12 topics
#ec

Nog even en dan is Schiphol de allergrootste luchthaven van Europa

Met een groeicijfer van 7,8% staat Schipholtje op het punt om Sjarlie de Gaulle het zilver af te nemen. Als we de komende jaren nog eens een miljoen of tien/twintig extra passagiers vanuit Amsterdam de Haarlemmermeer laten vertrekken en aankomen, dan is ook Heathrow geklopt en hebben we de grootste. Schiphol groeit namelijk veel harder dan de concurrenten. We zien zelf enorme uitbreidingsmogelijkheden voor luchtverkeer binnen de eigen grens, want dat is een greenfield. Slechts 350 passagiers vertrokken met bestemming Maastricht, Groningen of Lelystad (voor wie denkt dat binnenlandse vluchten in NL geen zin hebben wegens te klein, moet eens kijken naar België. Daar vervoeren ze vijf keer zoveel binnenlandse passagiers als hier). De Europese Commissie loopt vandaag te soppen op al deze cijfers, want voor het eerst in de historie ooit pakten meer dan 1 miljard mensen het vliegtuig binnen of naar of uit de EU. Het goede nieuws voor het milieu is dat het aantal jaarlijkse passagiers per 30 maart a.s. zakt naar ongeveer 750 miljoen (op voorwaarde dat de Engelsen per die datum daadwerkelijk de EU verlaten en in dat geval hoeft Schiphol slechts een mio'tje te groeien). Gaan wij u verder niet vervelen met de vraag of Schiphol nog wel mag uitbreiden van de politiek en wat er staat te gebeuren met Lelystad. Het discussie-overzicht zijn we namelijk volledig kwijt en zouden we dat niet zijn, dan maakt Schiphol i.s.m. Den Haag vast ergens wel een rekenfout. Dus daarover filosoferen heeft geen zin. Ter compensatie vindt u prettige passagiersporno na de breek.

Lees verder

Europese Commissie flikkert Italiaanse begroting definitief in de prullenmand

Hopsa. De Europese Commissie veegt zojuist de vloer aan met de begroting van de Italianen. Of zoals het officiële persbericht het in vetgedrukte letters meldt: 'De Commissie bevestigt het bestaan van een bijzonder ernstige niet-naleving van het stabiliteits- en groeipact in het geval van Italië.' En in de analyse van de fantasiebegroting zegt de Commissie: 'Overall, the revised 2019 draft budgetary plan does not envisage effective measures to tackle Italy's sluggish potential growth and, in particular, its long-lasting stagnation in productivity'. Betekent dat het basisinkomen voor de armsten en de vervroegde pensionering voor iedereen vriendelijk bedoeld zijn, maar de economie niet verbeteren. De overige lidstaten moeten de komende twee weken besluiten of ze instemmen met een strafprocedure tegen de Italianen. Vervolgens heeft Italië dan nog de gelegenheid om de begroting weer aan te passen. Doen de Italianen dat allemaal niet, dan kan in het alleruiteindelijkste geval een boete volgen. Die weg naar de boete met heel veel geitenpaadjes en mitsen en maren staat voor de liefhebber toegelicht in artikel 126 van het EU-verdrag. Financiële markten belonen de duidelijke woorden van de EC met een lagere rente voor de Italianen. Voor het overige dragen de Italianen jaarlijks €2,25 mld bij aan de EU (€12 mld bijdragen, €9,75 ontvangen), dus dat van die boete loopt vermoedelijk wel los.

Update: niet denken dat de EC geen macht heeft, want de Polen draaien de omstreden 'pensionering' van rechters terug.
Update: het is niet helemaal duidelijk of de Italianen wel (La Stampa) of niet (Bloomberg) gaan inbinden. MP Giuseppe Conte zegt van niet.

Lees verder

Luchtvaartmaatschappijen gaan stakende Fransen aanpakken

Mocht u een vertraagde vlucht binnen de EU pakken, dan is de kans 1 op 3 dat een stakende Fransoos daarvan de veroorzaker is. Zeggen wij niet, maar de Franse senaat wel. Dus tijd voor actie! schrijven Ryanair, easyJet, Wizz Air en IAG (die is van Vueling en British Airways). De maatschappijen hebben een klacht ingediend bij de Europese Commissie tegen de Franse staat. En dan gaat het over de Franse luchtverkeersleiders in het bijzonder. Die treffen met hun stakingen niet alleen de vluchten van en naar Frankrijk, maar ook die over Frankrijk. Vliegen op Portugal en Spanje betekent dan een omweg nemen en die omwegen leiden tot keiveel kosten voor kerosine. In landen als Griekenland en Italië zorgen stakende luchtverkeersleiders er doorgaans voor dat overvliegers geen last hebben van de stakingen, dus dat zouden de Fransen ook eens moeten doen, zeggen de klagende maatschappijen. Strooien wij nog even met getallen -afgelopen juni zijn twee miljoen mensen vertraagd door stakende luchtverkeersleiders- om vervolgens te kijken naar de juridische kant. Daar botsen twee grondrechten van de EU-burger. De maatschappijen willen het stakingsrecht ingeperkt zien door de EC, want dat staken leidt tot een beperking van 'the fundamental principle of freedom of movement within the EU'. Met jurisprudentie uit 1997 denken zij een punt te kunnen scoren. In de jaren negentig vernietigden Franse boeren om de haverklap Spaanse landbouwproducten die per vrachtwagen door Frankrijk naar de rest van Europa werden geëxporteerd. Van het Hof-EU moest Frankrijk tegen zijn boeren optreden (pdf). Dus dan geldt dat ook voor stakende luchtverkeersleiders, zeggen de klagers, 'to ensure European citizens and businesses are no longer held hostage to national industrial relations issues'. Gaan wij wachten op de belangenafweging van de EC en veel succes met uw schadeclaims.

Europese Rekenkamer: EU-begroting stijgt niet, maar bevat wel een conceptueel probleempje

Recentelijk presenteerde de Europese Commissie het EU-begrotingsvoorstel voor de periode 2021-2027. De begroting gaat iets omhoog, maar op de keper beschouwd wordt de EU zuiniger. Zeiden wij al een beetje en de Europese Rekenkamer (ERK) zegt het vandaag ook. Rekening houdend met inflatie, Brexit ('minder bijdragen van, en betalingen aan het Verenigd Koninkrijk') en nog wat andere zaken gaat de begroting omhoog van €1,08 biljoen EUR naar €1,13 biljoen. Dat is een stijging van €50 miljard, maar we hebben ook nog zoiets als een stijgend bbp en in die grootheid gemeten komt de ERK dan uit op een daling van 1,16% naar 1,11%. Die wijsheid staat opgetekend in een pdf-briefing van de ERK over de begrotingsvoorstellen. Dat is geen diepgravende audit zoals normaal gesproken het geval is, maar wel een analyse van wat er publiekelijk aan begrotingsgegevens door de EC beschikbaar is gesteld. En die analyse is ook weer niet heel diepgravend, want de begroting komt met een wirwar aan verhangingen van bestaande regelingen waar de ERK ook nog niet helemaal uit is.

Lees verder

Haha! Dijsselbloem gaf banken dus wel ongeoorloofde staatssteun

De Europese Commissie zet een streep door de staatssteun die voormalig minfin Dijsselbloem verstrekte aan banken en verzekeraars. Met behulp van de ING voerde de Dijss in 2014 en 2015 een wijziging door op de Wet op de vennootschapsbelasting. Daarmee werd het uitsluitend aan banken en verzekeraars toegestaan om rente over coco's in mindering te brengen op de winst. Kostte €350 mio belastinggeld en daar de minister zo handig was de wetswijziging ergens in een voetnoot te verstoppen, kwam het voorstel ongemerkt door de Tweede Kamer (meer info). Zoals u weet zijn coco's obligaties met een hoge rente die omgezet kunnen worden in aandelen als een bank of verzekeraar door de hoeven dreigt te zakken. Nu hadden wij in 2015 al het idee dat de Dijss met dit fiscale voordeel ongeoorloofde staatssteun verstrekte. Als een bank wel rente in aftrek mag brengen, waarom mocht Cocu dat dan met zijn coco niet. En precies dat schrijft de Europese Commissie vrijdag. Belastingwetten zijn niet bedoeld om sectoren die het even lastig hebben specifieke fiscale douceurtjes te verstrekken. Staatssecretaris Menno Snel heeft aansluitend laten weten te luisteren naar de EC. De rente op coco's die na dit jaar worden uitgegeven is daarom niet langer fiscaal aftrekbaar. Levert €150 mio per jaar op voor de schatkist en scheelt een kansloos juridisch gevecht tegen de EC. Destijds bij invoering was het argument dat in bijna heel Europa de rente op coco's aftrekbaar was en dat bijvoorbeeld ING, zo zei ING zelf, zonder die renteaftrek €120 miljard minder kredieten zou kunnen verstrekken. Dat laatste lijkt ons ietsiepietsie overdreven, maar als de ING het zegt dan zal het wel zo zijn. Overigens streeft de EC naar een gelijke fiscale behandeling van de coco in gans de Europese Unie wegens een stukje gelijk speelveld. Meer nabeschouwing daarover vindt u op het blog van Martien Lubberink (*). Ondertussen laat de Nederlandse Vereniging van Banken ons weten verrast te zijn door het besluit. Gaan wij wachten op reacties uit de Tweede Kamer.

