36 topics
#apple

Apple pakt door. Presenteert in maart eigen 'Netflix'

Eind vorige maand wist ceo Tim Cook de mineurstemming rondom Apple op de beurzen nog enigszins te keren door te wijzen op groei van haar digitale diensten. U weet, verzadiging van de smartphonemarkt en toegenomen concurrentie, met tanende iPhone-verkopen als gevolg, hebben Apple in het post-iPhone-tijdperk geloodst. Gelukkig voor Tim groeiden volgens de laatste kwartaalcijfers de inkomsten uit Apples digitale diensten (vergeleken vorig jaar) met 19% ($ 10,9 miljard). Vooral Apple Pay en Apple Music doen het goed. Zolang de iPhone-verkoop bepalend is voor de prestaties van het bedrijf, heeft Apple echter geen tijd om op de lauweren te rusten. Dus pakt Apple dit jaar door met de ontwikkeling van haar eigen video-streamer 'Apple Video' en een betaald nieuwskanaal. Naar verluidt vindt de presentatie van de diensten op 25 maart al plaats, waarbij allerlei beroemdheden, waaronder waarschijnlijk Oprah Winfrey, acte de présence zullen gaan geven. Apple zal de stream-dienst, die zeer à la Netflix en Amazon Prime gaat zijn, in april of mei gaan uitrollen. Alle content wordt ondergebracht in enkele app en zal via (Apple-)TV, smartphone, en tablet te streamen zijn. Hierbij kunt u denken aan tv-shows, series en aangekochte of zelf gefinancierde films. Hiero van Onemorething een mooi overzicht van welke series u mogelijk kunt verwachten. De vraag is dan: heeft Apple zoveel materiaal in huis dat u bereid bent uw Netflix-abonnement voor deze Apple Video op te zeggen? Het is nog niet allemaal bekend wat Apple qua streamvermaak allemaal achter de hand houdt. En toch kan het niet anders dan minder zijn dan wat Netflix (of Disney met haar imperium) biedt. Concurrent Netflix leent zich immers het schompes, speelt alles-of-niets en heeft in 2018 iets van $8 miljard geïnvesteerd in de eigen content, waarbij Apples $1 miljard maar schamper afsteekt. En hoewel Apple met haar platforms (iOS voorop) natuurlijk een aantrekkelijke positie heeft om samen te werken met producenten, onder het mom van 'if you can't beat them, let them join you', lijkt ook dat niet te lukken. CNBC meldt dat dat er met Netflix en HBO (van o.a. Game of Thrones) er geen samenwerking in zit. Zonder samenwerking lijkt Apple op het eerste gezicht tekort te schieten op inhoud. Maar ja wie weet wat Apple met deze of gene achter de schermen allemaal bekokstoofd heeft of nog gaat doen? Even afwachten dus.

Na Huawei en Xiaomi gaat nu Chinese mobieltjesmaker Oppo onze markt bestormen

U weet misschien nog wel hoe in de nazomer van vorig jaar de uitvinder van de smartphone, Apple, door het Chinese Huawei van de tweede plaats gestoten werd op de smartphonemarktranglijst. De top-5 van deze ranglijst, aangevoerd door Samsung, kent inmiddels drie Chinese smartphonefabrikanten. Na Xiaomi (4) staat daar ineens Oppo. Oppo is verantwoordelijk, zegt Business Insider, voor 8% van de wereldwijde mobieltjesverkoop en richt haar pijlen nu op de westerse markten. Dat marktaandeel is geen toeval, zoals het ook geen toeval is als u van Oppo nog nooit gehoord heeft, want het bedrijf is tot dusverre vooral succesvol op de gigamarkten van India en China. In China heeft Oppo zelfs een marktaandeel van 20% weten te bemachtigen en hoeft daar alleen Huawei voor zich te laten. Oppo's succes is volgens BI te wijten aan 'a combination of marketing might, tech innovation, and clever pricing.' Wat betreft uiterlijk geeft Oppo het goede voorbeeld met haar vlaggenschip, de 'Find X', die in tegenstelling tot bijvoorbeeld de iPhone X wél volledig 'bezel-free' is. De front-camera is niet zoals bij de meeste phones in een zwarte band of inham geplaatst, maar is verwerkt in een automatisch uitschuifbaar deel. Een pop-out-camera dus, zoals dat heet. Filmpje hier van een zeer enthousiaste recensent. Kritische review met specs daar. Ter context: de Vivo NEX was de eerste bezelvrije phone en ook de randeloze Xiaomi Mi Mix had al een gelijksoortige schuifconstructie. met als nadeel dat het de foon wat zwaar maakt. Oppo is net als Vivo en OnePlus onderdeel van het Chinese elektronicareus BBK. In Nederland zijn Oppo's al verkrijgbaar. De Find X is met €1000 niet goedkoop. De latere en eveneens grote (6,4 inch) modellen, de RX17 Neo (€350) en RX17 Pro (€600) zijn betaalbaarder en kunnen best wel eens hoge ogen gaan gooien in Europa, met als kanttekening dat zij wél weer zijn voorzien van een kleine zwarte inkeping voor de front-camera.

Waar gaat die dikke vette fittie tussen Apple en Qualcomm eigenlijk over?

Apple heeft het al een tijdje aan de stok met chipmaker en -architect Qualcomm. Met miljardenclaims over en weer gaan de twee tech-kemphanen elkaar te lijf in diverse rechtzalen verspreid over de gehele globe. Mooi overzicht van alle verwikkelingen hier. Het is een gevecht dat inmiddels homerische proporties heeft aangenomen, vergelijkbaar met de strijd tussen Apple en Samsung. Waar het in essentie om gaat is, in de beschuldigende woorden van Apple-ceo Tim Cook, het volgende: 'they have a policy of no license, no chips. This is, in our view, illegal' en 'secondly, they have an obligation to offer their patent portfolio on a fair, reasonable, and non-discriminatory basis and they don’t do that. They charge exorbitant prices.' In Duitsland en China hadden rechtbanken zich in de strijd al uitgesproken tegen Apple, waardoor oudere iPhone-versies in deze landen niet meer verkocht mogen worden. Toch lijken Cooks woorden ook weer niet helemaal verzonnen. Qualcomm voert het soort beleid dat enkel een monopolist zich kan permitteren. Qualcomm zou het octrooi-monopoly hebben op modemchips en weigert concurrerende chipmakers zogenaamde 'standard-essential-patents' te verkopen zodat ook zij deze chips tegen een betaalbaar tarief kunnen maken. 

Lees verder

Aan het Apple-tijdperk komt in 2019 een definitief einde

Apple lijkt na de overschrijding van de mythische marketcap-drempel van $1 biljoen in augustus vorig jaar definitief in haar herfsttij te zijn beland. Het kan snel gaan. Apple heeft deze week een omzetwaarschuwing (eerste in 15 jaar) de wereld ingeworpen vanwege tegenvallende iPhone-verkopen. Oorzaak is volgens Ceo Tim Cook de afkoelende Chinese economie dat 'has been further impacted by rising trade tensions with the United States.' Een argumentatiewijze die op zichzelf als symptoom gevat kan worden van het einde van Apples hoogtijdagen. Want, zoals een blogger van Axios het enigszins geserreerd uiteenzet: 'Never mind that the smartphone market was already known to be saturated or that Apple still hasn't nailed a big new product category since Tim Cook took over (unless you count the watch).' Voeg daaraan toe dat Apples inkomsten voor het merendeel is gestoeld op de iPhone-verkoop en het beeld is duidelijk. Met de saturatie van de smartphonemarkt lijkt er een natuurlijke einde te komen aan de revolutie die Apple met de eerste iPhone in 2007 ontketende met zowel de decennialange hegemonie van de mobieltjesmarkt als Apples dominantie daarbinnen als directe gevolgen. Dit jaar zal de hemel boven Apple minder wolkeloos gaan worden dan in 2018. Er is, zoals een NYT-columniste terecht opmerkt. 'not a major trend that you can grab onto right now that will carry everyone forward.' Dat klopt. Er zijn wel ontwikkelingen die zich in 2019 steeds duidelijker zullen gaan laten zien, gebieden waarbinnen Apple weliswaar actief is, maar niet als de topdog-innovator domineert. Zo is het de speaker-AI-markt, waar Apples Siri strijdt tegen Amazons Alexia en Googles Assistant. Zo is er de versnellende ontwikkeling van de zelfsturende auto's, waarbij Apples project moet opboksen tegen o.a. dat van Googles Waymo en Uber. De cloud-business, waarbinnen Microsoft en Amazon domineren. Bij de muziekstreamers doet Apple het goed met Apple Music maar moet nog altijd Spotify voor zich dulden. Ook in de medische sector, waarin tech en AI een steeds prominentere plaats innemen, heeft Apple flinke concurrentie te verduren van weer Amazon, Google en Microsoft. Op gebied van VR/AR is er, op de vermoeiende Apple-iaanse geheimzinnigheid na, weinig concreets te melden, waar bijvoorbeeld Facebook (VR) al een tijdje experimenteert. Apple is binnen de meeste van de genoemde ontwikkelgebieden een bijverschijnsel. Een nieuwe Apple-revolutie, gebaseerd op een enkel marktcreërend, wereldveranderend product lijkt er zonder Steve Jobs niet in te zitten. Van een ondergang zal  niet heel snel sprake zijn, Applefans genoeg voorlopig, al zullen ook de meest verstokte op een gegeven moment genoeg hebben van de hoge prijzen van hun geliefde iPhone. Het herfsttij is wel begonnen en Apple zal - mits verrassingen uitblijven - dit jaar al de toppositie in de techrangorde al moeten gaan delen met Google, Amazon en Microsoft.

Chinezen motten geen iPhones meer. Apple gooit er omzetwaarschuwing uit

Westerse overheden bestempelen Huawei en kornuiten soms als het grote gevaar. Via verkochte mobieltjes en door in te tekenen op de aanleg van 5G-netwerken zou men (burgers van) westerse landen kunnen bespioneren. De boodschap: een wijsch man geeft zijn data niet aan den Chinees en koopt Amerikaansch waar. Helaas voor Apple kopen de Chinezen ook minder iPhones. Zo veel minder dat Apple zich genoodzaakt zag voor het eerst in 15 jaar een omzetwaarschuwing de deur uit te doen. De verminderde Chinese kooplust is volgens te telefoonbouwers niet het gevolg van nationalistische wraakgevoelens voor het opsluiten van de Huawei CFO, maar de vertragende Chinese economie die niet wordt geholpen door 'rising trade tensions with the United States'. Hadden ze in Cupertino allemaal niet aan zien komen. Dus moest CEO Tim Cook op de knietjes naar de aandeelhouders om uit te leggen dat er het afgelopen kwartaal een schamele $84 miljard is omgezet, waar men eerder uitging van minstens $89 miljard. Overigens is dit niet alleen de schuld van de Chinezen. Consumenten in sommige ontwikkelde markten weigeren steeds vaker een hipheidsbonus af te tikken (wij niet) om met de nieuwste iPhone te lopen, waardoor Apple de boel moet verramsjen. Cook gelooft desalniettemin dat Apple een glorieuze toekomst tegemoet gaat. De Chinese developer-gemeenschap is namelijk de 'most innovative, creative and vibrant' ter wereld. De matig betaalde bestuursvoorzitter benadrukt graag dat afhankelijkheid van de iPhone (circa 60% van de omzet) afneemt, doordat 'categories outside of iPhone combined to grow almost 19 percent year-over-year'. Bovendien ligt er $130 miljard cash op de plank om te innoveren of aandeelhouders te verwennen. Cook wil maar zeggen dat u hoge verwachtingen van Apple mag hebben, want daar zijn ze 'committed to exceeding those every day'. Ontroerend hoor. Heeft men op Wall Street dan weer geen boodschap aan, want het aandeeltje doet voorbeurs -8%

Apple gaat eigen modemchip voor iPhones ontwikkelen

Ondanks een verzadigde mobieltjesmarkt, lijkt Apples strategie vooral te focussen op het vervangen van ingekochte iPhone-hardware door eigen fabricaten. Dan gaat het vooral over chips. Dat deed ze al waar het gaat om WiFi-en Bluetooth-chips voor de laatste  Apple-Watches en AirPod-earbuds, maar nu worden hoogstwaarschijnlijk ook de meer complexe en dure chip-modems voor de toekomstige iPhones vervangen door eigen maak. The Information spotte een Apple-vacature waarin 'the company said it is looking for a cellular modem systems architect to work in its San Diego office'. Een bron bij Apple bevestigde vervolgens dat de techgigant inderdaad op eigen houtje 'cellular modem chips' gaat fabriceren. De reden ligt voor de hand. Apple vindt de microchips van haar traditionele chip-leveranciers Qualcomm en Intel simpelweg te duur. Begin 2017 klaagde Apple Qualcomm al aan voor $1 miljard, omdat de chipmaker ten onrechte royalty-kosten voor microchips in rekening zou hebben gebracht. Dit jaar switchte Apple daarom voor wat betreft de 4G-modemchips naar Intel voor de nieuwste XS-modellen. Vervolgens was het de beurt aan Intel. In juli dit jaar werd de chipfabrikant de wacht aangezegd voor het leveren van 5G-modems voor de iPhones die vanaf 2020 verschijnen. Een lang verhaal kort: Apple gaat ze straks zelf maken. Of het bespaarde geld ook de vlaggenschepen goedkoper maakt? Het is Apple. Grote kans dat enkel de winstmarges worden vergroot en de prijzen van de iPhones op hetzelfde hoge niveau worden gehouden. In ieder geval heeft Apple straks, mocht de consument eindelijk genoeg hebben van de hoge iPhone-prijzen, een marge om de ze wat schappelijker te maken. De wonderen zijn de wereld nog niet uit.

Innovatie! iPhone bijna bereikbaar voor paupers

Aan de top geraken is makkelijker dan er blijven. Bijvoorbeeld omdat het nogal frisjes is bovenop de Mt. Everest. Of in het geval van Apple, omdat een hoop mensen wel een keer klaar zijn met belachelijke bedragen neerleggen voor een smartphone. De nieuwste modellen van de iPhone, de XR en XS, gaan niet bepaald als zoete broodjes over de toonbank. Exacte verkoopcijfers hebben dan weer niet, want Appletje is gestopt verkoopaantallen te publiceren nu het wat slechter gaat. Neemt niet weg dat ze in Cupertino iets moeten verzinnen om die biljoenstatus weer te vergaren. De concurrentie in China en godbetert Vietnam zit niet stil. Dus wat doen de knappe koppen bij Apple? Een vouwbaar scherm? Toffe AI-toepassingen in de smartphone prakken? Een telefoon die bier voor je uit de koelkast haalt? Neen, vooralsnog gooit men gewoon de nieuwste toestellen in de ramsj. Wie zijn iPhone 7-Plus inlevert kan $300 korting ontvangen op een XR. Doet Apple uiteraard niet in de volle openheid, want ongetwijfeld niet heel lekker voor de koers (-1,5% voorbeurs). De lokkertjes vooralsnog exclusief voor de Amerikaanse consument, want in de polder moet er gewoon minstens €859 worden afgetikt. Bloomberg nuanceert de boel door te stellen dat Apple in het verre verleden (2007) ook de iPhone-prijs omlaag schroefde en dat in 2008 providers mee liet dokken aan de introductie van de iPhone. En ja, Apple pompte alleen al dit jaar $11,6 miljard in research & development. Al die investeringen moeten ertoe leiden dat Apple minder afhankelijk wordt van de iPhone (ca. 60% van de omzet). Een Augmented Reality-setje zou vanaf 2020 de nieuwste hype moeten worden. Tegen die tijd zou er ook een iPhone moeten zijn die 5G-netwerken aan kan. Is het de vraag of ongeduldige Apple-fanboys tegen die tijd hun data al niet cadeau hebben gedaan aan Samsung of Chinezen om maar zo snel mogelijk keisnel mobiel internet te hebben. 

Niet Apple, maar Microsoft is inmiddels 's werelds meest waardevolle bedrijf

Een maand geleden ging Microsoft Amazon al voorbij op de marketcap-ranglijst van beursgenoteerde bedrijven, afgelopen vrijdag was de techgigant na het sluiten van de beurs ook concurrent en nummer één Apple gepasseerd. Da's wel een momentje waarbij even mag worden stilgestaan. Acht lange jaren moest de Windows-maker Apple voor zich dulden en al zestien jaar is was ze niet meer op de eerste plek te vinden. De cijfers van Reuters: 'Shares of Microsoft rose 0.6 percent to end the week at $110.89, putting its market capitalization at $851.2 billion. Apple shares fell 0.5 percent to $178.58 on the day, adding up to a market value of $847.4 billion.' Het moment markeert naast de definitieve comeback van het kindje van Bill Gates vooral ook de verzadiging van de smartphone-markt, waardoor Apple de 1-biljoen-status die het in november eventjes verkreeg weer snel los moest laten en vervolgens snel wegzonk. Verkoop van de nieuwe, dure iPhones viel tegen en productie moest daarom dit kwartaal worden teruggeschroefd. Apples kracht ligt vooral op de markt van de duurste vlaggenschepen in mobieltjesland, maar daar is inmiddels de concurrentie van behalve o.a. Samsung, ook van bijvoorbeeld Huawei voelbaar. Bovendien is er een grens aan wat de consument wil betalen voor de steeds duurder wordende luxe-foons. Daarmee is het iPhone-effect, ooit een tsunami, gereduceerd tot niet meer dan een ribbeltje in een recreatie-meer. Juist het iPhone-effect van 2007 leidde tot de terugloop van pc-verkoop waardoor Microsoft minder en Apple juist meer waard werd. Apples inkomsten leunen sindsdien zwaar op de iPhone-verkoop; dit jaar zal waarschijnlijk iets van 59% van de omzet hiervan afhankelijk zijn (stats hier). Een dergelijke afhankelijkheid voorspelt weinig goeds voor Apples toekomst. Microsoft heeft al gedaan, wat Apple misschien nu moet gaan doen: zichzelf opnieuw uitvinden. Zij verminderde haar afhankelijkheid van pc-software en ging onder de bezielende leiding van Satya Nadella keihard voor de ontwikkeling van haar cloud-diensten. Momenteel bezet Microsoft de tweede plek qua cloud-marktaandeel, na Amazon, waarbij de voetnoot is dat Microsoft Amazons grote voorsprong dit jaar snel aan het inhalen is. Een mooie ontwikkeling die wordt weerspiegeld door een snelle waardetoename van het aandeel en nu dus de het herpakken van de kroon van 's werelds meest waardevolle bedrijf. Sjappoo!

Boem! Beurzen weer onderuit, winst over 2018 door de plee getrokken

We vroegen het ons laatst al af: het ging al een tijdje zo lekker op de beurs, wanneer komt die klap? Nou, vandaag kleurden de schermen van de handelaren weer rood, roder en roodst (plaatje hierboven ter illustratie). De indices op Wall Street zijn alweer zo hard gezakt dat alle winst van 2018 alweer weggepoetst is. Maar hoe komt dat nou? De Amerikaanse economie draaide toch als een tierelier? Grootste boosdoeners: techbedrijven. Apple is alweer een tijdje op z’n retour, en zelfs Amazon heeft het moeilijk (Jeff Bezos staat op minus $ 42 miljard). Facebook, ook al onder vuur. Ook Amerikaanse retailers sleuren in hun val de hele beurs met zich mee. Het aandeel Boeing heeft een daling ingezet. Oh, en niet te vergeten de ruzie over de rente tussen president en centrale bank (nee, we hebben het NIET over Turkije) Maar de onzekerheid is wereldwijd natuurlijk: handelsoorlogje met China, Brexitgedoetjes en Italiaanse toestanden met de euro. Enfin, als belegger gaat u dus he-le-maal naar de klote. CNN heeft het zelfs al over een ‘freakout’ onder beleggers, ook nu de olieprijzen hard onderuit gaan. Kortom, malaise alom, bijvoorbeeld onder hedgefunds. Maar ook zonder zelf te beleggen bent u de pineut, want uw pensioenfonds krijgt klappen, met dreigende pensioenkortingen tot gevolg (al dreigt u daar in uw hoedanigheid als belastingbetaler dan weer voor op te moeten draaien). Nee, beter vlucht u veilig in crypto’s. Oh nee, wacht.

Apple weer omlaag: vraag naar iPhones toch niet meer zo groot

Bij de woorden Apple en de beurs denkt u waarschijnlijk vooral aan een aandelenprijs die almaar lijkt te stijgen en de beurswaarde van $1 biljoen. Sinds september staan de zaken er echter even anders voor, en dat vertaalt zich in een koersdaling van een dikke 11% in die periode. Bovendien is die magische biljoen sinds november verleden tijd. De stemming is er vandaag niet veel beter op, want bij opening van de beurs zakte Apple weer bijna 3%. Het laatste slechte nieuws in de rij is dat de firma eind oktober de productieplannen tot februari van de nieuwe iPhone XR omlaag schroefde met een derde van de oorspronkelijke 70 mio modellen, zeggen bronnen tegen de Wall Street Journal. En afgelopen week gaf Apple aan leveranciers door dat de productiecijfers nog eens omlaaggaan. De vraag naar iPhones is minder en sowieso is de rek wel een beetje uit de smartphonemarkt aangezien iedereen al zo'n lulijzer heeft. Eerder besloot de techgigant daarom al om niet meer te rapporteren over afzonderlijke verkoopcijfers. Is dit dan de grote neergang van het rijkste bedrijf ter wereld, zult u op een saaie verjaardag wellicht gevraagd krijgen. Dat valt volgens de kenners allemaal wel mee, aangezien Apple gewoon de prijzen van al peperdure accessoires nader kan verhogen en kan terugvallen op streaminginkomsten. Haar leveranciers zijn echter erg afhankelijk van grote Apple-orders en vandaar is het lot van die branche een stuk minder rooskleurig (slachtvelden bijvoorbeeld hier, hier en daar). Enfin, één van de dingen die Apple doet om de verkoop van apparaten toch nog indirect op te krikken is het promoten van de Apple News-app. Geen algoritmes, maar semi-journalisten beslissen welk nieuws daarin verschijnt. Daar moet u zin in hebben, maar dan krijgt u geen fake news meer en komt daar nieuws van alle kanten voor in de plaats. Komt u ook nog eens uit uw filterbubbel.

Linktip: Energie vergelijken