1156 topics
@W.J. Hilderink

China zit ernstig verlegen om Afrikaanse propaganda

Zoals u weet zijn Westerse media er gek op om correspondenten in het buitenland te hebben. Zo heeft RTL de onvolprezen Erik Asstomouthaan in New York gestationeerd. Een accountant zou kunnen zeggen dat Erik pure geldverspilling is. Hij is een perfect specimen van de genus Journalistiekkisdodus. Want ja, iedereen kan overal CNN overtikken. Dat hoeft niet per se in New York. Dat kan ook op een industrieterrein in Neede. Maar hee, Erik A2M heeft mensen geïnspireerd. De Chinese president partijleider Xi Jinping bijvoorbeeld. Xi wil meer positieve aandacht voor het grootste infrastructurele project in de geschiedenis van de verderfelijke mens. Dit project heet met de stroeve poëzie van geïndustrialiseerde kersenbloesems 'Belt & Road'. De hermetische taal laat zich ontcijferen als: bloed, staal, wegen, havens en meer. Maar ja, betrokken landen zien er weinig in en hun media schrijven er negatief over - als ze er al over schrijven. De meeste van deze media zijn ongeveer even positief over dit Chinese project als Nederlandse media over Nederlanders die niet Van Kleur zijn. En dat is niet de bedoeling. 'President Xi Jinping called on media outlets in the countries involved in the Belt and Road plan to fashion stories about the scheme in a way that boosts public support.' Het Westen zal vast een grote  mond over deze bemoeienis hebben, maar dat is niet terecht. Het Westen zal klagen over propaganda, maar ja, dan kunnen de Chinezen zeggen dat wij aan agendajournalistiek doen en aldus maar het halve verhaal vertellen. Verdraaien noemen nette mensen kwaliteitsjournalistiek. Of een betaalde baan voor Erik Asstomouthaan.

Bejaarden moeten McDonald's redden

Old McDonald had a vacature. Zoals we allemaal weten zijn tieners weliswaar laagbetaalde arbeidskrachten, maar ze zijn ook met geen gloeiende Pokémon hun bed uit te branden. Daarnaast leggen ze niet bepaald hetzelfde arbeidsethos aan den dag als de mannen en vrouwen die nog serieuze eurlogen hebben meegemaakt. Maar het drukke zomerseizoen komt er wel weer aan, dus McDonald's heeft behoefte aan extra vettige handen aan de andere kant van de toonbank. 'Summer’s a busy time at McDonald’s—and the fast food chain is finding that teen workers aren’t as reliable as it would like in early morning shifts. So it’s focusing on the opposite end of the age spectrum for its seasonal hiring blitz. McDonald’s and AARP are teaming up to help fill roughly 250,000 jobs this summer. The company will also work with AARP on a five-state pilot program to match low-income American seniors with jobs.' Is dat niet schitterend? Een heleboel Rollator McDonald'sen om die luie pubers eens even te laten wat echt werken is. Wij denken aan een Big Methusalem, het Happy Seniel met een leuke verassing en geen dure apparatuur maar de McShake laten schudden door iemand met de ziekte P. Dit kan alleen maar goed gaan. We kunnen ons zomaar voorstellen dat McBejaarden een belangrijke poel van arbeidskrachten worden want zij willen en kunnen wel vroeg werken. 'Older Americans are more accepting of the breakfast and lunch shifts. (And breakfast has become an increasingly important segment for McDonald’s.)' Wat nu afstand tot de arbeidsmarkt?

'Nederland verdwijnt door globalisering'

Ha, gezellig, een stukje Untergang des Abendlandes op Koningsdag! In de Financial Times steekt Simon Kuper traditiegetrouw de loftrompet over het vaderlandsche onderwijs. Wij, de Nederlanders, spreken bijvoorbeeld 'erg goed' of 'perfect' Engels en zijn ons (hoger) onderwijs ook in rap tempo aan het verengelsen. Geweldig nieuws, aldus Kuper: 'The Netherlands is finding a new role: as the English-language economy in the EU that the world needs after Brexit. (...) In last year’s IMD Talent Rankings (by Lausanne’s Institute for Management Development), the Netherlands ranked first out of 63 economies for language skills. Alison Edwards, a linguist at Leiden University, says that when every Dutch hairdresser and bus driver speaks English, then English isn’t a foreign l­anguage any more: it’s the Netherlands’ second language. One day it could be its first.' Teringjantje wat een vergezichten; het Nederlands kan dus gewoon verdwijnen en dat is dan gewoon de prijs van globalisering en lekker bezig zijn als gateway to Europe nu het Verenigd Koninkrijk de EU verlaat. Ja, ja. Waarom zijn er dan zoveel mensen die zich druk maken om het verdwijnen van het Nederlands op onze universiteiten? Nou, dat heeft niet zoveel te maken met achterhaald chauvinisme, maar meer met de opdracht van de universiteit. Is de universiteit een plek waar je mensen klaarstoomt voor de arbeidsmarkt, of is het ook een plek waar we ons bezighouden met het trainen in - noem eens wat geks - burgerschap? Maken we op de universiteit mensen die veel billable hours kunnen draaien, of moeten ze ook gebildet zijn en op een niet-corporate manier iets kunnen betekenen voor de samenleving? Ook als dat hele burgerschapsgeleuter u niet aanspreekt: is het geen goed idee om studenten op hoog niveau Nederlands te laten spreken en schrijven? Simon Kuper ziet in zijn ultrahoogopgeleidenbubbel bakken met mensen die zich uitstekend in het Nederlands redden en bovendien tenminste een vreemde taal uitstekend beheersen. Maar kijk daarbuiten en je moet je afvragen of bijvoorbeeld al die Google Reviews van restaurants zijn geschreven door lageropgeleiden. Het is woordblerf van functioneel analfabeten. Wat te denken geeft: zijn wij echt zo talig onderlegd als Kuper zegt?

Te weinig Rob Jettoïden om SuitSupply aan winst te helpen

Roze truien lijken uit te zijn. Dat blijkt uit de onstuimige groei van SuitSupply. De uniformwinkel is waarlijk de Hugo Boss van de 21e eeuw. SuitSupply is Nederland - waar de keten onder andere bekendstaat als leverancier van Ik-ben-een-rechtse-jongere-starterkits® - dan ook allang ontgroeid. Het bedrijf is bezig met een mondiale beschavingsmissie. Op hippe plekken als Madison Avenue in New York zit bijvoorbeeld een immense SuitSupply en er zijn in de VS sowieso meer vestigingen dan in Nederland. De meeste omzet komt dan ook van overzee, terwijl ondertussen elke week wel ergens een nieuwe vestiging de deuren lijkt te openen. Maar beschaven is duur en doe je aanvankelijk niet voor de winst. Dat blijkt wel nu SuitSupply voor het tweede jaar op rij een dik verlies noteert. 'In 2018 kwam het verlies van het Nederlandse pakken-, hemden- en dassenconcern uit op €9,6 mln, maar oprichter en topman Fokke de Jong kent geen zorgen. Na correctie voor wisselkoersen is sprake van een 'heel sterke' omzetgroei van 20%, zegt hij in een telefonische toelichting op het jaarverslag. In 2017 leed het bedrijf al een verlies van €11 mln.' Groei, groei, groei, daar draait het om. De vraag is alleen waar dat toe leidt. Uiteindelijk vast tot fijne winsten, maar ook tot in blauw pak marcherende eenheidsworst? SuitSupply verkoopt zeker stijlvolle gewaagde pakken, maar de gemiddelde Nederlander op zijn minst, is toch meer geïnteresseerd in een betaalbaar uniform in dezelfde kleur als zijn leasebak. Vooralsnog geven we de roze trui een kans.

Geinig: Trump is nu ineens een mafiabaas

Het lijkt er sterk op dat het Mueller Report waar media en Democraten (u moet die twee eens in een Venn-diagram vatten, is lachen) zo reikhalzend naar uitkeken, geen impeachment-materiaal oplevert. Maar ja, er moet en zal beschadigende informatie over Trump gevonden worden. Dat is verplicht en daarnaast buitengewoon schadelijk, zoals nota bene de linkse journalist Glenn Greenwald uitstekend kan uitleggen. Het nieuwe narratief is als volgt: 'There was no collusion, BUT...' De zogenaamde Media/DNC/CIA-axis wil gewoon dat er iets te vinden is. En wat ze vinden is totaal geen nieuws: Trump blijkt gewoon een zakkige machtspoliticus die imago belangrijker vindt dan serieus advies en voortdurend probeert de wet naar zijn hand te zetten. Goh, het lijkt wel een gewone politicus. Enfin, volgens kwaliteitscouranten is Trump het best te vergelijken met mensen als John Gotti en Tony Soprano. John Gotti was een legendarische mafiabaas die onder andere door het manipuleren van juries straf na straf wist te ontlopen. Daardoor kreeg hij de bijnaam 'The Teflon Don'. Zijn uitstekende kledingsmaak leverde hem nog een bijnaam op: 'The Dapper Don'. Tony Soprano is een fictieve mafiabaas en hoofdrolspeler in The Sopranos, nog altijd de beste televisieserie ooit gemaakt. Beide mannen zijn door en door verrot, hebben gemoord en/of opdracht gegeven tot moord en vertonen ernstig psychopathische trekjes. Dus ja, nu het Mueller Report niet is wat media hadden gehoopt is het tijd voor groteske vergelijkingen. Goed voor het imago van de media en nog beter voor Trumps kansen in 2020. Zullen we het trouwens even hebben over wat het Mueller Report over de voormalige president Obama zegt? Dat is niet best.

NPO-baas betaalt liever niet mee aan NPO

Het Mediapark is de enige plek in Nederland waar zowat alle straten zijn vernoemd naar mensen die nog gewoon leven. Het zegt iets over de mentaliteit. Misschien is onderdeel van die mentaliteit dat de hoogste baas van de NPO, Frans Klein, samen met zijn broer een trust in een belastingparadijs liet opzetten. De bedrijvenconstructie werd opgetuigd door trustkantoor Quaedvlieg dat niet bepaald van onbesproken gedrag was. Bestuurders van Quaedvlieg werden in 2013 veroordeeld tot celstraffen voor belastingfraude en witwassen, maar Frans Klein bleef zaken doen met het kantoor. Pas in 2016 stapt Klein op als bestuurder van zijn eigen constructie. Uiteraard zegt Klein nu tegen NRC - dat het verhaal bracht - dat hij niets wist van de reputatie van Quaedvlieg en dat hij nooit de wet heeft overtreden. Helder is dat Klein door deze constructie andere partijen heeft gedupeerd omdat zij verschuldigde bedragen niet konden innen. En laten we wel wezen: Klein laat een constructie opzetten met als doel om belasting te ontwijken, dus het is niet heel gek om te denken dat Klein belasting heeft ontweken - of op zijn minst zijn broer. Dat maakt het allemaal ietwat saillant, want 'tv-beest' Klein gaat dus over de honderden miljoenen die wij jaarlijks verplicht overmaken naar Hilversum. Wij betalen allen mee aan het mediacircus op het Mediapark, maar als het even kan betaalt Frans Klein daar zelf liever niet aan mee. Wonderlijke mentaliteit. 

Binnenkort staat er een badkuip op de Notre Dame

DK Archi+Tecten hier. U heeft deze week vast gehoord dat er een wedstrijd wordt uitgeschreven voor een nieuwe torenspits en een nieuw dak voor de Notre Dame. Er is altijd iets ergers dan de vernietiging van een belangrijk deel ener kathedraal door brand. Dat is bijvoorbeeld de totale vernietiging van een kathedraal door brand. Of natuurlijk de verkrachting van een beeldschoon bouwsel door obsessief-hedendaagse architectuur. Wat dacht u bijvoorbeeld van een badkuip op de plek waar ooit de torenspits stond, of een groen-oranje-paars dak van rookglas, of gewoon de standaard zielloze triptiek glas-beton-staal? U moet er toch echt rekening mee houden, want de Franse regering heeft al gezegd dat zij hoopt op een hedendaags ontwerp. Dat is Frans voor dissonant, spuuglelijk en totaal contextloos. Moet u eens even horen hoe de beroemde architect Norman Foster (bekend van het versieren van Londen met een enorme buttplug) ons demense richting een superhedendaags ontwerp masseert: 'Notre Dame Cathedral is the ultimate high technology monument of its day in terms of Gothic engineering. Like many cathedrals, its history is one of change and renewal. Over the centuries, the roofs of medieval cathedrals have been ravaged by fires and replaced (...) In every case, the replacement used the most advanced building technology of the age – it never replicated the original. (...) The decision to hold a competition for the rebuilding of Notre Dame is to be applauded because it is an acknowledgement of that tradition of new interventions.' Juist ja, want gebouwen moeten altijd de laatste stand van de technologie representeren en niet - noem eens iets geks - een cultuur symboliseren. Wij bereiden ons op het ergste voor. Anybody got a match?

Dus toch: Ivanka Trump wel degelijk gevraagd om Wereldbank te leiden

Ivanka Trump doet hard haar best om de leuke variant van haar vader te zijn. Ze staat bekend als charmant, intelligent en immer goed voorbereid. Wat ook weer niet wil zeggen dat iedereen stond te springen van blijdschap toen er geruchten opdoken dat Ivanka weleens de volgende president van de Wereldbank zou kunnen worden. Naar nu blijkt waren dat meer dan geruchten: het was waar. (De benoeming is al in kannen en kruiken en David Malpass is benoemd tot president, geen zorgen.) '(...)  in an interview during a trip to Africa this week, Ivanka told The Associated Press that her father had in fact “asked me about that,” saying that he pitched it to her as a question.' Het leek daddy helemaal geweldig, want zo vertelde hij, 'she's very good with numbers'. Dan weet je het wel. Uiteraard ligt het verwijt van nepotisme voor de hand, maar dat is niet het enige. Ivanka zelf maakt het allemaal niet veel beter: 'Instead, she noted, she and Treasury Secretary Steven Mnuchin led the selection process, “bringing multiple candidates to the president ultimately for him to make the final decision.”' Afgezien van nepotisme, zou dit loepzuivere belangenverstrengeling zijn. Ook als Ivanka zich terugtrok, zien wij niet in hoe Mnuchin zijn baas gaat vertellen dat diens dochter ongeschikt is. Anyway, wat begon als gerucht bleek waar, maar heeft verder geen gevolgen voor de benoeming bij de Wereldbank. Een bijzonder inkijkje is het echter wel.

Best kans op geweld als ongelijkheid in VS blijft toenemen

We moeten het weer even hebben over ongelijkheid. Niet om te drammen, maar omdat we een (wel erg lang maar) superboeiend stuk vonden dat dieper ingaat op de historische patronen in vermogensongelijkheid en wat er kan gebeuren als de ongelijkheid uit de klauw escaleert. De premisse is dat ongelijkheid cyclisch verloopt; perioden van relatief grote ongelijkheid worden afgewisseld door tijden van meer gelijkheid. Als dat zo is, kan het best zijn dat deze periode van relatief grote vermogensongelijkheid in de VS - ook bekend als the great divergence, u welbekend van de 1% - binnen afzienbare tijd wordt verruild voor een meer egalitair tijdperk. En dat hoeft niet zonder slag of stoot te gaan. 'Put simply, it is fear of revolution that restores equality. And my analysis of US history in a forthcoming book suggests that this is precisely what happened in the US around 1920.' De auteur verhaalt dan over de West Virginia Mine War. Hadden wij nog nooit van gehoord, maar tussen de 10.000 en 15.000 gewapende mijnwerkers namen het toen op tegen het Amerikaanse leger - de enige keer dat het Amerikaanse leger ooit is ingezet tegen de eigen bevolking. Het was het meest gewelddadige binnenlandse conflict na de Burgeroorlog. De protesten in de sixties vallen erbij in het niet. Maar juist omdat het in de jaren twintig ernstig mis ging, werden allerlei sociale hervormingen doorgevoerd. Het gevolg was dat tussen toen en pakweg het eind van de jaren zeventig, de vermogensongelijkheid in de VS afnam. Nu die sinds de jaren tachtig is toegenomen, zouden we een nieuwe periode van gewelddadig conflict kunnen verwachten: 'We are rapidly approaching a historical cusp, at which the US will be particularly vulnerable to violent upheaval.' Dat u het even weet.

Paranoïde: Facebook heeft een privéleger

Demense zijn een beetje Facebook-moe. Uiteraard zijn de meesten niet principieel genoeg om het platform te verlaten, maar ze zijn wel Erg Boos op Facebook. Het bedrijf, dat zijn diensten grotendeels gratis aanbiedt, blijkt ook geld te willen verdienen en ruilt privacy daarom in voor winst. Je verwacht het niet. Nou, veel mensen kennelijk niet. Die denken dat er zoiets bestaat als een free lunch en richten hun woede daarom op de humanoid aan de top van Facebook, Mark Zuckerberg. Zoals wij eerder al schreven: 'Het kan aan ons liggen, maar wij hebben de indruk dat de goede heer Zuckerberg daar wakker van ligt. En in zijn wakende uren laat hij zich dan ook beveiligen als de potentaat van een matig democratische failed state. De Mercedes Grosse denken we er even bij. Enige verschil met de gemiddelde dictator is dat Zuckerberg geen luchtaanval kan inbellen.' Uit onderzoek van Business Insider blijkt nu hoe paranoïde Zuckerberg is geworden: '(...) Facebook’s 6,000-person security army quietly protects Zuckerberg and the firm’s 80,000 employees.' Zesduizend, 6000, zes-dui-zend. Geen idee waar Facebook ze allemaal laat, maar het komt ons voor als een tamelijk hoog aantal. Sterker nog, dit is gewoon een privéleger. Een deel van dat leger staat paraat om opperhoofd Zuckerberg te voorzien van een menselijk schild. In 2018 werd $10 miljoen uitgegeven aan Zuckerbergs beveiliging. Dat is veel, zeker als je het vergelijkt met de persoonsbeveiliging van Jeff Bezos van Amazon. Die voelde zich met $1,6 miljoen aan beveiligingsuitgaven al veilig. Nu was 2018 een slecht jaar voor Facebook, maar het zou ons verbazen als de kosten de komende jaren afnamen. Zuckerberg lijkt steeds meer zorgen te hebben over zijn veiligheid. Als het zo doorgaat is de volgende stap een Wolfsschanze in Silicon Valley.

Linktip: Energie vergelijken