19 topics
#acm

Gekke wereld! ACM gaat zzp'ers helpen aan minimumtarief

Wanneer een kartelwaakhond* aanstuurt op een kartel, dan weten we zeker dat er iets fundamenteel mis is met de markt. Dat vindt de ACM ook en die wil daarom zzp'ende postbezorgers, taxichauffeurs en schoonmakers helpen aan minimumtarieven om sociale dumping tegen te gaan, zo meldt het Financieele Dagblad op deze zonnige ochtend. In principe zijn collectieve prijsafspraken tussen ondernemers uit den boze 'bij een marktmacht van 10% of meer'. Maar de toezichthouder zoekt naar gaten in de (Europese) regelgeving om toch minimumtarieven te kunnen stellen in onder meer de bovengenoemde sectoren. Veel zzp'ers komen namelijk op een uur'loon' uit dat onder de €9,33 ligt -het minimum uurloon voor gewone werknemers. Voor zzp'ers gelden geen minimumtarieven en dus viert flexibele uitbuiting zijn feestje. De ACM schiet het kabinet met deze actie te hulp. In het regeerakkoord lezen we dat 'met name aan de ‘onderkant’ van de arbeidsmarkt nog steeds sprake is van schijnzelfstandigheid en concurrentie op arbeidsvoorwaarden'. Dus zijn Rutte en consorten voornemens om zzp'ers die met hun uurtarief ergens tussen de €15 tot €18 zitten automatisch aan te merken als werknemers (met voorwaarden). Tot op heden hebben we helaas nog niet veel vernomen van dat idee, want schijnt lastiger dan gedacht. Gelukkig schiet de ACM to da rescue. Wellicht.

*waakhond ACM was tot voor kort eerder een waakpoes. Maar er staat een nieuwe chef aan het roer die afscheid neemt van het softe gehannes van zijn voorganger (interview/€). Dus lezen we tegenwoordig bijna dagelijks in de krant dat de ACM iedereen de moeder gaat dwangsommen of bekeuren. Eind vorige week bijvoorbeeld de sjoemelmakelaars, en deze week bijvoorbeeld -en leuk voor de zzp'ers- energieleveranciers die zzp'ers een poot uitdraaien.

Nieuw lijstje! Met deze incassohufters moet u nooit in zee gaan

U kent ze, van die malafide incassobureaus die op agressieve wijze en ten onrechte betaling eisen voor vage diensten. Er wordt gebeld over aanbiedingen voor spullen of vakanties, de consument hoort het verhaal aan, mompelt wellicht iets vaags als 'stuur maar een brochure' en voor hij het weet krijgt hij van zo'n bureau te horen dat er betaald moet worden. Zonder dat er door de consument iets is toegezegd en vaak ook zonder dat er werkelijk iets is aangeboden. Om er vanaf te zijn gaat men dan maar betalen, soms ook een lager bedrag dan in oorspronkelijk gevorderd, waardoor de consument het idee krijgt dat hij nog goed wegkomt. Smerig spelletje, maar heel lastig aan te pakken danwel uit te roeien. Wat enigszins werkt -en waar de Consumentenbond ook al eens mee kwam- is de namen noemen van dergelijke bureaus. Dat doet de ACM, dat ook al een lange strijd voert tegen schimmige telemarketeers (pleonasme?), vandaag opnieuw. De bureaus heten nu Activa Finance / Activa Collectum, AMK Company, Be Clean, Co Jansen, Debt Pay en Unic Parts. 'Uit meldingen bij de ACM blijkt dat deze incassobureaus consumenten onder druk zetten om onterechte rekeningen te betalen. De ACM heeft vastgesteld dat de personen achter deze incassobureaus hun agressieve praktijken onder steeds wisselende bedrijfsnamen voortzetten. Daarom kiest de ACM ervoor om consumenten actief te waarschuwen voor al deze bedrijven,' Volgens de toezichthouder gaat het om een netwerk van oplichters dat steeds onder nieuwe namen consumenten benaderen. Nieuwe rekeningen worden geïncasseerd, de bedrijfjes verdwijnen weer en het spel begint van voren af aan. Dat maakt het ook lastig om ze aan te pakken. Volgens de ACM gaat het in veel gevallen tot honderden euro’s per consument, waardoor er vermoed wordt dat de incassobureaus uit dit netwerk voor zo’n €6 miljoen hebben geprobeerd te innen. Er wordt samengewerkt met politie, het Openbaar Ministerie en de Consumentenbond en 'vanwege het buitenlandse karakter van de handelspraktijken met de Belgische en de Turkse consumententoezichthouder'. En verder moet u gewoon niet betalen, natuurlijk. 'Vaak houden ze na verloop van tijd vanzelf op.' Bij u dan, want helemaal uitroeien is lastig. Daarvoor zijn er blijkbaar nog te veel mensen die zich wel onder druk laten zetten.

Bedrijf aan huis? Dan geen goedkope energie meer

Veel ondernemers trappen er met boter en suiker in: een zakelijk energiecontract afsluiten voor thuis. Dat lijkt erg voordelig (lager tarief, btw en energiekosten deels aftrekbaar), maar dat is vaak toch niet zo. Zzp'ers krijgen grootzakelijke contracten in de maag gesplitst, overstapboetes zijn torenhoog en het gebeurt meer dan eens dat de gepresenteerde cijfers gewoon verzonnen zijn door de telefonische of huis-aan-huis-verkopers (u hoorde de tapes over de mores wellicht eerder, en anders hier even luisteren naar de werkwijze van Essent). Dus, zo bericht het AD vandaag met een nieuwsbericht en een tranentrekkend achtergrondblendleverhaal over bij de neus genomen zzp'ers, gaat de ACM keihard ingrijpen: 'Volgens de ACM moeten kleine zakelijke gebruikers die staan geregistreerd op een woonadres op dezelfde manier worden beschermd als gewone consumenten'. Dus met een bedenktijd, minder hoge overstapboetes en in ieder geval een stukje eerlijkheid over de prijs. Nuon en Essent hebben volgens het AD nog niet willen reageren, en 'Eneco zegt het passend te vinden om zzp'ers een zakelijk contract aan te bieden zolang de verkopende partij duidelijk en eerlijk is over de verschillen tussen zakelijke en particuliere klanten. Dat gaat in de meeste gevallen goed'. Of 'de meeste gevallen' hier 50,01% of 99% betekent kunnen we niet melden. Wel dat afgelopen jaar 1,4 miljoen Nederlanders van energiecontract zijn geswitcht en dat in 2018 een record-aantal bedrijven zich heeft ingeschreven bij de Kamer van Koophandel (totaal aantal bedrijven per heden: 1,75 miljoen). Energieverkopers moeten dus nog even snel bellen voordat deze lucratieve business de nek is omgedraaid met boetes en dwangsommen van de ACM.

Waakhond ACM gaat deze keer de prins Benno-makelaars wel opruimen

Het mag niet en toch gebeurt het dagelijks: als verhuurmakelaar geld voor de bemiddeling vragen van zowel de verhuurder als de huurder. Juridisch gezien dient men dan twee heren (m/v) en de Hoge Raad heeft jaren geleden een streep gezet door deze wanpraktijken. Of je vraagt geld aan de huurder, of aan de verhuurder, maar niet aan beide partijen. Helaas blijven vastgoedjongens handig gebruikmaken van de 'kwetsbare positie van huurders in de overspannen woningmarkt', zegt consumentenwaakhond ACM die vandaag met cijfers komt: 'Uit onderzoek van de ACM blijkt dat zo’n 70% van de bemiddelaars ten onrechte kosten in rekening brengt bij huurders'. Gemiddeld betalen huurders dan €200 in de vorm van courtage, administratie-, contract-, dossier- of inschrijfkosten. Mooie termen, maar mag dus niet als de makelaar ook betaald wordt door de verhuurder (=bijna altijd wel zo). U zult in dat geval zelf met de makelaar in de weer moeten om die onterechte bemiddelingskosten terug te halen (hier een voorbeeldbrief van de ACM om aangetekend te verzenden en laat u niet weerhouden door de bv-truc). Daarnaast kunt u wanneer u de dupe bent van een louche makelaar even een mailtje met diens naam en toenaam naar de toezichthouder sturen (hier). Dan gaat de ACM de komende tijd in de weer om onder meer boetes en lasten onder dwangsom op te leggen. Prima, want dit soort makelaars (je vindt ze voornamelijk in het gevolg van de prins Benno's van deze wereld) kunnen van ons en de minister de tering krijgen. De ACM heeft in 2014 en 2016 ook al actie ondernomen in het kader van de onterechte bemiddelingskosten. Boetes werden echter niet of nauwelijks uitgedeeld. We vroegen de ACM waarom: 'Destijds was niet helemaal duidelijk wat wel en niet mocht. Tegenwoordig wel, dus kunnen we er nu echt iets aan gaan doen'. Daarom hup ACM go! en vergeet u vooral niet te mailen.

En jawel, klanten stadsverwarming volgend jaar €165 duurder uit

Onlangs praatten we u al even bij over de volstrekt absurde manier waarop de energierekening wordt vastgesteld van mensen die vastzitten aan een monopolist die hun huis verwarmt. Zul je altijd zien: een paar dagen later maakte de ACM prompt bekend dat deze warmteslaven volgend jaar hun rekening met 15% zullen zien stijgen van €1151 naar €1315 voor een gemiddeld huishouden. Dit geheel volgens het NMDA (Niet Meer Dan Anders)-model dat inhoudt dat klanten met stadsverwarming niet meer zouden moeten betalen dan huishoudens met een cv-ketel - maar vooral dus ook niet Minder, ook al zijn deze huizen al van het gas af. We doopten dit model om in NMDO (Niet Meer Dan Otto). Deze Otto Normaalverbruiker, die in de Warmtewet wordt gebruikt als ijkpersoon om tarieven voor stadsverwarming op te baseren, koopt een peperdure doch niet efficiënte ketel, sluit onnodig dure onderhoudscontracten af en heeft last van niet bestaande leidingverliezen. Dit alles met als resultaat dat klanten van stadswarmte veel duurder uit zijn dan gewone energieklanten. Ook switcht Otto nooit van energieleverancier, zelfs al kan hem dat veel geld schelen. De manier waarop de ACM dit in haar recente besluit (pdf) rond redeneert is wel komisch. 

Lees verder

Fabrikanten en winkels maken misschien illegale prijsafspraken! ACM doet inval!

Holy moly wat een heftig nieuws vandaag mensen. De Autoriteit Consument & Markt (ACM) is een onderzoek gestart naar prijsafspraken tussen fabrikanten en verkopers van consumentengoederen. Er zouden minimumprijzen zijn afgesproken voor de producten waarbij de producenten de verkopers hiertoe hebben aangezet. 'Daarvoor heeft de ACM invallen gedaan bij verschillende bedrijven', meldt de consumentenwaakhond. 'Prijsafspraken tussen fabrikanten en winkeliers over minimumprijzen zijn niet toegestaan. De winkels hebben hun prijzen dan niet zelf vastgesteld. Er is dan minder concurrentie tussen de verschillende winkels. Consumenten kunnen daardoor een hogere prijs betalen voor hun producten.'  Een razzia bij producenten! De consument betaalt te veel voor zijn spullen door prijsafspraken die hartstikke illegaal en fout en bovendien verboden zijn! HEFTIG. Tot zover, volgt nu de nuancering en onduidelijkheid. Want allereerst kunt u vergeten dat er namen en rugnummers worden genoemd. Om wat voor soort producten het gaat wordt niet vermeld, laat staan om welke producenten of (web)winkels. Want misschien is er wel helemaal niets aan de hand, of valt er niets te bewijzen. De ACM  gaat eerst eens goed kijken of de Mededingingswet is overtreden. Is dat niet het geval, dan is het uiteraard klaar. Is het volgens de ACM wel foute boel, dan zijn de betrokkenen nog altijd bevoegd 'om hun kant van het verhaal te vertellen' voordat de ACM een straf kan opleggen. Verder bent u als consument vooralsnog helemaal niet geholpen met dit nieuws, maar wordt u wel nog gevraagd om tips te geven als u kwaad spel vermoedt. En nou niet meteen gaan gillen als een pakje boter hetzelfde kost bij 5 verschillende supermarkten. Of misschien gewoon wel doen, maakt ons het uit. Mag u nu nog een polletje invullen omdat het kan. 

Lees verder

Lol. Kartelwaakhond ACM creëert kartel

Bij onze favoriete toezichthouder ACM harkt een gemiddeld personeelslid jaarlijks zo'n €80.000, maar toch krijgt men bitter weinig voor elkaar. Het boekwerk met faaldossiers wordt vandaag weer een stukje dikker. Rond 2009 was toezichthouder NMa (=voorloper ACM) de grootste fraude sinds de bouwfraude op het spoor. Huizenhandelaren zouden tussen 2000 en 2009 bij executieveilingen hebben samengespannen om de prijs van huizen laag te houden. Vervolgens werden de huizen op de naveiling voor een hogere prijs doorverkocht en de winst gedeeld tussen de samenwerkende handelaren. Een fraude die een omvang van €200 à  €300 mln zou hebben. Als straf voor het naaien van huizenverkopers kregen 14 handelaren eind 2011 gezamenlijk een boete van €6,3 miljoen. Uiteindelijk stokte de teller op 71 boetebesluiten. 61 handelaren gingen in hoger beroep en de eindrechter liet geen spaan heel van het ACM-besluit, want het bewijs voor structurele samenwerking was broddelwerk. Boze huizenhandelaren als Henk Semplonius 'ik ben alles kwijtgeraakt door de klootzakken van de ACM' gingen op zoek naar financiële genoegdoening. Henk dacht naast naamzuivering aan minstens €2,5 à €3 mln. Vandaag laat het FD weten dat de meeste handelaren aan een lager bedrag moeten denken. Gaan negentien handelaren akkoord met een collectief schikkingsvoorstel dan krijgt men €27.000, bij meer dan 29 handelaren is dit bedrag €30.000 en bij 44 of meer €35.000 per handelaar. De ironie van dit voorstel is ook een van de handelaren niet ontgaan. 'We werden beboet voor niet-bestaande samenwerking. Om de schade daarvan te vergoeden, lokt de ACM met een bonus nu samenwerking van ons uit.' Krijgt de ACM toch wat voor elkaar. 

Waakpoes ACM pakt weer eens een marginaal probleem aan

De Autoriteit Consument en Markt bewijst deze ochtend weer eens dat Nederlandse toezichthouders geen zin hebben om hun tanden te zetten in echte problemen. Veel liever houdt men zich bezig met gemakkelijke randzaken. Zoals een campagne 'Webshop of nepshop?' waarmee consumenten worden gewaarschuwd voor aankopen bij fopwinkels via social media. Daar waarschuwde de ACM vorig jaar ook al voor, maar blijkbaar zijn er toch nog dommeriken die de boodschap over het hoofd hebben gezien. In welke hoek we die types moeten zoeken laat de ACM weten middels een prachtige voorbeeldverhalen. Namelijk dikke wijven die te lui zijn om te sporten en de algemene voorwaarden te lezen. Alsmede tokkies die merkkleding heel belangrijk vinden, maar het volstrekt logisch vinden als dat tegen Primark-prijzen wordt aangeboden. Het goede nieuws is dat ons land blijkbaar niet zoveel van die mensen telt. Volgens de ACM werden Nederlanders vorig jaar voor €5 miljoen getild via nepneringen op social media. In datzelfde jaar kochten Nederlanders voor €817 miljoen bij buitenlandse webshops en draaiden vaderlandse webshops een omzet van €22,5 miljard. Zelfs inclusief oplichting zonder tussenkomst van social media gaat het om een minuscuul gedeelte van de webshoptransacties. Mocht u toch willen leren wat 'Google een review' nou eigenlijk betekent of de ACM het idee geven dat ze nuttig werk doet: klik dan hier

Stas Keijzer: dure postzegel is logisch (en gezond bovendien)

Wanneer de postzegelprijs in Nederland omhoog wordt gegooid heb je twee zekerheden. Schuifelbejaarden sturen afdoende gefrankeerde klaagbrieven naar regionale dagbladen en de SP stelt Kamervragen. Op dat laatste geeft stas Keijzer vandaag antwoord per getypte pdf. Zij legt uit dat het ACM-besluit om PostNL toe te staan de postzegelprijs met 14,2% te verhogen helegaar niet zo gek is. Mensen onder de veertig sturen alleen huwelijks- en geboortekaartjes, iedereen daarboven hoogstens een paar kerstkaarten. De postvolumes (2017: -15,5%) dalen bijna net zo snel als de beurskoers van PostNL dus moet de prijs omhoog om de kosten van de universele postdienst te dekken. Daarom is het, zegt Keijzer in antwoord op vragen van de VVD, logisch dat PostNL het aantal brievenbussen halveert van 19.000 (2016) tot 8.700. Kun je wel klagen over ouderen die een stukje moeten lopen, maar de Tweede Kamer heeft in 2015 zelf ingestemd met de wijziging van de Postwet. Voor die tijd was het uitgangspunt de maximale afstand van woningen tot straatbrievenbussen, nu plant PostNL brievenbussen op locaties waar mensen regelmatig komen zoals supermarkten of winkelcentra. Besparingen die het kwakkelende PostNL goed kan gebruiken. Zien ze bij de SP anders. Die vinden het oneerlijk dat zakelijke partijen goedkoper postzegels kunnen plakken door een kapitalistische uitwas als volumekorting. En uiteraard spreken de socialisten schande van uitgeknepen werknemers, terwijl er 'miljoenen euro's aan dividenden' aan aandeelhouders werden gekeerd. Vanzelfsprekend moeten postbedrijven kappen met schijn-zzp'ers en hun personeel fatsoenlijk betalen, maar met dit populistische geneuzel schiet niemand wat op. Ja, PostNL heeft sinds 2016 grofweg €160 miljoen aan zijn aandeelhouders uitgekeerd. Daartegenover staat dat aandeel vier jaar lang geen dividend ontvingen en een overnamebod à €5,75 per aandeel (huidige koers zo'n €3) door de neus geboord zagen worden. Komt bij dat PostNL op de upd een beperkt rendement (10% op return on sales) mag boeken. Geld voor aandeelhouders zal vooral elders verdiend moeten worden, bijvoorbeeld bij de groeiende pakketendivisie. Dus SP'tje niet zo jammeren over de postzegelprijs en kijk eens naar de positieve kanten. Postzegels zijn dikmakers. Digitalisering van het postverkeer leidt tot minderpostzegelbeffende secretaresses met obesitas. En dat scheelt in de kosten voor de gezondheidszorg. Echt waar

Bindend advies: doe niet mee met prijsvragen op internet

Iedere gebruiker van het wereldwijde web kent ze wel: prijsvragen danwel enquêtes waarmee mooie prijzen te winnen vallen. Maar 'hoe aantrekkelijk ze ook lijken', laat ze lekker links liggen en houd uw telefoonnummer in uw broekzak, adviseert de Autoriteit Consument & Markt vandaag voor de zoveelste keer. De enige prijs die de deelnemer doorgaans wint is dat deze een telefoontje ontvangt met het aanbod voor mooie vakanties, cashback- of andere kortingsacties. Uit een stortvloed aan klachten merkt de ACM op dat de werkwijze van de ronselaars aan de andere kant van de lijn als volgt is. Die proberen potentiële slachtoffers te verleiden om 'ja' te zeggen tegen meer informatie over zo'n prachtige actie. Ondertussen hebben ze die 'ja' op een bandje opgenomen, proberen ze de argeloze consument in een vervolgtelefoontje wijs te maken dat dit ja-woord eigenlijk gold voor de aanbieding zelf en het derhalve tijd is om te betalen. De simpele oplossing is het duidelijk uitspreken van het woord 'NEE'. Maar wie zijn die ronselaars nu eigenlijk? Volgens de toezichthouder zijn het 'grotendeels dezelfde personen' die deze business runnen en werken ze natuurlijk niet binnen onze eigen landsgrenzen. Qua namen en rugnummers van foute aanbieders die de klachtenfora volschrijven las u hier eerder al over VakantieGarant. Een andere oplichter is Pay Care, die voor bedragen tussen de €100 en €500 gaat. Enfin, het zijn allemaal acties die even oud als Methusalem zijn. Even oud, maar even wijs, is onze suggestie om gewoon maar met het hele telemarketinggebeuren te stoppen.

Linktip: Energie vergelijken