6 topics
#bedrijven

Stef Blok zet zichzelf voor schut voor het Nederlands bedrijfsleven

Zomaar een stukje tekst uit de Volkskrant over Stef Blok, nadat bekend was geworden dat hij Halbe Zijlstra ging opvolgen als minister van BuZa: 'Blok was in het vorige kabinet de minst gekende en gewaardeerde minister, en toch hoorde je tijdens de formatie dat er meer Stef Blokjes in Rutte III zouden moeten zitten. Waarom? Vanwege zijn onverwoestbare saaiheid.' Is dan toch mooi, dat meest kleurloze man in het kabinet dit bovenstaande plaatje voor het bedrijfsleven over heeft? En het is nodig ook, bleek al eind vorig jaar en wij citeren onszelf: 'Ja, de overheid maakt zich zorgen, en de belangclubjes ook. Maar in de Volksblendle lezen we dat de ondernemers zelf vooral nuchter zijn. Af en toe belletje naar het brexit-loket, maar dat is het dan ook wel. En dat terwijl er best wel wat geregeld moet worden: het regelen van een douanenummer, het doorrekenen van de effecten op de kostprijs van de invoerheffingen van de WTO en het bekijken hoe het zit met spullen die van Groot-Brittannië moeten worden ingevoerd om het productieproces draaiend te houden, aldus VNO-NCW.' Die nuchterheid verdween nadat een op handen zijnde deal door het Lagerhuis massaal werd weggestemd. Een no deal was eerst onvoorstelbaar, maar met nog 43 dagen op de klok is het tijd voor verstrekkende maatregelen, zoals die foto hierboven. Welk marketingbureau die blauwe figuur heeft verzonnen en wat hiervoor betaald is, komen we wellicht nog eens tegen in een begrotingslijstje van het ministerie. Maar dat het extra aandacht creëert is duidelijk. Men veinst enthousiasme, collega's maken grapjes waar anderen weer op inspelen en zo is Stef Blok opeens trending, te midden van al het valentijnsgeweld en ander inteelnieuws (zie hieronder). Als er iets van de aandacht die Blok nu krijgt ook naar zijn nobele boodschap gaat, is het een geslaagde actie. Best knap van een onverwoestbaar saaie man.

Lees verder

Weer goed brexit-nieuws voor Nederland: Britse bedrijven massaal hierheen

Is brexit nu goed of slecht? Dat is een heel ingewikkelde vraag die bijvoorbeeld uitnodigt tot moeilijk leesbare bespiegelingen vol metaforen over Brexiteers die met graagte van de white cliffs of Dover springen. Bovendien is het een geweldig onderwerp om familieruzies mee te ontketenen, want Brexit gaat niet alleen maar over de Britten en hun eilandmentaliteit, maar ook over de EU, migratie en nationale soevereiniteit. Wat uiteindelijk onherroepelijk leidt tot de bevestiging van Godwin's law. Maar bekijk het vanuit een ander perspectief en er is op zijn minst deels goed nieuws: de Nederlandse invalshoek leert dat Britse bedrijven, vooral in de financiële sector, maar wat graag naar ons land komen. 'About 250 companies are in talks with the Netherlands Foreign Investment Agency to potentially relocate activities to the country, according to a statement published on Saturday. The candidates would join 42 companies that made the move last year, and the 18 early birds in 2017.' Ook mediabedrijven, zoals Discovery (van het Channel), komen naar Nederland. Amsterdam mag zich in het bijzonder verheugen op het zelfverkozen afzinken van het Verenigd Koninkrijk. 'Amsterdam’s metropolitan area last year attracted 28 companies that opened new offices as a result of Brexit, the city said in a statement on Saturday, estimating that 1,937 Brexit-related jobs will be created over the next three years from the date of relocation, from 170 in 2018.' Op zich moeten we dit ook niet overschatten, want zoveel banen zijn er niet gemoeid met de financiële ondernemingen die ons land komen verrijken. Naar verwachting wordt Nederland door brexit een serieus grote speler op de Europese effectenmarkt. We zouden 90% van de Europese obligatiehandel in handen krijgen. Dan zijn dit geen heel indrukwekkende cijfers qua banen naar de mensen toe. Wat weer de vraag oproept of de baten wel opwegen tegen de kosten. Wat weer tot een onherroepelijke discussie leidt. Etc. ad infinitum.

Leegloop Britse bedrijven uit VK door brexit zet door: 1 op 5 vertrekt

Een vijfde van de grote Britse bedrijven heeft een deel van de bedrijfsvoering over de grens verhuisd, terwijl nog eens 12% dit overweegt. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van het Institute of Directors (IoD) onder 1.200 directeuren van die bedrijven, waar The Independent uit bericht. Overigens is de enquête uitgevoerd tussen 17 en 19 januari, dus vóór de laatste ontwikkelingen en onverkwikkelijkheden in het Britse Lagerhuis van eind vorige maand. Desalniettemin ondersteunen deze bevindingen dat veel bedrijven nu eieren voor hun geld kiezen aangezien het parlement er niet in slaagt overeenstemming te bereiken over hoe de Europese Unie te verlaten en een no-deal breuk op 29 maart dichterbij komt. Uit het onderzoek blijkt aldus dat 21% van de grote bedrijven al activiteiten heeft opgezet buiten het VK vanwege brexit, terwijl 5% van plan is dit te doen en 7% het 'actief overweegt'. Onder de middelgrote bedrijven heeft 15% bedrijfsverplaatsingen in het buitenland opgezet, van de kleine bedrijven is dat 8%. Daarnaast is 69% van de verhuizers bezig of overweegt men om de activiteiten te verplaatsen naar de Europese Unie. Ongeveer 18% van de bedrijven heeft nu hun noodplannen geactiveerd, en nog eens zo'n 18% heeft ze opgesteld 'maar nog niet op de knop gedrukt'. Daarbij blijkt dat de financiële sector het vaakst activa en middelen te hebben verplaatst: 17% heeft dit al gedaan. De interim directeur generaal van de IoD (de vorige is op een gevoelig moment vertrokken) vat de bevindingen als volgt samen: 'De zwaarbevochten reputatie van het Verenigd Koninkrijk als stabiele, voorspelbare omgeving voor ondernemingen wordt weggevaagd. Onze politieke leiders moeten dit in het achterhoofd houden als we deze kritieke fase van onderhandelingen ingaan.' Maar zicht op een meer positieve houding ten opzichte van de onderhandelingen is er niet. 

Lees verder

Wanneer komt die golf bedrijfssluitingen in de VS?

Wij hebben in Nederland de gewoonte om oorlogen niet altijd oorlogen te noemen. Zo hebben wij het over Politionele Acties als we eigenlijk een knetterharde oorlog in Indonesië bedoelen. Voor ons is het daarom handig dat er verwarring bestaat over de handelsfittie tussen de Verenigde Staten en China. Sommigen spreken van een 'handelsconflict', anderen vinden 'handelsoorlog' lekkerder bekken. Anyway, volgens de Chinese leider Xi Jinping zijn beide slecht en moeten we dat niet willen met zijn allen. Protectionisme, een facet van zo'n handelsdinges, is very bad, mmmkay. Nou, de kans bestaat dat Trump daar ook gaat achterkomen. Dat zegt althans de Zwitserse bank UBS. Dit kwartaal zou de groei van de Amerikaanse economie weleens gehalveerd kunnen worden doordat vooral kleine bedrijven in de maakindustrie omvallen. 'Most of the slowdown, UBS says, is likely to come in the manufacturing sector, which is much more sensitive to changing prices for raw materials. The impact is likely to be so acute that many new manufacturers are likely to go out of business.' Hoewel Trump terug wil naar meer Made in the USA, is het opvallend genoeg juist de sector die prijsstijgingen van grondstoffen voelt, die kopje onder gaat door de handelsoorlog. Maar dan: 'The US economy has created more manufacturing jobs in the past year than at any point since the 1990s. We know from a variety of different sources that the vast majority of that increase in employment is coming at brand new firms. Brand new firms notoriously have very thin margins and a lack of ability to pass on costs. Small cost shocks tend to cause large disruptions to new firms. We see some of these new firms failing, others of them failing to expand in a way they would have otherwise.' Dus wat er eigenlijk staat is dat er veel meer maakbanen zijn bijgekomen, maar dat de banengroei tijdelijk kan zijn. Feit is wel dat door handelsperikelen de prijzen van bijvoorbeeld metalen volatieler worden. En zo bleef het ook na de Midterms nog lang onrustig na de Politionele Handelsacties.

Het eens zo verfoeide bedrijfsleven is aandrijver van progressieve idealen geworden

Begin deze maand werd bekend dat de National Rifle Association, een Amerikaanse organisatie voor wapenenthousiasten en belangenvereniging voor wapenbezit, in ernstige geldnood zit. Volgens de NRA voert Andrew Cuomo, gouverneur van New York, de staat waar de NRA in 1871 is opgericht, een chantagecampagne tegen de organisatie. Als gevolg van tweets als deze en de #ophef na de schietpartij op Highland Park in Florida willen allerhande bedrijven geen zaken meer doen met de NRA. In een aanklacht tegen de gouverneur staat dat banken en verzekeraars geen basale diensten meer aan willen bieden uit angst voor reputatieschade. Ook gaven enkele grote luchtvaartmaatschappijen geen korting meer aan NRA-leden. 

Lees verder

Lijstje! Dit zijn de bedrijven met de beste reputaties

Wat krijg je als je 25.800 Amerikanen laat oordelen over de reputaties van de honderd meest bekende bedrijfsmerken aldaar? Een lijstje waarin Amazon voor het derde jaar op rij op één staat. Dat en nog veel meer blijkt allemaal uit de jaarlijks terugkerende Harris Poll. Die werkt als volgt: de onderzoekers laten eerst 4.000 man bepalen wat de honderd meest zichtbare Amerikaanse merken zijn. Vervolgens maken 25k respondenten uit hoe de ranglijst met reputaties eruit komt te zien. Op die ranking is Amazon trouwens sowieso een graag geziene gast, want afgezien van 2015 stond het concern de afgelopen vijf jaar op de eerste plek. Volgens onderzoeksbaas John Gerzema dankt Amazon deze notering dit jaar aan het feit dat het supermarktketen Whole Foods overnam, zodat het bedrijf nog prominenter aanwezig was in het leven van de doorsnee Amerikaan. Maar veel pregnanter is de vrije val van Apple (van 5 naar 29 en Google (van 8 naar 28). Ze kwamen met te weinig aandachttrekkende producten, duidt Gerzema. Wie natuurlijk veel meer aandacht weet te trekken is Tesla-halfgod Elon Musk - bijvoorbeeld door een Tesla met een raket de ruimte in te knallen. Het levert de toko een derde plek op. Maar waar winnaars zijn, zijn ook de onvermijdelijke verliezers. Denk aan het bedrijf van #MeToo-filmproducent Harvey Weinstein (plek 99). Of aan United Airlines (plek 90), wier personeel met harde hand een man uit een vliegtuig sleepte. De laatste plek is echter weggelegd voor Takata, een inmiddels failliet Japans bedrijf dat airbags maakt die niet werken. Afijn, meer lijstjes met nog veel meer reputaties na de breek.

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken