71 topics
#china

Opgepast!! Het grote Gele Gevaar is in aantocht

In het westerse perspectief op de wereld ten tijde van de Koude Oorlog ging het gele gevaar altijd gepaard met het rode. Toen was het communisme nog de gemene deler van alle dreiging. Nu in Rusland de scharlaken Sovjetdictatuur is vervangen door een 'gewone', op oligarchische leest gebaseerde alleenheerschappij en China de Amerikanen als economische grootmacht naar de kroon steekt, dreigt er een nieuw, krachtiger en autonoom ideologisch construct van het Gele Gevaar te ontstaan in het Westen. Wat begon als een gevaar voor de Amerikaanse economie, met een scheve handelsbalans en verwijzingen naar schendingen van de normen van eerlijke vrijhandel als argumenten, krijgt nu trekjes die wijzen op  - in extremis  - het ontstaan een gele variant van de Red Scare ten tijde van McCarthey. Er zijn complotten gespot, jazeker, u weet vast dat alle Chinese tech die het Westen binnenkomt, is volgepropt met spionage-ogen. Via de aanleg van 5G-netwerken bijvoorbeeld zouden Chinese bedrijven hun overheid oren en ogen geven in den vreemde, ook in Nederland. Dus past u op, 'De minister van Buitenlandse Zaken zegt dat de Nederlandse inlichtingendienst AIVD ook al op de mogelijkheid (Daskap) van Chinese bedrijfsspionage heeft gewezen', zo schrijft de NOS. In termen van mogelijkheid is er... veel mogelijk. En Huawei beheert het netwerk in Nederland van T-Mobile en levert techniek aan bijvoorbeeld KPN. In de VS en Australië was men al bang voor het grote 5G-spionage-gevaar. Veel bewijs is er overigens niet. Bloomberg deed een poging en kwam met het 'bewijs' dat China heimelijk microchips plaatste in de moederborden van Supermicro die in Chinese fabriekjes worden vervaardigd. De 'Big Hack' bleek niet op keiharde 'evidence' te zijn geënt. Een grote farce dus veeleer. Er worden ook al mensen opgepakt. Afgelopen week werd bekend dat Meng Wanzho, de CFO en dochter van de oprichter van Huawei, op last van het Amerikaanse OM in Canada is opgepakt op verdenking van het doorsluizen van Amerikaanse tech naar Iran. Mag niet van Trump. Dus ziet u wel, het gele gevaar rukt op. Tijdens de hoorzitting gisteren in Vancouver werd meer duidelijk.

Lees verder

Canadezen pakken CFO Huawei op. Beurzen storten in, Chinezen piswoest

Eet maar snel uw chocoladeletter op, want de grote handelsoorlog tussen China en de VS gaat een nieuwe fase in. Net op het moment dat tijdens de G20 tussen de twee landen afgesproken was om de komende negentig dagen geen nieuwe invoertarieven te heffen. Canada heeft zaterdag de CFO van Huawei opgepakt. De aanklacht luidt vermoedelijk (Reuters baseert zich op niet-officiële bronnen) dat de mobieltjesfabrikant in 2016 illegaal Amerikaanse technologie heeft lopen zitten te verschepen naar Iran. Meng Wanzhou, zo heet de CFO die tevens dochter is van de oprichter van Huawei, zit nu op uitlevering naar de VS te wachten om daar voor de rechter te verschijnen. Dat heeft als voordeel dat we dan weten wat precies de aanklacht is en als nadeel dat de Chinezen piswoest zijn. De Chinese ambassade spreekt van mensenrechtenschendingen en zit bovenop de zaak: 'We will closely follow the development of the issue and take all measures to resolutely protect the legitimate rights and interests of Chinese citizens'. Andere Chinese officials en bedrijfslevenmensen zijn nog bozer en beschuldigen de Amerikanen ervan hun techbedrijven te beschermen door bestuurders van buitenlandse bedrijven op te pakken. Huawei steekt de Amerikaanse bedrijven immers al aardig naar de kroon. Daarnaast speelt dan mee dat de Amerikanen bang zijn dat Huawei een geheim wapen is van de Chinese overheid; Amerikaanse telefoonmaatschappijen mogen daarom geen spullen afnemen van Huawei. In Nederland verzorgt Huawei uw mobiele netwerk, dus waarschijnlijk zit er nu ergens een Chinees in een schimmig kantoortje te Peking uw whatsappjes te vertalen. Enfin. Bijna overbodig te zeggen dat heel Azië vannacht fors in de min sloot (Hong Kong, Tokio, China, alles met een of meerdere procenten). Amerikaanse futures doen ook min. De openingskoers van de immer veilige AEX zal niet veel beter wezen (-1,3%). Wij gaan pepernoten hamsteren.

