32 topics
@J. Bensink

Stef Blok vervult met tegenzin Nederlandse voortrekkersrol inzake Europese Magnitski-wet

Een kleine vijftig Europese parlementariërs riepen afgelopen week de Europese Commissie op een EU-brede ‘Magnitski-wet’ op te tuigen. ‘We need to establish an EU-wide Magnitsky Act (…) The EU Council failed to act but now this initiative is finally gaining momentum (…) Over the summer, the Dutch government formulated a concrete proposal which is now in consultation with all EU member states. The draft is exactly what is needed, the ability to apply global sanctions,’ staat in een oproep die in meerdere internationale media gepubliceerd is. Ons aller Sjoerd Sjoerdsma (D66) is één van de initiatiefnemers. Ook politici van coalitiepartners CU en CDA ondertekenden de oproep. Terwijl geen enkele VVD politicus dit deed moet VVD-minister Stef Blok (Buitenlandse Zaken) maandag de steun van zijn Europese collega’s zien te vergaren voor een Europese Magnitski-wet, de opdracht die hij reeds ruim een half jaar geleden meekreeg van de Tweede Kamer. 

De wet is vernoemd naar Sergej Magnitski, de Russische advocaat van investeerder Bill Browder, die in Rusland in de gevangenis werd vermoord toen hij wijdverspreide corruptie blootlegde en moet het mogelijk maken visas op te schorten en allerlei banktegoeden van mensenrechtenschenders (niet alleen Russische, overigens) te bevriezen. Hoewel sommige landen (de VS, het VK, de Baltische Staten, onder andere) al Magnitski-wetten hebben, is er van een dergelijke wet in Europees verband nog geen sprake. Dat Europese verband is wel nodig, vindt Blok. Magnitski-wetten op niveau van afzonderlijke landen zijn weinig effectief omdat iemand die de toegang tot Nederland is ontzegd toch het land binnen kan via een ander Schengenland zónder Magnitski-wet. 

Lees verder

Is het brexitakkoord een moderne Vrede van Versailles?

De Vrede van Versailles, die een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog, was een vernedering voor het verslagen Duitsland. 

Het moest bizar hoge herstelbetalingen aan de geallieerden doen, verloor grondgebied en werd gedwongen de schuld van het uitbreken van de oorlog op zich nemen. De frustratie en de bitterheid die volgden op het Diktat van Versailles was een voedingsbodem voor de opkomst van het Nazisme. 

Bijna precies honderd jaar later heeft het Verenigd Koninkrijk geen keus dan de voorwaarden van een voor hen rampzalig akkoord te accepteren. Hoewel de brexiteers met branie en optimisme een vertrek uit de EU bepleitten (‘Duitse automakers zullen Merkel smeken toegang tot de Britse markt te houden’) bleek al snel dat de EU de beste kaarten had. 

Lees verder

Rapport: effecten klimaatverandering zijn er nu echt en kosten honderden miljarden

‘You don’t need a weatherman to know which way the wind blows,’ zong Bob Dylan al. Toch wordt in een rapport van meer dan duizend pagina’s doodleuk verteld wat iedereen kan zien. 

De effecten van global warming zijn merkbaarder dan ooit en de kans op natuurlijke rampen, van dodelijke stormen en overstromingen tot oogstbedreigende droogtes, is groter dan ooit en zou duizenden het leven kunnen kosten. O, en de kosten van dit alles lopen tot in de honderden miljarden, oftewel zo’n 2,5% van het BBP. Zo luidt de conclusie van het vierde National Climate Assessment, de jongste versie een rapport van de Amerikaanse federale regering over de effecten van klimaatverandering op de VS dat elke vier jaar uitkomt. 

Lees verder

China verovert de wereld met kunstmatige intelligentie

Zo’n honderd jaar geleden, tijdens de Eerste Wereldoorlog, brak olie door als de grondstof van de 20ste eeuw. 

Waar de Industriële Revolutie van de 19de eeuw gebouwd was op kolen beseften regeringsleiders tijdens de vernietiging van de Groote Oorlog dat het zwarte goud onmisbaar was om een machtige mogendheid te blijven, militair en economisch. U heeft vast wel eens gehoord dat data de olie zijn van de 21ste informatie-economie. Als dat zo is, is China, waar overheid internetgiganten beschikken over data van 1,4 miljard gebruikers, het Saudi-Arabië van de data. Waar tanks, vliegtuigen en auto’s afhankelijk zijn van olie, worden algoritmes en kunstmatige intelligentie samengesteld met data. Er zijn een hoop tekenen dat China ‘the place to be’ wordt op gebied van AI.

Lees verder

Hoe lang duurt het feestje op de beurs nog?

De vraag die op de lippen van iedere belegger hangt is wanneer het feestje op de beurzen voorbij is. Het korte (eerlijke) antwoord is dat niemand het echt weet. 

Het langere antwoord is dat er al enige tijd vege tekenen aan de wand van de beurzen zijn. Van de zomer zetten we al op een rijtje welke signalen de volgende recessie zouden kunnen inluiden, van heibel in Italië tot olieprijzen en de huizenmarkt. Recentelijk was er de ‘inverted yield curve’, het fenomeen dat rente op langlopende obligaties lager is dan op obligaties met een kortere looptijd: zo’n omgekeerde curve zou erop duiden dat beleggers op korte termijn onheil verwachten en hun geld dus liever op langere termijn veilig vastzetten, zij het tegen een lagere vergoeding. Vermogensbeheerders zijn in hun traditionele outlooks aan het einde van het jaar somber gestemd. Voor menig hedgefondsmanager is het feestje na de val van Lehman en extreem ruime geldpolitiek eigenlijk niet meer begonnen

Lees verder

Verrassing: hedgefondsen hebben weer eens onder de maat gepresteerd

Het begint een gebruikelijk riedeltje te worden: duurbetaalde actieve beleggers en hedgefondsmanagers slagen er weer niet in het beter te doen dan een goedkope indextracker. 

Afgelopen oktober mochten slechts vier op de tien actieve Amerikaanse fondsmanagers een outperformance van de benchmark boeken (FT). Sterker nog: in een maand waarin de S&P 500 met 6,9% daalde was de gemiddelde performance van een actieve fondsbeleggers -7,5%. Niet al te best dus. Dat is nog exclusief de beheerkosten die bij hedgefondsen op kunnen lopen tot 2% van het beheerde vermogen en 20% van de winst. (Voor klanten van hedgefondsen scheelt het qua kosten dus dat die winst niet geboekt is.)

Lees verder

Amerikaanse midterms zijn duurste ooit

Dinsdag gaat Amerika naar de stembus: het volledige Huis van Afgevaardigden en een derde van de Senaat wordt gekozen. Als je het commentariaat mag geloven bepalen deze verkiezingen het politiek lot van president Trump: ‘little compares with what is at stake in the November 6 referendum on Donald Trump … A Republican win ... would hasten the constitutional showdown that has been brewing since Mr. Trump took office,’ aldus de Amerikacorrespondent van de FT. 

Lees verder

Reële economie profiteert van Trumponomics maar beurscorrectie roept vragen op

De aanstaande midterms in de VS, op 6 november, zullen ook een kiezersoordeel vellen over Trumponomics, een combinatie van belastingverlaging, minder regulering en beschermende importtarieven. 

De Amerikaanse economie is al twee jaar uitermate zonnig maar de beurscorrectie is een teken aan de wand voor de president die recente beursrecords steevast tot zijn verdienste rekende. Met verkiezingen voor de deur komt de correctie hem slecht uit. Het verklaart waarom Trump Jerome Powell herhaaldelijk zijn ‘grootste bedreiging’ heeft genoemd en de in zijn ogen te snelle renteverhoging de schuld geeft voor de koersdalingen. 

Lees verder

Kritiek van Trump op Federal Reserve: niets nieuws onder de zon

We schreven vorige week al dat Trump een ‘Erdogannetje’ deed door de centrale bank ‘loco’ (Wilders zou zeggen: knettergek) te noemen en ook nog eens verantwoordelijk hield voor de grootste daling op de beurs sinds februari. Woensdag zei hij opnieuw dat de centrale bank zijn ‘grootste bedreiging’ was omdat die de rente te snel verhoogt. Ook denkt hij op de stoel van Jerome Powell, voorzitter van de Federal Reserve kunnen zitten: 'I think I know about it better than they do,’ citeerde Bloomberg de president. 

Lees verder

Wut? Iran grootste afnemer van Amerikaanse sojabonen in augustus. Niemand weet waarom.

Weet u nog dat de VS zich unilateraal terugtrok uit de deal met Iran en het land sancties oplegden? Dat ze het ook Europese bedrijven moeilijk maakten zaken te doen met de Islamitische Republiek? En dat Trump’s veiligheidsadviseur vrij recentelijk nog klare taal sprak tegen de Ayatollah? Guess what. Iran was in augustus de nieuwe grootafnemer van Amerikaanse sojabonen, één van de belangrijkste Amerikaanse exportproducten.  

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken