19 topics
#air-france

Luchtvaartoorlog! Fransen willen streep trekken door positie KLM-topman en Schiphol

De Nederlandse staats(in)greep binnen luchtvaartcombinatie Air France-KLM is in Nederland anders ontvangen dan in Frankrijk. Bezoekers van deze site waren vooral enthousiast, en spiegelden de algemene consensus dat de overheid precies doet wat het moet doen, namelijk opkomen voor het landsbelang. Al worden er misschien wat vraagtekens gezet bij de keuze om wel in te grijpen bij Air France-KLM, (waar Hoekstra bovendien zelf over verklaarde niet verwacht geld mee te gaan verdienen) en niet bij een omvallend ziekenhuis. Andere appels en peren van Jesse en Lilian laten we even voor wat ze zijn. De Hup Holland-retoriek gaat vandaag gewoon door. Zo wordt huisbankier van de overheid ABN Amro in de Telegraaf nog op het schild gehesen door zijn rol in de aandelenkoop van de luchtvaartmaatschappij. De Franse toezichthouder kreeg door het 'snelle handelen' van de bank geen lucht van de op handen zijnde coup van de Nederlandse staat. Een 'huzarenstukje' noemt de Telegraaf het, dat het nog net laat om historische vergelijkingen over de Frans-Nederlandse verhoudingen achterwege te laten. Dat doet RTLZ overigens niet in een filmpje waarin Michiel de Ruyter, de Oostenrijkse successieoorlogen, de Franse Tijd onder Napoleon, de Franse hulp aan de Belgen in hun onafhankelijkheidsstrijd de revue passeren. Ook de Franse media slaan vanaf dag 1 door, waar de actie van Hoekstra als stiekem en een daad van agressie wordt betiteld. Alleen de liberale krant Les Échos heeft oog voor het Nederlandse standpunt en zegt dat de Nederlanders de Fransen met gelijke munt terugbetalen. Ook het feit dat de cijfers van KLM veel beter zijn dan die van Air France komen aan bod. Maar wat voor consequenties heeft de resolute ingreep van Nederland op de bedrijfsvoering van de luchtvaartmaatschappij? Zoals u mogelijk weet is het belang van de Nederlandse staat  gegroeid naar 14%, maar een paar jaar terug is besloten dat het stemrecht van aandeelhouders na twee jaar dubbel gaat tellen. Nederland moet daarom twee jaar wachten tot de stem net zo zwaar telt als de Franse. Nu hebben de Fransen ondanks hun zwaardere stem ook geen absolute meerderheid binnen Air France-KLM, maar toch. Door de 'onvriendelijke' actie van de Nederlanders wordt nu mogelijk alsnog de herbenoeming van Pieter Elbers als baas van de KLM verscheurd. 

Lees verder

Leuk man. Hoekstra houdt vast aan aandeel Staat in KLM

Was een mooi plan van plannetjespartijen D66 en PvdA. Gewoon weg met dat staatsbelang van KLM, als tegenprestatie dat de Fransen hetzelfde doen. Hiermee zijn die belangen immers weer gelijkgetrokken en bepaalt de markt hoe de dingen lopen. Geen gezeik meer over de juichcijfers van KLM en de schaamcijfers van Air France, want als de staatsbelangen geen rol meer spelen worden er andere keuzes gemaakt. Nu schreven wij al uitgebreid waar D66 en PvdA aan voorbijgingen, maar vandaag werd onze minFin Wopke Hoekstra de vraag gesteld door BNR. Maar weg doen, want met een belang van 6% heeft de Staat toch geen invloed etcetera? Nee dus, en daaraan voegt Hoekstra toe dat de discussie zou moeten gaan over 'hoe de onderneming beter gaat presteren', en dat het Nederlandse belang van de toekomst van Schiphol als belangrijke 'hub' gewaarborgd blijft. En daar is dat Nederlandse belang volgens Hoekstra heel belangrijk in. Wat wel duidelijk is, is dat het Nederlandse belang in de vliegcombinatie deze week weer wat negatief is bijgesteld. De baas van KLM Pieter Elbers kreeg dan wel de zo gehoopte contractverlenging, maar eindbaas Smith neemt plaats in de rvc van KLM, een enorme nederlaag voor Elbers. Dan is het helemaal zo gek nog niet dat Hoekstra en zijn opvolgers in ieder geval 'intensief in gesprek' blijven met Frankrijk voor de toekomst van de grootste luchthaven. En wie weet komt het straks ook nog goed met dat vliegmaatschappijtje.

Het is oorlog! Personeel KLM in opstand tegen nieuwe CEO

Niets verbindt meer dan het hebben van een gemeenschappelijke vijand. In de bedrijfskantines van KLM is het nu pijltjes gooien op de foto van Ben(jamin) Smith, die nieuwe baas van de vliegcombinatie Air France-KLM. Smith zaagt al langer aan de stoelpoten van KLM-topman Pieter Elbers, wiens contract in april afloopt en nu mogelijk niet wordt verlengd. Want waar de voorgangers van Smith nog een behoorlijke vorm van autonomie van KLM tolereerden, lijkt Smith uit een ander vaatje te tappen. Elbers staat symbool voor de weerstand tegen meer controle uit Parijs, en moet daarom weg. Ook zou Smith zélf in de RvC van KLM willen gaan zitten. Dat zorgt voor weerstand, waar ook minFin Hoekstra zich mee bemoeit, en er wordt actie gevoerd. De pilotenvakbond sprak met Smith over het aflopende contract van Elbers (stiekem, vond men bij KLM niet leuk) en er werd een 'Pieter Elbers moet blijven'-petitie opgetuigd, die ruim 25.000 keer werd ondertekend. Die petitie werd vandaag overhandigd aan voorzitter Hans Smits van de raad van commissarissen van KLM. Tijdens die overhandiging cq HELP PIETER AAN EEN CONTRACTVERLENGING-manifestatie zei OR-voorzitter Jan Willem van Dijk dat hij naar de rechter stapt als de Elbers niet wordt herbenoemd. Filmpje.

Lees verder

Hop. Rutte III op de barricaden voor KLM

Het kan nog wel eens heel gezellig gaan worden bij de vergadering van de Eurogroep - de minFin's van de eurozone - vandaag. Dan hebben we het ditmaal niet over al dan niet nakende transferunie's, maar over de positie van ons eigen KLM binnen luchtvaartcombi Air France-KLM. In de wandelgangen fluistert men al een tijdje dat CEO Ben Smith de holding wil centraliseren. En dat terwijl, u kent het aloude verhaal, KLM het sinds mensenheugenis beter doet dan Air France. Het zou daarbij toch wel heel handig zijn als 'lastpak' en KLM-baas Pieter Elbers eruit vliegt, want die ligt vaak dwars om het Nederlandse belang te dienen. Maar volgens RTL Nieuws gaat minFin Wopke Hoekstra - hoeder van het Nederlandse belang van 5,9% in KLM - vandaag aan zijn ambtgenoot duidelijk maken dat hij dit 'een gifpil' vindt. Blijkbaar is Hoekstra toch niet zo gerust op een goede afloop ondanks kabinetsvergaderingen met Smith. Ter herinnering: de Franse overheid zit voor 14% in de het luchtvaartduo. De termijn van Elbers loopt overigens af in april, en voor die tijd zal de Raad van Commissarissen van AF-KLM moeten beslissen over zijn lot. Mocht de roddel bewaarheid worden dat Smith zélf in de RvC van KLM wil gaan zitten, dan lijkt dat toch een heel duidelijk signaal dat het centralisatiespook echt op de deur klopt. Wie trouwens ook op de barricaden staat voor het behoud van Elbers, is de topman van Transavia. En dan hebben we natuurlijk ook nog de door het KLM-personeel gestarte petitie 'Pieter Elbers moet blijven', waar inmiddels bijna 17.000 handtekeningen onder staan. Want ja, het vooruitzicht van KLM als B-merk is niet echt om over naar huis te schrijven. Dat kan toch niet de bedoeling zijn, na die eerdere recente faliekant mislukte test met een B-merk voor millennials. 

Dat was het dan. Vliegmaatschappij voor millennials kapt ermee

Op 1 december 2017 vertrok de eerste vlucht van Joon, het dochterbedrijf van Air France speciaal voor millennials. Op de dag van vandaag, dertien maanden en iets meer na de heuglijke start, maakt Air France bekend dat de stekker uit de jeugdige vliegmaatschappij gaat. In het persbericht lezen we dat 'the brand was difficult to understand from the outset for customers, for employees, for markets and for investors'. Daarbij zou het bestaan van Joon naast het moederbedrijf zorgen voor 'complexiteit' en de kracht van Air France juist verzwakken. Ben Smith, topman van Air France-KLM, is met vakbonden overeengekomen om alles van Joon - dus incluis de zeshonderd medewerkers - te integreren bij Air France. Dat is heel goed nieuws voor het ex-cabinepersoneel van Joon. Volgens La Tribune moesten vooral zij voor de kostenbesparingen zorgen en waren ze 40% goedkoper dan hun eega's bij Air France - maar dat verschil is binnenkort verleden tijd. Het wil allemaal maar zeggen dat het avontuurtje een grote hoop duiten heeft gekost. Dit alles moet u overigens vanuit het grotere AF-KLM-perspectief bezien, aangezien gisteren nog maar weer eens duidelijk werd dat Air France een stuk zwakker is dan ons eigen KLM (archief). Het is dus besparen geblazen bij de Fransen, en omdat Smith sowieso al van Joon af wilde was het rekensommetje snel rond. De grote vraag is nu wat de CEO verder in petto heeft aan besparingsplannen. Het is zelfs mogelijk dat Smith 'het spook van centraliseren' van de activiteiten van Air France en KLM uiteindelijk tevoorschijn gaat toveren, aldus luchtvaartadviseur Ruud Jansen vanochtend in De Telegraaf. Voor degenen die nu direct weer in de 'knip KLM toch alsjeblieft los van de Fransen'-reflex schieten hebben we meteen slecht nieuws: dat scheidingsidee is helaas zeer moeilijk te realiseren. Maar het moet toch wel gewoon mogelijk zijn om voorlopig geen millennial-avonturen meer te beginnen in een markt die Air France niet kent.

KLM doet het alweer beter dan de Fransen

Met het pleidooi dat publicatie van kwartaalresultaten afgeschaft moet worden omdat dit de hijgerigheid onder beleggers zou bevorderen hoef je bij veel luchtvaartmaatschappijen niet aan te komen. Die gooien doodleuk elke maand vervoerscijfers de ether in. Supermooi, want dan kunnen wij weer zo'n chauvinistische kop boven een topic zetten. Maar dit maakt het niet minder waar. In september stapten bijna 3 miljoen mensen aan boord van een KLM-toestel, een stijging van 2,8% op jaarbasis. Bij Air France (inclusief regiodochter HOP!) toonden dan wel zo'n 4,5 miljoen reizigers hun instapkaart aan de stewardess (m/v), maar da's een schamele 1,2% meer dan een jaar eerder. De absolute groeiparel binnen AF-KLM is trouwens Transavia dat het aantal passagiers met 7,1% zag stijgen tot zo'n 1,7 miljoen. Air France zag het aantal gevulde stoeltjes met 0,4% toenemen, terwijl dit bij KLM met eenzelfde percentage afnam. Desalniettemin is de bezettingsgraad bij zowel Transavia (94,3%) als bij KLM (89,7%) hoger dan bij de Franse tak (86,6%). Een soortgelijk beeld komen we tegen bij de vrachtdivisies. De bezettingsgraad van Air France groeit harder, maar blijft met 54,1% een stuk achter bij KLM (66,4%). Kortom, wij zijn gewoon veel beter. Alleen is dat een beetje als de triomfantelijkheid van een keeper die na een 6-0 verloren pot zegt zelf wel een lekkere wedstrijd gespeeld te hebben. Wat hoewel de vervoerscijfers over de hele linie aansterkten (zie tabel boven, volledige cijfers hier) heeft het duobedrijf nog genoeg problemen, waarvan het gelazer met Frans personeel het meest urgent is.

Lees verder

Nieuwe topman: 'Franse staatssteun is geen plan B voor Air France-KLM'

Er staat weer een nieuwe man aan het roer (of in de cockpit zo u wilt) bij Air France - KLM. Die meneer, de Canadees Ben Smith, heeft de erfenis van zijn voorganger overgenomen die op zijn beurt weer voor dezelfde problemen stond als de man die hij opvolgde. Er moet geld worden verdiend en gevochten tegen niet stilzittende concurrentie. Dat spreekt voor zich, maar ten tweede zijn er problemen met de cultuurverschillen en machtsverhoudingen tussen het Franse en Nederlandse onderdeel. Tenslotte zijn daar de (Franse) vakbonden die met regelmaat zorgen voor obstakels om die eerste twee 'uitdagingen' van de luchtmaatschappij goed te doen verlopen. Ben je mooi klaar mee, als je Ben Smith heet. Maar goed, hij wordt, 'afbraakrisico' weet u wel, dan ook vorstelijk betaald. Nou goed, tijd voor een interview met Smith in de Financial Times dan. Daarin gaat de man in op de mogelijkheid van de Franse Staat om diens aandelen in de luchtvaartmaatschappij te verkopen om Air France-KLM te helpen of te beschermen tegen concurrentie. De Franse overheid heeft een belang van 14% in Air France-KLM, en een volgens Smith is de Franse president Macron ertoe bereid om dat van de van de hand te doen, maar als waarschuwing aan de vakbonden zei hij dat dit niet als een parachute voor de toekomst moet worden gezien. 'There are some people in Air France that believe that this is something they can have as an insurance. The government has recently made clear that this is not a good assumption.' Eerder zei de Franse minister van Financiën Bruno Le Maire al dat AF-KLM zal verdwijnen als de luchtvaartmaatschappij niet concurrerender wordt. Degenen die denken dat wat er ook gebeurt de staat Air France te hulp zal komen en de verliezen van Air France gaat opruimen, hebben het mis, verzekerde hij. Smith grijpt die woorden met beide handen aan voor een meer realistisch geluid.

Lees verder

Franse bonden: Air France moet KLM een kop kleiner maken

Gaat weer lekker bij Air France-KLM. Tien Franse vakbonden, waaronder die voor piloten, stewardessen en grondpersoneel, zijn boos. Bijvoorbeeld wegens het salaris voor de nieuwe topman Ben Smith van €4,25 miljoen per jaar. Vier keer zo veel als zijn voorganger Jean-Marc Janaillac, die moest aftreden wegens ramkoers met de bonden en stakingen die het bedrijf dit jaar al €335 miljoen hebben gekost. Eind september gaat Smith aan het werk en de bonden hebben alvast een lijst met eisen toegestuurd: een salarisstijging van 5% voor iedereen, een beleid dat is gericht op baangarantie voor iedereen (in Frankrijk) en uitbreiding van Air France ten koste van KLM. Worden de eisen niet ingewilligd, en het zal u verbazen, dan gaat de Franse tak plat. Bovendien blijken de bonden toch boos dat er geen Fransman als topman is aangesteld, maar een Canadees. Dat zou namelijk de kans vergroten dat KLM, die afgelopen kwartaal zorgde voor 95% van de winst, blijft doorgroeien binnen de combinatie.  In 2004 verzorgde AF nog 63% van de langeafstandsvluchten, tegenwoordig 58%. Volgens de bonden een teken dat de hub-functie van de Parijse vliegvelden wordt uitgehold ten faveure van Schiphol. Air France moet dat tij zien te keren, onder meer met hulp van de staat die moet zorgen voor lagere belastingen en lagere start- en landingskosten. Nu kijken of Air France en Smith aan die eisen willen voldoen. Mocht u binnenkort in een roestige blauwe 737 vliegen, dan weet u dat de Franse bonden hun zin hebben gekregen.

Foto: Pieter Elbers (CEO KLM) en Jean Marc Janaillac (voormalig CEO Air France - KLM) tijdens de presentatie over de halfjaarcijfers van Air France KLM in Parijs. ANP KOEN VAN WEEL 28-07-2017

De 'soapopera' bij Air France-KLM is nog lang niet ten einde

Hoe staat het er eigenlijk voor, bij het door een bestuurscrisis geteisterde Air France-KLM? PVV-Kamerlid Dion Graus zou de stand van zaken wellicht afdoen als 'simbsalabim', maar wij zullen proberen de laatste ontwikkelingen op uw bordje te leggen zonder het gebruik van dergelijke bezweringen. Om te beginnen met de constatering dat de Frans-Nederlandse luchtvaartcombi nog altijd geen nieuwe topman heeft. De mevrouw van de Parijse metro wordt het niet. En eerder deze week konden we u melden dat KLM-baas Pieter Elbers (foto) een goede kandidaat zou zijn. Helaas kwam de Franse zender BFM gisteren met het nieuws dat Elbers bedankt zou hebben voor de post. Mits hij zich niet snel bedenkt kan de bestuurscrisis nog weleens heel lang gaan duren, glazenbolden de Fransen verder. Het is dat vooruitzicht dat maakte dat een stel oude en huidige personeelsleden, bestuurders en vakbondsbonzen een open brief naar de Franse president Emmanuel Macron schreven. Hun verzoek aan de Franse staat: bemoei je alstublieft niet meer met AF-KLM, anders verliezen we het van concurrenten die minder aan nationale economische belangen denken. De toekomstige CEO wordt alweer de vierde baas in vijf jaar die op een 'geheime manier' gepusht wordt door Parijs en dat is 'zonder twijfel' de oorzaak voor de slechte resultaten van het concern. En inderdaad, geen enkel bedrijf kan zich zo'n 'soapopera' veroorloven - behalve AF-KLM, dan. Kortom: het is te hopen dat Elbers zich toch nog bedenkt, de bestuursstructuur verandert en het Élysée leert loslaten, want anders blijven die wanstaltige woordspelingen als 'Air Farce' maar komen.

Update: de queeste naar een nieuwe CEO duurt nog een paar weken, aldus interim-bestuurder Anne-Marie Couderc in een interne memo. Alle media-speculatie vertraagt de boel.

Hela. Topmanagement Air France wil een Nederlandse CEO

Onze favoriete luchtvaartmaatschappij Air France - KLM is al een tijdje op zoek naar een nieuwe topman, nadat ceo Jean-Marc Janaillac zijn lot had verbonden aan een stemmingsronde voor een door de directie opgesteld loonaanbod aan het personeel. Dat loonaanbod werd niet geaccepteerd, waardoor Jean-Marc, na een dienstverband van net twee jaar, kon wieberen. Tijd voor troonopvolging, maar kiezen en benoemen valt niet mee. Totdat gisteren de naam van Catherine Guillouard viel, topvrouw van de metro van Parijs. Een vervoersmiddel onder de grond is natuurlijk wat anders dan een die veelvuldig daarboven verkeert, maar wiki leert dat Guillouard verschillende leidinggevende functies heeft vervuld op de financiële divisie van Air France. Ook was ze hoofd van de HR-afdeling (handig voor nieuwe ontslagrondes) en hield ze zich bezig met de optimalisatie van het vliegnetwerk van de vliegmaatschappij. Prima kandidaat zou je  zeggen, maar het Franse Challenges schrijft vandaag dat een aantal topmensen binnen Air France liever een andere kandidaat hebben: Pieter Elbers. De baas van KLM ligt goed bij Jean Christophe Lalanne (IT-baas), Frederic Gagey (financiële baas), Anne Brachet (onderhoud en techniekbaas), en Patrick Alexandre (commerciële baas). Deze mensen zitten met Elbers in het zogenoemde executive committee en zijn erg over hun collega te spreken. Is de benoeming van Elbers dan beklonken? Nee, aangezien deze mensen officieel niets te zeggen hebben over de kandidatenlijst. Daar is een benoemingscomité (dat eerder Philippe Capron naar voren schoof, die zich vervolgens zelf terugtrok) voor in het leven geroepen. Feit is wel dat Elbers een broertje dood heeft aan stakende pilotenprinsjes, waardoor hij eindelijk eens zelf kan proberen de Franse volksaard aan te pakken die pijn doet in de financiële resultaten. Niet voor niets huiveren diezelfde piloten bij de gedachte van hem als topman. Maar of een Nederlandse knuppel in het Franse vakbond-hoenderhok gaat werken, blijft de vraag. 

Linktip: Energie vergelijken