14 topics
#air-france

Dat was het dan. Vliegmaatschappij voor millennials kapt ermee

Op 1 december 2017 vertrok de eerste vlucht van Joon, het dochterbedrijf van Air France speciaal voor millennials. Op de dag van vandaag, dertien maanden en iets meer na de heuglijke start, maakt Air France bekend dat de stekker uit de jeugdige vliegmaatschappij gaat. In het persbericht lezen we dat 'the brand was difficult to understand from the outset for customers, for employees, for markets and for investors'. Daarbij zou het bestaan van Joon naast het moederbedrijf zorgen voor 'complexiteit' en de kracht van Air France juist verzwakken. Ben Smith, topman van Air France-KLM, is met vakbonden overeengekomen om alles van Joon - dus incluis de zeshonderd medewerkers - te integreren bij Air France. Dat is heel goed nieuws voor het ex-cabinepersoneel van Joon. Volgens La Tribune moesten vooral zij voor de kostenbesparingen zorgen en waren ze 40% goedkoper dan hun eega's bij Air France - maar dat verschil is binnenkort verleden tijd. Het wil allemaal maar zeggen dat het avontuurtje een grote hoop duiten heeft gekost. Dit alles moet u overigens vanuit het grotere AF-KLM-perspectief bezien, aangezien gisteren nog maar weer eens duidelijk werd dat Air France een stuk zwakker is dan ons eigen KLM (archief). Het is dus besparen geblazen bij de Fransen, en omdat Smith sowieso al van Joon af wilde was het rekensommetje snel rond. De grote vraag is nu wat de CEO verder in petto heeft aan besparingsplannen. Het is zelfs mogelijk dat Smith 'het spook van centraliseren' van de activiteiten van Air France en KLM uiteindelijk tevoorschijn gaat toveren, aldus luchtvaartadviseur Ruud Jansen vanochtend in De Telegraaf. Voor degenen die nu direct weer in de 'knip KLM toch alsjeblieft los van de Fransen'-reflex schieten hebben we meteen slecht nieuws: dat scheidingsidee is helaas zeer moeilijk te realiseren. Maar het moet toch wel gewoon mogelijk zijn om voorlopig geen millennial-avonturen meer te beginnen in een markt die Air France niet kent.

KLM doet het alweer beter dan de Fransen

Met het pleidooi dat publicatie van kwartaalresultaten afgeschaft moet worden omdat dit de hijgerigheid onder beleggers zou bevorderen hoef je bij veel luchtvaartmaatschappijen niet aan te komen. Die gooien doodleuk elke maand vervoerscijfers de ether in. Supermooi, want dan kunnen wij weer zo'n chauvinistische kop boven een topic zetten. Maar dit maakt het niet minder waar. In september stapten bijna 3 miljoen mensen aan boord van een KLM-toestel, een stijging van 2,8% op jaarbasis. Bij Air France (inclusief regiodochter HOP!) toonden dan wel zo'n 4,5 miljoen reizigers hun instapkaart aan de stewardess (m/v), maar da's een schamele 1,2% meer dan een jaar eerder. De absolute groeiparel binnen AF-KLM is trouwens Transavia dat het aantal passagiers met 7,1% zag stijgen tot zo'n 1,7 miljoen. Air France zag het aantal gevulde stoeltjes met 0,4% toenemen, terwijl dit bij KLM met eenzelfde percentage afnam. Desalniettemin is de bezettingsgraad bij zowel Transavia (94,3%) als bij KLM (89,7%) hoger dan bij de Franse tak (86,6%). Een soortgelijk beeld komen we tegen bij de vrachtdivisies. De bezettingsgraad van Air France groeit harder, maar blijft met 54,1% een stuk achter bij KLM (66,4%). Kortom, wij zijn gewoon veel beter. Alleen is dat een beetje als de triomfantelijkheid van een keeper die na een 6-0 verloren pot zegt zelf wel een lekkere wedstrijd gespeeld te hebben. Wat hoewel de vervoerscijfers over de hele linie aansterkten (zie tabel boven, volledige cijfers hier) heeft het duobedrijf nog genoeg problemen, waarvan het gelazer met Frans personeel het meest urgent is.

Lees verder

Nieuwe topman: 'Franse staatssteun is geen plan B voor Air France-KLM'

Er staat weer een nieuwe man aan het roer (of in de cockpit zo u wilt) bij Air France - KLM. Die meneer, de Canadees Ben Smith, heeft de erfenis van zijn voorganger overgenomen die op zijn beurt weer voor dezelfde problemen stond als de man die hij opvolgde. Er moet geld worden verdiend en gevochten tegen niet stilzittende concurrentie. Dat spreekt voor zich, maar ten tweede zijn er problemen met de cultuurverschillen en machtsverhoudingen tussen het Franse en Nederlandse onderdeel. Tenslotte zijn daar de (Franse) vakbonden die met regelmaat zorgen voor obstakels om die eerste twee 'uitdagingen' van de luchtmaatschappij goed te doen verlopen. Ben je mooi klaar mee, als je Ben Smith heet. Maar goed, hij wordt, 'afbraakrisico' weet u wel, dan ook vorstelijk betaald. Nou goed, tijd voor een interview met Smith in de Financial Times dan. Daarin gaat de man in op de mogelijkheid van de Franse Staat om diens aandelen in de luchtvaartmaatschappij te verkopen om Air France-KLM te helpen of te beschermen tegen concurrentie. De Franse overheid heeft een belang van 14% in Air France-KLM, en een volgens Smith is de Franse president Macron ertoe bereid om dat van de van de hand te doen, maar als waarschuwing aan de vakbonden zei hij dat dit niet als een parachute voor de toekomst moet worden gezien. 'There are some people in Air France that believe that this is something they can have as an insurance. The government has recently made clear that this is not a good assumption.' Eerder zei de Franse minister van Financiën Bruno Le Maire al dat AF-KLM zal verdwijnen als de luchtvaartmaatschappij niet concurrerender wordt. Degenen die denken dat wat er ook gebeurt de staat Air France te hulp zal komen en de verliezen van Air France gaat opruimen, hebben het mis, verzekerde hij. Smith grijpt die woorden met beide handen aan voor een meer realistisch geluid.

Lees verder

Franse bonden: Air France moet KLM een kop kleiner maken

Gaat weer lekker bij Air France-KLM. Tien Franse vakbonden, waaronder die voor piloten, stewardessen en grondpersoneel, zijn boos. Bijvoorbeeld wegens het salaris voor de nieuwe topman Ben Smith van €4,25 miljoen per jaar. Vier keer zo veel als zijn voorganger Jean-Marc Janaillac, die moest aftreden wegens ramkoers met de bonden en stakingen die het bedrijf dit jaar al €335 miljoen hebben gekost. Eind september gaat Smith aan het werk en de bonden hebben alvast een lijst met eisen toegestuurd: een salarisstijging van 5% voor iedereen, een beleid dat is gericht op baangarantie voor iedereen (in Frankrijk) en uitbreiding van Air France ten koste van KLM. Worden de eisen niet ingewilligd, en het zal u verbazen, dan gaat de Franse tak plat. Bovendien blijken de bonden toch boos dat er geen Fransman als topman is aangesteld, maar een Canadees. Dat zou namelijk de kans vergroten dat KLM, die afgelopen kwartaal zorgde voor 95% van de winst, blijft doorgroeien binnen de combinatie.  In 2004 verzorgde AF nog 63% van de langeafstandsvluchten, tegenwoordig 58%. Volgens de bonden een teken dat de hub-functie van de Parijse vliegvelden wordt uitgehold ten faveure van Schiphol. Air France moet dat tij zien te keren, onder meer met hulp van de staat die moet zorgen voor lagere belastingen en lagere start- en landingskosten. Nu kijken of Air France en Smith aan die eisen willen voldoen. Mocht u binnenkort in een roestige blauwe 737 vliegen, dan weet u dat de Franse bonden hun zin hebben gekregen.

Foto: Pieter Elbers (CEO KLM) en Jean Marc Janaillac (voormalig CEO Air France - KLM) tijdens de presentatie over de halfjaarcijfers van Air France KLM in Parijs. ANP KOEN VAN WEEL 28-07-2017

De 'soapopera' bij Air France-KLM is nog lang niet ten einde

Hoe staat het er eigenlijk voor, bij het door een bestuurscrisis geteisterde Air France-KLM? PVV-Kamerlid Dion Graus zou de stand van zaken wellicht afdoen als 'simbsalabim', maar wij zullen proberen de laatste ontwikkelingen op uw bordje te leggen zonder het gebruik van dergelijke bezweringen. Om te beginnen met de constatering dat de Frans-Nederlandse luchtvaartcombi nog altijd geen nieuwe topman heeft. De mevrouw van de Parijse metro wordt het niet. En eerder deze week konden we u melden dat KLM-baas Pieter Elbers (foto) een goede kandidaat zou zijn. Helaas kwam de Franse zender BFM gisteren met het nieuws dat Elbers bedankt zou hebben voor de post. Mits hij zich niet snel bedenkt kan de bestuurscrisis nog weleens heel lang gaan duren, glazenbolden de Fransen verder. Het is dat vooruitzicht dat maakte dat een stel oude en huidige personeelsleden, bestuurders en vakbondsbonzen een open brief naar de Franse president Emmanuel Macron schreven. Hun verzoek aan de Franse staat: bemoei je alstublieft niet meer met AF-KLM, anders verliezen we het van concurrenten die minder aan nationale economische belangen denken. De toekomstige CEO wordt alweer de vierde baas in vijf jaar die op een 'geheime manier' gepusht wordt door Parijs en dat is 'zonder twijfel' de oorzaak voor de slechte resultaten van het concern. En inderdaad, geen enkel bedrijf kan zich zo'n 'soapopera' veroorloven - behalve AF-KLM, dan. Kortom: het is te hopen dat Elbers zich toch nog bedenkt, de bestuursstructuur verandert en het Élysée leert loslaten, want anders blijven die wanstaltige woordspelingen als 'Air Farce' maar komen.

Update: de queeste naar een nieuwe CEO duurt nog een paar weken, aldus interim-bestuurder Anne-Marie Couderc in een interne memo. Alle media-speculatie vertraagt de boel.

Hela. Topmanagement Air France wil een Nederlandse CEO

Onze favoriete luchtvaartmaatschappij Air France - KLM is al een tijdje op zoek naar een nieuwe topman, nadat ceo Jean-Marc Janaillac zijn lot had verbonden aan een stemmingsronde voor een door de directie opgesteld loonaanbod aan het personeel. Dat loonaanbod werd niet geaccepteerd, waardoor Jean-Marc, na een dienstverband van net twee jaar, kon wieberen. Tijd voor troonopvolging, maar kiezen en benoemen valt niet mee. Totdat gisteren de naam van Catherine Guillouard viel, topvrouw van de metro van Parijs. Een vervoersmiddel onder de grond is natuurlijk wat anders dan een die veelvuldig daarboven verkeert, maar wiki leert dat Guillouard verschillende leidinggevende functies heeft vervuld op de financiële divisie van Air France. Ook was ze hoofd van de HR-afdeling (handig voor nieuwe ontslagrondes) en hield ze zich bezig met de optimalisatie van het vliegnetwerk van de vliegmaatschappij. Prima kandidaat zou je  zeggen, maar het Franse Challenges schrijft vandaag dat een aantal topmensen binnen Air France liever een andere kandidaat hebben: Pieter Elbers. De baas van KLM ligt goed bij Jean Christophe Lalanne (IT-baas), Frederic Gagey (financiële baas), Anne Brachet (onderhoud en techniekbaas), en Patrick Alexandre (commerciële baas). Deze mensen zitten met Elbers in het zogenoemde executive committee en zijn erg over hun collega te spreken. Is de benoeming van Elbers dan beklonken? Nee, aangezien deze mensen officieel niets te zeggen hebben over de kandidatenlijst. Daar is een benoemingscomité (dat eerder Philippe Capron naar voren schoof, die zich vervolgens zelf terugtrok) voor in het leven geroepen. Feit is wel dat Elbers een broertje dood heeft aan stakende pilotenprinsjes, waardoor hij eindelijk eens zelf kan proberen de Franse volksaard aan te pakken die pijn doet in de financiële resultaten. Niet voor niets huiveren diezelfde piloten bij de gedachte van hem als topman. Maar of een Nederlandse knuppel in het Franse vakbond-hoenderhok gaat werken, blijft de vraag. 

MinFin Hoekstra geeft les in beurshandel aan Dion Graus (PVV)

Om met de woorden van oud-topman van Air France-KLM Jean-Marc Janaillac te spreken: 'Het verleden bestaat niet meer'. Wel is het zo dat bepaalde dingen uit het verleden maar terug blijven komen. Bijvoorbeeld het pleidooi van Nederlandse Kamerleden om als Nederlandse staat nu eindelijk aandelen AF-KLM (crisis-archief) te kopen om de Fransen, die een belang van 14,3% in de luchtvaartcombi hebben, een toontje lager te laten zingen. Met name PVV'er Dion Graus speelt dit bandje herhaaldelijk af. Het mag dan ook geen verrassing heten dat hij het plan van D66'er Jan Paternotte - wij verkopen ons belang van 6% in KLM, als Frankrijk haar handen van de moeder aftrekt - afdeed als 'simsalabim'. Evenmin mag het een schok zijn dat Graus onlangs nog maar eens aan minister van Financiën Wopke Hoekstra vroeg hoeveel het onze overheid nou zou kosten als deze een aandelenpakket wil aanschaffen dat gelijk is aan dat van de Franse staat. Dat zou dan 14,3% zijn, zo start Hoekstra zijn beantwoording. Die aandelen AF-KLM zijn op de beurs te verkrijgen, 'waar iedere dag een andere prijs tot stand komt'. Dat laatste maakt dan weer dat 'het niet precies te zeggen is wat dit belang zou kosten'. Maar goed, op het moment van schrijven staat de koers op om en nabij de €6,90 per aandeel, wat maakt dat de beurswaarde op zo'n €2,98 miljard neerkomt. De laatste stap in deze exercitie voegt Hoekstra er niet bij, maar die houdt in dat de Nederlandse staat dan 14,3% van dat bedrag naar de beurs zou moeten brengen. Het enige probleem: het kabinet gaat dat niet doen. Er is wel één schrale troost: wat Hoekstra betreft blijft ons belang in KLM, volgens Graus het 'mooiste bedrijf van Nederland', precies waar het is - in Den Haag.

Gotspe van de dag: Air France-personeel bang voor Nederlanders

'Bonjour, zis is your captain speaking, due to a strike and our fervent hatred of ze Dutch, we 'ave decided to fly zis aeroplane into a mountain.' Dit is naar verwachting wat u gaat horen van uw Franse piloot als wij Nederlanders eindelijk weer wat te zeggen krijgen bij Air France-KLM. U gelooft het misschien niet, maar die mogelijkheid bestaat. Sinds topman Janaillac het bijltje er bij neergooide (om stakend Frans personeel uiteraard) wordt naarstig gezocht naar een opvolger. KLM en iedere Nederlander vreesden dat het wel weer een Fransoos zou worden en stelden niet zo lang geleden de bestuursstructuur van Air France-KLM aan de kaak. Kort en goed: Air France zou een eigen directeur moeten krijgen, zoals KLM Pieter Elbers heeft. Daarboven zou dan de eindbaas van de hele luchtvaartcombinatie moeten komen te staan. Wel zo eerlijk, omdat de Franse topman uiteindelijk weer de Nederlandse belangen zou laten ondersneeuwen. Maar nu heeft het Élysée gezegd dat wat betreft de Franse regering, de nieuwe topman niet per se een Fransman hoeft te zijn. Zeer opmerkelijk en bovendien een goede kans voor Pieter Elbers die zijn werk voor KLM uitstekend doet en een goede leider van Air France-KLM als geheel zou kunnen zijn. Nu mag u trois fois raden hoe de Franse vakbonden op de mogelijkheid van Elbers als zonnekoning hebben gereageerd. Juist ja, met een loepzuivere gotspe: 'De Franse vliegers zijn bang dat onder het bewind van een Nederlander de Franse belangen ondersneeuwen, zo benadrukte de baas van de grootste pilotenvakbond bij Air France.' Wat ontzettend hypocriet. Maar goed, als ze consequent zijn kunnen ze mooi de door KLM voorgestelde verandering van de bestuursstructuur steunen. Dan is die voortrekkerij ook wat lastiger, ook als Elbers het pleit uiteindelijk niet wint.

Air France-KLM komt met gloednieuwe prijsvechters en aandeelhouder

Gisteren kwam La Tribune met het bericht dat 'Le low-cost long-courrier est acté chez Air France'. Dat betekent zoiets als het spel inzake een longhaul-lowcostdochter is op de wagen en wil maar weer zeggen dat AF-KLM serieus denkt de strijd aan te kunnen gaan met Norwegian en zo inzake cheapass-vluchten naar ver weg. Bovendien vindt het management dat binnen Europa de eigen lowcost-dochters moeten fuseren. Dat zijn onder meer Transavia Frankrijk, Transavia Nederland en wellicht ook Joon. De Telegraaf meldt zojuist dat 'hoge bronnen rond de Nederlandse poot van Air France KLM' hebben laten weten dat ze bij Transavia Nederland niet blij zijn. De Nederlandse dochter heeft tot op heden weinig te maken met stakende Fransen en dat wil men liever zo houden. Ondertussen aast hotelketen Accor (bekend van Ibis, Formule1, Mercure en nog keiveel meer) op het aandelenbelang van de Franse staat. De hotelketen willen het staatsbelang van 14% graag overnemen wegens vermeende synergievoordelen (loyalty programma's! data! technologie!). Dat belang zou volgens de Financial Times €430 mio moeten kosten. Het enige probleem is dat Accor op zijn beurt nogal wat niet-EU aandeelhouders heeft. En wegens Europese regelgeving moet een luchtvaartmaatschappij voor 50% in handen zijn van Europese aandeelhouders, anders verliest het de landingsrechten in de EU. Dus als Accor op dat moment een belang neemt, wetende dat AF-KLM daarnaast nog meer niet-EU aandeelhouders heeft (onder meer  Delta en China Eastern Airlines) dan wordt iedereen bloednerveus over die heilige 50%-grens. Dus is Accor volgens de FT enorm op zoek naar Europese geldschieters om de overname te financieren. Heeft u vakantiegeld over en bent u de verhalen over synergievoordelen nog lang niet moe, dan kunt u zich hier melden.

Haha. Nieuwe CEO Air France-KLM is 'lichtgewicht'

We halen de vaste opener voor een topic over Air France-KLM weer van stal: er is gezeik. Sowieso was het een gezellig weekend voor de luchtvaartcombi, aangezien een brief van de Raad van Commissarissen van KLM uitlekte waarin deze meldde helemaal klaar te zijn met de focus op het Franse belang. Vanochtend blijkt dat zowel ons eigen KLM als aandeelhouders Delta Airlines en China Airlines de beoogde nieuwe CEO van AF-KLM, Philippe Capron, niet zien zitten. Ze vinden hem een 'lichtgewicht' omdat hij nog nooit de rol van topman heeft vervuld en precies 0 ervaring in de luchtvaartsector heeft. Doe ons alstublieft een 'charismatische competente, sterke en onafhankelijke baas', zo verwoorden vakbondskringen het tegen het Duitse Handelsblatt. Het helpt ook niet echt mee dat Capron uit Franse elitaire kringen komt, om precies te zijn uit de statige bestuursschool ENA. De perfecte persoon om het Nederlandse belang even stevig op de kaart te zetten, dus. Momenteel is Capron overigens de financieel directeur van het Franse nutsbedrijf Veolia, onder meer actief in de transport-, energie- en afvalsector. Nog even over het aanstellingsproces: volgens Franse media is Capron de grote favoriet, al zei de Franse MinFin Bruno Le Maire gisteren dat hij wel degelijk rekening wil houden met de wensen van die eerdergenoemde twee aandeelhouders. Als het goed is gaan we er begin juli achterkomen of dat ook echt gaat gebeuren. Zo niet, dan begint deze nieuwe fase in de relatie tussen KLM en Air France alweer op een fantastische manier. Oplossingen zijn altijd welkom.

Linktip: Energie vergelijken