17 topics
#begroting

Hopsakee. Plan voor eurobegroting verdwijnt rustig in de la

Het zorgde voor nogal wat reuring, het principeakkoord dat de ministers van Financiën van de eurozone begin december sloten over een eurozone-begroting. Veel meer dan een principeakkoord was het echter niet, want zo ongeveer alle lege stippellijntjes moeten ze nu nog in gaan vullen. Dat begint met een prachtig semantisch spel waarin de term eurozone-begroting weggejorist is en vervangen is door, houd u vast: een 'begrotings­instrument voor convergentie en concurrentie­vermogen' (gelukkig kan minFin Hoekstra er zelf nog om om lachen, tune in rond 0:55 bij deze video). Het kamp-Nederland wil namelijk hoe dan ook geen 'stabilisatiefunctie' c.q. geld van Noord naar Zuid schuiven. Tijdens de Eurogroepvergadering van vandaag gaat dit diplomatieke gevecht door, maar voorlopig lijkt dit plan in de eerste de beste Brusselse bureaula terecht te komen. De FT meldt dat voorbereidende technische gesprekken op precies niets uitliepen en dat zelfs de begrotings- en economische afdeling bínnen de Europese Commissie er niet uitkomen. Zoals een Franse diplomaat het mooi samenvat: dit is 'a 10- or 20-year process'. Geven we u verder nog mee hoe zo'n 'begrotingsinstrument' eruit zou kúnnen zien, om zo iets van concreetheid te toucheren. Duitse onderzoekers van het Jacques Delors-instutuut leverden netjes op tijd een kladje in waar de Eurogroep van gaat steigeren, maar dat desalniettemin interessant is.  

Lees verder

In beeld. Zo veel lak hebben eurolanden aan de EU-regels

De quote van de week komt van eurocommissaris Günther Oettinger. Gevraagd naar het Franse begrotingstekort voor 2019 - dat onder druk van de gele hesjes boven de 3%-grens gaat komen - zei Oettinger dat dit mag 'as a one-time exception'. Net zoals Frankrijk in 2016 wat flexibeler met de Brusselse begrotingsnormen mocht omgaan van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker 'because it is France'. Daarmee nestelen de Fransen zich in het rijtje van zes eurolanden die, in zeer nette bewoordingen, het risico lopen om zich niet aan de normen te houden voor 2019. De Europese Centrale Bank heeft mooi op een rijtje gezet hoe ver het land van Macron, Spanje, Portugal, België, Slovenië en vanzelfsprekend Italië nu en straks van de EU-normen afzitten. Te beginnen met bovenstaande grafiek, die het verschil laat zien tussen het huidige structurele saldo van die landen (= het feitelijke begrotingsaldi minus conjuncturele componenten en incidentele zaken, hierzo Nederlands voorbeeld) en het saldo zoals dat eigenlijk zou moéten zijn volgens de Commissie. Die stelt immers per land specifieke begrotingsdoelen op om binnen de regels te blijven. Het rode balkje van Italië krijgt een gratis extra zwarte rand omdat de Commissie in de begroting van dat land een 'ernstig gevaar' ziet. Op bewijsstuk #2 ziet u hoe ver de begrotingen van deze landen afzitten van de wensen van Brussel. Goed, hoe gaan we dit eeuwenoude probleem oplossen? Het wordt volgens de ECB-economen nu echt tijd dat de Commissie minder flexibel omgaat met de normen, zoals de Europese Rekenkamer eerder ook al adviseerde. Toen gaven Juncker & co echter direct aan het daar niet mee eens te zijn, want politieke gevoeligheid. Misschien later.

