Moet de federale cryptomunt er komen?

Nu de grootste hype rondom de cryptomunten enigszins voorbij lijkt te zijn, is er ruimte voor wat nuchterheid en bezinning. Zo pasten twee slimme professoren uit Zurich in hun nuchtere onderzoek (pdf) de wet van Metcalfe (De waarde van een netwerk neemt kwadratisch toe met het aantal gebruikers) toe op de Bitcoin-blockchain en stelden dat op basis van het aantal gebruikers dat de marketcap van de Bitcoin niet meer zou moeten zijn dan $77 miljard in plaats van de huidige $167 miljard. Meer correcties van de in hun ogen overgewaardeerde munt kunnen dan ook niet uitblijven. Heldere analyse. Inmiddels weet iedereen wel wat cryptomunten zijn en zijn er een hoop mensen van mening dat een genormaliseerde blockchain best wel eens de toekomst van het geld kan zijn. Kevin Warsh, voormalig bestuurslid van de Amerikaanse centrale bank (Fed) pleit daarom ook voor de creatie van een federale cryptomunt. Hij ziet vooral voordelen van een 'FedCoin' in tijden van crisis. In de woorden van de NYT: 'blockchain technology, which allows reliable, decentralized record keeping of transactions, could be useful in the payment systems operated by the Fed, which enable the transfer of trillions of dollars between banks.' Dus bij de volgende creditcrisis is een FedCoin of EuroCoin (een andere dus dan de EUC) wel handig om de banken in staat te stellen elkaar overeind te houden. Hardcore blockchain-adepten gruwelen natuurlijk bij het idee van een overheidscryptomunt. De blockchain is voor hen juist een tool om banken en overheidsinstituten buiten het geldspel te houden. Maar ja ,'Central banks have spent hundreds of years learning how to keep the value of money stable', iets wat de cryptocommunities tot dusverre bepaald niet gelukt is. Zolang volatiliteit de regel is en stabiliteit de uitzondering, zijn crypto's eerder digitaal goud dan een praktisch betaalmiddel. Dus ook bijstandtrekkende anarchisten kunnen op dit moment niets met de Bitcoin. Of de introductie van een FedCoin of EuroCoin naast een handige tool voor grote interbancaire transacties ook daadwerkelijk een stabiele munt oplevert, zal moeten blijken. Wel weer een leuk onderwerp om op over te speculeren.

Nu instappen. Bitcoin gaat deze zomer naar $100.000



Ja ho stop maar. Na 53 seconden vonden ze het zelfs bij de Telegraaf ook wel welletjes geweest met Marc van der Chijs. Marc van der wie, zegt u? Deze meneer is best behoorlijk heel rijk geworden door de verkoop van de Chinese YouTube aan Alibaba (voor $4,3 miljard) en een 'ICO-investeringsbank' genaamd First Coin Capital aan hedgefondsbaas Mike Novogratz. Het valt dan misschien Van der Chijs niet helemaal aan te rekenen dat hij nu vooral zijn dagen vult met het doen van interviews met de vaderlandse pers middels een brakke videoverbinding op zijn laptop. Dat deed hij bijvoorbeeld toen de verkoop van zijn ICO-bank beklonken was, dat doet hij met regelmaat met het glimmende-vleeshoofd-in-rood-pak Vincent Everts en dat deed hij vandaag weer opnieuw. Niet gek ook, want Van der Chijs is altijd wel in voor een geinig quoteje. Zeker ook als het gaat om de bitcoinkoers. Die gaat keihard omhoog straks, echtheuswaar. Naar $100.000 deze zomer. Daarmee moet die koers (actuele stand hier) met 1000% gaan stijgen, in een maandje of twee. De uiterst kritische journalist van de Telegraaf laat zich niet met een kluitje in het riet sturen en vraagt hem hoe dan precies. Het antwoord ziet u hierboven. Institutionele beleggers komen de markt in en doordeweekse pieken en alles. Prachtig. Krijgt u jeuk van dit soort bitcoin-Nostradami dan kunt u dit lezen. Misschien dat het helpt. 

Cryptomafklappers azen op uw pensioen

Tip van een trouwe lezer wiens oog tijdens het filerijden op de A4 op het bovenstaande WILT U WEL EEN PENSIOEN?-billboard viel. Enigszins onleesbaar op de foto, maar rechtsonder staat #HODL. Een hashtag die doet vermoeden dat hier geen gewone pensioenaanbieder achterzit. Wie naar EFL.nl gaat wordt doorgelinkt naar e-gulden.org, de thuishaven van cryptomunt e-Gulden (niet te verwarren met de cryptomunt Gulden, zonder e). De brakke website van de e-Gulden is nogal summier. Een whitepaper ontbreekt, maar gelukkig is er een uiterst informatief filmpje. Die vertelt dat er in deze grote wereld dagelijks keiveel transacties zijn, dat deze niet allemaal binnen het bitcoinnetwerk afgehandeld kunnen worden en dat daarom lokale cryptomunten de oplossing zijn. E-Gulden doet geen moeite om uit te leggen waarom dit een probleem is en hoe zij dat gaan oplossen. Ook wordt er met geen woord gerept over de manier waarop ze uw pensioen veilig gaan stellen. Wel is er een nieuwsbrief waarin gebruikers worden aangemoedigd om als 'ambassadeur' andere mensen te overtuigen om ook onderdeel het e-Gulden netwerk. Als u dat vindt rieken naar multi level marketing of piramidespelen, heeft u het mis volgens de figuren achter de e-Gulden. Nieuwkomers hoeven namelijk niet te investeren, maar iedereen krijgt sowieso €100 en er worden ook nog eens gratis e-guldens verloot onder de deelnemers. Gratis-bier-verhalen: wij geloven ze zelfs niet als deze getapt worden onder een heus oerusschild (lol!). Daarom even terug naar het billboard. Op Facebook (spiegel) laat ene Gerrit Oerlemans weten dat dit 'buitenkansje' €7.000 kost voor twee weken en dat er op 10 mei een documentaire op NPO 2 volgt. Best een hoop geld voor de in omvang 735e cryptomunt ter wereld en waarvan het dagelijkse handelsvolume meestal onder de $10.000 ligt.

Lees verder

Toezichthouder: lancering ethereum mogelijk illegaal

De tijd dat toezichthouders dachten dat bitcoin een soort computerspelletje is ligt al weer even achter ons. Zo oordeelde de Amerikaanse toezichthouder SEC dat ICO's als 'gewone' beursgangen worden behandeld. En passant knalde de toezichthouder wat Bitcoin-ETF's af. 's Werelds grootste cryptomunt zelf heeft weinig te duchten van de SEC. De Amerikaanse rechter besloot dat de bitcoin geen 'security', maar een 'commodity' is. En het toezicht daarop valt onder de C van de Commodity Futures Trading Commission en niet onder de 'S' van beurstoezichthouder Securities and Exchange Commission. Derhalve hebben bitcoinbeleggers geen bescherming van de Amerikaanse AFM. Zou je denken dat alle andere cryptomunten ook aan het toezicht van de SEC ontsnappen. Maar dat is onzeker. De waakhond bestudeert volgens ingewijden of makers van andere virtuele munten een 'significante invloed' hebben op de waarde van de door hen gecreëerde valuta. Als ja, dan verschilt zo'n maker niets van een bestuurder van een beursgenoteerd bedrijf die met zijn beslissingen invloed heeft op de beurskoers van zijn onderneming. En dat zou de crowdsale van Ethereum in 2014 mogelijk als een illegale aandelenverkoop bestempelen, omdat deze destijds niet is geregistreerd bij de SEC. Iets wat verplicht is als je niet alleen aan institutionele investeerders en multimiljonairs verkoopt. Ethereum-investeerders als durfkapitalist Andreessen Horowitz kijken iets anders tegen de zaak aan. 

Lees verder

Balen. De blockchain verlost ons niet van accountants

Wanneer u zich aan de toog kritisch uitlaat over de cryptohype dan zijn er drie mogelijke reacties. 1) U treft een medestander. 2) U krijgt een warrig relaas over centrale banken, chemtrails, de bankencrisis, de afschaffing van het depositogarantiestelsel (neen, klopt niet), Sjorsoros en de polletiek. 3) Uw scepcis over cryptomunten wordt gedeeld, maar hij (nooit een zij) gelooft heilig in de verlossende werking van de onderliggende blockchaintechnologie. Groep 2 is - op een verstokte Libertariër na - vaak prima stil te krijgen. U vraagt gewoon wanneer ze hun cryptomunten hebben gekocht. De derde groep neemt op het oog een lovenswaardige en intelligente positie in. Eentje die ook in het nationale parlement breed wordt aangehangen. Tussen het brandend puin van de dotcom-bubbel lag immers ook Amazon en met die blockchain worden al concrete dingen gedaan. Van handelsfinanciering tot het opslaan van arbeidscontracten in derdewereldlanden. Ja, maar maakt dat de blockchain gelijk de volgende wereldrevolutie na het internet en de fidget spinner? Het revolutionaire karakter van de blockchain ligt in het gegeven dat er geen 'trusted third party' nodig is. De blockchain is een gedistribueerd netwerk/grootboek. Alle transacties moeten worden goedgekeurd door alle partijen in het netwerk. Informatie die niet klopt, wordt niet door iedereen gevalideerd en daardoor is de blockchain keibetrouwbaar. Zodoende krijgen we een toekomst waarin advocaten, sjoemelaccountants en notarissen overbodig zijn en de Zuidas gebruikt kan worden voor urban farming. Maar zover is het nog niet. 

Lees verder

Cryptohater George Soros zet vol in op bitcoin

Gek hè? Investeerder George Soros riep -zoals zovelen- op het World Economic Forum in Davos dit jaar nog dat bitcoin een typische bubbel was, gebaseerd op een misverstand. Zoals bij alle bubbels. MAAR WAT BLIJKT? Volgens Bloomberg dat Adam Fisher, die toeziet op de wereldwijde macro-economische beleggingen voor het Soros Fund Management, goedkeuring gekregen heeft om te investeren en handel te drijven in cryptovaluta. Overigens zou de officiële goedkeuring nog niet ergens toe geleid hebben, maar toch. Kunnen we u nog twee belangrijke zaken melden. 1. Soros is zelf niet meer dagelijks betrokken bij het management van het Soros Fund Management, dus mogelijk is dit besluit buiten hem omgegaan. 2. Ditzelfde fonds is vooral bekend geworden door tegen het Britse pond te speculeren vlak voor Black Wednesday in 1992 - toen het VK het Europese wisselkoersmechanisme ERM verliet. Door die weddenschap, verdiende Soros de bijnaam de 'Billionaire who broke the Bank of England'. Door short te gaan op de sterling zou hij uiteindelijk £1 miljard winst hebben gemaakt. Nu wil dit niet zeggen dat Soros' fonds ook hetzelfde gaat doen voor bitcoin of cryptovaluta en dat het einde voor crypto nabij is. Dat soort complottheorietjes laten we aan die andere George over. Feit is wel dat sinds de woorden van de Hongaar in Davos de bitcoinkoers met 41% is gedaald.

Weer een hoop minder bitcoin-miljonairs vandaag

Het is even wennen sinds zaterdag 16 december 2017 toen de bitcoin nog een vrolijke $19.343 aantikte en iedereen aan een niveautje 100.000+ zat te denken (ook hij). Momenteel stevent de munt die nergens voor deugt hard af op het nieuwste dieptepunt van 2018 (vorige low van $6.915 op 5 februari, kijkend naar de gegevens van Coindesk). Maar hoe komt het nou dat het zo slecht gaat? Enter Jeffrey Gundlach, de CEO van  DoubleLine Capital met $119 miljard belegd vermogen in de boeken en zelf geen bitcoins. Die zei maandag tegen Reuters dat 'bitcoin has become the lead horse of risk assets and that its previous plunges have had a cascading effect on other risk assets including equities and high-yield junk bonds'. Bitcoin is het boegbeeld van de speculative mood van het afgelopen jaar, aldus Gundlach. Gundlach gelooft niet dat bitcoin het ooit nog gaat doen, en leuker, bitcoin wijst de rest van de financiële markten de weg (exclusief obligaties, daar belegt Gundlach zelf in). Die weg is dus naar beneden. Hebben we een filmpje van, zojuist gepost door CNBC. Dat duurt korter dan u denkt, want de laatste 30 seconden is een tergend langzaam afgespeelde disclaimer (lol!).

Jeff Gundlach: Bitcoin is the poster child of the social mood from CNBC.



Witwassen van boevengeld met bitcoin: 3 jaar cel

Als u er over denkt om drugshandelaren en ander geboefte te assisteren in het witwassen van illegaal verkregen geld met bitcoin, dan gaat u drie jaar de cel in. Ook als u voorheen geen enkele keer met justitie in aanraking bent gekomen. Dat leren we van een uitspraak van de Utrechtse rechtbank vandaag. Uit de uitspraak: 'De verdachten in het NOCIS-onderzoek zijn onder te verdelen in twee groepen: de bitcoinhandelaren, tevens de hoofdverdachten, en hun klanten. De hoofdverdachten, mannen van 21, 25 en 27 jaar, namen bitcoins aan van hun klanten en zetten deze via een netwerk van rechtspersonen om in grote contante geldbedragen. Hierbij werd gebruik gemaakt van een zogenaamde mixerdienst, bedoeld om de herleidbaarheid van de bitcointransacties te bemoeilijken. De hoofdverdachten garandeerden hun klanten anonimiteit.' Als hieruit al niet blijkt dat de bitcoinhandelaren wisten waar ze mee bezig waren, dan misschien nog meer uit het volgende sms-gesprekje:

Lees verder

U bent nog steeds helemaal wild van cryptomunten

Een nieuwe dag, een nieuw nieuwsbericht over financiële waakhonden die de cryptomarkt een stukje regulering op willen leggen of erger. Vandaag is het de Japanse toezichthouder die naar verluidt haar pijlen gericht heeft op één van 's werelds grootste cryptobeurzen, Binance. Zoals gewoonlijk hoort daar een prijsdaling van de bitcoin bij (-4,1% intraday, op het moment van schrijven kost één coin zo'n $8.500 bij Coindesk) die volgens de kenners toe te schrijven is aan dat nieuwtje. Weer andere kenners menen dat de terugslag 'm erin zit dat 'beleggers wat winst namen nadat eerder deze week de bitcoin de wind stevig in de rug kreeg'. Hoe het ook zij, de Nederlandse belegger geeft precies zero fucks om de berichten over met hun stoel schuivende toezichthouders, zegt marktonderzoeker GfK vandaag. Inderdaad, het is weer eens tijd voor een onderzoekje naar het Nederlandse geld dat in allerhande cryptomunten zit. Het bureau bevroeg 50.000+ Neerlanders van 18 jaar en ouder, waarmee het met speels gemak over de 35.379 onderzochte huishoudens door Kantar TNS klapt. Volgens GfK zit ondertussen zo'n 4% van de volwassen burgers des lands (ofwel ongeveer 540.000 man) in de crypto's. Verder lezen we in het persbericht - het onderzoek houden ze helaas voor zichzelf, blijkt na navraag van onze zijde - dat 1,2 miljoen Nederlanders de wil uitspreken om te beleggen in cryptokurrensies. Wat betreft het rendement van de Hollandse cryptoliefhebber, dat zit wel snor: gemiddeld is dat 165%, luidt de ronkende kop boven het bericht. Daartegenover staat dat slechts een derde van die beleggers kampt met een negatief rendement. Voor het overige zit 40% van de crypto-adepten voor minder dan €250 in de 1.001 coins, 6% gaat voor meer dan €5.000. Kortom, u gaat heerlijk op de crypto's. En nu u toch zo lekker aan het beleggen bent: wat dacht u van deze token die gedekt wordt door de productie van één van de heetste pepers van deze aardbol?

Tuurlijk. Durfinvesteerders pompen miljoenen in cryptokatten

We horen het vaak op de beurrel. Met de voortdurende lage rentestanden is er een hoop geld dat rendement zoekt, maar waar stop je als investeerder je geld in als de bedrijven met een te-koop-bord bijna op zijn. Als venture capitalist, met een leuker Nederlands woord durfkapitalist geheten, ram je gewoon $12 miljoen in cryptokatten. Huh? Yep, het bedrijf CryptoKitties geeft de mensheid de kans om een digitale kat in de blockchainwereld op te voeden. Een soort Tamagotchi op Ethereum, volgens het bedrijf achter de cryptokatten met de bedoeling om de massa bekend te maken met de oneindige mogelijkheden van de blockchaintechnologie. Bovendien heeft iedere generatie recht op zijn eigen speculatieve speelgoedmanie. In de nineties betaalden mensen zich scheel voor de pluchen Beanie Babies, in de jaren nul/tien kon u cashen met zeldzame Pokemon-kaarten en daar komen nu snoezige blockchainkittens bij. Vooralsnog is er al voor $23 miljoen (in Ether) verhandeld voor 260.000 digitale diertjes, met als record $110.000 voor dit naar Rihanna luisterende gedrocht. Door de populariteit van de katten raakte het Ethereum-netwerk zelfs verstopt en er zijn klachten over het overaanbod aan katten, waardoor de prijs voor een kei-unieke digitale kitten. Maakt investeerders Andreessen Horowitz (niet de minsten) precies niets uit. Mag u nu verzuchten, wat een tijd om in leven te zijn.