10 resultaten - gesorteerd op:
Datum
 | 
Relevantie
#theranos

Lol. CEO ziet startup WeWork instorten, verzint snel nieuwe naam en enge plannen

In 2016 schreef The Hustle het al: 'They just raised $430 at a $16B valuation but pretty sure all they do is rent out office space. Something's not adding up...' Hoewel in datzelfde artikel Theranos werd opgevoerd als bedrijf dat potdimme wel de wereld ging veranderen (ai), was de boodschap duidelijk. Hoe kan een dergelijke startup die handelt in hipsterfriendly co-werkplekken en kortlopende huurcontracten zo veel geld waard zijn? Fast forward dan naar eind 2018 en een artikel van de Wall Street Journal waarin bekend werd dat een geplande investering van het Japanse SoftBank voor een meerderheidsbelang in WeWork ter waarde van $16 miljard behoorlijk onder druk stond. Vooral door de overheid gesteunde fondsen in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi zouden SoftBank vriendelijk toch dwingend hebben verzocht om die investering nog eens te heroverwegen. Gisteren kwam The Financial Times met het bericht dat de investering ernstig werd teruggeschroefd naar $2 miljard. Dat zou je als een flinke kritiek op het bedrijfsmodel van WeWork kunnen opvatten, dat harder geld verbrandt dan dat het ophaalt. Ceo van WeWork Adam Neumann loopt alvast op meer ellende vooruit en komt met bovenstaande dystopische aankondiging in gesprek met Fast Company. WeWork gaat straks onder de nieuwe naam 'The We Company' verder en 'Rather than just renting desks, the company aims to encompass all aspects of people’s lives, in both physical and digital world.' Creepy, en een behoorlijk slecht idee bovendien. Maar goed, voor de volledigheid even het nieuwe businessmodel van The We Company: dat gaat in drie delen verder. WeWork, het bekende kantoorbedrijf, WeLive, iets met wonen, en WeGrow, een compleet onduidelijk bedrijfsdeel dat momenteel een basisschool en een codeeracademie omvat. Echt waar. De mogelijkheden zijn legio natuurlijk: WeEat (spreekt voor zich), WeLove (Tinder2.0), WeDie (uitvaartbusiness) en ga zo maar door. De vraag is natuurlijk of WeWork, dat het moet hebben van investeerders die in het idee geloven, economische tegenspoed kan overleven. Neumann zegt te genieten van de aan hem opgelegde druk. Want een diamant doet er ook tot 4 miljoen jaar over om te ontstaan. 'I love that analogy: to make something very precious, you have to apply a lot of pressure.' Als investeerders niet al huiverig waren, dan zouden ze dat nu moeten worden. 

Theranos volledig doodgebloed. Investeerders $1 miljard kwijt

Theranos klinkt als de naam van een hoofdpersoon uit een Grieks drama en zo ontwikkelde de bedrijfsgeschiedenis van de 'bloedtester' zich dan ook. De toko werd opgericht door de 19-jarige Stanford-drop-out Elizabeth Holmes. Een blondine met dezelfde coltruismaak als Steve Jobs en Co Stompé. Het beloofde een revolutionaire technologie, waarbij met een paar druppels bloed uiteenlopende medische testen konden worden uitgevoerd. Op het hoogtepunt was de medische start-up $9 miljard waard. Tot een journo van The Wall Street Journal ontdekte dat Theranos' eigen technologie rammelde en dat voor een groot deel van de 240 aangeboden tests bestaande technologie werd ingekocht. Waarop de ineenzakking van het sprookjesbedrijf volgde. Dezelfde journalist meldt nu dat het definitief game over is voor Theranos. Het fraudeleuze clubje, waar nog zo'n 20 mensen werken aan een ommekeer, ontving eind vorig jaar een financiering van $100 miljoen (waarvan $65 mln was overgemaakt) van private-equityclub Fortress. Genoeg volgens toenmalig CEO Holmes om 2018 uit te zitten en verder te werken aan de beloofde Zika-bloedtest. Helaas pindakaas voor de aandeelhouders, dit bleek de zoveelste leugen of -positief gesteld- optimistische inschatting. Holmes' opvolger, David Taylor (Turtleneck Theranos hangt een gevangenisstraf tot 20 jaar boven het hoofd wegens fraudeverdenkingen), schrijft in een mail (pdf) aan aandeelhouders dat het bedrijf er niet in is geslaagd om de benodigde extra financiering op te halen. Zakenbank Jefferies heeft geleurd met de tent, maar niemand wil de bloederige bende kopen. Aangezien Theranos zich niet aan de leningsvoorwaarden hield heeft Fortress het recht om de boel op te doeken en daarvan maakt het nu gebruik. Theranos poogt tot een akkoord te komen waarbij Fortress de patenten krijgt en 'unsecured creditors' die $60 miljoen tegoed hebben de $5 miljoen aan resterende cash mogen verdelen. Investeerders, waaronder Rupert Murdoch en Betsy DeVos, zien in totaal $1 miljard in rook op gaan. Misschien kan de rechter de aandeelhouders enige genoegdoening geven door Holmes en ex-vriendje Ramesh Balwani weg te stoppen, geld om een ING'tje te pullen is er in ieder geval niet

Blockchain-ontwikkelaar zegt dat blockchain nutteloos is voor banken

Gek hè, maar toch is het zo. Erg veel hebben we hier nog niet geschreven over Ripple, het bedrijf achter de gecentraliseerde digitale token XRP. Behalve dan die keer dat één van de bazen achter dat bedrijf riep dat u alle cryptomunten moet vergeten behalve die van hem. Want ripple gaat straks (internationale) transacties tussen banken en bedrijven makkelijker en sneller maken. U bent gek als u daar uw geld niet insteekt, was de boodschap. Nou, laat die USP van ripple met of zonder hoofdletter nu weer helemaal in twijfel te zijn getrokken door David Schwartz. En David Schwartz is chief cryptographer bij...Ripple! De conclusie van Schwartz: Doordat belangrijke zaken als privacy en een gebrek aan snelheid bij grote volumes nog niet zijn opgelost, gaan banken nog lang niet de blockchaintechnologie inzetten voor onderling betalingsverkeer. 'I will concede, we haven’t gotten there yet', klonk het haast schuldbewust. Het totale verhaal, zeg maar haast het bestaansrecht van een bedrijf in één keer gesloopt door een medewerker van datzelfde bedrijf. Dat kan alleen maar slecht aflopen zou je zeggen. Nee dus, koersje staat op moment van schrijven in de plus. Iets wat ze bij Alphaville ook is opgevallen, dat ook nog vergelijkingen trekt met Gerald Ratner, de baas van een juweliersbedrijf die in tien seconden zijn imperium om zeep hielp door voor een zaal met zakenlieden en journalisten te verklaren  dat hij vooral rotzooi verkocht. Met een beetje goede wil zou je ook de startup Theranos erbij kunnen halen, dat ook gebouwd was op een technologiebelofte die niet werd ingelost, waardoor investeerders afhaakten en de hele boel in elkaar stortte. Maar in de crypto-en blockchainwereld gelden blijkbaar andere wetten. Dat bewees de dogecoin al eens. Of misschien herinnert u zich de ICO voor de Useless Ethereum Token met zijn veelbetekenende logo, waarmee $300.000 werd opgehaald. Het maakt allemaal niks uit, want misschien gaat iets dan echt geld opleveren. De FOMO is te groot. Er is trouwens ook een FOMO-coin, met een indrukwekkende whitepaper (pdf). 

Gekke man met Bitcoin-stropdas zegt malle dingen over megafraude Theranos



Die meneer in bovenstaand filmpje heet Tim Draper. Die kent u misschien niet, maar toch verscheen de naam van deze Silicon Valley-investeerder al eens eerder op deze site. Dat was omdat hij op het prachtidee kwam Californië op te delen in zes ministaatjes, waaronder één voor Silicon Valley natuurlijk, met als doel om een soort belastingvrijhaven van de broedplaats voor tech te maken. Als u nu op de bijbehorende site klikt, krijgt u tips over hoe u op een gezonde manier iets aan uw gewicht kunt doen, dus u begrijpt dat dit idee een stille dood gestorven is. Maar Draper blijft een groot voorvechter voor alles wat met Silicon Valley te maken heeft. Zeker als het om startups gaat waar hij zelf in geïnvesteerd heeft en zelfs als zo'n startup Theranos heet. Voor een opfriscursus Theranos kunt u hier klikken en voor ons ganse archief klikt u daar. Lang verhaal kort: Theranos wilde met een nieuwe manier van bloedtesten de medische wereld disrupten en was in 2014 één van de hoogst gewaardeerde startups ter wereld. Bekende namen als Rupert Murdoch investeerden in de technologie van Theranos. Maar het investeringsvehikel van Draper, genaamd Draper Fisher Jurveston (DFJ), was één van de eersten. Later bleek Theranos een groot luchtkasteel. We citeerden al eerder uit de aanklacht van de SEC (pdf), maar het komt er op neer dat Theranos van eind 2013 tot 2015 meer dan $700 miljoen opgehaald heeft voor een draagbare bloedanalysator die niet bestond, en beleggers moedwillig misleidde door met misleidende verklaringen aan de media, en misleidende technologiedemonstraties te organiseren etcetera etcetera. De oprichter Elizabeth Holmes, in de toekomst gespeeld door Jennifer Lawrence in een film over Theranos, schikte uiteindelijk met een boete van $500.000 en een verbod van tien jaar voor het bekleden van een leidinggevende functie bij een beursgenoteerd bedrijf.  Goed. Allemaal onterecht, volgens Draper. Want Holmes en Theranos zijn tot onderwerping gedwongen, waarmee een topidee in de kiem gesmoord is. Eeuwig zonde en alles. Mooi. Als afsluiter nog een gratis tip van Tim voor als u een veilige haven zoekt voor uw geld. Welke haven dat is, hoeven we vast niet uit te spellen. 

Lees verder

Er werken nog maar een paar mensen bij superstartup Theranos

Theranos gaat naar de haaien, dat lijkt zeker. Toch gooit oprichter Elizabeth Holmes, die vorige maand het vervelende nieuws kreeg dat de SEC haar verdenkt van 'enorme fraude', de handdoek niet in de ring. In 2015 (het jaar waarin Theranos naar eigen zeggen een miljard zou omzetten, wat uiteraard niet gebeurde wegens algehele nepperij) werkten er nog 800 mensen bij de bloedtest-startup die toen gold als de lieveling van Silicon Valley. Niet lang daarna ging het bergfwaarts. Begin 2018 stonden er nog 125 mensen op de loonlijst, maar na een 'all-employee meeting' met mevrouw Holmes bleven er nog maar 25 of minder over. Dat zeggen ingewijden. De stemming is er in ieder geval niet door opgeklaard. Daarom heeft een medewerker het spel Space Invaders gekopieerd en aangepast tot een spoof waarin je kan schieten op het hoofd van John Carreyrou, de onderzoeksjournalist die naar buiten bracht dat Theranos een scam was. Dit om het personeel enigszins op te vrolijken. Reden tot optimisme is er eigenlijk niet. Theranos kan door personeel te ontslaan vermoedelijk een faillissement niet voorkomen. Er is dus alleen tijd gekocht totdat het doek definitief valt. Ondertussen gaat het justitieel onderzoek naar Theranos gewoon door. Een tragisch gezicht, dat doodbloeden.

Die blonde van Theranos is de sjaak: SEC wil bloed zien

Heeft u die voor de hand liggende grap maar vast gehad. De Zaak Theranos is een exemplarisch voorbeeld van de startuphijgerigheid van Silicon Valley en bijbehorende geldsmijterij. Korte recap: Theranos beweerde baanbrekende technologie te hebben ontwikkeld waarmee met slechts een paar druppels bloed op tientallen, zo niet honderden ziektes getest kon worden. Superhandig! Theranos werd al snel een Silicon Valley darling, aangevoerd door big blue eyed Elizabeth Holmes, een jonge vrouwelijke Steve Jobs, inclusief goeroecoltrui en een dropped-out-of-college-achtergrond. Holmes en Theranos wisten honderden miljoenen op te halen van investeerders. Maar toen men eenmaal was ontwaakt uit de roes en Holmes niet langer op haar enorme blauwe ogen geloofde, bleek Theranos een luchtkasteel gebouwd op drijfzand. De technologie bestond helemaal niet, en investeerders waren veel, heel veel geld kwijt. Nu sleept toezichthouder SEC Holmes en consorten voor de rechter voor het misleiden van investeerders. De aanklacht is fascinerend (pdf hier voor de fanatici, mooie samenvatting voor de overige hoofdschudders hier). Zo voerde Holmes neptesten (dus toneelstukjes) uit bij demonstraties voor enkele grote investeerders. Er werd gesjoemeld met klinische onderzoeken. Er is gejokt over lucratieve contracten met het Amerikaanse leger. De mooiste is deze: Theranos told investors it was going to generate more than $100 million in revenue and break even in 2014, and that it was on track to generate $1 billion in 2015. Het is er eentje voor de geschiedenisboeken: hoe heeft deze mass delusion zo uit de hand kunnen lopen? Enfin, het zal Elizabeth Holmes allemaal een zorg wezen. Investeerders zijn $ 700 miljoen kwijt maar zij gaat de vervolging waarschijnlijk afkopen voor een luizige half miljoen. Dat is een mooie deal (reputatieschade niet meegerekend) voor iemand die jarenlang willens en wetens de leugens over Theranos in stand heeft gehouden, tot en met de cover van Forbes aan toe. Wij gaan in ieder geval op zoek naar de volgende disruptor om geld tegenaan te gooien. 

Theranos smeekt beleggers het bedrijf niet aan te klagen

"Goedendag, dank dat u de tijd neemt om dit bericht te lezen. Laten we allereerst zeggen dat we alle media-aandacht enorm betreuren. U heeft ervoor gekozen om te beleggen in de life sciences, een verstandige keus, die meer respect verdient dan de media ervoor kunnen opbrengen. U werkt aan een betere wereld door een bedrijf te steunen dat nooit gepubliceerd heeft in peer-reviewed journals, harde munt probeert te slaan uit onbewezen technologie en geen enkel bestuurslid met een serieuze biomedische achtergrond heeft. Dat tekent uw dapperheid. We willen u vragen nog een dappere beslissing te nemen: klaag ons niet aan. In ruil daarvoor krijgt u aandelen. Bakken met aandelen, helemaal gratis en voor niets. Deze aandelen behoren nu nog aan onze grote leider in bange dagen, miss Turtleneck Theranos herself, Elizabeth Holmes. Maar ze kunnen dus geheel de uwe zijn voor het zachte prijsje van zwijgen en stoppen met zeuren. Nu is dit weliswaar hoogst ongebruikelijk (en wellicht nooit eerder vertoond) en is mevrouw Holmes ons mooie bedrijf nog ongeveer $25 miljoen schuldig, maar bedenk wat u ervoor terugkrijgt: een belang in een bedrijf dat ooit vijf miljard dollar waard was en nu dapper de weg naar boven probeert te hervinden. Wij hopen op uw medewerking, zien uit naar een verdere samenwerking op het gebied van damage control, en willen u er tot slot op wijzen dat spreken zilver en zwijgen goud is. Met bloedeloze groet, Theranos." En dit lieve mensen, is allemaal echt gebeurd in de Jordaan. Theranos heeft beleggers aandelen geboden in ruil voor hun oogjes toe en snaveltjes dicht. Afhankelijk van wie ze hebben aangeschreven, kan Theranos nog beschuldigd worden van omkoping ook. Wat leven die Theranii toch in een gave wereld.

Rupert Murdoch honderd miljoen lichter door zwendel

We kunnen weinig mensen bedenken die zo alom gehaat worden als Rupert Murdoch. Links vindt hem niet leuk omdat hij niet links is en rechtse mensen denken met dit soort vrienden geen vijanden nodig te hebben. Dus is het plezier en vertier als het de man slecht gaat. Nou, bij dezen dan: naar het zich laat aanzien gaat de mediamagnaat voor ongeveer honderd miljoen dollar het schip in omdat hij zo stom was dat bedrag te investeren in Theranos. Wat dat ook alweer was? We citeren onszelf even: "[Theranos] ontwikkelde technologie die het mogelijk maakte om met een paar druppels bloed, voor een lagere prijs, allerlei medische testen uit te voeren. Grote naalden of buisjes met bloed waren niet meer nodig zei het, alleen een prikje uit een vinger zou volstaan. Een prachtige vinding natuurlijk en Theranos werd vorig jaar nog geschat op een waarde van $9 miljard." Toen kwam de Wall Street Journal echter langs en die prikte goed en raak de bubbel door: Theranos is zwendel en de technologie werkt niet. Steve Jobs-imitator en Theranos-oprichter Elizabeth Holmes was volgens Forbes ooit $4,5 miljard waard, nu is dat nul dollar. Theranos zelf is er niet veel beter aan toe. Zo erg zal de klap voor Murdoch (goed voor $12,2 miljard) niet zijn, maar het staat wel stom dat je mevrouw Holmes op d'r blauwe ogen hebt geloofd.

Leestip. De prachtige ondergang van mega-startup Theranos

In 2014 was Theranos nog één van de meest veelbelovende startups uit Silicon Valley. In 2014 stond het bijvoorbeeld nog op een lijst van startups waar ontwikkelaars het liefst willen werken op plek 2. We bedoelen maar. Maar wat deed Theranos? Het ontwikkelde technologie die het mogelijk maakte om met een paar druppels bloed, voor een lagere prijs, allerlei medische testen kon uitvoeren. Grote naalden of buisjes met bloed waren niet meer nodig zei het, alleen een prikje uit een vinger zou volstaan. Een prachtige vinding natuurlijk en Theranos werd vorig jaar nog geschat op een waarde van $9 miljard. Aan het roer van Theranos stond Elizabeth Holmes, die haar bedrijf op 19-jarige leeftijd oprichtte. Holmes spiegelde zich graag aan Apple-voorman Steve Jobs en dat bleef niet alleen beperkt tot het dragen van zwarte coltruien. Net als Jobs's Apple was Theranos een gesloten bolwerk met Holmes stevig aan het roer. Ze verbood haar medewerkers met elkaar te praten over waar ze mee bezig waren, terwijl zijzelf overal een vinger in de pap had. Holmes was oprichter, bestuursvoorzitter én het hoofd van de raad van bestuur. Deze autocratische vorm van bedrijfsvoering leek prima te werken en Holmes schitterde op de voorpagina van Fortune en er werden hagiografische stukjes over haar geschreven als 'A look inside the insanely successful life of Elizabeth Holmes, the world's youngest self-made female billionaire'. Maar toen werd het 16 oktober 2015 en kwam journalist John Carreyrou van de Wall Street Journal met een onthullend verhaal over dat de technologie van Theranos helemaal niet bleek te werken. De reactie van Holmes aan haar onderdanen in een toespraak in de bedrijfskantine is even voorspelbaar als verwerpelijk: ze verwijt Carreyrou simpelweg 'ruzie te zoeken'. De reactie van het personeel is vervolgens ronduit creepy. Er wordt niet één kritische vraag gesteld, sterker nog: er steekt een gezamenlijke kreet op uit het publiek: 'Fuck you, Carreyrou! Fuck. You. Carrey-rou!' Maar dat is het begin van het einde. Het fundament van Theranos stort in elkaar, de FBI is een onderzoek gestart naar Holmes en er komt een film: Bad Blood, dat door de regisseur van The Big Short geregisseerd gaat worden. De belangrijkste vraag die die film moet gaan beantwoorden is de vraag: waarom trapte iedereen hier in? Die wordt in dit schitterende verhaal van Vanity Fair alvast beantwoord: de investeerders, de makers en de tech-pers die weer kan schrijven over een startup die de wereld gaat veranderen hebben er geen belang bij om kritisch te zijn. 'In the end, it isn’t in anyone’s interest to call bullshit.' Met alle gevolgen van dien.

Deze startups kunnen wel eens heel groot worden

Lytro, ooit van gehoord? Of Theranos? FitBit? Niet? Schande! Dit zijn namelijk de Facebooks, de Googles en de Microsofts van de toekomst. Deze drie bedrijven staan bovenaan de LinkedIn-lijst van startups waar ontwikkelaars het liefst willen werken. Lytro doet iets met cameratechnologie, Theranos is een health-startup en FitBit controleert, zoals de naam al zegt eigenlijk, of u wel fit genoeg bent. Let op onze woorden: gaan het helemaal worden over een paar jaar. Als iemand namelijk goed kan inschatten of een startup potentie heeft, dan is het de ontwikkelaar wel. Van de tien bedrijven die vorig jaar op deze lijst stonden, zijn er inmiddels zes meer dan een miljard dollar waard. onder hen zijn ook Pinterest en Dropbox. Kortom: ontwikkelaars hebben er oog voor. Of die bedrijven doen het zo goed omdat iedereen er wil werken, kan natuurlijk ook. Na de klik ziet u welke startups u voor komend jaar in de gaten moet houden.

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken