1099 topics
@W.J. Hilderink

House of Cards: het bittere cynisme van de Brexiteers

Brexiteer-politiek is de voortzetting van oorlog met andere middelen. Wij kunnen ons best voorstellen dat u voor brexit bent. Dat zijn er meer, want zo'n beetje de helft van het Verenigd Koninkrijk is nog altijd warm voorstander van een vertrek uit de Europese Unie. Dat betekent echter niet dat de politieke lijn van een bepaalde factie der Brexiteers de schoonheidsprijs verdient. En dan drukken we ons uit in Brits understatement. Er zijn mensen die claimen dat een scheiding van de EU bijzonder goed nieuws is. 'Not crashing out, but cashing in,' dat werk. Heeft onder andere te maken met de default setting (WTO-handelsregels) als het Verenigd Koninkrijk en de EU er niet uitkomen. Dit is vooralsnog het geval: de brexit-deal die May in stemming bracht, leidde tot de grootste nederlaag voor een regering in de geschiedenis van het Lagerhuis. Woensdagavond werd gestemd over een motie van wantrouwen in premier May omdat ze haar geloofwaardigheid kwijt is na voornoemde stemuitslag. Vanwege het unieke cynisme van de harde Brexiteers overleefde  May deze motie van wantrouwen. Zij stemden tegen de motie om een premier weg te krijgen die volgens hen een veel te softe koers ten opzichte van de EU vaart. Nu kan je zeggen: deze mensen zijn bang voor Corbyn en willen geen socialistisch Albion. Een andere these is dat May laten voortmodderen, de kans op een acceptabele deal met de EU met de dag verkleint - en dat de harde Brexiteers haar daarom hebben gespaard. Hoe meer tijd verstrijkt, zo lijken ze te redeneren, des te dichterbij de deadline komt waarop het VK en de EU zonder overeenkomst uit elkaar gaan. Ze achten de kans klein dat May met een goed onderhandelingsresultaat komt. En als wel, dan stemmen ze dat toch weg. Dus haar laten bungelen vergroot de kans op een harde brexit. 'As we used to say back in Gaffney, you don't wield the knife if your victim is useful whilst dying.'

Dus toch spionage door Huawei?

Spioneren, wie doet het niet? Van statelijke actoren tot sommige bedrijven, het is een favoriet tijdverdrijf. Grote uitzondering is Huawei, aldus Huawei. Toch wordt het bedrijf er door de VS van beschuldigd stiekem mee te kijken met zijn gebruikers. Amerika heeft zijn bondgenoten dan ook gewaarschuwd voor de apparatuur van Huawei. Hier meer. Nu heeft Polen een medewerker van Huawei opgepakt op verdenking van spionage. Dat is ongeveer het laatste nieuws wat Huawei kon gebuiken. Europa is een belangrijke markt voor het Chinese bedrijf nu toegang tot de Amerikaanse markt wel heel lastig is geworden. Dan helpt dit niet: 'The Polish authorities announced the arrests of Mr. Wang and a Polish telecommunications worker on Friday. (...) A LinkedIn profile for Mr. Wang showed he has been employed by Huawei’s Polish division since 2011 and previously served as attaché to the Chinese general consul in Gdansk from 2006 to 2011, according to Reuters.' Als je ontkent te spioneren en ontkent een verlengstuk van Beijing te zijn, staat het niet geweldig als iemand met zo'n CV wordt ingerekend. Nog vreemder is dat Huawei de verdachte in allerijl heeft ontslagen omdat hij de goede naam van het bedrijf zou hebben beschadigd. Hij is hooguit verdacht op dit moment, dus het is niet te zeggen of meneer Wang Huawei schade heeft berokkend. Of is Huawei niet helemaal zeker van zijn zaak?

Wordt Ivanka Trump de nieuwe president van de Wereldbank?

De president van de Wereldbank, Jim Yong Kim, is vrij onverwacht opgestapt. Zijn opvolger zal waarschijnlijk - zoals traditie dicteert - ook een Amerikaan zijn. Maar wie wordt die opvolger? Tijd voor geruchten. Het mooiste gerucht is zonder meer dat Ivanka Trump wordt genoemd. Nu is het goed mogelijk dat haar vader binnenskamers haar naam heeft gepusht. En het is ook goed mogelijk dat 'senior officials' toen hebben gezegd dat Twitter de hele dag down was en hij de moeite niet hoefde te nemen om zijn app te openen. Het lijkt allemaal verwarrend: de dochter en assistent van de Amerikaanse president die een kans maakt op het presidentschap van de Wereldbank. [Insert verontwaardigd gejank: 'What has happened with the world? / Is this the New Normal? / #PrayForReason'] Toch is het niet allemaal slecht nieuws, mocht zij worden voorgedragen. In de eerste plaats staat ze bekend als het tegenbeeld van haar vader. Haar intelligentie wordt geroemd, ze bereidt zich nauwgezet voor op vergaderingen, kent haar stukken en is een totale control-freak. Klinkt niet als de laatste persoon die je aan het roer van de Wereldbank wilt hebben. In de tweede plaats is haar eventuele kandidatuur niet per niet slecht voor mensen die geloven in de Internationale Orde zoals die de afgelopen decennia door de VS is geleid. Het is algemeen bekend dat Ivanka Trump en haar man Jared Kushner geen fan zijn van het meer isolationistische en protectionistische beleid van hun (schoon)vader. Zij zien veel meer in een wereld die wordt geleid door de VS en de Wereldbank is een kroonjuweel in die constellatie. Als zijn dochter aan het hoofd staat, zal Trump minder sceptisch zijn over het instituut en misschien ook wel guller geven. Opvallend genoeg is Ivanka Trump dus best een aardige keus voor mensen die Trump seniors beleid de hel vinden. Maar goed, het zijn allemaal geruchten en speculaties.

VVD in campagnemodus: 'gaan klimaatakkoord niet tekenen'

Goedemorgen Wakker Nederland. Het leek er even op dat de Nederlander de komende decennia op houtjes moest bijten die niet meer in kachels mochten, dat we allemaal zoemend gek zouden worden van warmtepompen en dat een gasaansluiting tot dienders op de stoep zou leiden. Daar is allemaal niets van waar. Heus niet. Zeggen wij niet, zeg VVD-fractievoorzitter Klaas Dijkhoff. De goede man vorderde de Telegraaf van vandaag en maakte in niet mis te verstane bewoordingen duidelijk dat de verkiezingscampagne is begonnen dat hij het Klimaatakkoord niet gaat tekenen. Het Klimaatakkoord is vooralsnog niet veel meer dan de notulen van een heisessie met """belangenclubs""". Het was verdomd lang stil bij de VVD, maar de druk van De Gewone Man (m/v/x) wordt de regeringspartij nu toch te groot. 'Hoewel het kabinet van zijn VVD aan tafel zat toen er vergaderd werd over het klimaatakkoord, ziet Dijkhoff het resultaat vooral als adviezen die hij ook naast zich neer kan leggen. „Ik heb geen akkoord! Er hebben mensen een akkoord met zichzelf gesloten en dat hebben ze aan de politiek overhandigd.” Volgens de VVD’er komt de gewone man, via de politiek, nu wél aan tafel en zo kan het gehekelde akkoord alsnog gewijzigd worden. Dijkhoff maakt vooral een voorbehoud bij de voor de burger peperdure klimaatplannen met onze huizen en auto’s.' Nu heeft Dijkhoff gelijk dat er nog niets is getekend wat wettelijk bindend is, maar dat is ook een rookgordijn. Want waar de VVD wel apetrots op is, is de nieuwe Klimaatwet. Die hebben ze wel getekend. Je zou kunnen zeggen dat de Klimaatwet doelen vastlegt en dat het Klimaatakkoord gaat over de manieren om die doelen te bereiken. Kennelijk heeft de VVD radicaal innovatieve ideeën om te voldoen aan de eisen in de Klimaatwet ("De CO2 uitstoot moet in 2050 met 95 % zijn afgenomen ten opzichte van het niveau in 1990."). Als niet, dan is dit niet meer dan politiek voor de bühne. Maar goed, die voelde u zelf ook al aankomen. Noteer alvast in uw agenda: verkiezingen Provinciale Staten - en daarmee de Eerste Kamer en daarmee de speelruimte van het zittende kabinet - 20 maart aanstaande. Misschien zijn er trouwens wel eerder verkiezingen, want Klaas was niet te beroerd om te hinten op een vallend kabinet.

Hoera, leegstand daalt door in winkels te wonen

Leegstand. Met de mogelijke uitzondering van crackbaby's, kunnen wij zo gauw niets deprimerenders bedenken dan leegstand. Een winkelstraat met lege panden kijkt je aan als de holle ogen van een kaalgevreten schedel. Maar ja, wat gaan we eraan doen? Dat dekselse internet heeft kopen-kopen-kopen net iets eenvoudiger gemaakt dan door de motregen naar een winkel drentelen. Wij zeiden jaren geleden al dat de oplossing relatief simpel is: verander de bestemming van de voormalige winkelpanden en maak er woningen van. Is geen geweldige oplossing - geven we toe - want erg gezellig wordt zo'n koopgoot er niet van. Maar het werkt wel: de leegstand daalt. 'In 2018 is de winkelleegstand voor het 4e jaar op rij gedaald. Op 1 januari 2018 bedroeg de leegstand in aantal panden nog 7,0%. Op 31 december was dit terug gelopen naar 6,7%. De reden voor de afname is heel anders dan voorgaande jaren. Toen was de belangrijkste oorzaak dat lege panden een nieuwe invulling kregen (m.n. horeca en diensten). In 2018 is de leegstand vooral teruggelopen omdat veel panden een andere functie dan retail hebben gekregen. (...) Ook hier is de  functiewijziging van winkelpanden een belangrijke oorzaak. In 2018 hebben 2.000 verkooppunten een andere invulling dan retail gekregen. Deels zijn dat panden geweest die al leeg stonden en deels zijn gevulde winkelpanden direct omgebouwd naar niet-retailpand.' Dit is goed nieuws, zeker als de minder bruisende delen van winkelgebieden zo worden opgeschoond. Addertje onder het gras is wel dat we steeds meer grote horecaketens op de koop toe moeten nemen. Dat is ook wat ABN AMRO voorspelt: 'De horecasector is volop in beweging. Lunchrooms schieten als paddenstoelen uit de grond: daar zijn er nu 61% meer van dan zes jaar terug. Ook het aantal fastfoodrestaurants, soms opererend binnen grotere ketens, neemt sterk toe. De Amerikaanse formules Taco Bell en Five Guys zijn bekende nieuwkomers.' (Lol, Taco Bell, dat is failliet - red.) Je kan niet alles hebben. Overigens is dit een uitdaging voor bezorgdiensten, want eten bij de buren wordt nu wel heel makkelijk. Maar goed, hadden we al gezegd dat alles beter is dan leegstand?

Weet u wat België nodig heeft? 11 miljoen migranten

De Gewone Man vraagt zich geregeld af waarom mensen met letters voor en achter hun naam toch zulke domme dingen zeggen. Neem nu het volgende: 'Als het van Glen Weyl afhangt, is dat VN-Migratiepact maar gerommel in de marge. De professor economie aan Princeton University en onderzoeker bij Microsoft vindt dat we migratie veel radicaler moeten aanpakken. (...) Zijn idee houdt in dat elke Belg één migrant naar ons land kan halen. Hij is verantwoordelijk voor die migrant: hij zorgt voor huisvesting, helpt de migrant een job zoeken en waarborgt de integratie. Daarvoor krijgt de Belg een bedrag, bijvoorbeeld 5.000 euro per jaar, die de migrant met zijn loon kan betalen. Loopt het mis, doordat de migrant bijvoorbeeld in de illegaliteit verdwijnt, dan betaalt de uitnodigende Belg een boete.' Elke Belg - man, vrouw en kind - wordt verantwoordelijk voor een migrant. Dat betekent dat België, op basis van de staat van de wegen toch al met het recht Het Nigeria van Europa genoemd, 22 miljoen mensen zal tellen en zijn titel nog meer eer zal aandoen. 11 miljoen Belgen en 11 miljoen migranten. U moet natuurlijk meedoen, want u als Gewone Man (m/v) leert dat migratie heilzaam is. En wat is er immers mis met revolutionaire bevolkingspolitiek? Samenlevingen zijn uiteindelijk niets anders dan laboratoria voor sociale experimenten. Misschien dat het experiment mislukt, maar dan hebben we het in ieder geval geprobeerd. Stilstand is achteruitgang en migratie het voorland van Europa. Europa is een vette kalkoen waar mensen uit omringende gebieden hongerig naar kijken. Hoezo hebben wij recht op een Dinner for One? Hoppa, hierheen halen, feestvieren en...oh, een bericht van Judith Sargentini.

Zin in een uitdaging? Word PR-pipo van de Paus

Eigenlijk is de katholieke kerk de ultieme marketing- en PR-machine. Dat klinkt als een tegeltjeswijsheid op een kantoor waar mannen gemarineerd in schreeuwerige aftershave elkaar wijsmaken dat ze iedere dag de wereld veranderen, maar er schuilt wel een zekere waarheid in. Een instituut met 1,2 miljard gelovigen, meer dan 700.000 vierkante kilometer grond en een vastgoedimperium van miljarden kan het zich niet permitteren om de publieke opinie niet te sturen. Straks gaan mensen nog denken dat de katholieke kerk een verzameling zakkenvullende pedopriesters is. Ook de huidige Paus heeft zijn handen vol aan alle schandalen. De magie uit den beginne is uitgewerkt. De man ligt onder vuur van traditionalisten (die hem te modern vinden), van gewone gelovigen (die hem achterlijk mild vinden aangaande misbruik) en van de Curia (die niet-corrupte Pausen altijd met argwaan beziet). Voor de Paus zijn op dit moment weinig aardse dingen belangrijker dan een goede PR-strategie. Die zit vooralsnog niet erg goed in elkaar. Komt ook doordat hij net zo'n blabbermouth als Trump kan zijn, ja heus. En nu zijn de belangrijkste PR-pipo's van Zijne Heiligheid ook nog eens opgestapt. Slecht nieuws voor de pontifex. Het komt erop neer dat de top van de katholieke marketing- en PR-machine onthoofd is. Wij stervelingen noemen dat een 'vacature'. Dus bent u in staat tot omdenken, kan u van poep een gebakje een hostie een lichaam van Christus maken, beschikt u over sterke rebranding skills met behoud van de core identity en kan u het merk Pontifex®™ herladen, dan is dit echt een baan voor u. Enige affiniteit met de Heilige Moederkerk is ook niet weg. Bent u of kent u een PR-professional die behendig wierookgordijnen rond de kerkelijke misstanden weet op te trekken, stuur de Paus dan een pontifax of DM hem.

Pensioenfondsen laten schitterende rendementen liggen

Ha, lekker even een peukje, wie is er niet groot mee geworden? Zo is dat! De gezonde roker die uiteindelijk zijn pensioengerechtigde leeftijd haalt, wil natuurlijk over een behoorlijk pensioen kunnen beschikken. Dat moeten de pensioenfondsen regelen; rendement pakken en uitkeren, want het slof sigaretten voor meneer Begonia wordt ook niet goedkoper. Behalve een paar wereldvreemden van Dogma66 geeft natuurlijk helemaal niemand om de duurzaamheid of het ethische gehalte van beleggingen. Dachten wij. Teleurstelling was ons deel. De kerntaak van pensioenfondsen heeft kennelijk wat aan belang ingeboet. Het ABP heeft zijn beleggingen in tabak en kernwapens (ook mooi spul) van de hand gedaan. Citaatje voor extrapijnlijk: 'Pensioenfonds ABP heeft meer verdiend aan de verkoop van de belangen in tabak en kernwapens dan verwacht. De verkoop van de aandelen heeft circa 4 miljard euro opgeleverd, zo meldt het fonds donderdag. Toen ABP een jaar geleden bekendmaakte te stoppen met beleggingen in tabak en kernwapens was de portefeuille nog 3,3 miljard euro waard.' Tabak en kernwapens waren dus inderdaad een mooie belegging, maar wij moesten zo nodig weer goed doen voor de wereld. Waren we maar zo goed voor de rest van de wereld als voor onze eigen ouderen, die nota bene urine bij wijze van thee drinken (mogelijk ook Pickwick, uitzoeken, red.). Tot de landen die veel beter voor zichzelf zorgen en minder bezig zijn met de rest van de wereld, behoort China. De Chinese overheid is eigenaar van by far het grootste sigarettenbedrijf in de wereld, China National Tobacco Corp. Van elke tien sigaretten in de wereld, komen er vier van deze monopolistische tabacconista. De Chinese staat wil nu de internationale tak van dat bedrijf naar de beurs in Hong Kong brengen. Prima belegging, want roken is voor Chinezen wat Chinees eten voor Frans Bauer is. Rookpreventie is vooral een wassen neus in China. Maar goed, onze ouderen mogen niet meedelen in deze mooie onderneming, niet als het aan het ABP ligt. What's next: kanker verbieden?

Hierdoor zou China weleens de nieuwe supermacht kunnen worden

Verhalen over waarom China de VS weldra zal overvleugelen als de dominante supermacht in de wereld zijn ongeveer even zeldzaam als verhalen over de verdwijnende middenklasse. Je struikelt erover. De meeste verhalen zijn geconcentreerd op de economische kant van het verhaal. De Chinese economie is, gemeten naar bijvoorbeeld PPP, nu al groter dan de Amerikaanse en de status van onbetwiste mondiale supermacht kan dan niet ver meer weg zijn. We hoeven niet heel erg ver terug te gaan om te zien dat dat lang niet altijd het geval is: wat de afgelopen jaren over China werd gezegd, was in de jaren tachtig een veelgehoord verhaal met een andere hoofdrolspeler: Japan. Nu had Japan niet dezelfde ambities als China, maar economische macht kan afvlakken en is bovendien niet allesbepalend. Over geschiedenis gesproken: Bloomberg struikelde over een setje cijfers dat we niet elke dag zien: het Chinese leger groeit gestaag, maar het percentage van de overheidsuitgaven dat voor Defensie is bestemd, neemt juist af in plaats van toe. Dat is historisch gezien een interessant gegeven, want het was een van de manieren waarop de Amerikaanse president Ronald Reagan het einde van de Sovjetunie bespoedigde. Je zou kunnen zeggen dat dat gebeurde door Ronald Reagans regering die een stuk meer begon uit te geven aan Defensie. Uiteraard leidde dat tot fatsoenlijke verontwaardiging en termen als 'warmonger', maar wat we zeker weten is dat de VS die uitgaven aan Defensie veel gemakkelijker kon opbrengen dan de Sovjetunie. In een wapenwedloop kan je niet ineens beslissen om minder aan je militaire apparaat uit te geven. Dit zou het einde van de Koude Oorlog hebben versneld: de sovjets konden de wapenwedloop niet meer betalen en zo stortte de economie in en dat eindigde met champagne op een muur in Berlijn. De achtergrond van Reagans strategie was dat de Amerikanen met hun groeiende economie gemakkelijk meer konden uitgeven aan het leger dan de kwakkelende sovjets. Dat maakt de uitgaven van China - dat ruimte heeft om economisch door te groeien - opvallend. Nu herhaalt de geschiedenis zich nooit, maar zoals Pieter Waterdrinker schitterend schreef: ze rijmt wel.

Hebben we nu wel of niet een meritocratie?

Kent u Jacob Rees-Mogg? Dat is een Britse politicus die als kind in de ketel met posh is gevallen vlak nadat zijn moeder erachter kwam dat de kok er te veel traditionalisme in had geflikkerd. Rees-Mogg kan heel goed debatteren en maakt er geen geheim van dat hij zo modern is als een droogmangel en zo alledaags als een mooie Krug-vintage. Dat maakt hem trouwens populair. Rees-Mogg werd eens een hak gezet door presentator David Dimbleby in het programma Question Time. De politicus hintte ergens te hebben gewoond, maar noemde de naam niet. Daarop vuurde Dimbleby onmiddellijk: 'Eton, was it?' Uiteraard met de bedoeling om Rees-Moggs bekaktheid te onderstrepen en daarmee zijn stellingen te ondermijnen. Maar dat liep anders. Na groot applaus, riposteerde Rees-Mogg: 'I was at school with your son.' Burn! Waarom is dit allemaal belangrijk? Nou, omdat een deel van De Elite (specifiek dat deel waartoe Dimbleby behoort) veinst alsof een zeker voorkomen, bepaalde manieren, kennissen en connecties geen rol spelen bij hun succes. De Elite doet alsof wij allen leven in een meritocratie en dat hun macht en invloed daarom te rechtvaardigen zijn doordat het gewoon een gevolg is van hun inzet en intelligentie. In ieder geval in Groot-Brittannië is het zeer de vraag of dit wel klopt, zoals prima wordt uitgelegd in deze column. Kunnen we zomaar Nederland vergelijken met Groot-Brittannië? Misschien niet, maar ook in onze samenleving is er een tweedeling als het gaat om de verdeling van de macht - en Onze Elite doet ook alsof dat doodnormaal en/of best terecht is. Maurice de Hond legde dat uitstekend uit in zijn eindejaarspreek. 'Dat is de tweedeling in de samenleving, waarbij grote groepen zich niet meer vertegenwoordigd voelen door de instituties die we gecreëerd hebben en degenen die het in ons land voor het zeggen hebben.' Hij laat zien dat volgers van oude media, stemmers op gevestigde politieke partijen en hogeropgeleiden doorgaans dik tevreden zijn met hun eigen leven en de stand van Nederland. Stemmers op partijen die altijd buiten regeringscoalities worden gehouden - van Dierenpoes tot PVV - zijn een stuk minder tevreden met zichzelf en het land. Komt dat nu door meritocratie (want die zouden wij ook hebben), het gebrek daaraan of door vriendjespolitiek en kartels?

Linktip: Energie vergelijken