitief in haar herfsttij te zijn beland. Het kan snel gaan. Apple heeft deze week een omzetwaarschuwing (eerste in 15 jaar) de wereld ingeworpen vanwege tegenvallende iPhone-verkopen. Oorzaak is volgens Ceo Tim Cook de afkoelende Chinese economie dat 'has been further impacted by rising trade tensions with the United States.' Een argumentatiewijze die op zichzelf als symptoom gevat kan worden van het einde van Apples hoogtijdagen. Want, zoals een blogger van Axios het enigszins geserreerd uiteenzet: 'Never mind that the smartphone market was already known to be saturated or that Apple still hasn't nailed a big new product category since Tim Cook took over (unless you count the watch).' Voeg daaraan toe dat Apples inkomsten voor het merendeel is gestoeld op de iPhone-verkoop en het beeld is duidelijk. Met de saturatie van de smartphonemarkt lijkt er een natuurlijke einde te komen aan de revolutie die Apple met de eerste iPhone in 2007 ontketende met zowel de decennialange hegemonie van de mobieltjesmarkt als Apples dominantie daarbinnen als directe gevolgen. Dit jaar zal de hemel boven Apple minder wolkeloos gaan worden dan in 2018. Er is, zoals een NYT-columniste terecht opmerkt. 'not a major trend that you can grab onto right now that will carry everyone forward.' Dat klopt. Er zijn wel ontwikkelingen die zich in 2019 steeds duidelijker zullen gaan laten zien, gebieden waarbinnen Apple weliswaar actief is, maar niet als de topdog-innovator domineert. Zo is het de speaker-AI-markt, waar Apples Siri strijdt tegen Amazons Alexia en Googles Assistant. Zo is er de versnellende ontwikkeling van de zelfsturende auto's, waarbij Apples project moet opboksen tegen o.a. dat van Googles Waymo en Uber. De cloud-business, waarbinnen Microsoft en Amazon domineren. Bij de muziekstreamers doet Apple het goed met Apple Music maar moet nog altijd Spotify voor zich dulden. Ook in de medische sector, waarin tech en AI een steeds prominentere plaats innemen, heeft Apple flinke concurrentie te verduren van weer Amazon, Google en Microsoft. Op gebied van VR/AR is er, op de vermoeiende Apple-iaanse geheimzinnigheid na, weinig concreets te melden, waar bijvoorbeeld Facebook (VR) al een tijdje experimenteert. Apple is binnen de meeste van de genoemde ontwikkelgebieden een bijverschijnsel. Een nieuwe Apple-revolutie, gebaseerd op een enkel marktcreërend, wereldveranderend product lijkt er zonder Steve Jobs niet in te zitten. Van een ondergang zal  niet heel snel sprake zijn, Applefans genoeg voorlopig, al zullen ook de meest verstokte op een gegeven moment genoeg hebben van de hoge prijzen van hun geliefde iPhone. Het herfsttij is wel begonnen en Apple zal - mits verrassingen uitblijven - dit jaar al de toppositie in de techrangorde al moeten gaan delen met Google, Amazon en Microsoft.

Linktip: Energie vergelijken