Lees verder

Rara. Hoe denkt de Europese Commissie over Nederland?



Zoals ieder jaar stort de Europese Commissie bakken met bevindingen uit over de lidstaten van de EU. Welke hervormingen moeten de landen doorvoeren en welke onevenwichtigheden kennen de afzonderlijke economieën? Frankrijk kampt voor het eerst sinds negen jaar niet meer met buitensporige tekorten op de begroting (-2,6% over 2017), maar Spanje heeft de begroting niet op orde waardoor de -3% grens weer overschreden kan worden (in 2011 hadden 24 landen nog buitensporige tekorten). België moet iets aan zijn staatsschuld doen, net als de Italianen die eigenlijk alles anders moeten doen. Voor het overige moet iedereen meer doen, behalve Luxemburg dat de paar senioren die het land telt iets later met de AOW zou kunnen sturen en voor de rest de financiële sector iets harder zou mogen aanpakken. Hoewel niemand naar de EC luistert, kijken wij toch even naar de aanbevelingen voor Nederland. Mag u raden wat de EC zegt. Is dat a) meer fiscale ondersteuning voor zzp'ers, flexarbeid goedkoper, aflosboete van tafel, rekenrente voor pensioenfondsen verhogen, sociale huursector vergroten, hypotheekvoorwaarden voor starters versoepelen, meer exporteren. Of b) als a, maar dan precies 180 graden anders en iets meer aandacht voor de hoge werkloosheid onder allochtonen? Lastige keus, maar het is inderdaad b. En dat leidt dan tot de volgende aanbevelingen:

Lees verder

Heel Europa boos op het begrotingsvoorstel van de Europese Commissie



De Europese Commissie komt vandaag met een voorstel voor de EU-begroting van 2021 tot en met 2027. Dat gaat om €1.135 miljard in euro's van nu of €1.279 indien rekening houdend met de inflatie. Jaarlijks dragen de 27 lidstaten dan 1,11% van het gezamenlijke bruto nationaal inkomen af. Voor de periode 2014-2020 deed de EU het nog met €1.087 miljard en dat komt neer op 1,03% van het bni. Nederland droeg afgelopen jaar ongeveer €7 miljard af aan de EU, inclusief de korting van €1 miljard omdat we zo'n grote nettobetaler zijn. Maar door die kortingen, die Oostenrijk en Duitsland bijvoorbeeld ook krijgen, gaat een streep. De Nederlandse bijdrage kan daarom weleens met €2 tot €3 miljard stijgen, schrijft het Financieele Dagblad. De grote vraag blijft wat we daar weer voor terugkrijgen. De EC heeft toegezegd dat grote nettobetalers een tegemoetkoming gaan krijgen. En hoe het zit met EU-subsidie -in 2016 ontving Nederland bijvoorbeeld €1,1 miljard- is ook nog onbekend. Daar komen we zo op terug. De EU boort ook nieuwe inkomstenbronnen aan. Er komt een extra heffing op de vennootschapsbelasting voor bedrijven die paneuropees opereren. Gaat volgens het voorstel jaarlijks €12 miljard opleveren, geïnd door de lidstaten bij bedrijven die profiteren van de eengemaakte markt. Daarnaast komt er een heffing op 'niet-gerecycleerd plastic verpakkingsafval' en gebeurt er nog iets met emissierechten. Al met al zien de inkomsten van de EU er als volgt uit (vpb=corporate tax base):

Lees verder

Belegd vermogen pensioenfondsen naar record. En toch blijft het een puinhoop

Gaan wij even juichen over het record dat pensioenfondsen het afgelopen kwartaal wisten te vestigen: er zit €1.338 miljard in kas. Nooit eerder zaten de pensioenfondsen op zo'n berg aandelen, obligaties en vastgoed*. Het voordeel van dat record is dat de dekkingsgraden meteen verbeteren. Het aantal fondsen in acute nood neemt snel af. Zo keken eind 2016 nog 83 pensioenfondsen aan tegen een beleidsdekkingsgraad* onder de 100%; eind 2017 waren dat er slechts 23. Vervolgens zitten  81 fondsen tussen de 100% en 110%. De resterende 114 pensioenfondsen komen met hun dekkingsgraad boven de 110% uit. Als we die 110% als veilige ondergrens* aanhouden voor wat betreft buffers en dergelijke, dan zitten 930.000 werknemers er warmpjes bij met hun pensioen; 4.489.884 werknemers zitten in de gevarenzone. Maar niet getreurd, want u ziet in onderstaand plaatje dat de trend onverkort omhoog is; de gemiddelde dekkingsgraad staat eind december op 106,5%. Dat was een jaar eerder nog 97,5%.

Lees verder

Handelsoorlog! EU trapt Republikeinen precies op de juiste plek in de ballen

Best goed gespeeld, EU. Trump dreigt sinds donderdag met importheffingen van 25% op staal en 10% op aluminium. De EU tegendreigt met importheffingen van 25% op consumentengoederen, voedsel en ook staal*. Bloomberg zegt over de complete geheime EU-sanctielijst te beschikken en meldt ook dat  Amerikaanse producten (waarvan we er al een aantal wisten) zijn opgenomen die prominente Republikeinen pijn gaan doen. Te beginnen met de motoren die Harley Davidson bouwt in Wisconsin. Dat is de thuisstaat van Paul Ryan, de Republikeinse speaker of the House. Een ander doelwit is Bourbon Whiskey uit Kentucky. Daar komt Senate Majority Leader Mitch McConnell’s vandaan. Om zeker te weten dat de Democraten niet meewerken worden ook de spijkerbroeken van Levi's duurder. En die worden genaaid in San Francisco, het district van democratenvoorvrouw Nancy Pelosi. Binnen de Republikeinse partij bestaat veel discussie over de oorlogsdreigingen van de president. Zo gaf Paul Ryan aan 'extremely worried about the consequences of a trade war' te zijn, waarop Trump via zijn persvoorlichter liet weten dat hij en Ryan het niet altijd eens kunnen zijn. Nu hoeven we gelukkig niet uit te leggen dat een handelsoorlog slecht is voor iedereen en zijn werkgelegenheid in afgetrapte Amerikaanse staten, dat zelfs een Honda Goldwing aantrekkelijk wordt wanneer de aanschafprijs van een Harley stijgt en dat Amerikaanse politici verantwoording zijn verschuldigd aan de lokale achterban om te weten dat de EU voor de verandering een keer goed bezig is. Gaan wij wachten op het besluit van de EU/China/Canada om naar de WTO stappen voor een stukje handelsconflictbeslechting. Kunt u intussen bij Forbes lezen waarom Trump (ook in dit geval) fout zit.

* Zie boven en weet dat 'the EU’s retaliatory list targets imports from the U.S. (t.w.v. €2,8 miljard, red.) of shirts, jeans, cosmetics, other consumer goods, motorbikes and pleasure boats worth around 1 billion euros; orange juice, bourbon whiskey, corn and other agricultural products totaling 951 million euros; and steel and other industrial products valued at 854 million euros'.

Europese Commissie benoemt nieuwe secretaris-generaal in ruil voor verdriedubbeling wachtgeld

In de Franse pers krijgt Selmayrgate meer aandacht dan hier, maar dat kan wel eens snel gaan veranderen. Drie zaken spelen een rol in deze affaire die volgens Libération riekt naar onvervalste corruptie: eerstens drukte Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker op wonderbaarlijke wijze de benoeming van de Duitse Martin Selmayr tot secretaris-generaal van de EC erdoor (is hoogste ambtenaar van de EU). Gaan we hier allemaal niet exact uit de doeken doen, maar de benoeming druiste dermate tegen de regels in dat zelfs het Europees Parlement een onderzoek heeft gelast naar de gang van zaken. Tweedens speelt de Europese draaideur een rol. We kennen voormalig voorzitter van de Europese Commissie José Manuel Barroso die nu geld binnenharkt bij Goldman Sachs en Neelie Kroes die eerst Europees Commissaris van mededinging was en nu de zakken vult bij Uber.

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken