20 topics
#blockchain

Kijk! Deze cryptomunt gaat wel werken

De reden waarom mensen in bitcoins en andere cryptorommel stappen vloeit vaak voort uit een diepgeworteld wantrouwen jegens het reguliere geldstelsel opvallend vaak voortvloeiend uit gebrek aan monetaire kennis en daarvan maken zwendelaars dan weer handig gebruik. Dat neemt niet weg dat de onderliggende techniek interessant is. Het leidt er in ieder geval toe dat JP Morgan, de bank waar ze precies zo tegen bitcoins+blockchain aankijken, komt met coin+blockchain: de JPM Coin. Die is exact een dollar waard en over tien jaar (het is een pilot, maar stel dat de pilot succesvol is) nog steeds. Reden van dit alles is dat JPM dagelijks $6 biljoen de wereld over telegrafeert in opdracht van haar klanten (ongeveer elk groot bedrijf ter wereld / 80% van de Fortune 500). Met de huidige systemen is het een lastige klus om geld van continent A naar B te krijgen, want verschillende systemen. Met de coin wordt dat realtime afgehandeld. Naast betalingsverkeer kan de munt ook gebruikt worden door bedrijven die een lening uitgeven en bij het afhandelen van geldstromen tussen moeder- en dochtermaatschappijen. JP Morgan heeft een balansomvang van €2,2 biljoen (ING €850 miljard) en dat betekent nogal wat als men gevoelig is voor een autoriteitsargument (iedereen). Het hele verhaal kunt u nalezen bij CNBC. Had die gap met zijn gezin op een vakantiepark toch gelijk: cryptomunten hebben inderdaad de toekomst. Behalve dan de bitcoin, maar dat wist u al.

VVD: we moeten iets met blockchain, anders gaan we dood

De VVD is de verzamelplek voor moraallozen en graaiers types die #zinindetoekomst hebben. Dit vooruitgangsoptimisme leidt soms tot enthousiaste toekomstplannen die qua uitwerking niet helemaal voorbij het borreltafelstadium zijn gekomen, zoals de crypto-euro. Die zou goed zijn voor de economische kracht van de EU, al kon niemand bij de liberalen uitleggen #hoedan. En zo weten ze bij de oranje-blauwen ook zeker dat de blockchain de toekomst is. Heeft de Germanische backbencher Martin Wörsdörfer (Wie? Die goedlachse meneer hierboven) namelijk gelezen op het toonaangevende platform Blockonomi. Aldaar heeft een gastauteur van blockchainbedrijf Pundi X de 'Four Trends that Blockchain will Dominate in Emerging Tech 2019' opgetikt. Dat is vooral bijeengescharreld overzicht van blockchainpilots van bedrijven en overheden uit 2018 die ooit tot gouden bergen moeten leiden. Desalniettemin verzoekt Wörsdörfer minfin Hoekstra dit stukje warrige toekomstproza te lezen en zijn licht te laten schijnen over twaalf Kamervragen. Zoals het pareltje: 'Deelt u de mening dat de ontwikkeling van blockchaintechnologie op korte termijn een vlucht zal kunnen nemen?'. 

Lees verder

Blockchain maakt uw zorgverzekering niet goedkoper

U weet: de blockchain gaat alles veranderen. Het monetaire stelsel, de logistieke sector, de webcambusiness, Brexit en uw partner blijft er altijd uitzien als 25. Zodoende maakt de blockchain beroepsgroepen als bankiers, accountants, advocaten en prostituees brodeloos. Een kleine maar: voorlopig is de blockchain vooral een oplossing op zoek naar een geschikt probleem. Toch pompen overheden miljoenen subsidies in de bloksjeen, omdat consultants ze wijs hebben gemaakt dat men niet achter kan blijven. Dit verhaal is al eens uitstekend opgetekend door die ene goeie van de Correspondent. Bij de Volkskrant hebben ze dit stuk uit de gedeelde database gehaald en gekneed tot een voorpagina-artikel. De krant hield 66 blockchainprojecten langs de meetlat en concludeert dat van slechts 15 procent kon 'worden vastgesteld dat ze al in de praktijk gebruikt worden'. Zo leren we dat kraamzorguren bijhouden via de blockchain op allerlei privacy-issues stuit, daarom voorlopig in de pilotfase blijft steken en de zorg(verzekeringspremie) niet omlaag duwt. Of u die 15 procent beloftevol vindt mag u zelf bepalen. Geven we nog even de visie van IT-ondernemer Rene Jan Veldwijk mee. Die is sinds jaar en dag bezig met het valideren van projecten die blockchainsucces claimen. Volgens Veldwijk is die 15 procent schromelijk overdreven en moet u eerder denken aan een procentje of nul. Elk 'succesvol' project betreft volgens hem een kleinschalige private blockchain en geen publieke blockchain waar iedereen naar believen informatie in kan stoppen/valideren. Simpel gezegd: Albert Heijn kan stoer doen met z'n blockchainsinaasappelsap, maar hoe weet je zeker dat de ingevoerde informatie - en daarmee de geclaimde herkomst - juist is. Al met al heeft Veldwijk buiten de bitcoin 'nog geen enkele toepassing' gezien die het blockchainsucces mag claimen. Dus ook niet dat verhaal over de effectenhandel in De Telegraaf van heden ochtend. 

Snel geld verdienen? Word blockchain-expert!

Wellicht was het u ontgaan, maar de blockchain-technologie gaat zo'n beetje elk denkbaar aspect van onze wereld veranderen. De bankensector natuurlijk, zo zegt JP Morgan nu zelf ook. De brexit. Zelfs religie ontspringt de dans niet. Ingewikkeld is het allemaal wel, maar dromen mag altijd. U snapt: terwijl de cryptomarkt weleens betere tijden heeft gekend houdt de blockchain-hype fier stand. Voor de beste illustratie daarvan hoeft u slechts een blik te werpen op de salarisstrookjes van blockchain-ingenieurs. Volgens de Amerikaanse recruiter Hired vangen zulke whizzkids wereldwijd gemiddeld tussen de $150.000 en $175.000 per jaar. Vergelijk dat maar eens met de $135.000 die de normale softwareontwikkelaar krijgt. De recruitfirma voegt daaraan toe dat de vraag naar blockchain-ontwikkelaars sinds eind 2017 met een slordige 400% is gestegen, wat de riante onderhandelingspositie van die magiërs verklaart. Om al die salarissen niet verder de pan uit te laten rijzen moet er natuurlijk wel genoeg nieuwe aanwas van blockchain-experts zijn, en daarom kent ons land over een tijdje misschien wel de allereerste hbo-opleiding Blockchain. Enfin, voor degenen die wel oren hebben naar de zak met blockchaingeld: u moet verstand hebben van, jawel, netwerken en meerdere programmeertalen als JavaScript, C++ en Python beheersen. Nu we het toch over vacatures hebben, wijzen we u op een buitenkansje: de VVD zoekt nog iemand om te helpen bij het staven van een crypto-standpunt.

Toch niet de redding voor de journalistiek: blockchain

We hadden het kunnen weten. De blockchain-technologie is de oplossing voor alle mogelijke denkbare problemen, van dwangarbeid tot de brexit, en dus ook voor de journalistiek. Die heeft een nieuw bedrijfsmodel én een kwaliteitsinjectie nodig, en daar hoopt de Amerikaanse startup The Civil Media Company wat aan te gaan doen. Het idee is om tot een nieuw decentraal platform te komen dat draait op de blockchain en waarop journalistieke producties verschijnen. Het bedrijfje geeft daarbij cryptomunten c.q. tokens uit genaamd Civil, waarmee lezers kunnen stemmen of artikelen wel voldoen aan de ethische normen van het platform en waarmee ze goede journalistiek kunnen belonen. Half september opende de intekening daarvoor, alleen het loopt nog niet erg storm. Inmiddels heeft de startup voor $1,4 miljoen aan cryptomunten verkocht, terwijl het grote doel $8 mio is. Het helpt daarbij niet dat de welwillende koper een luttele 44 stappen moet doorlopen voordat er CVL in z'n cryptomandje verschijnt. En zoals wel vaker bij dit soort initial coin offerings giert het nog van de onduidelijkheid, bijvoorbeeld over hoe journalisten nou precies hun stabiele boterham gaan verdienen op het netwerk. Nog meer slecht nieuws, zeker? Zeker. Het zal namelijk vanwege al die twijfel zijn dat de startup tevergeefs bij bijvoorbeeld de New York Times, de Washington Post en de Wall Street Journal heeft aangeklopt voor een samenwerking. Alleen Forbes heeft voorlopig toegezegd om zo nu en dan te gaan publiceren op het netwerk. Nee, 'this isn’t how we saw this going', stelt CEO Matthew Iles dan ook. Gelooft u toch nog in het project: tot 15 oktober kunt u tokens kopen. En mocht het allemaal misgaan, dan krijgt u gewoon uw geld terug. 

JPMorgan: De toekomst heet blockchain

Ooit was zakenbank JPMorgan met Jamie Dimon als grote leider, een invloedrijk conservatief bolwerk dat standvastig weerstand bood tegens alles wat met blockchain en cryptomunt te maken had. De verbazing was dan ook groot toen JPMorgan eind vorig jaar overwoog om in bitcoinfutures te gaan handelen. De rationale achter het aanhaken op de blockchain-revolutie is inmiddels meer dan alleen 'een graantje meepikken'. De bank is compleet overstag gegaan. Volgens een onderzoek van researchandmarkets naar de recente transformaties en toekomstplannen van de bank, heeft bockchain een sleutelpositie toebedeeld gekregen in de strategie van de bank. JPMorgan wil namelijk 'digital leader' in de bankenwereld worden en onderzoekt hoe, naast blockchain-, ook AI-, robotica-, cloud- en big data-technologieën kunnen worden ingezet in financiële diensten. De investeringen zijn behoorlijk: 'It allocated $10.8 billion for technology spending in 2018 with more than $5 billion being earmarked for new Fintech investments'. Afgelopen week rapporteerde een aantal pro-blockchainsites al dat Lori Beer, de cio van JPMorgan, had gezegd dat blockchain de huidige technologieën zal gaan vervangen. Dat zijn geen loze woorden. JPMorgan heeft volgens de FT inmiddels 75 banken bereid gevonden te participeren in haar eigen spiksplinternieuw blockchain payment forum alias 'Interbank Information Network' (meer info hier). Blockchaintechnologie heeft dus de toekomst. Dat geldt, om even aan te haken bij het nieuws van vandaag (ontslag 400 medewerkers), nu eventjes niet voor de hypotheek-diensten van de bank.

Dus toch! Britten hebben oplossing voor brexit: DE BLOCKCHAIN

Lachen. Gisteren schreven we in een volgend hoofdstuk over de brexitonderhandelingen over goederencontroles tussen Noord-Ierland en het Britse vasteland die noodzakelijk zijn, als de Britten en de EU een soort grens in de Ierse Zee gaan trekken: 'het VK gaat proberen deze extra controles 'te minimaliseren' met behulp van technologie. Wat en hoe is niet helemaal duidelijk (#blockchain?) maar niemand heeft zin in tijdrovende goedereninspecties natuurlijk.' Dat over blockchain was meer gekscherend dan au sérieux, maar inmiddels weten we beter. De Britse minFin Phillip Hammond zei namelijk tegen Reuters het volgende: 'There is technology becoming available (...) I don’t claim to be an expert on it but the most obvious technology is blockchain.' Ja. Echt. Waar. Als u ons of Rutger Bregman niet gelooft, dan verwijzen we graag naar de bloggers van Alphaville van de Financial Times. Prachtige eerste zin: 'Knowing only a little about the intricacies of Brexit, but rather more about overhyped financial technology, we'd have to guess the former isn't going too well.' Alphaville vraagt zich hardop af wat de reden is geweest waarom Hammond op de blockwagon is gestapt, maar het draagt tegelijkertijd redenen genoeg aan om te zeggen dat dit geen goed idee is. Blockchain kan een soort register bijhouden van crypto-transacties, maar het kan niet goederen digitaal volgen. Dat wordt hem dus niet, maar dat wil niet zeggen dat het (brakke) plan van May echt doorgang gaat krijgen, er geen oplossing is. Want, zo zegt de FT ook, de vaak genoemde voordelen van blockchain zoals het versleutelen van datagegevens, geautomatiseerde afstemming en vrijwel directe gegevensoverdracht en -tracering kunnen allemaal worden bereikt met bestaande databasesystemen. Toch wordt de toekomst van het VK na brexit en de controles op goederen tussen het VK en Europa in de handen gelegd van een technologie die net zo vaak als de oplossing voor alles wordt aangemerkt als dat het de grootste hype sinds de QR-code wordt genoemd. Sowieso mooi, dat het vertrek van het VK uit de EU in zekere zin ook een oplossing is voor een niet bestaand probleem. Of als dat u te ver gaat: de voor het referendum voorgespiegelde oplossing van een brexit (eindelijk volledige autonomie! Wederopstanding van het Trotse Britse Rijk!) blijkt alleszins niet hetzelfde als de uitkomst waar het VK nu op afstevent. Wat dat betreft is het feit dat blockchain en brexit elkaar moesten vinden eigenlijk zo vreemd nog niet. 

Blockchain-ontwikkelaar zegt dat blockchain nutteloos is voor banken

Gek hè, maar toch is het zo. Erg veel hebben we hier nog niet geschreven over Ripple, het bedrijf achter de gecentraliseerde digitale token XRP. Behalve dan die keer dat één van de bazen achter dat bedrijf riep dat u alle cryptomunten moet vergeten behalve die van hem. Want ripple gaat straks (internationale) transacties tussen banken en bedrijven makkelijker en sneller maken. U bent gek als u daar uw geld niet insteekt, was de boodschap. Nou, laat die USP van ripple met of zonder hoofdletter nu weer helemaal in twijfel te zijn getrokken door David Schwartz. En David Schwartz is chief cryptographer bij...Ripple! De conclusie van Schwartz: Doordat belangrijke zaken als privacy en een gebrek aan snelheid bij grote volumes nog niet zijn opgelost, gaan banken nog lang niet de blockchaintechnologie inzetten voor onderling betalingsverkeer. 'I will concede, we haven’t gotten there yet', klonk het haast schuldbewust. Het totale verhaal, zeg maar haast het bestaansrecht van een bedrijf in één keer gesloopt door een medewerker van datzelfde bedrijf. Dat kan alleen maar slecht aflopen zou je zeggen. Nee dus, koersje staat op moment van schrijven in de plus. Iets wat ze bij Alphaville ook is opgevallen, dat ook nog vergelijkingen trekt met Gerald Ratner, de baas van een juweliersbedrijf die in tien seconden zijn imperium om zeep hielp door voor een zaal met zakenlieden en journalisten te verklaren  dat hij vooral rotzooi verkocht. Met een beetje goede wil zou je ook de startup Theranos erbij kunnen halen, dat ook gebouwd was op een technologiebelofte die niet werd ingelost, waardoor investeerders afhaakten en de hele boel in elkaar stortte. Maar in de crypto-en blockchainwereld gelden blijkbaar andere wetten. Dat bewees de dogecoin al eens. Of misschien herinnert u zich de ICO voor de Useless Ethereum Token met zijn veelbetekenende logo, waarmee $300.000 werd opgehaald. Het maakt allemaal niks uit, want misschien gaat iets dan echt geld opleveren. De FOMO is te groot. Er is trouwens ook een FOMO-coin, met een indrukwekkende whitepaper (pdf). 

Blockchaintechnologie nog niet geschikt voor serieuze dingen

Wie denkt dat ze bij De Nederlandsche Bank duimen zitten te draaien sinds het monetaire beleid in Frankfurt wordt bepaald, heeft het mooi mis. In het te verbouwen kantoor aan het Westeinde hebben de bankiers in de afgelopen drie jaar 'vier prototypes met Distrubutred Ledger Technology (sic! DLT) met de naam Dukaton ontwikkeld en geëvalueerd'. Met DLT in de rol van blockchain en de Dukaton starring als Bitcoin. Voor een beschrijving van die vier prototypes verwijzen we graag naar onze centrale bank. Delen wij hier de conclusie: 'De grootste tekortkomingen blijken tekortschietende capaciteit, inefficiëntie door hoge energieconsumptie en gebrek aan volledige zekerheid over het hebben voldaan van een betaling'. Daarmee wil DNB maar zeggen dat blockchain nog lang niet geschikt is om het betalings- en effectenverkeer mee af te handelen. Een financiële marktinfrastructuur als Target2 baseren op DLT is echt nog no go, schrijft DNB. Daar passeren dagelijks eenvoudigweg te veel betalingen om met de huidige blockchain-mogelijkheden te kunnen afhandelen. Bovendien biedt de technologie nog te weinig juridische zekerheid. U kent het probleem: wat als iemand in de keten liegt? En ook, voegt DNB toe, is er geen 100% zekerheid dat transacties niet worden teruggedraaid. Dat alles neemt niet weg dat DNB de technologie veelbelovend blijft vinden. Men gaat daarom verder met experimenteren en praten met deskundigen. Hopelijk natuurlijk niet deze.

Blockchain wordt een religie, letterlijk

Goed, zet er even lekker een Dixit Dominus bij op, want in de nieuwe religie spreekt voornoemde Heer niet meer. Vergeet gelul met geboden en andere goddelijke opdrachten, want blockchain wordt een religie. Ja, wij moesten dit bizarre stuk ook een paar keer lezen, maar het staat er toch echt. Pontius Pilatus en de woedende menigte (bekend van de carnavalskraker 'Crucifige, crucifige eum!') hebben namelijk Matt Liston over het hoofd gezien. Hij wil religie baseren op blockchaintechnologie. '(...) the model allows for believers to identify, approve and evolve their own sacred texts via a smart contract, blockchain-enabled code that gives users the assurance they're all viewing the same data without a middleman to verify the content. (...) From there, the governance model further resembles proxy-voting in that it gives adherents of a religion the ability to appoint leaders and fund projects that fulfill the religion’s mission. In an evolution of the traditional patronage model, the governance structure is further being designed to let the faithful fund religious artwork and commission the construction of churches, synagogues, and mosques without the need of middlemen.' Geen gedoe meer met vervelende concilies en synodes die de Gewone Gelovige maar opdragen wat die moet geloven, nee, de gelovige kan zijn eigen religie customizen en daarnaast samen met anderen doneren aan bijvoorbeeld religieuze kunst. Het is een heel vergevorderde vorm van je eigen kerk crowdfunden met strak georganiseerde governance. Echt iets waar de katholieke kerk wel baat bij zou hebben, maar wat verder weinig te maken heeft met religie zoals we dat kennen. Religie is ten diepste ondemocratisch, doctrines komen niet tot stand door stembusgangen maar door bloed en staal openbaring. Dat is een van de aantrekkelijke dingen voor gelovigen. Bovendien speelt er ook nog zoiets als mysterium fidei, het mysterie van het geloof, het enige mysterieuze aan deze blockchainreligie zijn de mensen die erin geloven. Maar goed, zo spreekt de nerd.

Linktip: Energie vergelijken