Update: ALLES STAAT ENORM IN HET ROOD! AEX stukaat onder de 500, DOW naar 24.000, etc. details etc. etc. 

Witte smog! Tijdelijk staakt-het-vuren tussen VS en China

Het is te vroeg voor een Hosanna-stemming, maar in de marge van de G20-top hebben de Verenigde Staten en China een staakt-het-vuren afgekondigd. Hoewel Trump voor aanvang van de top nog koeltjes dreigde alles wat ooit in China is geweest helemaal kapot te tariefmuren als hij en partijleider Xi Jinping er niet uitkomen, is de stemming inmiddels beduidend beter. 'After the two-and-a-half hour discussion, Trump agreed to maintain the 10% tariffs on $200 billion worth of Chinese goods, and not raise them to 25% "at this time" ahead of a January 1 deadline, according to a White House statement from press secretary Sarah Sanders. In exchange, China agreed it was willing to purchase a "very substantial" amount of agriculture, energy and other goods from the United States to help reduce the trade imbalance.' Mooi, dan is het nu tijd voor een platgetreden cliché: oorlog is de voortzetting van politiek met andere middelen. Laten we even aannemen dat dat ook geldt voor handelsoorlogen/-conflicten. Trump en zijn regering hebben een aantal doelen die een handelsoorlog in hun ogen rechtvaardigt en misschien zelfs noodzakelijk maakt. Zonder op al die doelen in te gaan: China speelt domweg niet volgens de regels. Intellectueel eigendomsrecht bestaat niet in China, het jatten van (Amerikaanse) ideeën wel; China zoekt voortdurend ruzie met Amerikaanse bondgenoten zoals Zuid-Korea en Japan; China heeft de afgelopen jaren Amerikaanse spionnen omgebracht; het plant spionage-hardware in producten die het naar Amerika verscheept en vrijhandel is alleen leuk als het ze uitkomt. (Dit wil allemaal niet zeggen dat de Amerikanen zich keurig aan de regels houden, maar bezie het vanuit het perspectief van de Amerikanen om te begrijpen waarom Trump zo ver durft te gaan.) Er is nu tijdelijk vrede. Aangezien dit een deelsuccesje is, hebben wij het idee dat tariefmuren en dergelijke voorlopig niet de wereld uit zijn. Mogelijk gaat de Amerikaanse regering politiek bedrijven met andere middelen, maar er is duidelijk nog genoeg werk te doen.

Chinezen woedend op racistisch Dolce & Gabbana

Verkopers van poenerige horloges, dure tassen en andere luxe-artikelen hadden het even zwaar in China. Afkoeling van de economie gecombineerd met anti-corruptiemaatregelen van president Xi Jinping die het voor ambtenaren minder aantrekkelijk maakten om zaken te smeren met een goede whiskey of een Rolex. Luxemerken hebben inmiddels een nieuwe doelgroep aangeboord. Chinese millennials zijn net Marokkaanse jongeren. Dol op designerkleding. Met als plus dat ze het familiekapitaal dankzij de eenkindpolitiek niet hoeven te delen en lekker kunnen splurgen. Geen wonder dat Dolce & Gabbana de millennials naar hun winkels probeert te lokken. Uiteraard via Instagram. Want de apathisch scrollende generatie loopt met gebogen hoofd langs billboards. Wel verstandig om voortaan je reclames even langs een lokaal testpanel te sturen. Want nu heeft D&G het aan de chopstick met de Chinezen. En niet vanwege een slechte woordgrap, maar omdat hun reclamecampagne als racistisch gekwalificeerd wordt. De modegigant leek het geestig om een Chinees model te laten stoethaspelen met stokjes tijdens het naar binnenwerken van Italiaans voer (pizza, spaghetti en cannoli), terwijl op de achtergrond een mannenstem adviezen over het hanteren van het eetgerei geeft. Vinden veel Chinezen dus keibeledigend, want niemand hoeft ze iets uit te leggen over hun tafelmanieren. Laat staan twee Italiaanse modenichten. Toen meneer Gabbana op Instagram werd aangesproken op het racisme ging hij wrijven in de vlek. Chinezen eten nou eenmaal met stokjes, Italianen snijden geen spaghetti. Niet zo aanstellen allemaal. En wat doe je als deze tactiek tot nog meer gezeur en mogelijk inkomstenverlies leidt? Dan zet je de ik & wij zijn gehackt-joker in. Geloven ze vast wel, daar in China. Zeker van iemand die eerder zei: 'I don’t use any filter. I don’t like filters.'

China verovert de wereld met kunstmatige intelligentie

Zo’n honderd jaar geleden, tijdens de Eerste Wereldoorlog, brak olie door als de grondstof van de 20ste eeuw. 

Waar de Industriële Revolutie van de 19de eeuw gebouwd was op kolen beseften regeringsleiders tijdens de vernietiging van de Groote Oorlog dat het zwarte goud onmisbaar was om een machtige mogendheid te blijven, militair en economisch. U heeft vast wel eens gehoord dat data de olie zijn van de 21ste informatie-economie. Als dat zo is, is China, waar overheid internetgiganten beschikken over data van 1,4 miljard gebruikers, het Saudi-Arabië van de data. Waar tanks, vliegtuigen en auto’s afhankelijk zijn van olie, worden algoritmes en kunstmatige intelligentie samengesteld met data. Er zijn een hoop tekenen dat China ‘the place to be’ wordt op gebied van AI.

Lees verder

Waarom SpaceX's Starlink-programma geen strobreed in de weg wordt gelegd

Starlink, het SpaceX-programma dat de menschheid met bijna 12.000 satellietjes vanuit alle plekken op de wereld breedband-toegang wil geven tot het net, heeft van de FCC, de Amerikaanse communicatie-waakhond, toestemming (pdf) gekregen om 7.518 van de www-brengers in een baan om de aarde te schieten. De toestemming volgde op een eerdere goedkeuring in maart voor 4.425 satellieten. SpaceX-ceo Musk krijgt dus alle gelegenheid om de wereld aan te sluiten op een internetinfuus, mits hij minstens de helft van het totaalaantal binnen zes jaar in een baan om de aarde weet te krijgen. De FCC heeft ook andere aanbieders, zoals Kepler Communications, Telesat Canada, en LeoSat toestemming gegeven om de VS vanuit de ruimte met internet te zegenen. FCC-voorzitter Ajit Pai is enthousiast over de initiatieven: 'Our approach to these applications reflects this commission’s fundamental approach to encourage the private sector to invest and to innovate and allow market forces to deliver value to American consumers.' De FCC's weinig liberale houding jegens netneutraliteit schuurt een beetje tegen de ruimhartigheid waarmee in dit geval projecten worden goedgekeurd die breedband in principe voor elke Amerikaanse burger gelijk toegankelijk lijken te willen maken. Bovendien gaat het in het geval van Starlink ook om het faciliteren van mondiaal internet. In dit perspectief spelen voor de FCC wellicht ook andere motieven een rol. Nu werd op Reddit al de vraag gesteld of Musks Starlink straks voorbij gaat aan China's Grote Vuurmuur. Een duidelijk antwoord is daarop niet gegeven, maar wel is duidelijk dat China Musks initiatief niet alleen met argusogen volgt, maar geheel in de lijn met haar handelstraditie, namaakt. In maart dit jaar werd al bekendgemaakt dat China's eigen ruimtevaartorganisatie opdracht heeft gekregen om in het kielzog van Starlink space-WiFi mogelijk te maken. Want ja, vrij en gelijk internet voor iedereen op de wereld, staat haaks op China's principe van cybersoevereiniteit en plannen voor een eigen staatsinternet. Het is best mogelijk dat de eerste 'star war' of ruimteoorlog van de mensheid gaat om de aard en toegankelijkheid van het internet. Is het www een vrij medium of juist een middel ter repressie en staatsconditionering? Een vraag die ook de Amerikaanse overheid vast al heeft gesteld. Het kan - speculerend - best al meespelen bij deze afwegingen van de FCC. Musks Starlink kan best een leuk middeltje worden waarmee de VS de Chinezen kunnen sarren, zonder zelf daar direct bij betrokken te zijn.

Wanneer komt die golf bedrijfssluitingen in de VS?

Wij hebben in Nederland de gewoonte om oorlogen niet altijd oorlogen te noemen. Zo hebben wij het over Politionele Acties als we eigenlijk een knetterharde oorlog in Indonesië bedoelen. Voor ons is het daarom handig dat er verwarring bestaat over de handelsfittie tussen de Verenigde Staten en China. Sommigen spreken van een 'handelsconflict', anderen vinden 'handelsoorlog' lekkerder bekken. Anyway, volgens de Chinese leider Xi Jinping zijn beide slecht en moeten we dat niet willen met zijn allen. Protectionisme, een facet van zo'n handelsdinges, is very bad, mmmkay. Nou, de kans bestaat dat Trump daar ook gaat achterkomen. Dat zegt althans de Zwitserse bank UBS. Dit kwartaal zou de groei van de Amerikaanse economie weleens gehalveerd kunnen worden doordat vooral kleine bedrijven in de maakindustrie omvallen. 'Most of the slowdown, UBS says, is likely to come in the manufacturing sector, which is much more sensitive to changing prices for raw materials. The impact is likely to be so acute that many new manufacturers are likely to go out of business.' Hoewel Trump terug wil naar meer Made in the USA, is het opvallend genoeg juist de sector die prijsstijgingen van grondstoffen voelt, die kopje onder gaat door de handelsoorlog. Maar dan: 'The US economy has created more manufacturing jobs in the past year than at any point since the 1990s. We know from a variety of different sources that the vast majority of that increase in employment is coming at brand new firms. Brand new firms notoriously have very thin margins and a lack of ability to pass on costs. Small cost shocks tend to cause large disruptions to new firms. We see some of these new firms failing, others of them failing to expand in a way they would have otherwise.' Dus wat er eigenlijk staat is dat er veel meer maakbanen zijn bijgekomen, maar dat de banengroei tijdelijk kan zijn. Feit is wel dat door handelsperikelen de prijzen van bijvoorbeeld metalen volatieler worden. En zo bleef het ook na de Midterms nog lang onrustig na de Politionele Handelsacties.

Trump: de Chinezen bukken voor me, maar nog niet diep genoeg

Hoe gaat het eigenlijk met de handelsoorlog tussen China en Amerika? Nou, prima, want wie spint er nou geen garen bij oplopende spanningen tussen de twee grootste economieën van de wereld, niet waar? Niks zo gezellig als wat tarieven en salvo’s over en weer, komt de stabiliteit echt ten goede! Maar ineens blijkt er licht te zijn aan het eind van de tunnel. Volgens de Trumpster is China heel gedweetjes met een lijstje concessies gekomen om zo verdere importtarieven te voorkomen. Als we de Amerikaanse president mogen geloven, gaat het om 142 maatregelen om aan de Amerikaanse wensen tegemoet komen en om zo tot een nieuwe trade deal te komen. En hoewel de lijst nog niet helemaal naar wens is, zei The Donald wel dat er dan heel misschien wel geen verdere importtarieven meer bijkomen. “China wants to make a deal,” Trump said. “They sent a list of things they are willing to do, which is a large list and it is just not acceptable to me yet. But at some point I think that, we are doing extremely well with respect to China.” De rest schijnt dan afgetikt te moeten worden tijdens de komende G20-top, alwaar Trump dan een bilateraaltje heeft met president Xi. De opmerkingen van Trump deden de beurzen een klein beetje opveren, maar het lijkt erop of het optimisme voorbarig is. In de South China Morning Post lezen we namelijk dat de G20 de spanningen tussen de VS en China waarschijnlijk toch niet zullen wegnemen. Volgens Moody’s zullen de spanningen blijven oplopen, deels omdat het conflict dieper gaat dan alleen wederzijdse handelstarieven, ongeacht wat Trump denkt te kunnen ritselen tijdens die G20. Daarmee blijft het spannend en onzeker voor iedereen en zijn moeder, vooral voor de gepensioneerde moeder. Maar dat had u al kunnen zien aankomen.

China gaat voor 'cybersoevereiniteit' en een eigen, puur consumentistisch internet

Een paar maanden geleden verkondigde Googles oud-ceo Eric Schmidt al dat hét internet zal worden opgesplitst in een tak dat door de VS wordt geleid en een Chinese, autocratische versie. Tijdens de vijfde World Internet Conference (WIC) in Wuzhen werd zijn voorspelling nog eens driedubbel onderstreept, niet alleen omdat de grote Westerse techbedrijven schitterden door afwezigheid, maar omdat vooral de lokale techgiganten (i.e. Alibaba en Tencent) van de gelegenheid gebruikmaakten om 'hun' visie, i.e. de visie van de Chinese overheid, van het internet te promoten. De term die in dit verband in China gehanteerd wordt, is 'cyber-soevereiniteit'. Internet valt net als, of als deel van, de natie volgens dit concept onder de controle van de soevereine staat. Het thema van de conferentie, 'Creating a Digital World for Mutual Trust and Collective Governance', zegt eigenlijk al genoeg over China's intenties. Internationale samenwerking moet de controle op het internet vergoten, het Westerse beest van ongelimiteerde vrijheid aan banden leggen. Dat is ook wat de almachtige president Xi Jinping in zijn brief aan de conferentie wilde meegeven. 'Despite having different conditions and facing various challenges, countries across the world share the need to promote the digital economy, the interests in handling challenges to cybersecurity, and the demands for better governance in cyberspace', zoiets schreef Xi in de brief die werd voorgelezen tijdens de WIC-opening. 

Lees verder

Geinige filmpjes op een muziekje: Tieners en masse aan de 'TikTok'-app

Dat een nieuwe sociale media-app op het punt van doorbreken staat, kan o.a. worden afgelezen van een significantie stijging van het aantal downloads. Logiesss. Als een app echter de potentie heeft om op mondiale schaal een doelgroep voor zich te winnen, dan is daar ook een duidelijk signaal voor: Facebook gaat de app kopiëren. TikTok lijkt door deze twee tekens gezegend, al mag de laatste ook wel als een vloek worden geduid. TikTok is een video-deelplatform, waarop gebruikers vooral korte, geinige selfie-fillempjes kunnen plaatsen, vaak playbackend, zingend of dansend op populaire songs. De app trekt vooral tieners en twintigers en verleidt muzikale creatievelingen met humor om zich te laten zien en volgers te werven. Het platform bevat best originele en bij tijd en wijle hilarisch leuke content. Hier ter illustratie een compilatie van tiktokvideo's. TechCrunch laat weten dat de app de afgelopen maand in de VS vaker is gedownload dan alle andere apps, meer dus dan Instagram, Snapchat, YouTube en nummer twee Facebook. Eigenaar van TikTok is het Chinese Bytedance, dat in december vorig jaar het bij tieners populaire Musical.ly -app voor $1 miljard overnam. Zestig miljoen jongmensen waren al maandelijks op deze app te vinden. Bytedance had in 2016 TikTok al gelanceerd en heeft de oude TikTok-app afgelopen augustus met Musical.ly gefuseerd onder dezelfde naam. Daarop volgde een groeispurt: 'In September, TikTok’s installs grew around 31 percent from the prior month to reach approximately 3.81 million on the App Store and Google Play combined.' Facebook, de weinig verlichte despoot van het sociale mediarijk, heeft het TikTok-gevaar dus al gezien en gaat doen wat het met Snapchat ook deed, ongegeneerd de moeder klonen. Facebooks copycatproduct gaat Lasso heten, zo werd vorige week bekend.

Linktip: Energie vergelijken