2053 topics
@O. Oost

Nu gaat Facebook ook televisie maken

Aan het lange rijtje met bedrijven dat videocontent produceert voor gebruik op het eigen platform kan weer een nieuwe speler worden toegevoegd: Facebook! Het sociale netwerk gaat een miljard dollar stukslaan op videocontent om de videofunctie van Facebook wat populairder te maken. Toegegeven: dat is een stuk minder dan de zes miljard van Netflix, maar desalniettemin een flinke bak met geld. De video's moeten beschikbaar komen op het nieuwe platform Watch, dat vorige maand aangekondigd werd. Om wat voor content het zal gaan is niet bekend, maar eerder had Facebook het over kookprogramma's en zulks. En we kunnen ons allemaal dat gigantische bod op de uitzendrechten van het edele Indiase cricketspel herinneren. Belangrijker is dat er dus weer een nieuwe video-aanbieder ten tonele verschijnt die zijn eigen content zal willen gaan pushen. En dus blijft onze stelling dat de streamingdiensten elkaar kapot gaan concurreren onverminderd actueel. Want het aanbod wordt steeds gefragmenteerder.

Creepy: Facebook ontdekt onbekend familielid

De 'People you may know'-functies van sociale netwerken zijn soms griezelig accuraat. Ondervond ook de Amerikaanse journaliste Kashmir Hill, die onderzoek deed naar de feature door de suggesties van Facebook bij te houden. Ineens dook daarin ene Rebecca Porter op. Iemand die ze niet kende, maar de achternaam kwam bekend voor; het was die van haar biologische opa, die haar vader verder niet kende omdat hij geadopteerd was. Na telefonisch contact bleek: de twee waren verre familie. Porter was een oudtante van Hill. Hoe Facebook dit wist? Geen idee. De vader van Hill had enkele jaren daarvoor zijn biologische vader wel ontmoet en e-mailadressen met enkele familieleden uitgewisseld, maar hoe Facebook dat zou kunnen weten is volstrekt onduidelijk. Het netwerk koopt wel eens informatie over personen, maar gebruikt die naar eigen zeggen niet voor deze feature. En wil Hill verder ook niet uitleggen hoe de connectie gemaakt is. Waarmee dit incident kan worden toegevoegd aan een angstaanjagende lijst vergelijkbare gebeurtenissen. Zoals die keer dat Facebook de patiënten van een psychiater aan elkaar koppelde, of mensen die je op straat bent tegengekomen. Gelukkig heeft u niets te verbergen.

KPN wil Fox-IT om groter te worden in beveiliging

KPN wil graag groter worden in digitale beveiliging en als we de Telegraaf (@Goosr) mogen geloven heeft het zijn oog laten vallen op Fox-IT. Een begrijpelijke stap. Fox-IT is één van de Nederlandse succesjes op het gebied van digitale beveiliging. Bij RTLZ gingen ze er een halfjaar geleden langs en keken ze hun ogen uit. Fox beveiligt de grootste Nederlandse multinationals en één van de grootste klanten is bovendien de Nederlandse staat. Ophef is er ook. Afgelopen week nog. Ronald Prins van Fox-IT zei onomwonden dat hij wel bereid was onbekende softwarelekken te delen met de inlichtingendiensten en de politie. Omdat hij zich ook wel realiseerde dat zijn klanten daar niet echt blij mee zullen zijn krabbelde hij overigens wel vrij snel weer terug. Kortom: een interessant bedrijf. Dat bovendien sinds 2015 in handen is van Britten. Een bijkomend voordeel van een overname door KPN zou dus zijn dat het bedrijf weer in (soort van..) Nederlandse handen komt.

Streamingdiensten gaan elkaar kapot maken

Met de muziekdiensten is het al langer aan de gang en nu ook met de filmdiensten - Netflix krijgt steeds meer concurrentie. Het meest recente voorbeeld is de aangekondigde stap van Disney om een eigen streamingdienst te gaan beginnen. En als je wilt dat dat een succes wordt zul je je content juist van de andere aanbieders moeten weghalen. Anders maak je immers de concurrentie sterker. En dat is dan ook precies wat Disney gaat doen. En Netflix? Dat reageert door volgend jaar nog meer geld uit te geven aan originele content. Zeven miljard dollar wil het bedrijf in 2018 gaan stukslaan op eigen films en tv-series; één miljard meer dan dit jaar. Keiharde concurrentie dus in de streamingwereld. Onvermijdelijk, zo vindt de huidige Chief Content Officer Ted Sarandos van Netflix. Een soort prisoner's dilemma, dunkt ons. Voor de gehele markt kon dit wel eens slecht gaan aflopen. Als u straks immers uw series wilt volgen en een ruim aanbod aan films wilt hebben, moet u vier abonnementen nemen bij verschillende streamingdiensten. En het is niet zo dat er geen gratis alternatieven zijn..

Ervaren bestuurder moet Uber gaan redden

Uber bevindt zich al een tijdje in onrustig vaarwater. Het meest recente probleem is dat een belangrijke investeerder in Uber, Benchmark Capital, oud-ceo Travis Kalanick voor de rechter heeft gedaagd omdat die op dubieuze wijze ruimte zou hebben gemaakt voor zijn eigen terugkeer. Voeg daar nog deze recente processuele klap in een andere rechtszaak over diefstal van gegevens aan toe en je weet dat het niet eenvoudig zal zijn om Uber weer recht te trekken. Wat te doen? Het bedrijf lijkt in ieder geval te willen beginnen met de aanstelling van een ervaren nieuwe bestuursvoorzitter. De belangrijkste vereiste kwalificaties: hij/zij moet snel een aantal grote en pijnlijke problemen kunnen aanpakken. Vooralsnog lijkt het erop dat Jeff Immelt het moet gaan doen. De meerderheid van het bestuur zou neigen naar de aanstelling van de oud-ceo van General Electric. Die brengt namelijk de noodzakelijke ervaring mee. De verkiezing van Immelt is nog niet zeker, maar binnen twee weken moet erover gestemd worden. De eerste taken van de nieuwgekozen ceo? Het rekruteren van nieuwe bestuursleden, de werknemers nieuw elan bezorgen en orde scheppen in de regulatoire en juridische chaos die Uber momenteel omgeeft.

Filmmakers gaan Staat slopen: downloadverbod niet gehandhaafd

Vorig jaar probeerden ze het al eens: een groep Nederlandse film- en televisieproducenten legde toen een claim van meer dan een miljard euro neer bij de Nederlandse staat. Reden? Die zou te weinig hebben gedaan om (illegaal) downloaden van films en series tegen te gaan. Helaas voor de producenten was de staat niet bereid om 'om de tafel te gaan zitten' en dus hebben ze gisteren een dagvaarding uitgestuurd. Die, als we de kenners mogen geloven, nog wel kansrijk zou kunnen zijn. Althans, als het gaat om het vaststellen van de aansprakelijkheid. Dat is natuurlijk pas de eerste stap: daarna moet de schade worden berekend. En dat is nog niet zo eenvoudig. Want wat zou iemand die een film downloadt hebben gedaan als dat niet mogelijk was geweest? En wie loopt daardoor dan wat mis? Enzovoort enzoverder. Achterop een bierviltje een wiebelig onderzoek extrapoleren wordt wellicht wat minder gewaardeerd in de rechtszaal. Wij zijn benieuwd hoe dit afloopt. Op één punt willen we de filmproducenten alvast gelijk geven. Zij benadrukken het archaïsche karakter van de thuiskopieheffing - de constructie waarbij u een verplichte heffing betaalt bij de aanschaf van een lege cd, dvd of harde schijf. De opbrengst komt dan ten goede aan contentmakers, om hen te compenseren voor piraterij. Op twee manieren is die problematisch: ten eerste omdat de producenten met zo'n lullig bedragje niet zullen worden gecompenseerd voor piraterij, en ten tweede omdat u de heffing ook betaalt als u een schijf koopt voor de vakantiefoto's. Weg ermee dus.

Apple vestigt hoop op App Store

Hoewel het met Apples hardware de laatste maanden wat minder gaat -de nieuwe iPhone en Macbook liggen wat onder vuur- is de App Store nog altijd een enorme cashcow voor het technologiebedrijf. Onder meer het succes van Pokemon Go stuwde de omzet vorig jaar behoorlijk. Mede hierdoor werd in 2016 een recordomzet van 28,6 miljard dollar behaald met de App Store. Het grootste deel daarvan, zo'n 20 miljard dollar, gaat naar de ontwikkelaars, maar Apple pakt ook een kleine 9 miljard dollar mee. Een steeds groter aandeel in die omzet hebben de in-app-verkopen, zoals Spotify-abonnementen. Daarvoor voerde Apple vorig jaar bovendien in dat de ontwikkelaar onder bepaalde voorwaarden niet slechts 70%, maar 85% van de opbrengst ontvangt. Ook de opkomst van freemium-applicaties, waarbij de basisapplicatie gratis is maar er voor extra features betaald moet worden, helpt natuurlijk mee. En voorlopig zit er nog geen rem op de omzetgroei van de App Store. Het verzacht de hardwarepijn wat.

Zelfs hotels kunnen nu gehackt worden

Er wordt al veel langer gewaarschuwd voor de veiligheidsrisico's die samenhangen met het internet of things. Alles wordt inmiddels verbonden met het internet -van koelkasten tot lichtschakelaars- en daarbij wordt niet altijd even goed nagedacht over de beveiliging. En dat is vervelend. Want als uw computer gehackt wordt kan dat enorm veel gedoe opleveren. Maar als uw koelkast gehackt wordt is dat natuurlijk ook geen feestje. Een hotel in Oostenrijk ondervond dat de laatste tijd aan den lijve. Het Seehotel Jagerwirt, gelegen op een pittoreske locatie in de Oostenrijkse bergen, werd meerdere malen gehackt. Eén van die hacks ging zo ver dat het elektronische sleutelsysteem getroffen was en gasten hun kamer niet meer in of uit konden. Uiteindelijk zag het prestigieuze hotel zich genoodzaakt enkele duizenden euro's in bitcoins aan de hackers te betalen. Een duur grapje en een mooi voorbeeld van wat er kan gebeuren als alles op het internet is aangesloten.

'Snapchat in maart naar de beurs'

Vorig jaar kwam al naar buiten dat Snapchat over een beursgang nadacht. Inmiddels zit die er echt aan te komen. Volgens bronnen van Recode is het bedrijf van plan volgende week het papierwerk in te dienen. De daadwerkelijke beursgang moet dan ergens in maart plaatsvinden. Eerder werd geschreven dat dat zou kunnen gebeuren tegen een waardering van 25 miljard dollar. Nu speculeert Recode zelfs dat het nog meer dan dat zou kunnen worden als de vraag in de aanloop naar de beursgang een beetje sterk blijft. Waar die waardering op gebaseerd is? In ieder geval niet op de huidige winstcijfers want winst wordt er vooralsnog niet gemaakt. Maar misschien wel om het potentieel. CEO Spiegel van Snapchat zou vorig jaar zelfs tegen de bankiers van Morgan Stanley hebben gezegd dat de helft van de gebruikers inmiddels boven de 25 is. Dit zou betekenen dat Snapchat zich eindelijk een beetje los weet te rukken van het tienerpubliek. Als Snapchat straks alle gegevens moet publiceren weten we meer.

Politie komt er nu aan te pas in AdBlock-oorlog

Tot niet eens zo heel lang geleden was het gebruik van adblockers voorbehouden aan een tamelijk technische minderheid op het internet en werd een en ander gedoogd door contentuitgevers. Sinds een paar jaar zijn adblockers aan een opmars bezig, die bovendien in een stroomversnelling is geraakt op mobiele apparaten. En dus zagen websites zich genoodzaakt adblockers te gaan blokkeren. Want er moet toch wat geld binnen komen. Uitgevers en adblockers zijn nu al sinds vorig jaar in een soort loopgravenoorlog verwikkeld, waarbij de een soms eventjes een kortstondige en betekenisloze overwinning boekt op de ander maar we eigenlijk niets opschieten. Uitgevers kunnen verschillende dingen doen: ze kunnen mensen met een adblocker blokkeren (a la Forbes); ze kunnen advertenties weergeven als normale content zodat adblockers ze niet meer herkennen (a la Facebook); en nu heeft het Duitse concern Axel Springer iets nieuws bedacht. Je kunt ook gewoon de politie op adblockers afsturen wegens auteursrechteninbreuk. Ook heel effectief en een escalatie die wij voorlopig niet hadden zien aankomen.

Linktip: Energie vergelijken