41 topics
#apple

Fittie!! Apples 'onder de gordel'-reactie op Spotify's mededingingsklacht zegt alles

Vorige week schreven we nog hoe de Democratische presidentskandidate Elizabeth Warren ervoor pleitte om bepaalde diensten van de grootste techmonsters uit Silicon Valley te herdefiniëren als nutsbedrijven. Spotify couldn't agree more, bleek deze week toen de muziekstreamer haar pijlen richtte op Apple. Want Apple gebruikt de App Store en haar positie als iOS-beheerder om de eigen Apple Music oneigenlijk te bevoordelen, zegt Spotify, en heeft daarom een klacht ingediend bij Europese Commissie vanwege oneerlijke concurrentie. In een open brief concretiseert Spotify de klacht als volgt: 'Apple requires that Spotify and other digital services pay a 30% tax on purchases made through Apple’s payment system, including upgrading from our Free to our Premium service. If we pay this tax, it would force us to artificially inflate the price of our Premium membership well above the price of Apple Music.' Lijkt heel erg op Google die beboet werd door de EU omdat de eigen zoekmachine de eigen diensten hoger op de zoekuitslag-lijstjes plaatste dan die van de concurrentie. Apple heeft inmiddels per blog gereageerd, wat toch zeldzaam is voor de hooghartige zwijgers uit Cupertino, en zegt dat Spotify alleen maar profiteert van de App Store zonder zelf iets te willen bijdragen en 'At the same time, they distribute the music you love while making ever-smaller contributions to the artists, musicians and songwriters who create it — even going so far as to take these creators to court.' Onder de gordel natuurlijk dat laatste, naast off topic en ongenuanceerd. The Verge laat zien dat er geen zaken zijn aangespannen tegen muzikanten zelf, noch dat het Spotify per se te doen in om een verlaging van de honoraria. maar dat het zaken zijn die gaan om het vaststellen van de vergoedingen in de relatief nieuwe wereld van muziekstream-producten, een ingewikkeld proces dat al drie jaar aan de gang is. Meer info hier. Apple reageert als een bully dus, wat de geloofwaardigheid van Spotify's klacht niet tempert, maar juist doet toenemen.

Apples dwangfabrieken ook al geen datingparadijs meer

Zelfs voor de iPhone X waren er verveelden te vinden die in de rij gingen staan, maar de verkoopcijfers van Apples nieuwste modelletjes waren niet om over naar huis te schrijven. Dus besloot men in Cupertino dat niet langer te doen en de verkoopcijfers voor zichzelf te houden. Een einde aan het Apple-tijdperk komt minstens met twee voordelen. Men wordt nooit meer geconfronteerd met hysterische Apple-fanboys die een zweem van technologische zelfgenoegzaamheid meedragen. Tweedens: de razend dure telefoontjes worden onder weinig chique omstandigheden in elkaar geflanst. Bij fabrikant Foxconn werden Chinese scholieren gedwongen om voor nop elf uur per dag te werken. Al werd dit uiteraard ontkend door Apple en Foxconn. Pegatron, na Foxconn de grootste iPhone-producent, staat er evenmin fraai op. In 2013 overleed een 15-jarige medewerker (niet onze schuld, aldus Apple) en een student die undercover ging klaagde over onvrijwillig overwerk. Om ervoor te zorgen dat Apple genoeg overhoudt om cash in andere buitenlanden te stallen is er voor de monotone schroefjesdraaiers slechts $650 per maand over. Alleen nooddruft zou een mens de grauwe fabrieken in kunnen jagen, zou je zeggen. De Telegraaf, dat over de recruiteringspraktijken van Pegatron schrijft, werpt bij monde van personeelswerver Weng licht op een andere secundaire arbeidsvoorwaarde. 'Mannen komen hier vaak heen om een vrouw te zoeken. Dan moet je wel wat in de aanbieding hebben.' Want het werkvloertinderen valt niet mee, als slechts 1 op de 3 vrouw is. Tsja, en wat doe je dan als je het Chinese personeel steeds lastiger kan vasthouden omdat je ze niet te bieden hebt? Juist. Verder trekken naar landen waar de lonen nog lager liggen. Ben je gelijk van dat handelsoorloggedoe af. 

Lees verder

Expert: Apple neemt AR-bril eind dit jaar al in productie

Twee jaar geleden benadrukte Apple-ceo Tim Cook al dat augmented reality (AR) heul errug belangrijk gaat worden voor de toekomst van tech en zijn bedrijf. Dat was geen borrelpraat. Nu de mobieltjesmarkt enigszins verzadigd raakt, is het meer dan tijd voor Apple om met iets concreets te komen, los nog van de ARKit-apps op de iPhone en iPad. Een AR-bril of -headset bijvoorbeeld. Geruchten zoemen zoals gebruikelijk bij Apple-innovaties al een tijdje rond. Van alle productvoorspellers van Apple is Ming-Chi Kuo, analist bij het Taiwanese KG Securities, het meest betrouwbaar. En juist hij voorspelde deze week dat, in de woorden van 9to5mac, 'Apple’s first augmented reality product will go into mass production as soon as the fourth quarter of this year, but hedges the timeframe slightly and says it will be mass-produced by the second quarter of 2020 at the latest.' De bril zou als display functioneren en met een iPhone in contact staat die de rekenkracht, internet en locatiebepaling verzorgt. Juist die combinatie maakt dat de bril of headset zelf wat lichter en handzamer kan worden vormgegeven dan bijvoorbeeld de wat lompe Oculus Go, waarbij alle hardware in het masker zelf is geïntegreerd. Het is waarschijnlijk dat met ARKit AR-apps ontworpen kunnen worden voor de bril. Of de bril echt innovatief is? Kuo denkt van wel: 'Although there is still much room for improvement for Apple's first-generation head-worn AR device, we believe that this product will offer an all-new user experience and define the AR user interface.' Kan heel goed waar zijn, maar zolang Apple dit alles nog niet heeft bevestigd, is het niet meer dan een gerucht. 

Apple-oprichter: schiet eens op met de opvouwbare iPhone

Geinig interviewtje van Bloomberg met die andere Steve van Apple. Zoals een (Amerikaans) financieel journalist betaamt vraagt hij naar de prijs van alles, maar de waarde van niks. En in het universum van Steve Wozniak draait het juist allemaal om het creëeren van zaken die iets toevoegen aan de wereld. Als de vragensteller suggereert dat bitcoin recent veel waarde heeft vernietigd, antwoordt Woz dat crypto's geen investeringskans, maar een interessante technologie is. Dat hij en passant is ingestapt bij een louche blockchainproject moet u hem maar vergeven. Sowieso koopt hij geen aandelen en de dagkoers van zijn Apple-bezit volgt hij evenmin. De nakende beursgangen van Uber, Lyft en andere eenhoorntjes interesseren hem geen fluit. Bedrijven adviseert hij een beursgang zo lang mogelijk uit te stellen, omdat aandeelhouders dan de baas zijn. En die zijn vooral geïnteresseerd in knaken en niet in mooie producten voor eindklanten. Woz geeft in dat kader meteen Mark Zuckerberg (weer) een veeg uit de pan. Eerder verliet het Apple-icoon Facebook, omdat hij niet langer wenste als datamelkkoe te dienen. En sinds het opheffen van zijn account is het volgens Wozniak niet beter geworden op het blauw platform. De Facebook-baas is in de ogen van de bebaarde techfanaat niet bereid om ook maar een dubbeltje omzet in te leveren ten faveure van de privacy van gebruikers. Vandaro dat het volgens de voormalig Apple-technicus hoog tijd wordt dat de Amerikaanse overheid ingrijpt. Afijn, betekent dit Apple, het bedrijf waar Wozniak sinds 1985 alleen nog een ceremoniële functie vervult, niets fout kan doen? Het ontkennende antwoord las u al in de kop. In de natte dromen van alle smartphonebouwers minus Apple zitten treinen volgestouwd met forensen die hun digitale krant uitslaan. Op het Mobile World Congress presenteren Samsung, Huawei, Xiaomi en Royole deze week hun vouwfoons. Wozniak vindt het zorgelijk dat Apple niet in dit rijtje voorkomt. Waarom precies, snappen we niet. Als technologieliefhebber is hij niet vies van producten van concurrenten (zo verkiest hij Roku boven Apple TV) en moet hij de $2.000 die vouwfoons kosten wel kunnen ophoesten. Bovendien zien wij voorlopig maar één voorname functie van de vouwfoon. Zorgen dat de verzadigde smartphonemarkt aangeslingerd wordt door consumenten een nieuwe gadget in de maag te splitsen.

Apple zoekt wanhopig naar inkomsten en komt uit bij Goldman Sachs

Het waren mooie tijden, toen u Apple hier vooral zag voorbijkomen met foto's van dat spannende nieuwe hoofdkantoor en de sky the limit was. Momenteel is het bedrijf echter, zoals dat eerder al schitterend gezegd werd, in de herfst van zijn bestaan. Apple is nogal afhankelijk van de iPhone-verkoop en da's geen goede combi met een verzadigde smartphonemarkt, zo blijkt ook uit de koers van het aandeel. Het enige gelukje is dat ook concurrent Samsung last van de markt heeft. Vandaag komen we een tweetal oplossingen tegen van Apple om het tij enigszins te keren. Te beginnen met het samen met zakenbank Goldman Sachs lanceren van een creditcard, die mensen in staat moet stellen om hun geldzaken beter te managen. De kaart gaat hangen aan de Apple Wallet en dat zou klanten in staat stellen om bijvoorbeeld begrotingsdoelen te stellen. Volgens de WSJ kan dit zo ver gaan als dat gebruikers automatisch een notificatie krijgen als ze iets te veel bij de groenteboer betaald hebben. Plan #2 heeft alles met de Chinese markt te maken, waar Apple 27% minder omzet dan een jaar geleden. Ook daar slaat de toko de handen ineen met een financiële partner, te weten fintechgigant Ant Financial van Jack Ma. Koop nu een iPhone, en betaal hem binnen twee jaar rentevrij af, zo is de boodschap. Omdat in het Chinese geval wel duidelijk wordt gemaakt dat het hier om krediet gaat komt er hopelijk geen 'gratis telefoon'-gate in het verre oosten. Enfin, zo druppelen steeds meer plannen van het ooit meest waardevolle bedrijf ter wereld naar buiten, zoals eerder het idee van een eigen Netflix. En dan is er ook nog het idee voor een Apple-auto. Allemaal drukke markten waar Apple zich in probeert te vechten, en later dit voorjaar gaan we horen hoe CEO Tim Cook dat voor zich ziet. Ach ja, Apple is in elk geval nog leidend wat betreft die kekke Experience Stores, want Samsung volgt gedwee. Nu nog wel.

Apple pakt door. Presenteert in maart eigen 'Netflix'

Eind vorige maand wist ceo Tim Cook de mineurstemming rondom Apple op de beurzen nog enigszins te keren door te wijzen op groei van haar digitale diensten. U weet, verzadiging van de smartphonemarkt en toegenomen concurrentie, met tanende iPhone-verkopen als gevolg, hebben Apple in het post-iPhone-tijdperk geloodst. Gelukkig voor Tim groeiden volgens de laatste kwartaalcijfers de inkomsten uit Apples digitale diensten (vergeleken vorig jaar) met 19% ($ 10,9 miljard). Vooral Apple Pay en Apple Music doen het goed. Zolang de iPhone-verkoop bepalend is voor de prestaties van het bedrijf, heeft Apple echter geen tijd om op de lauweren te rusten. Dus pakt Apple dit jaar door met de ontwikkeling van haar eigen video-streamer 'Apple Video' en een betaald nieuwskanaal. Naar verluidt vindt de presentatie van de diensten op 25 maart al plaats, waarbij allerlei beroemdheden, waaronder waarschijnlijk Oprah Winfrey, acte de présence zullen gaan geven. Apple zal de streamdienst, die zeer à la Netflix en Amazon Prime gaat zijn, in april of mei gaan uitrollen. Alle content wordt ondergebracht in enkele app en zal via (Apple-)TV, smartphone, en tablet te streamen zijn. Hierbij kunt u denken aan tv-shows, series en aangekochte of zelf gefinancierde films. Hiero van Onemorething een mooi overzicht van welke series u mogelijk kunt verwachten. De vraag is dan: heeft Apple zoveel materiaal in huis dat u bereid bent uw Netflix-abonnement voor deze Apple Video op te zeggen? Het is nog niet allemaal bekend wat Apple qua streamvermaak allemaal achter de hand houdt. En toch kan het niet anders dan minder zijn dan wat Netflix (of Disney met haar imperium) biedt. Concurrent Netflix leent zich immers het schompes, speelt alles-of-niets en heeft in 2018 iets van $8 miljard geïnvesteerd in de eigen content, waarbij Apples $1 miljard maar schamper afsteekt. En hoewel Apple met haar platforms (iOS voorop) natuurlijk een aantrekkelijke positie heeft om samen te werken met producenten, onder het mom van 'if you can't beat them, let them join you', lijkt ook dat niet te lukken. CNBC meldt dat dat er met Netflix en HBO (van o.a. Game of Thrones) er geen samenwerking in zit. Zonder samenwerking lijkt Apple op het eerste gezicht tekort te schieten op inhoud. Maar ja wie weet wat Apple met deze of gene achter de schermen allemaal bekokstoofd heeft of nog gaat doen? Even afwachten dus.

Na Huawei en Xiaomi gaat nu Chinese mobieltjesmaker Oppo onze markt bestormen

U weet misschien nog wel hoe in de nazomer van vorig jaar de uitvinder van de smartphone, Apple, door het Chinese Huawei van de tweede plaats gestoten werd op de smartphonemarktranglijst. De top-5 van deze ranglijst, aangevoerd door Samsung, kent inmiddels drie Chinese smartphonefabrikanten. Na Xiaomi (4) staat daar ineens Oppo. Oppo is verantwoordelijk, zegt Business Insider, voor 8% van de wereldwijde mobieltjesverkoop en richt haar pijlen nu op de westerse markten. Dat marktaandeel is geen toeval, zoals het ook geen toeval is als u van Oppo nog nooit gehoord heeft, want het bedrijf is tot dusverre vooral succesvol op de gigamarkten van India en China. In China heeft Oppo zelfs een marktaandeel van 20% weten te bemachtigen en hoeft daar alleen Huawei voor zich te laten. Oppo's succes is volgens BI te wijten aan 'a combination of marketing might, tech innovation, and clever pricing.' Wat betreft uiterlijk geeft Oppo het goede voorbeeld met haar vlaggenschip, de 'Find X', die in tegenstelling tot bijvoorbeeld de iPhone X wél volledig 'bezel-free' is. De front-camera is niet zoals bij de meeste phones in een zwarte band of inham geplaatst, maar is verwerkt in een automatisch uitschuifbaar deel. Een pop-out-camera dus, zoals dat heet. Filmpje hier van een zeer enthousiaste recensent. Kritische review met specs daar. Ter context: de Vivo NEX was de eerste bezelvrije phone en ook de randeloze Xiaomi Mi Mix had al een gelijksoortige schuifconstructie. met als nadeel dat het de foon wat zwaar maakt. Oppo is net als Vivo en OnePlus onderdeel van het Chinese elektronicareus BBK. In Nederland zijn Oppo's al verkrijgbaar. De Find X is met €1000 niet goedkoop. De latere en eveneens grote (6,4 inch) modellen, de RX17 Neo (€350) en RX17 Pro (€600) zijn betaalbaarder en kunnen best wel eens hoge ogen gaan gooien in Europa, met als kanttekening dat zij wél weer zijn voorzien van een kleine zwarte inkeping voor de front-camera.

Waar gaat die dikke vette fittie tussen Apple en Qualcomm eigenlijk over?

Apple heeft het al een tijdje aan de stok met chipmaker en -architect Qualcomm. Met miljardenclaims over en weer gaan de twee tech-kemphanen elkaar te lijf in diverse rechtzalen verspreid over de gehele globe. Mooi overzicht van alle verwikkelingen hier. Het is een gevecht dat inmiddels homerische proporties heeft aangenomen, vergelijkbaar met de strijd tussen Apple en Samsung. Waar het in essentie om gaat is, in de beschuldigende woorden van Apple-ceo Tim Cook, het volgende: 'they have a policy of no license, no chips. This is, in our view, illegal' en 'secondly, they have an obligation to offer their patent portfolio on a fair, reasonable, and non-discriminatory basis and they don’t do that. They charge exorbitant prices.' In Duitsland en China hadden rechtbanken zich in de strijd al uitgesproken tegen Apple, waardoor oudere iPhone-versies in deze landen niet meer verkocht mogen worden. Toch lijken Cooks woorden ook weer niet helemaal verzonnen. Qualcomm voert het soort beleid dat enkel een monopolist zich kan permitteren. Qualcomm zou het octrooi-monopoly hebben op modemchips en weigert concurrerende chipmakers zogenaamde 'standard-essential-patents' te verkopen zodat ook zij deze chips tegen een betaalbaar tarief kunnen maken. 

Lees verder

Aan het Apple-tijdperk komt in 2019 een definitief einde

Apple lijkt na de overschrijding van de mythische marketcap-drempel van $1 biljoen in augustus vorig jaar definitief in haar herfsttij te zijn beland. Het kan snel gaan. Apple heeft deze week een omzetwaarschuwing (eerste in 15 jaar) de wereld ingeworpen vanwege tegenvallende iPhone-verkopen. Oorzaak is volgens Ceo Tim Cook de afkoelende Chinese economie dat 'has been further impacted by rising trade tensions with the United States.' Een argumentatiewijze die op zichzelf als symptoom gevat kan worden van het einde van Apples hoogtijdagen. Want, zoals een blogger van Axios het enigszins geserreerd uiteenzet: 'Never mind that the smartphone market was already known to be saturated or that Apple still hasn't nailed a big new product category since Tim Cook took over (unless you count the watch).' Voeg daaraan toe dat Apples inkomsten voor het merendeel is gestoeld op de iPhone-verkoop en het beeld is duidelijk. Met de saturatie van de smartphonemarkt lijkt er een natuurlijke einde te komen aan de revolutie die Apple met de eerste iPhone in 2007 ontketende met zowel de decennialange hegemonie van de mobieltjesmarkt als Apples dominantie daarbinnen als directe gevolgen. Dit jaar zal de hemel boven Apple minder wolkeloos gaan worden dan in 2018. Er is, zoals een NYT-columniste terecht opmerkt. 'not a major trend that you can grab onto right now that will carry everyone forward.' Dat klopt. Er zijn wel ontwikkelingen die zich in 2019 steeds duidelijker zullen gaan laten zien, gebieden waarbinnen Apple weliswaar actief is, maar niet als de topdog-innovator domineert. Zo is het de speaker-AI-markt, waar Apples Siri strijdt tegen Amazons Alexia en Googles Assistant. Zo is er de versnellende ontwikkeling van de zelfsturende auto's, waarbij Apples project moet opboksen tegen o.a. dat van Googles Waymo en Uber. De cloud-business, waarbinnen Microsoft en Amazon domineren. Bij de muziekstreamers doet Apple het goed met Apple Music maar moet nog altijd Spotify voor zich dulden. Ook in de medische sector, waarin tech en AI een steeds prominentere plaats innemen, heeft Apple flinke concurrentie te verduren van weer Amazon, Google en Microsoft. Op gebied van VR/AR is er, op de vermoeiende Apple-iaanse geheimzinnigheid na, weinig concreets te melden, waar bijvoorbeeld Facebook (VR) al een tijdje experimenteert. Apple is binnen de meeste van de genoemde ontwikkelgebieden een bijverschijnsel. Een nieuwe Apple-revolutie, gebaseerd op een enkel marktcreërend, wereldveranderend product lijkt er zonder Steve Jobs niet in te zitten. Van een ondergang zal  niet heel snel sprake zijn, Applefans genoeg voorlopig, al zullen ook de meest verstokte op een gegeven moment genoeg hebben van de hoge prijzen van hun geliefde iPhone. Het herfsttij is wel begonnen en Apple zal - mits verrassingen uitblijven - dit jaar al de toppositie in de techrangorde al moeten gaan delen met Google, Amazon en Microsoft.

Chinezen motten geen iPhones meer. Apple gooit er omzetwaarschuwing uit

Westerse overheden bestempelen Huawei en kornuiten soms als het grote gevaar. Via verkochte mobieltjes en door in te tekenen op de aanleg van 5G-netwerken zou men (burgers van) westerse landen kunnen bespioneren. De boodschap: een wijsch man geeft zijn data niet aan den Chinees en koopt Amerikaansch waar. Helaas voor Apple kopen de Chinezen ook minder iPhones. Zo veel minder dat Apple zich genoodzaakt zag voor het eerst in 15 jaar een omzetwaarschuwing de deur uit te doen. De verminderde Chinese kooplust is volgens te telefoonbouwers niet het gevolg van nationalistische wraakgevoelens voor het opsluiten van de Huawei CFO, maar de vertragende Chinese economie die niet wordt geholpen door 'rising trade tensions with the United States'. Hadden ze in Cupertino allemaal niet aan zien komen. Dus moest CEO Tim Cook op de knietjes naar de aandeelhouders om uit te leggen dat er het afgelopen kwartaal een schamele $84 miljard is omgezet, waar men eerder uitging van minstens $89 miljard. Overigens is dit niet alleen de schuld van de Chinezen. Consumenten in sommige ontwikkelde markten weigeren steeds vaker een hipheidsbonus af te tikken (wij niet) om met de nieuwste iPhone te lopen, waardoor Apple de boel moet verramsjen. Cook gelooft desalniettemin dat Apple een glorieuze toekomst tegemoet gaat. De Chinese developer-gemeenschap is namelijk de 'most innovative, creative and vibrant' ter wereld. De matig betaalde bestuursvoorzitter benadrukt graag dat afhankelijkheid van de iPhone (circa 60% van de omzet) afneemt, doordat 'categories outside of iPhone combined to grow almost 19 percent year-over-year'. Bovendien ligt er $130 miljard cash op de plank om te innoveren of aandeelhouders te verwennen. Cook wil maar zeggen dat u hoge verwachtingen van Apple mag hebben, want daar zijn ze 'committed to exceeding those every day'. Ontroerend hoor. Heeft men op Wall Street dan weer geen boodschap aan, want het aandeeltje doet voorbeurs -8%

Linktip: Energie vergelijken