44 topics
@J. Bensink

Millennialmythes zijn ruimschoots ontkracht maar marketers gaan toch los

Een beetje bedrijf is tegenwoordig woke. Dat begrip komt uit de VS overwaaien en het betekent dat je je bewust bent van maatschappelijk onrecht zoals seksisme en racisme. Het is onvoldoende er begaan mee te zijn, je moet dat ook heel publiekelijk doen, bijvoorbeeld met een hashtag op social media. Mensen die na pak hem beet 1980 zijn geboren vinden dat begaan zijn met onrecht erg belangrijk, zo belangrijk dat ze geen producten willen kopen van bedrijven die dat volgens hen onvoldoende zijn, er niet in willen beleggen en er niet voor willen werken. Sindsdien doen bedrijven ontzettend hard hun best te laten zien hoe zeer ze deugen en hoe goed ze het met de wereld voor hebben. Kijk naar de advertentiecampagnes van bedrijven als PepsiCo (dat meisje dat oproerpolitie een blikje pepsi gaf), Nike (de knielende Colin Kaepernick) of Gillette (‘toxic masculinity’). 

Lees verder

Frans-Duitse as roert zich tegen Brussels verbod op grote fusies en wil Europese kampioenen kweken

Duitsland steunt een Frans voorstel om lidstaten de mogelijkheid te geven een Brussels veto voor (grensoverschrijdende) fusies en overnames te verwerpen (FT). Dit is onderdeel van een breder voorstel voor een Europees industrieel beleid dat wordt voorgesteld in een gezamenlijk manifest van Peter Altmaier, de Duitse minister van Economische Zaken en Bruno le Maire, de Franse minister van Financiën. Le Maire zei dat Europese mededingingsregels ‘achterhaald’ zijn terwijl Merkel haar twijfels uitte of de huidige Europese mededingingsregels het nog wel mogelijk maken ‘mondiale spelers’ die de concurrentie met Azië en de VS aankunnen te creëren. 

Lees verder

Rusland investeert fors in economie om geopolitieke ambities waar te kunnen maken

Poetin trekt € 346 miljard uit voor zijn economische stimuleringsprogramma, meer dan drie keer het bedrag dat hij noemde bij aanvang van zijn vierde ambtstermijn. (FD) Het doel is ‘de economie oplappen’, de armoede halveren, investeren in onder meer onderwijs en infrastructuur, zo schrijft de roze krant. Allemaal nobele strevens natuurlijk die bovendien broodnodig zijn ook. Waar de Russische economie in 2018 nog met een verrassende 2,3 groeide zijn de verwachtingen voor dit jaar een stuk lager. Voor een belangrijk deel was die verrassende groei het gevolg van one-offs, zoals de constructie van een grote aardgasraffinaderij en de organisatie van het WK voetbal. Het Russische Ministerie van Economische Zaken probeerde de verwachtingen van de grote baas te managen en waarschuwde al dat deze groei niet houdbaar is. (Bron voor wie Russisch kan lezen.) Reële inkomens daalden in 2018, ondanks de economische groei, met 0,2 procent. 

Lees verder

Frankrijk en Duitsland komen met nieuw compromis voor gehate ‘belasting op hyperlinks’

Frankrijk en Duitsland hebben een dealtje gesloten over een nieuw voorstel voor de controversiële Europese copyright-richtlijn (FT). De kern van het Frans-Duitse compromis is een uitzondering voor kleinere internetplatformen en -bedrijven. De Duitsers wilden die ontzien, de Fransen wilden juist geen uitzonderingen. Resultaat: alleen partijen met meer dan vijf miljoen maandelijkse gebruikers en meer dan tien miljoen euro jaarlijkse omzet hoeven de contentfilters te installeren als de nieuwe EU Directive er daadwerkelijk doorkomt. In juli stemde het Europees Parlement nog tegen het toenmalige voorstel. Het nieuwe compromis maakt de weg vrij voor nieuwe onderhandelingen met het EP. 

Lees verder

Regime change en obligatiehouders in Venezuela: het net sluit zich rond Maduro

Als het Europees Parlement zich tegen je keert weet je dat je dagen geteld zijn. Vraag het Nicolás Maduro, de dictator van Venezuela, het land waarvan de economie sinds 2015 gehalveerd is, driekwart van de bevolking in een jaar tijd bijna negen kilo afviel en de inflatie dit jaar volgens schattingen de 10,000,000.0% aantikt, terwijl de dochter van Hugo Chavez a la Marie Antoinette op social media met de flappen wappert. Nee, maar even serieus: Maduro heeft grotere problemen dan Guy Verhofstadt. De VS boycotten sinds kort namelijk ‘s lands oliesector, goed voor 90% van de inkomsten, en in het bijzonder staatsoliebedrijf PDVSA. Als gevolg van de sancties wordt $7 miljard aan tegoeden bevroren en zou Venezuela het komende $11 miljard aan inkomsten missen. Terwijl een dochter van PDVSA nog een luttele half miljoen dollar doneerde aan Trump’s inauguratiecomité. 

Lees verder

Brexit of geen Brexit, de schade is al geleden. Maar niet alleen economisch.

Het Verenigd Koninkrijk dendert onverminderd hard het ravijn in. Dan hebben we het niet alleen over het economische ravijn: het VK gooit zijn reputatie te grabbel. Deze week schreven we al dat Theresa May aan het parlement heeft toegezegd opnieuw te willen onderhandelen over de deal. Een nogal aparte uitkomst, om meerdere redenen: May heeft nota bene zelf twee jaar over deze deal onderhandeld. Het getuigt niet van goeder trouw richting je onderhandelingspartners een overeenkomst die je zelf hebt gesloten af te fakkelen. Ze kan dan ook niet op meer veel goodwill van de EU rekenen om bijvoorbeeld toch iets van een concessie te doen om gezichtsverlies te beperken en de deal te redden. Daarnaast weten we allemaal hoe dit afloopt, namelijk op een onverbiddelijn non, nein, en neen van het continent. Dat weet May zelf ook. Toen ze het Lagerhuis voor haar deal probeerde te winnen was één van haar argumenten immers ook dat een betere deal niet bestond. Het is raadselachtig waarom ze denkt dat die er nu wel is. Ten derde is dit gedraai niet bepaald reclame voor de betrouwbaarheid van het VK voor toekomstige handelspartners. De mogelijkheid ‘de wereldzeeën te bevaren’ en zonder het juk van Brussel zelf handelsverdragen te sluiten was natuurlijk een belangrijke belofte van de Brexiteers. Nog afgezien van de positie die het VK als middelgroot Europees land heeft tegenover een China of een Amerika (hint: waarschijnlijk niet zo’n goeie) zullen onderhandelaars zich wel twee keer bedenken voor ze beloftes doen aan een dergelijke onbetrouwbare onderhandelaar. Het is overigens maar zeer de vraag of het Britse Ministerie van Buitenlandse Zaken überhaupt voldoende onderhandelaars heeft om nieuwe verdragen te sluiten. 

Lees verder

Economen doen er goed aan zich in de geschiedenis te verdiepen

Dat is althans het betoog van econoom Noah Smith op Bloomberg. Het is volgens hem treurig gesteld met het economisch historisch onderwijs op Amerikaanse universiteiten: slechts een enkele opleiding heeft een dergelijk vak als vereiste. Een andere verklaring voor de geringe interesse in het onderwerp is het geringe prestige omdat economische historici niet zo vaak een Nobelprijs krijgen. 

En dat terwijl geschiedenis wel degelijk van waarde is voor de gereedschapskist van de econoom. Het moderne economieonderwijs is vooral een verkapte vorm van wiskunde: veel statistiek en formules in nette, hygiënische modellen. Natuurlijk, economie gaat vaak over harde pecunia en dat is natuurlijk primair een kwestie van cijfertjes. Op een dieper niveau, echter, gaat de economische wetenschap over menselijke behoeftes en zij daarin voorzien. En menselijke behoeftes, verlangens en wensen zijn niet altijd zo kant en klaar en netjes in een model te vangen. 

Lees verder

Financiële markten negeren reële economie op eigen gevaar

We lazen laatst iets hilarisch dat we u niet graag onthouden: ‘De Amerikaanse banengroei over december … kwam binnen op 312.000 ... maar liefst het dubbele van wat door analisten was voorspeld ... Gaat het toch beter dan iedereen vreesde?’ We doelen natuurlijk op dat laatste zinnetje. Want waarom zouden we vrezen voor banengroei, laat staan als die beter is dan verwacht? Dat is toch gewoon goed voor de economie? En voor de politieke stabiliteit als de gele hesjes zich gedeisd houden? Of zou het anders niet tot de langverwachte loonstijging leiden? En tot minder zelfmoorden en depressies als gevolg van werkloosheid? Ja en nee. Ja omdat bovenstaande inderdaad het geval is en meer werkgelegenheid natuurlijk gewoon goed is. Nee omdat de verrassend sterke banengroei ook leidt tot een hogere kans op de door beleggers zo gehate renteverhoging in de VS die de afgelopen weken zo veel tumult op financiële markten veroorzaakte. Goed nieuws is daarmee ook slecht nieuws, althans voor beleggers. Leuk hoor, dat de reële economie het goed maakt maar dat is van ondergeschikt belang aan QE, de belangrijkste reden voor de koersstijgingen de afgelopen jaren. 

Lees verder

Grootbedrijf springt op gezondetenhype

Gezond eten is big business. Waar veganisten tot nog geen tien jaar geleden vooral een geitenwollensokken- en natuurwinkelimago hebben is vegan (wel op zijn Engels uitspreken hè??) niet meer weg te denken uit het stedelijke, pardon, urban, straatbeeld. Je kunt door de juice bars het bos niet meer zien. Plantaardige versies van klassieke snacks rijzen letterlijk de pan uit. Het internet ontplofte om een veganistisch sauzijcenbroodje. Allerhande, het marketing- en receptenblaadje van Albert Heijn, stopte tot woede van sommigen meer groenterecepten dan normaal in zijn kersteditie. 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken