91 topics
#china

Rusland investeert fors in economie om geopolitieke ambities waar te kunnen maken

Poetin trekt € 346 miljard uit voor zijn economische stimuleringsprogramma, meer dan drie keer het bedrag dat hij noemde bij aanvang van zijn vierde ambtstermijn. (FD) Het doel is ‘de economie oplappen’, de armoede halveren, investeren in onder meer onderwijs en infrastructuur, zo schrijft de roze krant. Allemaal nobele strevens natuurlijk die bovendien broodnodig zijn ook. Waar de Russische economie in 2018 nog met een verrassende 2,3 groeide zijn de verwachtingen voor dit jaar een stuk lager. Voor een belangrijk deel was die verrassende groei het gevolg van one-offs, zoals de constructie van een grote aardgasraffinaderij en de organisatie van het WK voetbal. Het Russische Ministerie van Economische Zaken probeerde de verwachtingen van de grote baas te managen en waarschuwde al dat deze groei niet houdbaar is. (Bron voor wie Russisch kan lezen.) Reële inkomens daalden in 2018, ondanks de economische groei, met 0,2 procent. 

Lees verder

Gezellig: China en Rusland ondermijnen de NAVO

De NAVO, wie kent 'm niet? Voor de één de belangrijkste garantie voor vrede en invloed in (ons deel van) de wereld, voor de ander de belangrijkste beer op de weg richting de vorming van een Europees leger. Maar er zijn ook mensen die buiten Europa wonen: Russen en Chinezen, bijvoorbeeld, en zij zien hun kans schoon om een wig te drijven tussen de NAVO-leden. De Verenigde Staten aan de ene kant en Canada en de Europese lidstaten aan de andere kant voeren niet dezelfde koers. Dat is de traditionele tegenstrevers van het Noord-Atlantische bondgenootschap ook opgevallen. De Chinezen zitten lekker te stoken: '“I hope some Americans will have a bit more confidence in themselves and be a little more respectful to people, people in the so-called old world,’’ said Yang, a former Chinese ambassador to the U.S., using a common American euphemism for Europe. “People all know where their interests lie, so let there be fewer lecturers.’’' En dat spelletje kennen de Russen ook: 'Lavrov invited the EU to create an integrated economic space in Eurasia with Russia and echoed President Vladimir Putin’s recent public endorsement of French-led plans to build a European army. “Whether the EU will be allowed to do that is another matter,’’ he added caustically.' Dus China vertelt de Europeanen dat ze slecht worden behandeld en de Russen moedigen het aan dat de Europeanen meer samenwerken op defensiegebied, i.e. buiten de Amerikanen om. Dit is sowieso ontzettend interessant, maar we moeten ons afvragen of de soep echt zo heet wordt gegeten, als zij wordt opgediend. Want ondanks de spanningen tussen de oude en de nieuwe wereld, loopt Europa vooralsnog keurig in de pas. Want was het niet vorige maand dat NAVO-lidstaten zich committeerden aan hogere $100 miljard extra  defensie-uitgaven omdat Trump ze onder druk had gezet? Dociel van Europa of niet,  gebrek aan eenheid lijkt ons dan toch weer iets anders.

China is bezig een zonne-energiecentrale voor in de ruimte te bouwen

Nu is 'Space-based Solar Power' (SBSP) volgens de wiki-allesweter bepaald geen nieuw bedenksel. Het oorspronkelijke idee, i.e het oogsten van zonne-energie in de ruimte en vervolgens doorstralen naar de aarde, is al te vinden in 'Reason', een kort verhaal uit 1941, geschreven door de koning der sciencefictionschrijvers, Isaac Asimov (de schrijver ook van I-Robot idd). Ook zijn er in de loop der jaren door diverse wetenschappers en landen (o.a. NASA) plannen gemaakt en gewerkt aan de ontwikkeling van technieken om SBSP mogelijk te maken. Als we The Sydney Morning Herald moeten geloven is China momenteel al voorbij de verzin-een-mooi-plan-fase en reeds begonnen aan de bouw van een experimentele ruimtezonnecentrale. De opzet is dat deze in baan om de aarde wordt gebracht, zonne-energie opvangt als elektriciteit en deze energie in de vorm van microgolven of een laserstraal naar speciale installaties op aarde 'beamt' die er vervolgens weer elektriciteit van maken. In 2025 wil China het eerste space-solar-centrale gaan testen. Het uiteindelijke plan is dat er meerdere zonne-energie-oogsters vanuit de ruimte China van energie gaan voorzien. De voordelen spreken voor zich: geen wolken die het zonlicht belemmeren, geen erosie, geen milieuvervuiling en geen lelijke zonnewindemolens die het land- en zeeschap bederven. Als het China inderdaad inderdaad lukt op zoiets voor elkaar te krijgen, is ze de eerste ter wereld die dat kunstje heeft kunnen flikken. Maarrrrr, er zijn nog aardig wat obstakels weg te nemen. Hoe zo'n ruimte-oogster zonder teveel gewicht te bouwen bijvoorbeeld ('met robots en 3D -printer'). Ook moet er bijvoorbeeld nog wel even worden nagegaan wat de bij-effecten zijn van de laserstralen dan wel micro-waves op de atmosfeer zullen zijn. Dat beamen van grote hoeveelheden energie is over die afstanden (dwars door weer en wind heen) nog wel een dingetje dat uitgebreid getest moeten worden. De hoeveelheid elektriciteit die resteert na alle  energie-conversies en het stralen moet alle inspanningen natuurlijk wel kunnen rechtvaardigen. Misschien is China ervan overtuigd dat na de succesvolle landing van een ruimtesonde op de achterkant (the dark side) van de maan alles mogelijk is. Blijft een mooi idee van meneer Asimov natuurlijk. 

Foto: NASA's suntower-concept

Helaas. Einde van handelsoorlog tussen VS en China nog lang niet in zicht

Het kan weleens één van de redenen zijn dat uw economisch vertrouwen als consument in een duikvlucht zit, aldus de hoofdeconoom van het CBS vanmorgen. Dan hebben we het over alle gedoe in de wereld zoals de brexit, maar we pakken er nu even specifiek de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China bij. U weet inmiddels: ligt er voor 1 maart geen handelsdeal tussen beide kemphanen, dan verhoogt president Trump de invoertarieven op $200 miljard aan Chinese import van 10% naar 25%. En dan loopt de boel dus wel aardig uit de klauwen, inclusief negatieve gevolgen voor de wereldeconomie. Enerzijds hoort u The Donald allerlei positieve signalen over de onderhandelingen afgeven. Maar aan de andere kant laten ingewijden vanuit beide partijen vanmiddag aan Bloomberg weten dat het juist helemaal niet opschiet. Ook de WSJ heeft het over 'deadlocked talks'. In het bijzonder staan de twee teams min of meer recht tegenover elkaar op het vlak van structurele hervormingen van de Chinese economie (kort overzicht). En daarmee lijkt een tête-à-tête tussen Trump en de Chinese president Xi toch echt noodzakelijk om een doorbraak te forceren, al is het zeer de vraag of zij elkaar voor 1 maart wel kunnen ontmoeten. Er is echter ook goed nieuws, want vandaag wordt ook duidelijk dat Trump overweegt om de deadline dan maar zestig dagen naar achteren te schuiven. Dat zou weer even rust geven, en wellicht ook voor Trump zelf. Dat mag trouwens ook wel, aangezien hij de hardstwerkende president OOIT is. Zegt hij zelf.

De lachende derde tijdens een escalerende handelsoorlog: wij

Volgende week gaan hoge bomen uit de VS en China weer eens met elkaar om de tafel om een oplossing voor het handelsconflict tussen beide landen te zoeken. Ligt er voor 2 maart geen deal, dan gaat president Trump de Amerikaanse invoertarieven op $200 miljard aan Chinese import verhogen van 10% naar 25% (overzicht). Spanning alom, want als The Donald z'n troefkaart gaat uitspelen escaleert de boel aardig en dat heeft zo z'n gevolgen voor de wereldeconomie. Temidden van al die onzekerheid brengen we u een sprankje goed nieuws: het bewijs stapelt zich op dat de Europese Unie dan kan profiteren. Dat hoorde u al van het CPB, en eerder deze week berekende de handelstak van de Verenigde Naties dat zo'n $70 miljard aan handel naar Europese bedrijven gaat in het geval van tariefverhogingen. Daarmee is de EU de grote winnaar van de handelsoorlog, zoals de grafiekjes na de klik op niet mis te verstane wijze laten zien. Genuanceerd als we zijn moeten we daar wel het volgende, met dank aan onderzoekers van DNB (pdf), aan toevoegen. Zij gaan middels een zeer ingewikkeld model na wat er gebeurt als de VS een invoertarief van 10% op álle Chinese import zou heffen en China na een kwartaal een vergelijkbare move zou maken. En ja, dan gaan meer Chinese handelsstromen naar de EU en wordt ons blok competitiever in de VS. Tegelijkertijd keldert de Amerikaanse productie dan met 1%, en wereldwijd gaat die pijlsnel met 0,2% omlaag en 'world output declines for years to come'. En daar heeft ook de EU uiteindelijk weer last van. Ofwel: maak het niet te gek Trump, en laat de Amerikaanse economie z'n naam houden als 'far and away the hottest economy anywhere in the world'.

Lees verder

Het 'grote gele gevaar' rukt verder op. Huawei en China bepalen de standaard voor 5G-netwerken

De 5G-wind zal dit jaar langzaamaan aanzwellen om, als we de plannen van Qualcomm, AT&T, Verizon en Samsung moeten geloven, begin 2020 in een storm los te barsten en u tegemoet te razen. Dan hebben we het vooral over dure mobieltjes die straks hypersnel draaien op nieuwe 5G-netwerken, en niet zozeer over alle de internet-van-de-dingetjes-toepassingen en zelfsturende auto's, die toch altijd hét argument vormden voor de transitie naar een sneller netwerk (mobieltjes kunnen namelijk prima met 4G uit de voeten). Nu moeten er met het opzetten van 5G-netwerken natuurlijk een hoop afspraken worden gemaakt en internationale standaarden vastgelegd worden. Daarvoor zijn clubjes als de '3rd Generation Partnership Project ' en de 'International Telecommunication Union' in het leven geroepen. Wat blijkt, in deze organisaties hebben Chinese firma's en dan met name Huawei een flinke vinger in de pap: 'As of September, Chinese firms and government research institutes accounted for the largest number of chairs or vice chairs in the International Telecommunication Union’s 5G-related standards-setting bodies, holding eight of the 39 available leadership positions, according to the U.S.-China Economic and Security Review Commission that advises Congress', aldus sprak Bloomberg. Verrassend hoor, Chinese firma's die flink investeren in de 5G-netwerk-technologie en ervoor zorgen dat ze wat te zeggen hebben als het gaat om de standaarden. En ja, dat vinden veel Amerikaanse politici, die inmiddels in alles wat uit China komt een groot geel gevaar zien (met Huawei voorop), niet leuk. 'Having a socialist government basically in charge right now is incredibly problematic for U.S. goals, and 5G specifically,' zegt Michael O’Rielly, een lid van Federal Communications Commission. Gelukkig heeft Bloomberg geleerd van haar pijnlijke big-hack-hoax en laat zij een nuchtere breedband-expert aan het woord: 'There’s been a lot of consternation over the past few years over Chinese participation in the standard-setting bodies (...)' . Want: “You can’t really sneak something into the standard developed through 3GPP since it’s an open process. We should be encouraging China to participate in global standards.' Met alle angstmakerij, handelsoorlog en een hernieuwde dreiging van een nucleaire wapenwedlooop met Poetinski-land op de achtergrond, is elk stukje nuchterheid en openheid mooi meegenomen. Temeer om de handelsoorlog met China, waarbij de kans op twee verliezers groot is, sneller met een mooie deal te kunnen beëindigen.

Trump claimt mogelijk grootse handelsdeal met China, en anders hoge importtarieven

Na twee dagen onderhandelen in Washington claimen zowel vertegenwoordigers van de VS als China dichtbij de al eerder aangekondigde 'great deal' te komen. Er is goed overleg gevoerd en het ziet er allemaal best gunstig uit, is het verhaal. De Amerikaanse handelsvertegenwoordiger Robert Lighthizer, zei dat de gesprekken met Liu He, de vice-premier van China, vooral gericht waren op de Amerikaanse eisen voor structurele hervormingen in China voor wat betreft bijvoorbeeld de gedwongen overdracht van technologie van Amerikaanse bedrijven. De kans is groot dat, als de Chinezen weer zijn bijgekomen van de plaatselijke nieuwjaarsfestiviteiten, de Amerikanen richting China gaan om de boel vlot te trekken. Dat bezoek zal dan medio februari plaats gaan vinden, want Trump heeft 1 maart als deadline gesteld. Is er geen deal, dan worden Chinese goederen ter waarde van $200 miljard met importheffingen tot 25% belast. Nu lijkt het op het eerste gezicht alsof Trump cum suis linksom of rechtsom als winnaar uit de strijd gaan komen. Of er komt een historische deal, of de Chinezen krijgen straf. Maar buiten dat het handelsconflict dan echt op oorlog gaat lijken, heeft dit potentieel een negatief effect op de wereldeconomie. Het is voor beide wereldmachten van belang om zonder al te veel kleerscheuren uit de strijd te komen. Er wordt vanuit China al zachtjes wat gedaan voor wat betreft het door Trump gehate Amerikaanse handelstekort met China. En als wij zeggen handelstekort China, dan zegt u sojabonen. Peking heeft de aankoop van vijf miljoen ton Amerikaanse sojabonen per dag toegezegd. Dat is leuk voor de agrarische industrie, maar of de Chinezen ook concessies gaan doen waar de eigen techsector last van kan hebben, is de vraag. Daarover blijft het nog angstvallig stil. Maar waar gaat die volgende top nou plaatsvinden? De WSJ meldt dat de Chinezen het Chinese resort-eiland Hainan hebben voorgesteld. Andere adviseurs van de Amerikaanse president noemden een neutraal land of Trumps eigen vakantieadres Mar-a-Lago in Florida als opties. Uiteraard is het lekkerder sancties opleggen in een thuiswedstrijd, al hintte Trump ook nog dat de deadline van 1 maart als het moet kan worden opgeschoven. 'This isn’t going to be a small deal with China. This is either going to be a big deal or it’s going to be a deal that we’ll just postpone for a while.' 

Chinese economie laat traagste groei in 28 jaar zien

Trumps tarievenoorlog en al het politieke gebulder eromheen lijken dus wel degelijk enig effect te hebben. Hoewel de Chinese overheid pas morgen met de officiële cijfers komt, durft Reuters nu al te voorspellen dat de groei van de op een na grootste economie van de wereld is vertraagd tot een dieptepunt in 28 jaar. 'Analysts polled by Reuters expect the world’s second-largest economy to have grown 6.4 percent in the October-December quarter from a year earlier, slowing from the previous quarter’s 6.5 percent pace and matching levels last seen in early 2009 during the global financial crisis.' De groei van het bbp komt daarmee in 2018 uit op 6,6 %, (2017: 6,8%) het laagste groeipercentage sinds 1990. Nu zijn dat nog steeds groeicijfers waar wij in Nederland, met 3,2% in 2017, een vreugdedansje voor zouden doen. Analisten verwachten dat de groei dit jaar verder zal afnemen naar 6,3%. Neemt niet weg dat de afkoeling van de Chinese economie wel degelijk een negatieve impact zal hebben op zowel het investeringsklimaat en werkgelegenheid van het land, als ook op de wereldeconomie. Immers, de groei van China's economie 'has generated nearly a third of global growth in the past decade.' Nu gaat de Chinese overheid natuurlijk een aantal stimulerende maatregelen nemen. Dat zullen echter geen enorme staatsinvesteringen zijn zoals tijdens de crisisjaren 2008/2009. Xi en kornuiten zijn nog steeds bezig met de transitie van hun economie van een goedkope-arbeidsfabriek naar een consumentenmarkt op gecontroleerde wijze te volbrengen en willen dus eigenlijk dat de groei (en de cijfers daaromtrent) niet door overheids- maar consumentenuitgaven wordt bepaald. Klinkt niet heel erg socialistisch meer. Daarnaast will de overheid zich niet opnieuw diep in de schulden steken. Een expert van BNP Baripas zegt daarom: 'What China can really do this year is to prevent deflation, prevent a recession and a hard landing in the economy.' Dat de groeicijfers die de Chinese overheid naar buiten brengen altijd volledig corresponderen met de economische werkelijkheid is overigens geen onbetwiste zaak, zoals reaguurder @Festen terecht opmerkt. Dit jaar wordt duidelijk hoe veerkrachtig Chinese economie daadwerkelijk is.

Dus toch spionage door Huawei?

Spioneren, wie doet het niet? Van statelijke actoren tot sommige bedrijven, het is een favoriet tijdverdrijf. Grote uitzondering is Huawei, aldus Huawei. Toch wordt het bedrijf er door de VS van beschuldigd stiekem mee te kijken met zijn gebruikers. Amerika heeft zijn bondgenoten dan ook gewaarschuwd voor de apparatuur van Huawei. Hier meer. Nu heeft Polen een medewerker van Huawei opgepakt op verdenking van spionage. Dat is ongeveer het laatste nieuws wat Huawei kon gebuiken. Europa is een belangrijke markt voor het Chinese bedrijf nu toegang tot de Amerikaanse markt wel heel lastig is geworden. Dan helpt dit niet: 'The Polish authorities announced the arrests of Mr. Wang and a Polish telecommunications worker on Friday. (...) A LinkedIn profile for Mr. Wang showed he has been employed by Huawei’s Polish division since 2011 and previously served as attaché to the Chinese general consul in Gdansk from 2006 to 2011, according to Reuters.' Als je ontkent te spioneren en ontkent een verlengstuk van Beijing te zijn, staat het niet geweldig als iemand met zo'n CV wordt ingerekend. Nog vreemder is dat Huawei de verdachte in allerijl heeft ontslagen omdat hij de goede naam van het bedrijf zou hebben beschadigd. Hij is hooguit verdacht op dit moment, dus het is niet te zeggen of meneer Wang Huawei schade heeft berokkend. Of is Huawei niet helemaal zeker van zijn zaak?

Sinofobie? Wetsvoorstel Amerikaanse Senaat tegen China's dreigende tech-suprematie

Zoals de waard is, vertrouwt hij zijn gasten. In de VS heet de opper-waard Donald Trump en Trump heeft het niet zo op zijn gasten uit China. Dat de veiligheidsdiensten van de waard alles en iedereen rücksichtslos bespioneren, 'bewijst' de noodzaak dat deze gast, gezien de populariteit van zijn consumer-tech en prominente plek in diverse toevoerketens van Amerikaanse tech-producten, goed in de gaten moet worden gehouden. Hun tech zit boordevol spionage-ware. Echt. Bovendien copy-pasten Xi & Co alle Amerikaanse tech waar ze kunnen. Spionerende raven zijn het. Daar wil men in de Senaat nu een stokje voor steken. Zelfs de Democraten gaan ondanks de huidige wel-of-geen-muur-shutdown mee met de sinofobie van de GOP, want het wetsvoorstel om een in het Witte Huis een 'Office of Critical Technology and Security' te gaan opzetten, is geschreven door een Republikeinse en Democratische senator, van bipartisan komaf dus. De nieuwe afdeling is, volgens het persbericht van de senatoren, 'responsible for coordinating across agencies and developing a long-term, whole-of-government strategy to protect against state-sponsored technology theft and risks to critical supply chains.' Dat klinkt nog vrij neutraal, al weet de scherpe lezer sinds het Big Hack-verzinsel van Bloomberg heel goed welke 'risks to critical supply chains' er bedoeld worden. Marco Rubio, de Republikeinse senator achter het wetsvoorstel, laat er geen gras over groeien: 'China continues to conduct a coordinated assault on U.S. intellectual property, U.S. businesses, and our government networks and information with the full backing of the Chinese Communist Party'. Zijn Democratische partner Mark R. Warner doet daar nog een schepje bovenop: 'It is clear that China is determined to use every tool in its arsenal to surpass the United States technologically and dominate us economically. We need a whole-of-government technology strategy to protect U.S. competitiveness in emerging and dual-use technologies and address the Chinese threat by combating technology transfer from the United States'. Klinkt als oorlogsretoriek, en dat mag. China pikt, wij zorgen ervoor dat het niet lukt. Jammer is wel dat door alle retoriek ook een beeld van een vijand wordt gecreëerd van een gevaarlijke dief die hoegenaamd overal ogen en oren zou kunnen hebben. Xi kijkt overal met u mee, pas maar op. Zolang concreet bewijs ontbreekt (en dat doet het voorlopig tav spionage-tech), creëert dat onnodig angst. Angst waar altijd de verkeerde politieke vruchten van worden geplukt.

Linktip: Energie vergelijken