2 topics
#asml

Laat Chinese bedrijfsspionage ASML wake-up call zijn voor de BV Nederland

De Veldhovense producent van chipmachines was in 2015 het slachtoffer van “de grootste spionage ooit bij een Nederlands bedrijf,” aldus onderzoek van het FD. Zes Chinese medewerkers maakten toen onder meer geheime software, broncodes en prijsstrategieën buit uit de ASML-vestiging in San Jose. De schade bedraagt volgens de krant enkele honderden miljoenen euro’s. Tevens blijkt uit het onderzoek dat XTAL, een inmiddels failliete concurrent van ASML dat opdracht gaf tot de spionage, banden heeft met het Chinese Ministerie van Wetenschap en Technologie. Dat is natuurlijk eigenlijk geen verrassing: hoewel er in het Communistische land wel degelijk private bedrijven bestaan staan zij onder nauw toezicht van partijfunctionarissen. Toch ontkent Peter Wennink, de CEO van ASML, tegen Reuters dat het bedrijf slachtoffer is geworden van een staatsgestuurde operatie en doet dit hele gebeuren af als een betreurenswaardig incident: ‘The suggestion that we were somehow victim of a national conspiracy is wrong. We resent any suggestion that this event should have any implication for ASML conducting business in China.’ 

Dat is natuurlijk onzin: het is geen geheim dat China dol is op westerse technologie en het bedrijfsleven nauw verweven is met staat en veiligheidsdiensten. Een ferme beschuldiging aan het adres van de Chinese overheid ligt echter zeer gevoelig binnen de context van de Chinees-Amerikaanse handelsoorlog en zou de export naar China in gevaar kunnen brengen. In 2018 haalde ASML 19% van de omzet in China. Wennink en ASML zijn dus terughoudend met commentaar om niet verder olie op het vuur te gooien. Bovendien meent Wennink dat de Chinese chipindustrie vooral van hen afhankelijk is en zei rondom de presentatie van de jaarcijfers in januari al tegen NRC Handelsblad dat zij ‘lichtjaren’ achterlopen: ‘Als wij stoppen, dan heeft China een heel groot probleem. Dan kunnen ze het hele idee van de opbouw van de Chinese chipindustrie vergeten.’ Dat is paradoxaal: waarom zou je voorzichtig zijn China te beschuldigen uit angst voor omzetverlies als het land voor zijn economische ambities van je afhankelijk is? 

Lees verder

Gaat lekker met dat vestigingsklimaat. Nationaal Icoon ASML trekt naar België

Een nieuwe dag, een nieuwe tik op de tronie van onze teflonpremier. Bedrijfsparel van het Zuiden ASML maakt bekend activiteiten te verplaatsen naar België. En niet zomaar activiteiten, hè? Nee, de kernafvalarme productiemethode van medische isotopen (waarmee tumoren worden opgespoord) die als bijvangst werden ontdekt en direct door Henkie Kamp (oud-minister Protectionistische Zaken) tot National Icoon werd gebombardeerd. En ook niet zomaar België, hè? De boel gaat verhuizen richting Charleroi. Een stad die qua verroeste architectuur en levendigheid met Tsjernobyl strijdt om de titel meest troosteloze plek van Europa. En waarom? Omdat de Belgische overheid wel €52 mln subsidie geeft en Nederland talmde. 'We hebben in Nederland alle mogelijke trajecten bewandeld, maar konden geen investering krijgen', aldus ASML. Hoongelach voor een kabinet dat het niet-afschaffen van de dividendbelasting een 'onaanvaardbaar' risico voor het vestigingsklimaat vond, maar te beroerd is een klein subsidietje uit te schrijven voor een keigaaf project. En dat volgens een boos Groenlinks-Kamerlid allemaal, omdat men liever een nieuwe kerncentrale bouwt. Inhakken op de overheid is natuurlijk altijd +1, maar de boel mag best een beetje in perspectief gezien worden. In de jaren tachtig werd ASML door Philips apart gezet, omdat ze daar geen tijd/geld voor randzaken hadden. Mede door de crisis ging de chipmachinemaker bijna meteen kopje onder. Met dank aan Nederlandse en Europese subsidies overleefde ASML waar concurrenten failliet gingen en groeide het uit miljardenbedrijf. De belastingbetaler pompte tientallen miljoenen in een onderzoeksinstituut voor nanolithografie, terwijl oprichter ASML nog geen derde voor zijn rekening nam. De Veldhovenaren plukken stevige vruchten van de innovatiebox. Officieel een lager winsttarief om innovatieve activiteiten te stimuleren, maar officieus een belastingontwijkroute. Datzelfde ASML bedankt de Nederlandse overheid nu hartelijk voor de eretitel, maar peert 'm mooi de grens over. Overigens is de betrokkenheid van ASML betrekkelijk. Men heeft geen tijd voor de spin-off van de spin-off. Vijf ASML'ers gaan de Belgen helpen een productielijn op te zetten en men blijft eigenaar van de technologie. Zo zou ASML aan royalty's kunnen verdienen, maar vooralsnog zijn de zuiderburen weinig optimistisch over het verdienpotentieel. 'Het wordt geen kaskraker'. Amai

Linktip: Energie vergelijken