41 topics
#apple

Apple gaat eigen modemchip voor iPhones ontwikkelen

Ondanks een verzadigde mobieltjesmarkt, lijkt Apples strategie vooral te focussen op het vervangen van ingekochte iPhone-hardware door eigen fabricaten. Dan gaat het vooral over chips. Dat deed ze al waar het gaat om WiFi-en Bluetooth-chips voor de laatste  Apple-Watches en AirPod-earbuds, maar nu worden hoogstwaarschijnlijk ook de meer complexe en dure chip-modems voor de toekomstige iPhones vervangen door eigen maak. The Information spotte een Apple-vacature waarin 'the company said it is looking for a cellular modem systems architect to work in its San Diego office'. Een bron bij Apple bevestigde vervolgens dat de techgigant inderdaad op eigen houtje 'cellular modem chips' gaat fabriceren. De reden ligt voor de hand. Apple vindt de microchips van haar traditionele chip-leveranciers Qualcomm en Intel simpelweg te duur. Begin 2017 klaagde Apple Qualcomm al aan voor $1 miljard, omdat de chipmaker ten onrechte royalty-kosten voor microchips in rekening zou hebben gebracht. Dit jaar switchte Apple daarom voor wat betreft de 4G-modemchips naar Intel voor de nieuwste XS-modellen. Vervolgens was het de beurt aan Intel. In juli dit jaar werd de chipfabrikant de wacht aangezegd voor het leveren van 5G-modems voor de iPhones die vanaf 2020 verschijnen. Een lang verhaal kort: Apple gaat ze straks zelf maken. Of het bespaarde geld ook de vlaggenschepen goedkoper maakt? Het is Apple. Grote kans dat enkel de winstmarges worden vergroot en de prijzen van de iPhones op hetzelfde hoge niveau worden gehouden. In ieder geval heeft Apple straks, mocht de consument eindelijk genoeg hebben van de hoge iPhone-prijzen, een marge om de ze wat schappelijker te maken. De wonderen zijn de wereld nog niet uit.

Innovatie! iPhone bijna bereikbaar voor paupers

Aan de top geraken is makkelijker dan er blijven. Bijvoorbeeld omdat het nogal frisjes is bovenop de Mt. Everest. Of in het geval van Apple, omdat een hoop mensen wel een keer klaar zijn met belachelijke bedragen neerleggen voor een smartphone. De nieuwste modellen van de iPhone, de XR en XS, gaan niet bepaald als zoete broodjes over de toonbank. Exacte verkoopcijfers hebben dan weer niet, want Appletje is gestopt verkoopaantallen te publiceren nu het wat slechter gaat. Neemt niet weg dat ze in Cupertino iets moeten verzinnen om die biljoenstatus weer te vergaren. De concurrentie in China en godbetert Vietnam zit niet stil. Dus wat doen de knappe koppen bij Apple? Een vouwbaar scherm? Toffe AI-toepassingen in de smartphone prakken? Een telefoon die bier voor je uit de koelkast haalt? Neen, vooralsnog gooit men gewoon de nieuwste toestellen in de ramsj. Wie zijn iPhone 7-Plus inlevert kan $300 korting ontvangen op een XR. Doet Apple uiteraard niet in de volle openheid, want ongetwijfeld niet heel lekker voor de koers (-1,5% voorbeurs). De lokkertjes vooralsnog exclusief voor de Amerikaanse consument, want in de polder moet er gewoon minstens €859 worden afgetikt. Bloomberg nuanceert de boel door te stellen dat Apple in het verre verleden (2007) ook de iPhone-prijs omlaag schroefde en dat in 2008 providers mee liet dokken aan de introductie van de iPhone. En ja, Apple pompte alleen al dit jaar $11,6 miljard in research & development. Al die investeringen moeten ertoe leiden dat Apple minder afhankelijk wordt van de iPhone (ca. 60% van de omzet). Een Augmented Reality-setje zou vanaf 2020 de nieuwste hype moeten worden. Tegen die tijd zou er ook een iPhone moeten zijn die 5G-netwerken aan kan. Is het de vraag of ongeduldige Apple-fanboys tegen die tijd hun data al niet cadeau hebben gedaan aan Samsung of Chinezen om maar zo snel mogelijk keisnel mobiel internet te hebben. 

Niet Apple, maar Microsoft is inmiddels 's werelds meest waardevolle bedrijf

Een maand geleden ging Microsoft Amazon al voorbij op de marketcap-ranglijst van beursgenoteerde bedrijven, afgelopen vrijdag was de techgigant na het sluiten van de beurs ook concurrent en nummer één Apple gepasseerd. Da's wel een momentje waarbij even mag worden stilgestaan. Acht lange jaren moest de Windows-maker Apple voor zich dulden en al zestien jaar is was ze niet meer op de eerste plek te vinden. De cijfers van Reuters: 'Shares of Microsoft rose 0.6 percent to end the week at $110.89, putting its market capitalization at $851.2 billion. Apple shares fell 0.5 percent to $178.58 on the day, adding up to a market value of $847.4 billion.' Het moment markeert naast de definitieve comeback van het kindje van Bill Gates vooral ook de verzadiging van de smartphone-markt, waardoor Apple de 1-biljoen-status die het in november eventjes verkreeg weer snel los moest laten en vervolgens snel wegzonk. Verkoop van de nieuwe, dure iPhones viel tegen en productie moest daarom dit kwartaal worden teruggeschroefd. Apples kracht ligt vooral op de markt van de duurste vlaggenschepen in mobieltjesland, maar daar is inmiddels de concurrentie van behalve o.a. Samsung, ook van bijvoorbeeld Huawei voelbaar. Bovendien is er een grens aan wat de consument wil betalen voor de steeds duurder wordende luxe-foons. Daarmee is het iPhone-effect, ooit een tsunami, gereduceerd tot niet meer dan een ribbeltje in een recreatie-meer. Juist het iPhone-effect van 2007 leidde tot de terugloop van pc-verkoop waardoor Microsoft minder en Apple juist meer waard werd. Apples inkomsten leunen sindsdien zwaar op de iPhone-verkoop; dit jaar zal waarschijnlijk iets van 59% van de omzet hiervan afhankelijk zijn (stats hier). Een dergelijke afhankelijkheid voorspelt weinig goeds voor Apples toekomst. Microsoft heeft al gedaan, wat Apple misschien nu moet gaan doen: zichzelf opnieuw uitvinden. Zij verminderde haar afhankelijkheid van pc-software en ging onder de bezielende leiding van Satya Nadella keihard voor de ontwikkeling van haar cloud-diensten. Momenteel bezet Microsoft de tweede plek qua cloud-marktaandeel, na Amazon, waarbij de voetnoot is dat Microsoft Amazons grote voorsprong dit jaar snel aan het inhalen is. Een mooie ontwikkeling die wordt weerspiegeld door een snelle waardetoename van het aandeel en nu dus de het herpakken van de kroon van 's werelds meest waardevolle bedrijf. Sjappoo!

Boem! Beurzen weer onderuit, winst over 2018 door de plee getrokken

We vroegen het ons laatst al af: het ging al een tijdje zo lekker op de beurs, wanneer komt die klap? Nou, vandaag kleurden de schermen van de handelaren weer rood, roder en roodst (plaatje hierboven ter illustratie). De indices op Wall Street zijn alweer zo hard gezakt dat alle winst van 2018 alweer weggepoetst is. Maar hoe komt dat nou? De Amerikaanse economie draaide toch als een tierelier? Grootste boosdoeners: techbedrijven. Apple is alweer een tijdje op z’n retour, en zelfs Amazon heeft het moeilijk (Jeff Bezos staat op minus $ 42 miljard). Facebook, ook al onder vuur. Ook Amerikaanse retailers sleuren in hun val de hele beurs met zich mee. Het aandeel Boeing heeft een daling ingezet. Oh, en niet te vergeten de ruzie over de rente tussen president en centrale bank (nee, we hebben het NIET over Turkije) Maar de onzekerheid is wereldwijd natuurlijk: handelsoorlogje met China, Brexitgedoetjes en Italiaanse toestanden met de euro. Enfin, als belegger gaat u dus he-le-maal naar de klote. CNN heeft het zelfs al over een ‘freakout’ onder beleggers, ook nu de olieprijzen hard onderuit gaan. Kortom, malaise alom, bijvoorbeeld onder hedgefunds. Maar ook zonder zelf te beleggen bent u de pineut, want uw pensioenfonds krijgt klappen, met dreigende pensioenkortingen tot gevolg (al dreigt u daar in uw hoedanigheid als belastingbetaler dan weer voor op te moeten draaien). Nee, beter vlucht u veilig in crypto’s. Oh nee, wacht.

Apple weer omlaag: vraag naar iPhones toch niet meer zo groot

Bij de woorden Apple en de beurs denkt u waarschijnlijk vooral aan een aandelenprijs die almaar lijkt te stijgen en de beurswaarde van $1 biljoen. Sinds september staan de zaken er echter even anders voor, en dat vertaalt zich in een koersdaling van een dikke 11% in die periode. Bovendien is die magische biljoen sinds november verleden tijd. De stemming is er vandaag niet veel beter op, want bij opening van de beurs zakte Apple weer bijna 3%. Het laatste slechte nieuws in de rij is dat de firma eind oktober de productieplannen tot februari van de nieuwe iPhone XR omlaag schroefde met een derde van de oorspronkelijke 70 mio modellen, zeggen bronnen tegen de Wall Street Journal. En afgelopen week gaf Apple aan leveranciers door dat de productiecijfers nog eens omlaaggaan. De vraag naar iPhones is minder en sowieso is de rek wel een beetje uit de smartphonemarkt aangezien iedereen al zo'n lulijzer heeft. Eerder besloot de techgigant daarom al om niet meer te rapporteren over afzonderlijke verkoopcijfers. Is dit dan de grote neergang van het rijkste bedrijf ter wereld, zult u op een saaie verjaardag wellicht gevraagd krijgen. Dat valt volgens de kenners allemaal wel mee, aangezien Apple gewoon de prijzen van al peperdure accessoires nader kan verhogen en kan terugvallen op streaminginkomsten. Haar leveranciers zijn echter erg afhankelijk van grote Apple-orders en vandaar is het lot van die branche een stuk minder rooskleurig (slachtvelden bijvoorbeeld hier, hier en daar). Enfin, één van de dingen die Apple doet om de verkoop van apparaten toch nog indirect op te krikken is het promoten van de Apple News-app. Geen algoritmes, maar semi-journalisten beslissen welk nieuws daarin verschijnt. Daar moet u zin in hebben, maar dan krijgt u geen fake news meer en komt daar nieuws van alle kanten voor in de plaats. Komt u ook nog eens uit uw filterbubbel.

Apple going down: jullie hoeven niet alles te weten

Het is altijd spannend als er iets is met Apple's beurswaarde van dik een biljoen dollar. Zeker nu, want voor het eerst in tijden klatert het aandeel AAPL even een stukkie naar beneden (-6% op moment van schrijven). Dat komt ten eerste omdat de markt van een omzet in het volgende kwartaal uitging van $93 miljard, maar Apple schakelt dat nu terug naar tussen de $89 en $93 miljard. Maar nog veel belangrijker was de prachtige analogie waarmee CEO Tim Cook kwam nadat hij 'let me just add a couple of things' zei. Een caissière vraagt u normaal gesproken nooit hoeveel producten u precies in uw karretje heeft liggen zodra u klaar bent om af te rekenen, want het gaat allemaal om de uiteindelijke prijs. In die lijn is het volgens hem volstrekt logisch dat Apple voortaan niet meer afzonderlijk rapporteert over de verkoopcijfers van iPhones, iPads en MacBooks. Daarmee is de Amerikaanse grootmacht na ons eigen Blokker de volgende in de rij om het befaamde rookgordijn op te trekken. Eerder in de investorcall had zijn CFO Luca Maestri al gezegd dat aparte verkoopinfo niet meer nodig is gezien de 'the breadth of our portfolio' en de 'wider sales price dispersion within any given product'. Dat zijn prachtige termen om te zeggen dat je niet wilt laten zien dat de rek wel een beetje uit de iPhone-verkoop is. En dus zijn er een heleboel beursanalisten die vrezen voor wat Apple nog meer te verbergen heeft, maar vinden anderen weer dat de toko het inmiddels toch wel verdiend heeft om slechts op winst- en omzetcijfers beoordeeld te worden. Het is trouwens ook de perfecte timing voor de publicatie van een podcast waarin Elon Musk niét wiet aan het paffen is maar wel zegt dat de jeu er wel een beetje af is bij Apple. Mag u nu zeggen of Musk de juiste man is om dit soort dingen te zeggen gezien zijn trackrecord de afgelopen paar maanden. 

Microsoft meer waard dan Amazon. Nu na Apple de grootste

Het was toch een tijdje de verwachting dat Amazon, dat vorige maand al even mocht ruiken aan de magische $1 biljoengrens, Apple snel van de eerste plaats ging stoten. Dan hebben we het over de marketcap-ranglijst voor bedrijven. Deze verwachting is niet uitgekomen. Sterker nog: Microsoft heeft Amazon van de tweede plek gestoten. Amazon is gedurende de dramatische beursdagen van de afgelopen week zo'n 7% (= $65 miljard) in waarde gedaald terwijl Microsofts aandelen 'maar' 1,1% van hun waarde inleverden, aldus Reuters. Voor Amazon betekenende dit de grootste terugval in drie jaar. Microsoft kwam woensdag met kwartaalcijfers die boven verwachting goed waren, wat de marketcap weer deed stijgen. Dat heeft een context. Toen Satya Nadella in 2014 ceo werd bij Microsoft, heeft hij de focus gelegd op het uitbreiden van de cloud-infrastructuur en -diensten voor bedrijven. Met succes. De afgelopen 12 maanden is het aandeel met 21% gestegen. Microsoft, ooit de grootste, maakt in de luwte van het gebulder van Apple en Amazon een stille comeback en heeft volgens MarketWatch zelfs de 1 biljoen-grens binnen handbereik. En Amazon? Hoewel de laatste kwartaalcijfers van de digitale retailkoning een recordwinst van $2,9 miljard laten zien, bleef de omzetgroei beneden verwachting. Ook Amazons prognose voor het komende kwartaal viel investeerders tegen. De grootste groei van Amazons diensten en producten lijken een beetje te temperen en daar moet men nog even aan wennen. Slecht lijkt het ook met Amazon bepaald niet te gaan dus. Het is wat de gek voor een aandeel wil geven natuurlijk, wat de waarde van een bedrijf aangaat. Wist u al.

Met hulp van Google en de Mate 20 gaat Huawei voor eerste plek mobieltjesmarkt

Alleen Samsung verscheept sinds augustus nog meer mobieltjes dan Huawei. Toen werd Apple namelijk door de Chinese mobieltjesmaker van de tweede plek gestoten op de mobieltjesranglijst. Huawei's ambitie om volgend jaar de nummero uno te worden, mag serieus genomen worden. De Mate 20 en Mate 20 Pro, Huawei's nieuwe vlaggenschepen, zijn hiervan de recentste tekenen aan de wand. De specs wekken, afgaande op meeste (p)reviews (hier, hier, hier en hier) in ieder geval de solide indruk dat het apparaat de concurrentie meer dan aankan met de topmobieltjes van Samsung en Apple. Opvallend is ook dat Google, dat onlangs zelf met de nieuwe pixel 3-phones op de markt kwam, de nieuwe Huawei's aanprijst op haar Android-aanbevelingssite. Google en Huawei werkten samen om, zo meldt Bloomberg, 'to help the Mate 20 series win the trust of enterprise customers.' Nu zijn Googles Pixel 3 (vanaf € 999) en Pixel 3 XL (vanaf €1.149) prijziger dan de Mate 20 (vanaf €799) en de Mate 20 Pro (vanaf €999), terwijl het Chinese toestel ook nog eens de betere lijkt te zijn. Slechte deal voor Google? Nou nee, want Google = Android, ergo hoe minder mensen Apples iOS gebruiken en een Huawei kopen des te machtiger/rijker Google wordt. Bovendien bouwt Google  Androids besturingssysteem in alle Huawei's. Voor Huawei is de steun van Google in sinofobische tijden natuurlijk een grote steun in de rug als het gaat om de Amerikaanse markt. De samenwerking tussen Google en Huawei leidde al tot kritische vragen van enkele Amerikaanse parlementsleden. Vooral de 'strategic partnership' tussen de twee om een nieuw sms-/app-systeem op te zetten deed sommige wenkbrauwen rijzen. Het zal Google natuurlijk worst wezen, zolang iOS maar verdwijnt uit de mobieltjeswereld, en Huawei ook niet, want zij wordt gewoon de grootste.

Apple-oprichter Wozniak is gek geworden: stapt in idioot blockchainproject

Steve Wozniak, kortweg 'Woz', is één van de levende legendes van Silicon Valley. Wozniak was in de begintijd van Apple de hoofdtechneut van het bedrijf, dat hij op 26-jarige leeftijd samen met Steve Jobs en Ronald Wayne oprichtte. Hij was verantwoordelijk voor de eerste versies van het besturingssysteem en de hardware van de Apple I (waar verzamelaars nu veel geld voor over hebben) en de Apple II, de eerste echte personal computer. Buiten dat gaat Wozniak nu ook de geschiedenis in als één van de oprichters van EQUI. Eerst maar naar een filmpje. 



Lees verder

Na de 'Big Hack': China beheerst als geen ander kunst van het moderne oorlogvoeren

De Chinese generaal Sun Tzu zei het al: winnen zonder strijd is het doel van de kunst van het oorlogvoeren. Een les die de huidige Chinese overheid nog steeds goed toepast, tenminste als we 'strijd' definiëren als fysiek geweld tussen mensen. Hacken is dan een de mooiste kunstvorm die van het oorlogvoeren mogelijk is. En waren de Russen wat dit betreft met hun aanval op het OPCW-netwerk de schlemieltjes van de mondiale hackersklas, de Chinese overheidshackers bleken vorige week de absolute Picasso's te zijn. Bloomberg liet zien hoe in de Chinese fabriekjes, die deel uitmaakten van de toevoerketen van hardwarefabrikant Supermicro, supermicrochips gezaaid werden in onderdelen van de server-motherboards. Vervolgens zouden deze ieniemini-chips in de servers van Apple, Amazon en nog zo'n 28 andere Amerikaanse techbedrijven terecht zijn gekomen. Chinese spionage-oren en -ogen in de hardware zelf! Mooi voorbeeld van een 'seed attack' van de Chinese veiligheidsdienst, d.w.z. het plaatsen van spionerende hardware tijdens de fabricage van de producten. In 2015 werd het micro-microchipje al ontdekt. Een door Bloomberg geciteerde hacker stak zijn bewondering niet onder stoelen of banken en beschreef de hardware-hack als 'like witnessing a unicorn jumping over a rainbow.' Bewondering gaat gepaard met zorgen natuurlijk want 90% van alle PC's en 70% van alle smartphones wordt in China gemaakt. Ergo: China is de spin in het web van toevoerketens waar 's werelds grootste techbedrijven vrijwel allemaal van afhankelijk zijn. Apple, Amazon en Super Micro ontkennen fel dat de Chinese chip op hun servers actief is geweest, en worden daarin bijgestaan door de cyberveiligheidsdiensten van het VK (vrijdag) en de VS (gisteren). Bloomberg zet daartegenover dat 'The companies’ denials are countered by six current and former senior national security officials.' De relevante vraag is niet meer of het echt gebeurd is. De mogelijkheid is alles behalve ondenkbaar. De vraag is eerder: heeft China, gezien de positie die ze heeft in de mondiale toevoerketens met dit soort hardware-attacks niet elke cyberoorlog bij voorbaat al gewonnen? Zolang wij niet teveel voor onze tech-producten willen betalen en China hofleverancier is van goedkope arbeid, is er - ook door Trump en zijn tarieven-oorlog - weinig aan te doen en blijft China de spin en Amazon en Apple de vliegen.

Linktip: Energie vergelijken