Hoezee! Europa en Italië zijn weer vriendjes

Het is in de historie vaker voorgekomen dat Italië zich politiek heeft laten inspireren door noordelijker gelegen landen. Deze keer had Rome wat minder keus. Om te voorkomen dat de Brusselse tanks inclusief strafprocedure het land binnenrollen moest de fantasiebegroting met een tekort van 2,4% aangepast worden. Aanvankelijk verzocht de Europese Commissie een vol punt van dat tekort af te halen, maar de Italianen boden 2,04% middels lagere ambternarenpensioenen en SUV-belasting. De Europese Commissie heeft de Italiaanse regering laten weten dat wanneer zij deze voorstellen voor 2019 door het parlement jast, de EC afziet van een buitensporig-tekortprocedure. Dit betekent niet dat de laarslandiërs onder het Brusselse juk vandaan zijn. Eurocommissaris Valdis Dombrovskis laat weten dat deze oplossing 'niet ideaal' is, maar het voorkomt in ieder geval 'opening the excessive deficit procedure at this stage' en 'it corrects the situation of serious non-compliance.' Krijgt de coalitie van Lega en de Vijfsterrenbeweging niet de steun van het parlement dan kan de strafprocedure in januari alweer van stal worden gehaald. Voorlopig viert vice-premier Matteo Salvini (Lega) de 'victory of common sense for the good of Italian citizens' waarbij hij premier Giuseppe Conte veren in de achterste steekt voor zijn met 'competence, seriousness and firmness' doorspekte optreden tijdens de onderhandelingen. Grootspraak of niet, de financiële markten belonen de Zuid-Europeanen voor de (voorlopige) verzoening met Brussel. De Italiaanse tienjaarsrente duikt vijf procentjes naar 2,78% waarmee de laagste stand sinds september wordt aangetikt. De Borsa Italiana plust een kleine twee procent. Nu maar hopen dat die economische voorspelling over de Italiaanse groeicijfers feilloos is en die dekselse Fransen in de pas willen gaan lopen.

Europese Commissie flikkert Italiaanse begroting definitief in de prullenmand

Hopsa. De Europese Commissie veegt zojuist de vloer aan met de begroting van de Italianen. Of zoals het officiële persbericht het in vetgedrukte letters meldt: 'De Commissie bevestigt het bestaan van een bijzonder ernstige niet-naleving van het stabiliteits- en groeipact in het geval van Italië.' En in de analyse van de fantasiebegroting zegt de Commissie: 'Overall, the revised 2019 draft budgetary plan does not envisage effective measures to tackle Italy's sluggish potential growth and, in particular, its long-lasting stagnation in productivity'. Betekent dat het basisinkomen voor de armsten en de vervroegde pensionering voor iedereen vriendelijk bedoeld zijn, maar de economie niet verbeteren. De overige lidstaten moeten de komende twee weken besluiten of ze instemmen met een strafprocedure tegen de Italianen. Vervolgens heeft Italië dan nog de gelegenheid om de begroting weer aan te passen. Doen de Italianen dat allemaal niet, dan kan in het alleruiteindelijkste geval een boete volgen. Die weg naar de boete met heel veel geitenpaadjes en mitsen en maren staat voor de liefhebber toegelicht in artikel 126 van het EU-verdrag. Financiële markten belonen de duidelijke woorden van de EC met een lagere rente voor de Italianen. Voor het overige dragen de Italianen jaarlijks €2,25 mld bij aan de EU (€12 mld bijdragen, €9,75 ontvangen), dus dat van die boete loopt vermoedelijk wel los.

Update: niet denken dat de EC geen macht heeft, want de Polen draaien de omstreden 'pensionering' van rechters terug.
Update: het is niet helemaal duidelijk of de Italianen wel (La Stampa) of niet (Bloomberg) gaan inbinden. MP Giuseppe Conte zegt van niet.

Lees verder

Tuinfeestje Almere loopt uit de klauwen voordat het begonnen is

Het kon in Haarlemmermeer. Het kon in VVD Venlo. Het kon in Zoetermeer. En het kan nu definitief ook in Almere. Een Floriade organiseren waar veel meer belastinggeld wordt verbrand dan gepland. Nou vragen wij ons sowieso af waarom je uitgerekend in Almere een exorbitant tuinfeest wil organiseren. Die mensen wonen daar al vanwege hun ruimbemeten tuin. Enfin, de gereserveerde €10 miljoen werd ruim verdubbeld, omdat men was vergeten dat ambtenaren en consultants salaris verlangen. Een raadscommissie schat nu dat het gemeentebonnetje kan oplopen tot €35 mln. Hoe dat kan? Almere wil het tuinbouwfestival combineren met een Bouwexpo. Moet leiden tot een 'groene' stadswijk met 660 woningen. Dat aantal is niet toereikend om de kosten het bouwrijp maken van het lapje grond te dekken en dus zit de gemeente met een tekort van €7 mln. Komen we op een totaal van €28 mln. Daarnaast zou de gemeente nogal creatief met de boekhouding omgaan. De verhuisvergoeding van een stel wokchinezen à €4 mln is buiten de begroting gehouden. Ook het uitkopen een camping, duikschool en een bedrijf, alsmede de inzet van (extra) ambtenaren komen uit het potje 'algemene middelen'. Een groep gemeenteraadsleden die de begroting volgt concludeert dat 'wederom een aantal uitgaven niet worden aangemerkt als gemeentelijke bijdrage voor de Floriade.' Diezelfde groep verwijt de gemeente sowieso niet heel transparant te zijn over de kosten. Gemeentelijk programmadirecteur Remko Schnieders vindt dat de raadsleden niet zo moeten zeuren. De floriadeflorijnen hebben namelijk een veel 'hoger maatschappelijk rendement' dan alleen het tuinbouwevenement. Om nog maar te zwijgen van het geldschip dat aanmeert als het Floriadeterrein wordt opgedoekt en er extra kavels worden verkocht. Want de woningmarkt - zo weten ze in Almere - die groeit namelijk eeuwig door. Ahum.

Lees verder

Chips, cola! Italianen zetten zojuist hun fantasiebegroting op de telex

Zelf vinden de Italianen het nogal wiedes om hun begrotingstekort volgend jaar op 2,4% uit te laten komen. De werkloosheid staat op 10%, de betonrot in de infrastructuur is epidemisch en fatsoenlijke economische groei hebben ze al tijden niet meer gezien. Dus is tien seconden voor de deadline het pakket met maatregelen dat het tij moet keren ingeleverd bij de Europese Commissie (begroting-pdf). Waaronder begrepen een vervroeging van de pensioenleeftijd, een basisinkomen voor de allerarmsten en het verzoek aan de EC om enige flexibiliteit in de begroting toe te staan wegens de extra uitgaven aan bruggen (+€1 miljard). Dat moet, u ziet het staatje boven, leiden tot 0,6%-punt extra groei in 2019. Komt die extra groei er toch niet, dan duikelt Italië met het tekort over de 3% heen en valt de giga-staatsschuld van €2,3 biljoen nog weer hoger uit. Dan is het nu wachten op de reactie van a) de financiële markten en b) de EC. Gaat er een streep door de begroting, aangezien Brussel een tekort van 0,8% eigenlijk al te hoog vindt. Of geeft Brussel toe aan de Italiaanse eisen om de Italiaanse kiezers op het pro-Europese pad te houden. Eerste goede nieuws is binnen: de rente op Italiaanse staatsleningen duikt naar beneden (10 jaar=3,5%). Dat ligt nog wel boven het niveau dat wordt aangehouden in de begroting, dus vandaar:



EU-geld dat wacht op een nieuwe eigenaar: €267 miljard

Een steuntje in de rug is er vanochtend voor Rutte III. Als het aan het kabinet ligt gaat er minder, minder, minder geld naar de EU-begroting, en de Europese Rekenkamer komt in dit kader met handige munitie. Het probleem: de Europese subsidies komen niet snel genoeg op, zodat nu nog in totaal €267,3 miljard ligt te wachten op een nuttige bestemming. Dan hebben we het om precies te zijn over Europese structuur- en investeringsfondsen (ESI) die toebedeeld zijn aan landen zodat die een economisch zetje krijgen, maar diezelfde landen komen ze niet in Brussel ophalen. Vorig jaar 'absorbeerden' - da's Brussels jargon - de EU-lidstaten gemiddeld 16,4% van waar ze eigenlijk recht op hadden. Koploper is Polen, dat €33 miljard open heeft staan, gevolgd door Italië (€20 miljard) en Spanje (€17 miljard). Verder zijn het vooral de Oost-Europese landen die EU-bedragen open hebben staan ter waarde van zo'n 20% van hun eigen overheidsuitgaven (meer namen en rugnummers na de breek). Oh, Nederland heeft overigens nog €725 miljoen openstaan. Goed, al deze moeite om 'voldoende hoogwaardige projecten' te vinden komt bijvoorbeeld door vertraging bij de lokale overheden, die wellicht onder de indruk zijn van de altijd imposante berg EU-regels. Daarbij moeten lidstaten de helft van goedgekeurde projecten zelf neertellen en dat lukt niet altijd. Laten we daarom stoppen met dit systeem van geld zoekt project (*), zegt de Rekenkamer dan ook, en wellicht is het een idee om de ESI-fondsen te verlagen. Twee dingen daarover. Ten eerste komt het grootste deel van die subsidie uiteindelijk wel op, maar met heel veel vertraging. En ga je echt snijden in de fondsen, dan is het duidelijk dat het arme Oost-Europa de sjaak is. Enfin, is de vraag allereerst of Brussel überhaupt naar de Rekenkamer luistert. Daarover gesproken: de rekenmeesters keurden 22 jaar lang de EU-begrotingen af. Het Europees Parlement niet.

Lees verder

Europese Rekenkamer: EU-begroting stijgt niet, maar bevat wel een conceptueel probleempje

Recentelijk presenteerde de Europese Commissie het EU-begrotingsvoorstel voor de periode 2021-2027. De begroting gaat iets omhoog, maar op de keper beschouwd wordt de EU zuiniger. Zeiden wij al een beetje en de Europese Rekenkamer (ERK) zegt het vandaag ook. Rekening houdend met inflatie, Brexit ('minder bijdragen van, en betalingen aan het Verenigd Koninkrijk') en nog wat andere zaken gaat de begroting omhoog van €1,08 biljoen EUR naar €1,13 biljoen. Dat is een stijging van €50 miljard, maar we hebben ook nog zoiets als een stijgend bbp en in die grootheid gemeten komt de ERK dan uit op een daling van 1,16% naar 1,11%. Die wijsheid staat opgetekend in een pdf-briefing van de ERK over de begrotingsvoorstellen. Dat is geen diepgravende audit zoals normaal gesproken het geval is, maar wel een analyse van wat er publiekelijk aan begrotingsgegevens door de EC beschikbaar is gesteld. En die analyse is ook weer niet heel diepgravend, want de begroting komt met een wirwar aan verhangingen van bestaande regelingen waar de ERK ook nog niet helemaal uit is.

Lees verder

Nieuwe cijfers! Voorlopig kost Groningen €5 miljard

Wat het gasbesluit nou precies gaat doen voor de staatskas is ons nog steeds niet helemaal helder. Dat zeggen wij, de Tweede Kamer en ook minister Wopke Hoekstra. Die heeft daarom vandaag alle kosten en baten van het besluit op verzoek van de Tweede Kamer op een rijtje gezet in deze brief die de eerder gecommuniceerde kosten in andere Kamerbrieven samenvat (1, 2). En de laatste brief van de minister hebben wij dan weer gepoogd samen te vatten in het excelletje boven -of hier GROOT, met daarbij de opmerking dat het kabinet nog steeds niet echt wil uitblinken in duidelijkheid. In de Miljoenennota 2019 die we op Prinsjesdag krijgen te zien (dat is over twee maanden en twee weken) wordt alles wel duidelijk belooft de Hoek. Voorlopig staat onze gasmeter tot en met 2030 op iets boven de €5 miljard (exclusief de huizen, waarover in de Tweede Kamer vandaag wordt gesproken).

Het bonnetje. Dichtdraaien gaskraan kost dik miljard euro vanaf 2022

Dat het dichtdraaien van de Groningse gaskraan een dure grap gaat zijn is bekend. Meer details over het kostenplaatje vinden we in de Voorjaarsnota - een update over de overheidsfinanciën in het lopende begrotingsjaar - die MinFin Wopke Hoekstra deze maandagmorgen naar buiten heeft geknald. Komen ze.

Het kabinet baseert al deze ramingen op de meest recente 'huidige inzichten'. Meer tekst en uitleg krijgen we op Prinsjesdag, maar dit jaar verwacht de coalitie €150 miljoen minder aan gasbaten en daarbij reserveert deze vanaf dit jaar €200 miljoen voor 'het toekomstperspectief voor Groningen, de (mogelijke risico’s bij) publiekrechtelijke afhandeling van schademeldingen en de versterkingsaanpak, de organisatiekosten, als ook met de lopende onderhandelingen met Shell en Exxon over het gasgebouw.' De gederfde gasinkomsten lopen in 2022 netjes op tot €900 miljoen en zo resteert dan een kostenpost van €1,1 miljard. Hoe vangt de staat dit op? 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken