12 topics
#blokker

Portugezen gek op meuk van Blokker. Nemen nu ook Intertoys over

De Portugese investeerder Green Swan, die eerder delen van het met uitsterven bedreigde Blokker overnam, neemt nu ook delen van het geflopte Intertoys over (tot eind 2017 onderdeel van Blokker, daarna verkocht aan het Britse Alteri en op 21 februari bankroet). Volgens de curatoren en Green Swan, die vandaag een deal bereikten over de doorstart, verliezen 1.000 tot 1.500 van de 3.200 voormalige werknemers hun baan niet. Degenen die wel hun baan verliezen, mogen zich registreren bij fd.nl, want daar staan handige tips voor het vinden van een nieuwe baan, inclusief de mosterd-na-de-maaltijd-topper: 'Blijf nooit te lang in een baan hangen, hoe gezellig het ook is met de collega's'. De Portugeesjes en de curatoren verwachten volgens het Financieele Dagblad (daar had u zich al geregistreerd) dat 91 winkels van de ongeveer 390 definitief sluiten en de rest is onbekend (tip! Morgen in deze winkels uitverkoop en #doeslief). De keten telde 286 eigen filialen en nog zo'n honderd franchisers. Veel gaat afhangen van hoe verhuurders van de winkelpanden tegen de zaken aankijken, dus exacte cijfers over winkelsluitingen volgen. Verder gaat het distributiecentrum in Volendam dicht, blijft dat in Waddinxveen misschien open en een deel van het hoofdkantoor wordt afgezet met politielinten, want ook dicht en dientengevolge keert een deel van het hq-personeel huiswaarts. Green Swan zit tot over zijn oren in de speelgoedwinkels. Het kocht eerder delen van het failliete Amerikaanse Toys 'R' Us, de Belgische activiteiten van Bart Smit en Maxi Toys, de voormalige Blokkermeuk. We gaan zien of dit stukje schaalvergroting de boel gaat helpen, vakbond FNV geeft nog als tip mee dat het van belang is dat de online-activiteiten goed aansluiten op de stenen (joh!) en voor de rest zal het niemand verbazen wanneer volgend jaar weer een andere gek gevonden moet gaan worden die een zak geld over de balk smijt. Of zoals we eerder schreven: 'Misschien wordt het dan toch tijd om toe te geven dat als een bekende winkelformule niet werkt, dat vaak ook onder een nieuwe eigenaar niet gaat lukken'. Sluiten we wegens vrouwendag af met het gegeven dat 33% van de Green Swan-top (hup Joana en Ana) vrouw is.

Bam! Blokker met geld toe verpatst aan sprinkhanen. Gaat dat goed aflopen?

Kent u die uitdrukking? ‘Dat zou ik nooit willen/kopen/rijden/doen, al krijg ik geld toe!’. Deze hypothetische hyperbool blijkt in het geval van Blokker ineens niet zo hypothetisch te zijn. Het gaat niet zo best met de winkelketen Blokker (zie o.a. alhier en alhier) en is onderhand een molensteen om de nek van de familie Blokker. Na al het gedonder wil de familie al langer heel erg graag de zwabber- en pannenwinkels verkopen, maar niemand wil. Dus wat doet u als u een noodlijdende winkelketen van de balans wil knikkeren, en echt superwanhopig bent? Dan verkoopt u de winkels niet, maar dan schopt u ze de deur uit met een zak geld er achteraan voor de sukkel die ze moet gaan bestieren. Althans: dat zegt ‘een drietal goed ingevoerde bronnen’ tegen de Telegraaf. Daar lezen we dat de familie Blokker mogelijk tot €250 miljoen meegeeft aan de overnemende partij om maar van de meuk af te zijn. En met die bruidsschat, zoals de Telebelg het zelf noemt, staan de kopers in de rij. Met de poet van de familie kan de koper namelijk lekker verder investeren in de glorieuze toekomst van de Blokkerwinkels. Dat zal allemaal best, maar de kandidaten die nu wel staan te springen zijn investeringsmaatschappijen die volgens een marktkenner in de Telegraaf ‘mouwen-opstroopfondsen’ zijn, niet vies van een beetje ‘herstructureren en saneren. Dergelijke partijen gaan er niet met de kaasschaaf maar met het hakmes doorheen’. Dat herstructureren en saneren durft de familie blijkbaar zelf niet, dus laten ze het liever over aan de koper, die voor de moeite beloond wordt. En dan komen we bij de wet van Betteridge: het antwoord op de vraag in de kop is natuurlijk ‘nee’. Investeringsmaatschappijen (of ‘sprinkhanen’ als u in een bepaalde hoek van het politieke spectrum zit) zijn natuurlijk op rendement op hun investeringen. Vinden wij verder niks van hoor, maar voor Blokker en haar werknemers betekent dat niet veel goeds. Wij voorspellen: de koper gaat er lekker met de poet vandoor, begint met een heftige sanering met veel ontslagen en sluitingen en uiteindelijk gaat de Blokker gewoon de V&D achterna. Gokje. Wel jammer dat de glazen bol uitverkocht is. 

Gaan we weer. Blokker-afdankertje Intertoys staat alweer te koop

Misschien wordt het dan toch tijd om toe te geven dat als een bekende winkelformule niet werkt, dat vaak ook onder een nieuwe eigenaar niet gaat lukken. Die conclusie kun je trekken nu blijkt dat Intertoys uitstel van betaling heeft aangevraagd voor de Nederlandse winkels. Dat meldt de Britse eigenaar Alteri vandaag in een persbericht. CEO Roland Armbruster wijdt deze stap aan moeilijke marktomstandigheden. 'Met een daling van 50% in de winkelverkoop in 10 jaar tijd, kunnen we niet anders dan moeilijke beslissingen nemen. We betreuren de onzekerheid die dit creëert voor iedereen bij Intertoys, inclusief onze werknemers, franchisenemers en leveranciers, maar de marktontwikkelingen in de afgelopen jaren bieden ons geen alternatief. We zijn in gesprek met verschillende partijen over verdere samenwerking en zullen ons uiterste best doen om dit proces op de best mogelijke manier uit te voeren voor alle betrokken partijen.' Maar wacht, er is meer: het FD meldt dat Intertoys sinds twee weken te koop staat, het uitstel van betaling is om alvast de bezem door de organisatie te halen. Of alles verkocht gaat worden of alleen de Nederlandse tak is onduidelijk. Dat klinkt een stuk minder positief dan de Armbruster van november vorig jaar in opnieuw het FD, toen over 18 maanden weer winst werd verwacht, al werd er toen al met spanning naar de cijfers gekeken van de maand december. Die moeten dus vies tegengevallen zijn, waardoor Intertoys, dat in oktober 2017 werd overgenomen door Alteri, zich na krap anderhalf al weer op glad ijs bevindt. En dat terwijl Alteri werd aangekondigd als bedrijf dat gespecialiseerd is 'in transities van winkelbedrijven van offline naar online en omnichannel'. In tijden van economische voorspoed. Maar zoals onderzoek van ABN Amro ook al uitwees, is de markt voor speelgoedwinkels misschien (een stuk) minder hard aan het krimpen, men krimpt weliswaar nog steeds. Hadden die Blokkertjes het toch goed gezien, om er een 'te koop tegen elk aannemelijk bod'-bordje aan te hangen. De Blokkertjes, die overigens zelf prima geboerd hebben, zo blijkt uit de laatste gedeponeerde stukken. Het gaat altijd om op tijd afscheid nemen, hoe moeilijk dat ook moge zijn. 

Blokker heeft snel een Marcel Boekhoorntje nodig want werkelijk alles mislukt

Want is er nog iemand die deze oud-Hollandsche vergane glorie kan redden? Het concern, met winkelmerken in de stal die ook al erg oud-Hollandsch zijn, bloedt geld (minus € 344 miljoen vorig jaar) en dat houdt niemand lang vol. De oplossing? Meuk verkopen! Maar dan geen deurmatten met ‘Home’ erop, of zwabbers of pannen of wat u allemaal nog meer niet bij de Blokker koopt.  De zoveelste Blokker-baas Michiel Witteveen is door de integere familie Blokker opgedragen om alle ketens de deur uit te doen en de opbrengst in de Blokkerwinkels te steken. We hopen voor Witteveen dat hij zijn beoordelingsgesprek al heeft gehad, want hij heeft gefaald. Blokker Holding maakte vandaag bekend dat het Maxi Toys (170 winkels van België tot aan Marokko) verkoopt aan investeerdersvehikel Green Swan. Die naam mag u meteen vergeten, in tegenstelling tot twee andere namen: Marskramer en Big Bazar. Het liefst had Blokker de hele reutemeteut in één keer verkocht, maar dat bleek ondoenlijk. Jammer maar helaas, dan maar vast de Maxi Toys-poet in de Blokkerwinkels investeren. Die Blokkerwinkels staan, zoals u wellicht nog weet, óók al te koop. Maar wie geeft er nou nog om de Blokker? Klanten in ieder geval niet en met de bijbehorende verliescijfers kan het einde nooit ver weg zijn. Dat brengt ons terug bij de kop boven dit stukje, overigens een geheel onoriginele noodkreet, want waar moet die muts uit Sex and the City anders haar schuursponzen kopen? Oh wacht.

Ai. De familie Blokker loopt inderdaad te marchanderen met de jaarrekening

U kent ze van winkels die volstrekt overbodig zijn, maar daar gaat dit verhaal niet over. Wel over de investeringsmaatschappij van de familie. Via HB Capital zijn door de familie Blokker belangen genomen in onder meer Bol.com, Beter Bed en baggerbedrijf Van Oord. De winkelketens Blokker en Marskramer zitten in een ander concern en daar heeft men zo zijn eigen problemen, dus dat terzijde. HB heeft (eigenlijk had, daarover zo meer) weer heel andere dingen aan het hoofd: het bedrijf deponeert namelijk geen jaarrekeningen bij de Kamer van Koophandel. Betekent dat u naar de bedragen die de familie via HB belegt moet raden. HB Capital heeft namelijk een handige truc bedacht om onder de publicatieplicht bij de Kamer van Koophandel uit te komen. Naar eigen zeggen tegen het Financieele Dagblad dat begin november diep in de zaak is gedoken doet HB dit 'bewust om daarmee de privacy van de aandeelhouders zo optimaal mogelijk te beschermen'. Logisch, want het moet voor de weduwe van Jaap Blokker geen fijn idee zijn om fraudeurs/kidnappers/Quote inzage te bieden in de financiën. De regels ten aanzien van het deponeren van jaarrekeningen zijn als volgt: wanneer een bedrijf bestaat uit een moedermaatschappij en een dochtermaatschappij, dan hoeft alleen de moeder jaarrekeningen te publiceren. Twee voorwaarden daarbij: de moeder moet een geconsolideerde jaarrekening publiceren (dus de cijfers van moeder en dochter optellen) en met een ‘403-verklaring’ laten weten dat moeder aansprakelijk is voor de schulden van de dochter. Het deponeren van de jaarrekening is belangrijk, want 'immers bedoeld om eenieder in staat te stellen een verantwoord oordeel te vormen omtrent het vermogen en het resultaat en omtrent de solvabiliteit en de liquiditeit van de rechtspersoon'. En dan nu de grote list van HBtje/de (mensen die de belangen behartigen van de) familie:

Lees verder

Oh jee. Te koop tegen elk aannemelijk bod: de Blokker

Soms moet je de zaken even vanuit een ander perspectief bekijken. Dat moment is nu aangebroken voor één der ouderwetse iconen van de winkelstraat, Blokker. Zo'n 122 jaar werd die gerund 'vanuit een familieoptiek', maar nu zet diezelfde familie een meerderheidsbelang in de etalage, aldus president-commissaris Michiel Witteveen tegenover het FD. Een verrassing is het allerminst. U las immers eerder dat moederbedrijf de Blokker Holding vorig jaar een verlies van maar liefst €344 miljoen leed, een verdubbeling vergeleken met een jaar eerder. Dat kwam volgens Blokker allemaal door herstructureringskosten, ofwel het wegjorissen van Xenos, Intertoys en Leen Bakker  - Big Bazar moet nog - uit de schoot van de holding om de focus slechts op Blokker te leggen. Goed, concreet betekent dit laatste maar ook meest iconische te koop-bord dat de huidige eigenaren Els (weduwe van oud-topman Jaap Blokker) en Albert Blokker een meerderheid van hun aandelen slijten aan een private-equityfirma. De koper moet namelijk niet bang zijn om flink te gaan snijden in zowel het aantal winkels als het personeelsbestand, en dan weet je wel bij wie je uitkomt. In casu bij de fondsen Parcom of Waterland, zegt een anonieme bron tegen het FD. Hoe graag Els en Albert van de Blokker afwillen blijkt wel uit het gerucht dat de koper een uitstaande schuld van de keten aan de familie van €150 mio mag doorstrepen. Witteveen geeft de nieuwe eigenaar verder ook alvast een tip over de toekomstige te volgen strategie: meer reclameacties, en dan vooral op tv. Mocht dat niet lukken, dan is het wellicht een idee om alle ballen op klantvriendelijkheid te spelen en medewerkers manieren aan te leren in een speciaal trainingscentrum. De Mediamarkt doet dat ook. Qua slogans moet de Blokker dan overigens weer niet te veel naar de elektronicagigant kijken, want de nieuwe slogan van laatstgenoemde ('Altijd op zoek naar de wow voor jou') past niet echt geweldig bij de redding van Blokker: saaie, huishoudelijke producten.

Dat godbetert Blokker met stip stijgt in TV-adverteerders Top 25 zegt alles over die lijst

Voorlopig lijkt er nog geen beter alternatief voor veel bedrijven dan adverteren op televisie. Dat zouden we kunnen concluderen uit onderzoek van tv-marketingorganisatie Screenforce. Ga maar na: de totale uitgaven zijn gestegen naar €392 miljoen, €12 miljoen meer dan dezelfde periode in 2017. Daarbij keken we in Nederland in de eerste helft van 2018 gemiddeld 174 minuten per dag lineair televisie en nog eens 16 minuten via uitgesteld kijken. Daarnaast wordt er gemiddeld 32 minuten per dag naar andere content dan van de tv-zenders gekeken zoals Netflix en YouTube. Tel daarbij op dat online reclames kunnen worden geblockt of weggeklikt en presto: ouderwetse reclame is opeens weer helemaal hip! Toch? Mwah. Kijken we eerst naar de volgende plaatjes. 

Lees verder

Sjuul Paradijs, Kruidvat en Blokker pesten Partij voor de Dieren met bomensloop

Klein feestje twee jaar terug bij de Amsterdamse tak van de Partij voor de Dieren. Dankzij haar inspanningen moesten Amsterdammers tegenwoordig een ja-ja-sticker op de bus plakken als zij reclamefolders willen ontvangen. Het opt-insysteem zou jaarlijks het leven van zo'n 10.000 bomen redden (jaja). Folderbranche natuurlijk pislink. Zonder ongeadresseerd drukwerk zou de middenstand verder afsterven, vervelen bejaarden zich nog meer en raken duizenden mensen werkloos. Daarom stapte brancheorganisatie Mail DB naar de rechter en heeft het inmiddels de Gemeente Amsterdam gedagvaard in een hoger beroep omdat de hoofdstad de JA-JA-sticker te snel en onder valse voorwendselen (aantal geredde bomen zou een bosje of wat lager liggen) heeft ingevoerd. Wat de uitkomst van dat hoger beroep ook mag wezen, de Partij voor de Dieren lijkt een pyrrusoverwinning te hebben geboekt. Met dank aan een Brabantse uitgeverij en Trusted Media. Deze twee partijen omzeilen de JA-JA-sticker en de folderbranche door wekelijks bij 318.000 Amsterdamse huishoudens een huis-aan-huisblad met de naam City naar binnen te schuiven. Tussen berichten over (hyper)lokale wissewasjes staan er in de 'magazine-achtige krant' advertenties van partners als Blokker (je moet wat met een digibete doelgroep), Kruidvat en Dirk van den Broek. De artikeltjes/advertorials worden geleverd door Trusted Media, het bedrijf waarmee Sjuul Paradijs een 'staatsgreep in media' wil plegen. Zijn filosofie: iedereen - dus ook kwakkelconcerns als Blokker - kan uitgevertje spelen, al dan niet met een beetje help van 'Better Call' Sjuul. Geslepen als de oud-hoofdredacteur is ratelt hij in de aankondiging iets over duurzaamheid, want uiteindelijk zorgen papierproducenten er maar mooi voor dat wij jaarlijks van meer bos kunnen genieten. Zijn wij benieuwd of de Partij voor de Dieren daar ook zo over denkt. 

Blokker is doder dan dood, cijfers diep treurig

Het schijnt dat als iemand reeds is overleden, er nog een tijdje vocht en gassen het lichaam verlaten. Misschien moet u de zojuist verschenen gepubliceerde cijfers van de Blokker Holding in dat licht zien. Het ooit soevereine concern vertoont nog tekenen van leven, maar eigenlijk is het wachten op het definitieve ontbindingsproces. Over het afgelopen boekjaar is een verlies van €344 miljoen geleden, bijna een verdubbeling (€164 miljoen meer) ten opzichte van een jaar eerder. Deze toename wijdt men aan de herstructurering die nu sinds eind april in goede banen geleid moet worden door Michiel Witteveen. Deze herstructurering heeft in 2017 €154 miljoen gekost, en zo benadrukt men, dit zijn éénmalige kosten. Even door naar de kerncijfers dan. Bruto bedrijfsresultaat (ebitda) van de holding: -€231 miljoen, tegenover €142 mln een jaar eerder. Omzet: €1,6 miljard, tegenover €2,0 miljard in 2016. Dit wijt men aan de onderdelen uit de holding die gedurende het afgelopen boekjaar zijn verkocht. Maar goed, die ketens telden ook niet 100% mee in de ebitda, maar daar hoor je ze dan niet over. De nettokasstroom: -€219 miljoen, het jaar ervoor was dat nog +€8 miljoen. Maar de verkoop van de afgestote ketens dan, dat heeft toch ook wat opgeleverd? Ja, €93,7 miljoen om precies te zijn. Dat geld heeft de holding vervolgens weer in zijn geheel in de Blokker-keten gestoken. Het is dus erop of eronder voor topman Witteveen, die sinds eind april de taken waarneemt van Casper Meijer, die op zijn beurt Rob Heesen verving als topman van de winkelformule Blokker. 

Lees verder

Nog meer ellende bij Blokker! Volgende topman stapt op

Topman zijn bij de Blokker Holding is geen sinecure. Je hebt niet alleen met een 'veranderende winkelstraat' te maken en 'retaildeskundigen' die met ongevraagde adviezen komen aanzetten over hoe het roer om moet. Daarnaast moet je je beleid verantwoorden aan de familie Blokker en de RvC. En aangezien het al jaren paniek is binnen de Holding over de te voeren strategie en men door tegenvallende resultaten genoodzaakt was om flink in de eigen organisatie te snijden, raakt met name juist het geduld bij de familie en RvC snel op. En dus kan het dat Casper Meijer per 30 juni terug zal treden als topman van de geplaagde winkelketen. Diezelfde Meijer volgde vorig jaar zomer Rob 'radicale transformatie op alle fronten' Heesen op als directievoorzitter van de winkelformule Blokker, of Blokker Nederland danwel de B.V. Blokker zo u wilt. In de aankondiging van de dubbele rol die Meijer werd toebedeeld, kreeg Heesen veel lof toegezwaaid, maar tegelijkertijd stiekem te licht bevonden om de volgende stap te zetten. 'Er staat een goede basis, maar er is nog veel te doen. We zitten midden in een reorganisatie waarbij we nog een groot aantal winkels sluiten. Daarnaast vragen inkoop, verkoop, bevoorrading en commercie bij Blokker en de verzelfstandiging van de holding nog veel aandacht. Ik pak de handschoen op om samen met de Blokkerdirectie, Nextail en alle Blokkermedewerkers het oer-Hollandse Blokkermerk relevant en bestendig een nieuw decennium in te brengen.' Heesen werd bedankt voor zijn inzet en tomeloze energie en Meijer zou gaan doorpakken. Helaas niet doortastend genoeg, blijkt nu. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken