25 topics
#amazon

Senator Elizabeth Warren wil techgiganten in stukjes breken. Heeft zij een punt?

De Democratische senator Elizabeth Warren (Massachusetts) laat er sinds haar kandidaatstelling voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020 geen gras over groeien. Warren heeft plannen en wil toewerken naar een 'America that works for everyone', en dus niet alleen de rijkgeboren Trumpjes van deze wereld. Ze wil de 'good old' Amerikaanse middenklasse redden van de megarijken die 'te weinig verantwoordelijk' worden gehouden en te weinig kansen aan de rest laten. Dus moeten de motoren achter de nemesis van alle 'small businesses', die de middenklasse van hun inkomen voorzien, Amazon, Facebook, Google, worden gebroken. Letterlijk. Warren acht de bedrijven uit Silicon Valley te machtig, 'they have used their resources and control over the way we use the Internet to squash small businesses and innovation, and substitute their own financial interests for the broader interests of the American people.' Naast dat de tech-reuzen alle concurrentie in de kiem smoren, is Warrens argumentatielijn volgens Bloomberg opgehangen aan de vaststelling dat de diensten van deze bedrijven inmiddels 'utilities' zijn geworden, i.e. een maatschappelijke behoefte hebben gecreëerd zoals die aan elektriciteit of schoon water. De techgiganten zijn deels nutsbedrijven die het commerciële (eigen)belang blijven stellen boven het publieke, met alle ongezonde gevolgen van dien voor het concurrentiebeding en keuzevrijheid van de consument. De oplossing?

Lees verder

Duitsland staat voor lul. Eist faxnummer van Amazon bij EU-Hof

Baalt u ook als u op het punt staat iets online te bestellen maar dan tot uw schrik opmerkt dat er geen faxnummer wordt vermeld op de betreffende site? In Duitsland wel. Daarom besloot het Bundesverband der Verbraucherzentralen und Verbraucherverbände, Verbraucherzentrale Bundesverband e.V. (een clubje consumentenbeschermers) naar de Duitse rechter te stappen. Want het u welbekende Amazon verzaakte volgens dat clubje omdat mensen 'vóór het online sluiten van koopovereenkomsten op de site geen faxnummer wordt vermeld en evenmin meteen een telefoonnummer ter beschikking wordt gesteld.' Om bij een telefoonnummer te komen moet een bepaalde procedure worden gevolgd. Een faxnummer ontbreekt, maar er is wel een automatisch terugbelsysteem en een chatbox, maar dat is niet genoeg volgens het Bundesverband om aan de wettelijke verplichtingen te voldoen. Die Duitse consumentenwet verplicht handelaren 'om op duidelijke en begrijpelijke wijze naast het geografische adres ook het telefoonnummer en, indien beschikbaar, het faxnummer en e-mailadres te vermelden'. Nou goed, de consumentenclub stapt hiervoor naar de hoogste federale rechter in Duitsland, maar die komt er ook niet helemaal uit waardoor er een drietal vragen is voorgelegd aan het Hof van Justitie van de Europese Unie. Vraag 1. hoe moeten we die 'indien beschikbaar' interpreteren? Vraag 2. Zijn telefoon, fax of e-mail de enige communicatiemiddelen denkbaar of niet? en 3. Hoe zit het met de transparantieverplichting van de handelaar? Om die vragen goed te beantwoorden is advocaat-generaal Pitruzzella (come stai?) in de arm genomen voor advies. Die zegt het -verrassend genoeg- dat er per direct faxapparaten op alle backoffice-kantoren van Amazon in Duitsland moeten komen om aan de Pruisische wetten te voldoen. NEE NATUURLIJK NIET. Die zegt wat u ook kunt bedenken. Het maakt niet uit wat je als communicatiemiddel inzet, als je maar goed bereikbaar bent voor je klanten. En daarmee (pdf) is de advieskous af (Hof bepaalt, neemt wel vaak ag-adviezen over) en kunt u, tussen monsterlijke regels als deze  'Tot slot stelt de advocaat-generaal – onder verwijzing naar het uitdrukkelijk in de richtlijn geformuleerde verbod voor de lidstaten om in hun nationaal recht bepalingen vast te stellen die afwijken van de bepalingen in deze richtlijn – het Hof voor te verklaren dat de richtlijn in de weg staat aan een nationale wettelijke regeling, zoals de Duitse regeling, die de handelaar een verplichting oplegt waarin de richtlijn niet voorziet, namelijk de consument hoe dan ook een telefoonlijn ter beschikking te stellen om contact met hem op te nemen', een Italiaanse advocaat-generaal horen schaterlachen. 

Bijschrift foto:

William Valentine, chief engineer and designer for Xerox™ DocuTech Production Publisher, and Christian Jackson, systems integration engineer, demonstrates the new product in New York Tuesday, Oct. 2, 1990. The new machine is a high quality printer, image scanner, and fax machine designed to replace offset printing presses.

Zo kan het ook: NYC bedankt voor duizenden banen want 'subsidie = fout'

Principes zijn duur. Echt heel duur. In 2017 liet Amazon weten een tweede hoofdkwartier in de Verenigde Staten te willen openen. (De onneembare eerste burcht staat in Seattle.) Als gevolg hiervan was de wereld getuige van een eindeloze stoet flagellanten die we gekscherend ook weleens politici noemen: de één boog nog dieper dan de ander om Amazon maar te paaien. De burgemeester van een voorstad van Atlanta bood zelfs aan om Jeff Bezos burgemeester voor het leven te maken en de voorstad te herdopen tot 'Amazon'. Bezos didn't play ball. Amazon besloot uiteindelijk twee nieuwe hoofdkwartiers te openen; Arlington (effectief een voorstad van Washington D.C., gelegen in Virginia) en New York City zouden de winst delen. En wat voor winst: de twee steden mogen zich gezamenlijk verheugen in 50.000 banen, waarvan een groot deel dikbetaalde fat cat-banen zijn. Nou ja, mochten: New York doet niet langer mee. Amazon heeft beleefd gezegd dat NYC kan doodvallen. Wat er gebeurd is? Nou, hoewel Nederlandse media ons vaak vertellen dat de Democraten in de VS nog altijd zo rechts zijn als de VVD bij ons, valt dat wel tegen. Zeker in een stad als New York zijn Democraten rood en roder. Ze gingen de barricaden op tegen de komst van Amazon, mede onder aanvoering van de nieuwbakken politica Alexandria Ocasio-Cortez, die een soort second coming schijnt te zijn. Paradoxaal genoeg was het voornaamste Democratische argument tegen het neerstrijken van Amazon in Long Island de bijna $3 miljard subsidies waarmee het bedrijf werd gelokt. Miljardensubsidies voor een van de waardevolste bedrijven ter wereld, dat ging er niet in. Dus boe subsidies, boe Amazon, boe gentrificatie & hup vakbonden. Het kan verkeren. 

Jeff Bezos, 's werelds rijkste mens, gaat scheiden. Wat zijn de gevolgen?

Jeff Bezos en zijn vrouw MacKenzie hebben aangekondigd te gaan scheiden. De pre-millennials onder u kunnen zich misschien de sketch van de jonge Eddie Murphy in 'Raw' nog wel herinneren waarin hij tekeer gaat tegen golddiggers die 'half' van het vermogen van hun miljonairsman eisen bij de scheiding, Altijd leuk om even terug te zien. Bij Jeff gaat het om grootste 'golddig' aller tijden. Of de aanstaande ex-vrouw van nu nog 's werelds rijkste mens een golddigger is, valt te betwijfelen. Toen zij 25 jaar geleden met Jeff trouwde, was hij immers nog een kale, nerderige boekhandelaar met een kleine(re) portefeuille. Helaas voor Jeff is de wet van andere Murphy ook in de staat Washington, waar het stel woont, waarschijnlijk van kracht en zal hij straks inderdaad 'de helft' van zijn netto vermogen moeten afstaan. Hoeveel dat is? Amazon's marketcap bedraagt momenteel ongeveer $784 miljard. Jeff bezit 16% van de aandelen, die tezamen iets van $137 miljard waard zijn. MacKenzie heeft dus straks recht op 8%, ergo $68,5 miljard. Gevolg is dat Jeff op de Forbes' Rijkste-stinkerds-lijst (als we die van 2018 als maatstaf nemen) een duik maakt naar plaats zeven, een plek die hij dan met zijn ex-vrouw moet delen. Nu kan MacKenzie natuurlijk voor cash opteren, waardoor Jeff de helft van zijn aandelen moet verkopen. Dat zou de waarde van de aandelen geen goed doen, vrezen experts. Andere optie is dat MacKenzie haar deel in aandelen krijgt. Dan krijgt ze natuurlijk met de 8% ineens ook behoorlijk wat macht binnen Amazon. Kan zij Jeff en Amazon daarmee schade berokkenen?

Lees verder

Verdammt noch mal. Amazon misbruikt macht om Duitsers te benadelen

BUNDESKARTELLAMT. Een woord dat je uit schoonheidsoverwegingen dagelijks over straat zou willen schreeuwen. Gelukkig is er vandaag reden toe, want het nieuws wordt met wagonladingen westwaarts gestuurd. Onderwijl de Duitse justitie met 170 man op de koffie is bij Deutsche Bank, heeft mededingingswaakhond BUNDESKARTELLAMT aangekondigd een onderzoek in te stellen naar Amazon. Wat heeft het internetreusje nou weer geflikt bij de oosterburen? De Duitse ACM zegt aanwijzigingen te hebben dat Amazon mogelijk misbruik maakt van zijn dubbelrol als webshopplatform en spullenverkoper. Net als bij ons eigen bol.com kunnen derden een webwinkeltje draaien op Amazon. Keihandig voor kleine partijen, want geen partij in Duitsland verkoopt online zoveel als Amazon. En dat grote bereik is ook meteen de valkuil. Doordat zo'n beetje iedere Duitse online shopper Amazon.de in haar adresbalk ramt, mede dankzij derde partijen heb je daar tenslotte alles, zijn derde partijen nogal afhankelijk van Amazon. Afhankelijkheid is nooit handig, maar zeker niet als het Amerikaanse bedrijf onder eigen vlag soortgelijke producten verkoopt. De Duitse waakhond heeft klachten ontvangen van derde partijen die hun account om onduidelijke redenen gesloten of geblokkeerd zagen worden. Verder gaat het Bundeskartellamt uitzoeken of derde partijen tijdig worden betaald en redelijke voorwaarden onder de neus geschoven krijgen. Mocht dit gebeuren u doen denken aan die andere Amerikaanse techgigant. Dat kan. Google kreeg van de Europese Commissie een miljardenboete in verband met het voortrekken van de eigen webshop in de zoekresultaten. De Duitse waakhond is - ongeacht de uitkomst van het onderzoek - niet op zoek naar financiële genoegdoening, maar zal hoogstens een aanpassing van Amazons voorwaarden afdwingen. Oprichter Jeff Bezos kan misschien nog een bonnetje uit Brussel verwachten. De Duitse speurtocht is een aanvulling op een onderzoek van de Europese Commissie, omdat Amazon data van verkopers zou misbruiken voor zijn eigen verkopen. Eén troost. De Duitse werknemers van Amazon worden volgens Bezos wel goed betaald. Oh wacht

Europees Amazon-proletariaat op Black Friday: 'Wij zijn geen robots'

Nu de Black Friday(BF)-hype definitief van Trumps Kapitaalonië naar Europa is overgewaaid, kunnen we gerust stellen dat ongebreidelde kooplust gula (vraatzucht) heeft vervangen als een der zeven hoofdzonden. Gulzige kortingsjagers trapten gisteren massaal in het aanbiedingenfestijn zowel in de winkelstraat als online, ook in Nederland, ondanks dat de Consumentbond had vastgesteld dat de kortingen van winkeliers gemiddeld niet hoger zijn dan op andere momenten in het jaar. In de wereld van nepnieuws zijn nepaanbiedingen gewoon not not done, lijkt wel. Enniewees, rijkdom is een teken van Gods uitverkorenheid, zei de calvinist tegen de katholiek, en mag op dagen als deze gerust geëtaleerd worden, want voor al de knaken die over de balk gesmeten worden, is potverdomme godvrezend hard gewerkt. Bovendien: geld moet rollen. Maar wie betaalt de prijs voor al die kortingen? Dat zijn de zich uit de naad werkende proletariërs in de logistieke dwangbuizen warenhuizen van Amazon, dé grootverdiener van het  trans-Atlantische BF-festival. Zeggen ze zelf. TechCrunch meldt dat er gisteren bij Amazon-warenhuizen in het VK, Duitsland, Italië en Spanje flink werd gedemonstreerd. Nu het zwartevrijdag-prijzenfeest ook in Europa aanslaat, ligt het in de lijn van de Europese vakbondtraditie om juist deze dag te kiezen om hun erbarmelijke arbeidsomstandigheden aan de wereld te laten zien. Want Jefje Bezos is een moderne filantropie = humbug-Scrooge en zijn cumulatie van rijkdom is van dusdanige proporties dat Piketty nog wel eens gelijk kon krijgen ook met zijn theorie over groeiende ongelijkheid in de distributie van het  mondiale kapitaal. Het doel van de acties? Het filmpje (na de break) van de Britse GMB-vakbond zegt alles. Met de 'Wij zijn geen robots'-acties wordt niet alleen de druk op Amazon gelegd maar ook geappelleerd aan de online-koopjesjagers: uw comfortabele korting laat ons lijden. Dat u het even weet en een beetje solidariteit graag. Toegegeven: tussen de werkdag van een galeislaaf ten tijde van de Slag bij Actium en die van een Amazonplebejer op BF bestaat weinig verschil. En zijn galeislaven niet ook ooit vervangen door schroef en motor? Breek ome Jeff de bek maar niet open.

Lees verder

Heibel onder Democraten vanwege Amazon-subsidie

Waarom zou je de rijkste man ter wereld willen subsidiëren? Dat is een vraag die de gemoederen in de Verenigde Staten al enige tijd bezighoudt. Amazon had aangekondigd een tweede kantoor te willen openen naast zijn hoofdkantoor in Seattle. Zo'n tweehonderd steden zagen daar wel wat in en probeerden het bedrijf te lokken. Gisteren onthulde de internetreus dat de keuze was gevallen op New York en Arlington (ligt naast Washington DC). Door te kiezen voor twee locaties in plaats van één, zou het makkelijker zijn om schaarse ingenieurs te trekken. Beide steden kunnen 25.000 'hoogwaardige' banen tegemoet zien, maar dat komt niet voor niets. Virginia deelt een kleine $600 miljoen aan belastingvoordelen uit, New York voorziet Amazon van $1,5 miljard aan fiscale douceurtjes. En dat is bij enkele Democratische politici in het verkeerde keelgat geschoten. Want waarom moet de New Yorkse burger opdraaien voor het helikopterplatform van Jeff Bezos als zij zichzelf in een brakke en straks nog drukkere metro vervoert? Amazon zelf zegt dat het haar niet om de subsidies te doen is, maar voornamelijk de aanwezigheid van een goedopgeleide bevolking. Bovendien is de subsidie grotendeels conditioneel. Creëert men geen banen, dan krijgt men geen subsidie. Maar als dat allemaal zo is: waarom heeft New York - toch niet bepaald een stad met een imagoprobleem onder hoogopgeleiden - niet gewacht tot Amazon kwam aanwaaien?

Lees verder

Amazon gaat terug in de tijd en brengt kinderen papieren speelgoedcatalogi

We weten niet precies waarom, maar internetheerser Amazon gaat back to the future. Omdat de consument al zeker twee jaar keihard overdoses memberberries neemt, brengt Amazon zelfs de meest onwaarschijnlijke der historische schatten terug. Wat dacht u van een pampieren speelgoedcatalogus? U vindt 'm hier - oh ironie - digitaal. 'Amazon said that it’s “excited to offer a new way for customers to shop for toys this holiday season”' Ja, ja, nieuw is anders, maar 'new way' klinkt kennelijk beter. Nu is de vraag wat Amazon probeert te bereiken - of wie. De kindekes die in deze gids moeten gaan neuzen, zijn al zo gewend aan de interwebs dat we ons afvragen of ze voor papier te porren zullen zijn. Daarom een educated guess: de gids is gericht op hun ouders. Want die hebben als kind nog wel in dergelijke catalogi rondgeneusd. Ouders gaan uiteindelijk over het geld, dus als je hen een van de miljoenen exemplaren geeft die Amazon heeft laten drukken, is de kans groter dat dat tot verkopen gaat leiden. Het idee is wellicht, indachtig de collectieve consumentenmelancholie, om in de feestmaanden een gevoel van vroegah op te roepen. In een speelgoedgids bladeren (en felbegeerde cadeaux aankruisen!) brengt toch het warme gevoel van de Coca-Cola trucktrein naar boven. Ofzo. Het zou best eens kunnen werken. Maar wat is de volgende stap (terug)? Walkmans zijn inmiddels alweer zo populair dat ze worden geveild, dus die suggestie valt af.

Microsoft meer waard dan Amazon. Nu na Apple de grootste

Het was toch een tijdje de verwachting dat Amazon, dat vorige maand al even mocht ruiken aan de magische $1 biljoengrens, Apple snel van de eerste plaats ging stoten. Dan hebben we het over de marketcap-ranglijst voor bedrijven. Deze verwachting is niet uitgekomen. Sterker nog: Microsoft heeft Amazon van de tweede plek gestoten. Amazon is gedurende de dramatische beursdagen van de afgelopen week zo'n 7% (= $65 miljard) in waarde gedaald terwijl Microsofts aandelen 'maar' 1,1% van hun waarde inleverden, aldus Reuters. Voor Amazon betekenende dit de grootste terugval in drie jaar. Microsoft kwam woensdag met kwartaalcijfers die boven verwachting goed waren, wat de marketcap weer deed stijgen. Dat heeft een context. Toen Satya Nadella in 2014 ceo werd bij Microsoft, heeft hij de focus gelegd op het uitbreiden van de cloud-infrastructuur en -diensten voor bedrijven. Met succes. De afgelopen 12 maanden is het aandeel met 21% gestegen. Microsoft, ooit de grootste, maakt in de luwte van het gebulder van Apple en Amazon een stille comeback en heeft volgens MarketWatch zelfs de 1 biljoen-grens binnen handbereik. En Amazon? Hoewel de laatste kwartaalcijfers van de digitale retailkoning een recordwinst van $2,9 miljard laten zien, bleef de omzetgroei beneden verwachting. Ook Amazons prognose voor het komende kwartaal viel investeerders tegen. De grootste groei van Amazons diensten en producten lijken een beetje te temperen en daar moet men nog even aan wennen. Slecht lijkt het ook met Amazon bepaald niet te gaan dus. Het is wat de gek voor een aandeel wil geven natuurlijk, wat de waarde van een bedrijf aangaat. Wist u al.

Na de 'Big Hack': China beheerst als geen ander kunst van het moderne oorlogvoeren

De Chinese generaal Sun Tzu zei het al: winnen zonder strijd is het doel van de kunst van het oorlogvoeren. Een les die de huidige Chinese overheid nog steeds goed toepast, tenminste als we 'strijd' definiëren als fysiek geweld tussen mensen. Hacken is dan een de mooiste kunstvorm die van het oorlogvoeren mogelijk is. En waren de Russen wat dit betreft met hun aanval op het OPCW-netwerk de schlemieltjes van de mondiale hackersklas, de Chinese overheidshackers bleken vorige week de absolute Picasso's te zijn. Bloomberg liet zien hoe in de Chinese fabriekjes, die deel uitmaakten van de toevoerketen van hardwarefabrikant Supermicro, supermicrochips gezaaid werden in onderdelen van de server-motherboards. Vervolgens zouden deze ieniemini-chips in de servers van Apple, Amazon en nog zo'n 28 andere Amerikaanse techbedrijven terecht zijn gekomen. Chinese spionage-oren en -ogen in de hardware zelf! Mooi voorbeeld van een 'seed attack' van de Chinese veiligheidsdienst, d.w.z. het plaatsen van spionerende hardware tijdens de fabricage van de producten. In 2015 werd het micro-microchipje al ontdekt. Een door Bloomberg geciteerde hacker stak zijn bewondering niet onder stoelen of banken en beschreef de hardware-hack als 'like witnessing a unicorn jumping over a rainbow.' Bewondering gaat gepaard met zorgen natuurlijk want 90% van alle PC's en 70% van alle smartphones wordt in China gemaakt. Ergo: China is de spin in het web van toevoerketens waar 's werelds grootste techbedrijven vrijwel allemaal van afhankelijk zijn. Apple, Amazon en Super Micro ontkennen fel dat de Chinese chip op hun servers actief is geweest, en worden daarin bijgestaan door de cyberveiligheidsdiensten van het VK (vrijdag) en de VS (gisteren). Bloomberg zet daartegenover dat 'The companies’ denials are countered by six current and former senior national security officials.' De relevante vraag is niet meer of het echt gebeurd is. De mogelijkheid is alles behalve ondenkbaar. De vraag is eerder: heeft China, gezien de positie die ze heeft in de mondiale toevoerketens met dit soort hardware-attacks niet elke cyberoorlog bij voorbaat al gewonnen? Zolang wij niet teveel voor onze tech-producten willen betalen en China hofleverancier is van goedkope arbeid, is er - ook door Trump en zijn tarieven-oorlog - weinig aan te doen en blijft China de spin en Amazon en Apple de vliegen.

Linktip: Energie vergelijken