6 topics
#5g

Met 5G worden alle dingen slim. Maar waar zou straks 6G voor nodig zijn?

Terwijl op dit moment zo ongeveer overal ter wereld de fundamenten worden gelegd voor de vijfde generatie mobiele netwerken, kijken sommige mensen alweer uit naar de volgende generatie, de 6G. Nu wordt het nut van 5G, dat tien tot twintig (of meer) keer sneller is dan het huidige 4G, vooral gezocht in het faciliteren van het internet of-things-gebeuren, u weet wel, bijvoorbeeld bij autonoom rijdende auto's die slim met elkaar communiceren. De vraag is dan, los van de commerciële voordelen die aan de aanleg en uitrol ervan kleven, of er nog wel een volgende generatie netwerken nodig is en, zo ja, welke tech deze dan zou moeten faciliteren. Twee Duitse wetenschappers hebben zich met deze 6G-nutsvraag bezig gehouden. Hun antwoord (pdf) zal u niet heel erg verbazen: 'In summary, we envision that the emergence of AI will be the driver of 6G, which will enable the proliferation of distributed independent autonomous systems and associated common goal-driven massive fog-computing clusters.' Dan hebben we niet over de speaker-AI's van Amazon of Google, maar over AI's die bijvoorbeeld het vliegverkeer kunnen afstemmen of in samenwerking met de AI's van de zelfrijdende auto's het rijverkeer kunnen regelen. Voor een AI dus die in de hoogste mate bewust is van de omgeving, met andere AI's adequaat communiceert, situaties scherp inschat en daarop anticiperend handelt en dat allemaal razendsnel kan uitvoeren, komt 5G te kort: 'Interactions will therefore be necessary in vast amounts, to solve large distributed problems where massive connectivity, large data volumes and ultra low-latency beyond those to be offered by 5G networks will be essential.' In 2030, als 6G-tech door de Huawei's van dat moment wordt uitgerold, hoeft u geen rijbewijs meer te hebben, als deze wetenschappers gelijk krijgen.

EU gaat niet mee met Amerikaanse ban Huawei's 5G-technologie. Is dat verstandig?

De Europese Commissie gaat de lidstaten adviseren om weliswaar meer data delen, teneinde, in de woorden van Reuters, 'to tackle cybersecurity risks related to 5G networks', maarrrr 'will ignore U.S. calls to ban Huawei Technologies.' En daarmee steekt de Commissie toch een subtiel middelvingertje op naar alle sinofoben in Trumpland die de afgelopen tijd toch flink hebben gelobbyd voor een mondiale ban van Huawei's 5G-tech. De aanbeveling zal aanstaande dinsdag naar de lidstaten uitgaan en laat de uiteindelijke beslissing bij de nationale regeringen. De houding van de lidstaten ten aanzien van China is bepaald niet eensgezind. Italië bijvoorbeeld heeft zich aangesloten bij het de Belt and Road Initiative (BRI), de 'Zijderoute 2.0', China's giga-investeringsproject om haar invloedssfeer te vergoten  de oude oost-west-handelsroutes te doen herleven. Paard van Troje, zeggen critici, vanwege i.a. agressieve voorwaarden aan de leningen zijn vastgelijmd. China speelt de EU-landen uit elkaar. Deze week bogen de EU-leiders zich over het strategische positionering van de EU tegenover China. De Franse president Macron sprak in navolging van de Europese Commissie daarbij over China als een 'systeemrivaal'. Tegenover China's ondemocratische, autoritaire bestuursmodel moet de (zelf o zo) democratische EU één lijn trekken, zo luidt de boodschap. Duitsland gaat hierin mee, maar zoals u weet flirten de oostelijke lidstaten openlijk met Xi. Van een gezamenlijk standpunt t.a.v. China is geen sprake. Al het gaat om de voorkeur met de betrekking tot China en de VS, dan meent China-expert Frank Pieke in het FD, dat de EU de weg van het gulden midden het beste kan bewandelen. De VS zijn met Trump aan het roer, vanwege de continue dreiging van een tarievenoorlog, immers niet meer de vanzelfsprekende partner van weleer. 'We moeten in zoveel mogelijk in gelijke mate samenwerken met Amerika en China', zegt Pieke daarom. Dus niet vervallen tot protectionisme en wel degelijk óók onderhandelen met de Chinezen. Als Europa inderdaad 'de arena van het conflict' is tussen de VS en China, dan zou er met slim onderhandelen (en goed lezen van de kleine letters) en uitspelen van de grootmachten nog wel eens van geprofiteerd kunnen worden van deze situatie. Wie weet? Iets van de derde hond en het been. Mooie gedachte misschien, maar dan moet Europa wel een speler (hond) zijn en niet a priori het been. Helaas is daarvoor een gezamenlijk standpunt onontbeerlijk.

VS tegen wereld: laat Huawei niet je 5G aanleggen

Het zit de Chinese telecomgigant Huawei ook niet mee. Nadat in december de CFO van het bedrijf door Canada is uitgeleverd hebben de VS Duitsland deze week gewaarschuwd vooral niet met het bedrijf in zee te gaan bij de aanleg van 5G. Uit angst voor spionage. Mochten de Duitsers dat wel doen, dan zou dat negatieve gevolgen hebben voor de mate waarin de VS bereid zijn inlichtingen te delen. Hoewel de VS al langer diplomatieke druk uitoefenen om Chinese telecombedrijven buiten de aanleg van 5G te houden (Australië en Japan bogen al voor die druk, de Belgen doen alsof hun neus bloedt) is dit de eerste keer dat de VS openbaar dreigen samenwerking op gebied van veiligheid op te schorten. De pr-campagne van Huawei (‘We would like the U.S. public to get to know us better’) lijkt vooralsnog weinig uitgehaald te hebben. De spagaat tussen China en de VS is voor veel landen lastig. Neem bijvoorbeeld Groot-Brittannië. Enerzijds kijkt het VK voor zijn veiligheid naar Uncle Sam, anderzijds zou het weren van Huawei roet in het eten gooien wat betreft de economische betrekkingen met China, die na Brexit belangrijker worden. Datzelfde geldt voor Duitsland, dat onderhand meer handel drijft met China dan met de VS maar wel van deze laatste afhankelijk is voor veiligheid.  

Daar komt nog bij dat de investeringen die nodig zijn voor 5G gigantisch zijn. GSMA, de belangenvereniging van telecombedrijven, schat dat de aanleg van 5G in Europa tussen de €300 en €500 miljard. De frequentieveiling in Italië leverde €7 miljard op. Voor de duidelijkheid: dat is alleen de vergunning, alle infrastructuur moet dan nog gemaakt worden. Telecombedrijven draaien al een tijdje niet bepaald lekker en is het allesbehalve zeker dat deze gigantische investeringen rendement op gaan leveren. Een bedrijf als Huawei is daarom een uitstekende partner en bovendien bepaalt het samen met China de nieuwe standaarden van 5G. 

Lees verder

Belgen blijven lyrisch over van spionage verdachte Huawei

De Amerikanen verdenken Huawei ervan aan de leiband van Beijing te lopen en te spioneren op de VS en zijn bondgenoten. Er lijken wel aanwijzingen voor te zijn, maar speculatie is verder ook een vak en onvoldoende om een theorie aannemelijk te maken. Maar dat de Chinezen spioneren - al of niet via Huawei - is zonneklaar. (En verder ook weer niet zo bijzonder.) Maar de Belgen vinden dat er onnodig wordt afgegeven op Huawei, dat mede bepaalt hoe het nieuwe 5G-protocol wordt geïmplementeerd. '‘Huawei blijft voor ons een belangrijke en betrouwbare partner.’ Dominique Leroy, ceo van Proximus, liet er bij de voorstelling van de jaarresultaten geen twijfel over bestaan: Proximus blijft met de Chinezen samenwerken. Volgens haar is Huawei de top, zowel op het vlak van technologie, prijs als veiligheid.' Een groot deel van het netwerk van Proximus, het grootste telecommunicatiebedrijf van België, is gebouwd op Huawei-technologie. En het bedrijf heeft geen zin om het zonder de Chinezen te doen, onder andere omdat dat het zijn netwerk ervoor zou moeten ombouwen, dixit Proximus. Ook zou Proximus nog geen verzoek van de Belgische regering hebben gehad om Huawei de deur te wijzen. Daarbij moet worden opgemerkt dat Proximus voor meer dan de helft in handen is van de Belgische staat. De Belgen lijken zich dus vooralsnog weinig aan trekken van de Amerikaanse zorgen. Best kans dat de zuiderburen de verdenkingen van spionage niet geloven en veeleer denken met Amerikaans protectionisme te maken te hebben.

Het 'grote gele gevaar' rukt verder op. Huawei en China bepalen de standaard voor 5G-netwerken

De 5G-wind zal dit jaar langzaamaan aanzwellen om, als we de plannen van Qualcomm, AT&T, Verizon en Samsung moeten geloven, begin 2020 in een storm los te barsten en u tegemoet te razen. Dan hebben we het vooral over dure mobieltjes die straks hypersnel draaien op nieuwe 5G-netwerken, en niet zozeer over alle de internet-van-de-dingetjes-toepassingen en zelfsturende auto's, die toch altijd hét argument vormden voor de transitie naar een sneller netwerk (mobieltjes kunnen namelijk prima met 4G uit de voeten). Nu moeten er met het opzetten van 5G-netwerken natuurlijk een hoop afspraken worden gemaakt en internationale standaarden vastgelegd worden. Daarvoor zijn clubjes als de '3rd Generation Partnership Project ' en de 'International Telecommunication Union' in het leven geroepen. Wat blijkt, in deze organisaties hebben Chinese firma's en dan met name Huawei een flinke vinger in de pap: 'As of September, Chinese firms and government research institutes accounted for the largest number of chairs or vice chairs in the International Telecommunication Union’s 5G-related standards-setting bodies, holding eight of the 39 available leadership positions, according to the U.S.-China Economic and Security Review Commission that advises Congress', aldus sprak Bloomberg. Verrassend hoor, Chinese firma's die flink investeren in de 5G-netwerk-technologie en ervoor zorgen dat ze wat te zeggen hebben als het gaat om de standaarden. En ja, dat vinden veel Amerikaanse politici, die inmiddels in alles wat uit China komt een groot geel gevaar zien (met Huawei voorop), niet leuk. 'Having a socialist government basically in charge right now is incredibly problematic for U.S. goals, and 5G specifically,' zegt Michael O’Rielly, een lid van Federal Communications Commission. Gelukkig heeft Bloomberg geleerd van haar pijnlijke big-hack-hoax en laat zij een nuchtere breedband-expert aan het woord: 'There’s been a lot of consternation over the past few years over Chinese participation in the standard-setting bodies (...)' . Want: “You can’t really sneak something into the standard developed through 3GPP since it’s an open process. We should be encouraging China to participate in global standards.' Met alle angstmakerij, handelsoorlog en een hernieuwde dreiging van een nucleaire wapenwedlooop met Poetinski-land op de achtergrond, is elk stukje nuchterheid en openheid mooi meegenomen. Temeer om de handelsoorlog met China, waarbij de kans op twee verliezers groot is, sneller met een mooie deal te kunnen beëindigen.

5G komt eraan. Maar waar gaat het over?

De uitrol van het supersnelle 5G-netwerk in Europa gaat vanaf 2020 voorzichtigjes aan beginnen. Afgelopen maart hebben Europees Parlement en lidstaten afspraken gemaakt om de radio-frequenties hiervoor vrij te geven. Telecommaatschappijen schreeuwen ondertussen wanneer ze maar kunnen dat 5G een ware revolutie zal veroorzaken. De woorden van Marcelo Claure, ceo van de Amerikaanse telecomprovider Sprint (zijn bedrijf wordt momenteel overgenomen door T-Mobile US) zijn hier een (stereo-)typisch voorbeeld van: 'Going from 4G to 5G is like going from black and white to color TV' en 'It’s a seismic shift – one that only the combined company can unlock nationwide to fuel the next wave of mobile innovation.' En wat is dan deze 'volgende golf van innovaties' die door 5G wordt gefaciliteerd? U raadt het al: alles wat onder de noemer Internet of Things (IoT) schuilgaat. Want IoT gaat onze samenleving dras-tisch veranderen. We staan -zeggen de telecombedrijven - aan de vooravond van een leven waarin we met slimme (zelfrijdende) auto's en bussen naar ons werk gaan, waarin we slimme kleding dragen en wassen in slimme wasmachine's en wonen in slimme huizen met slimme verwarmingscentrale's, verlichting et cetera. De beste variant van dit verkoopverhaal kunt u hier bij QUARTZ lezen. En ja al die zelfdenkende apparaten kunnen natuurlijk alleen op 5G draaien. Toch? Wrong! De meeste apparaten en slimme dingen kunnen best met 4G uit de voeten, zeggen experts in de FT. En als het gaat om onze mobieltjes? Tim Poulus, financieel analist bij onderzoeksbureau Telecompaper zegt daarover tegen de NOS het volgende: 'Met die (4G) technologie kunnen we nog heel goed uit de voeten, dus ik denk dat je ervan kunt uitgaan dat we nog jaren 4G gebruiken.' Voor een 5G-connectie moeten we wél allemaal aan de nieuwe telefoon. Dan heeft u niet lang nodig om uit te vogelen wie welke belangen hebben bij dit Grote 5G-verhaal. Het IoT-verkooppraatje komt vooral voort uit de PR-draaiorgels van de Amerikaanse telecombedrijven, waar de monopolisten van AT&T en Verizon de Amerikaanse burger in verhouding tot andere landen de hoofdprijs laat betalen voor internet. Er zijn zeker ook Nederlandse 5G-hype-varianten. Zo liet de KPN-top in februari weten zo snel mogelijk met de uitrol te beginnen van 5G, want 'Wanneer wij (=Nederland) pas in 2022 met 5G aan de slag gaan, verliezen we potentieel onze koppositie.' Dan gaat het over de Nederlandse 'koppositie op het gebied van infrastructuren en ict-netwerken'. En dat mag egnie gebeuren natuurlijk, nee dat zou een ramp zijn. Goed, u begrijpt het punt. Natuurlijk is 5G op een gegeven moment echt nodig. Een slim-geworden-wereld heeft een nieuw beter-sneller-breder internetnetwerk nodig om de mega-hoeveelheden data die tussen mensen, dingen en mensen en dingen heen en weer wordt verzonden te faciliteren. Maar soms, zeker als er met een mooi verhaal de zoveelste melkkoe wordt geschapen, is het slimmer om nog even wat langer dom te blijven.

Linktip: Energie vergelijken