90 topics
@Logger & Weijnen

Schokkend! Brievenbus-bv’s verdwijnen ondergronds

De strijd tegen de brievenbusmaatschappij laait op. Deze week kwam stas Snel, zo berichtten wij u reeds, met maatregelen om het wegsmurfen van miljarden richting zonnige oorden met lage belastingtarieven tegen te gaan. Royalty’s en rente die via polderpostbusfirma’s richting de echte belastingparadijzen rollen, worden straks in Nederland belast. De firma SEO onderzocht dit fenomeen en constateert dat Nederlandse brievenbus-bv’s gebruikt worden voor het doorsluizen van €22 miljard. Van alle wereldwijde geldstromen richting landen met lage belastingen vloeit bijna een kwart door Nederland, wat onze polder dé sluis maakt naar echte fiscale paradijzen. De brievenbusfirma’s hebben samen de leuke som van €3,6 biljoen op de balans en zijn daarmee de grootste tak binnen de hele financiële sector. Het resultaat van deze bloeiende handel: het Europees Parlement kwam één stem tekort om Nederland officieel tot Belastingparadijs te bombarderen. Da’s imagotechnisch niet handig natuurlijk, en dus neemt het kabinet maatregelen. Behalve de heffing op royalty’s en rente richting de BVI’s van deze wereld, worden ook trustkantoren hard aangepakt. Onder de nieuwe Wet Toezicht Trustkantoren moeten zij uren en uren besteden aan onderzoek of klanten niet stiekem belasting willen ontduiken of geld willen witwassen. Maar werkt dat? DNB roeptoetert helemaal heppie de peppie dat het aantal trustkantoren daalt, en daarmee ook het aantal brievenbus-bv’s. Maar dat is niet het hele verhaal. In de schaduw van de officiële trustkantoren en brievenbus-bv’s in de statistieken van DNB, blijkt er een complete ondergrondse trustsector te bestaan.

Lees verder

Bier wordt taffesduur, maar dat heeft dus NIETS met klimaatverandering te maken

Als je je lezertjes een beetje wil opnaaien, dan begin je natuurlijk over de prijs van bier. Een paar weken terug kopten diverse media met de pure horrorboodschap dat bier in de toekomst wel eens onbetaalbaar zou kunnen worden. Oorzaak: de klimaatverandering. Bron van deze onheilstijding was het wetenschappelijke blad Nature Plants. Probleem zou zijn dat door meer droogte op sommige delen van de planeet de gerstoogst gaat tegenvallen. Met als gevolg: stijgende bierprijzen. Klimaateconomen koppelden de voorspellingen voor een warmere aarde aan een economisch model over bierconsumptie. Grootverbruikers in Ierland zouden zich het meest zorgen moeten maken - en direct een spaarrekening openen: bier zou er door de climate change zomaar een krappe 200% duurder kunnen worden. 

Lees verder

Universiteiten bouwen zich suf in de hoop dat een glimmende campus geld oplevert

Onderwijs en vastgoed, altijd een mooie combinatie. U herinnert zich de bouwbloopers bij ROC Leiden en het derivatendrama van de Universiteit van Amsterdam. Deze maand kwam de TU Eindhoven met plannen voor €360 miljoen aan vastgoedinvesteringen.  Dat lijkt misschien een hele pot met geld, zeker omdat er de afgelopen 10 jaar ook al voor €700 miljoen is vertimmerd aan de campus van slimste regio van Nederland. Maar dat moeten we anders zien. Universiteitsgebouwen zijn tegenwoordig geen kostenpost, maar een manier om de kas te spekken. Universiteiten krijgen het grootste deel van hun inkomsten van het ministerie van OCW. Daarbij geldt: meer studenten = meer pegels. Uit onderzoek (pdf) blijkt dat eerstejaarzen op basis van de sfeer bepalen waar ze gaan studeren. Een vierkant gebouw met een verzameling naar okselzweet riekende collegezalen en een kantine met lauwe kroketten en automatenkoffie is niet genoeg. Op een beetje campus haal je je latte met amandelmelk bij een koffiezaakje waar de barrista net z’n hipsterbaard heeft laten bijpunten bij de campuskapper. Een beetje campus heeft op z’n minst een sportcomplex ‘met uitstraling’ van €21,7 miljoen. En dus moet alles en iedereen ophoepelen voor glimmende, nieuwe universiteitscampussen. Alles bij elkaar hebben universiteiten voor €3 miljard aan vastgoedplannen in de pijplijn zitten. Uiteindelijk is het de bedoeling dat dit geld oplevert, niet alleen via nieuwe studenten, maar ook via een soort magische toverformule: de zogeheten triple helix.
 

Lees verder

Waarom ‘bouwen bouwen bouwen’ de problemen op de woningmarkt niet gaat oplossen

Het was weer een week vol huizenmarktnieuws. Met hysterisch dalende verkoopaantallen, biedingsoorlogen des doods, en het Kadaster dat een duit in zakje deed met interessant leesvoer (pdf) over de kansen van starters op de woningmarkt. Of beter: de kansloosheid van starters. Want het aantal mensen dat voor het eerst een huis koopt neem snel af. Of, om met het Kadaster te spreken: ‘De koopwoningenmarkt is een rijdende trein geworden waar je op tijd op moet springen, anders mis je de boot.’ Wie voor z’n 35ste geen huis heeft gekocht, doet dat daarna waarschijnlijk nooit meer. Horen wij daar roepen: ‘Bouwen! Bouwen! Bouwen!’? Gaat niet werken, legt onderzoeker Josh Ryan-Collins in zijn deze week verschenen boekWhy can’t you afford a home’ ragfijn uit. Het hele probleem van de woningmarkt is niet zozeer een kwestie van vraag en aanbod, maar van financialisatie. De combinatie van particulier woningbezit en minimaal gereguleerde banken die zelf geld creëren als ze met een druk op de knop uw hypotheeklening overboeken, leidt als vanzelf tot een feedback loop waarbij voor de banken geldt: Alles is voor Bassie!

Lees verder

Doodeng: de voedselindustrie wil uw (belasting)geld én uw DNA

Heeft u uw zondagse ontbijt al achter de kiezen? Gebakken eitje, dikke plakken spek erbij, glimmend laagje gesmolten kaas erbovenop. U weet zelf ook wel dat uw aderen daarvan dichtslibben, maar hé, een degelijk antikaterontbijt na de zaterdagse drinksessie is ook wat waard. In de voedingsindustrie kijken ze er wat anders tegenaan. Daar is de nieuwste trend om u zo gezond mogelijk te laten eten op basis van uw eigen DNA-profiel. Het idee is dat de een meer afvalt van een eiwitrijk dieet, en de ander het beter doet op bruine bonen, links-gecentrifugeerd avocadosap of quinoataart. Of gebakken bacon natuurlijk, al is die kans klein. Op basis van erfelijke kenmerken kan zo voor iedereen de optimale maaltijd worden samengesteld. Nestlé is er al druk mee bezig. Het bedrijf dat ons lekkernijen als Nesquick, Maggi, KitKat en de Big American Pizza’s bracht, maakt zich ineens zorgen over onze gezondheid. Honderdduizend Japanners doen al mee aan het project. Ze hebben een wattenstaafje wangslijm opgestuurd naar Nestlé’s DNA-databank en appen foto’s van hun maaltijden naar de voedselgigant. Nestlé stuurt ze dan een soort Nespresso-cupjes terug waarmee deelnemers supergezonde thee, smoothies en ander astronautenvoer kunnen maken als gepersonaliseerde aanvulling op hun dieet. Deelname kost algauw $600 per jaar. Ook bij ons in de polder wordt druk geïnvesteerd in deze 'innovatie'. Afgelopen week mochten honderd genodigden tussen de kassen in het Westland een DNA-diner verorberen. Vraagt u zich af: wat heb ik daarmee te schaften? Welnu, aan dit stukje innovatief voedingsgebeuren betaalt ook u mee, via de belastingen. En oh ja, wetenschappelijk bewijs dat dit werkt, is er niet.

Lees verder

Overheid blijft blind geloven in geldboom die ‘revolverend fonds’ heet

We hebben er weer één: een revolverend fonds dat wordt gepresenteerd als dé oplossing voor al uw financieringsprobleempjes. Revolverende fondsen zijn hip in overheidsland. Want het zijn net subsidies, maar dan zonder dat je het geld echt kwijt bent. Een soort geldboom. Klinkt te mooi om waar te zijn en dat is het dus ook. Leggen we zo uit, maar eerst even over dat nieuwe fonds. Het wil nog niet zo lukken met het bouwen van woningen. Daarom neemt minister Ollongren maatregelen. Er komen aanpassingen in de Crisis- en Herstelwet, bouwprocedures worden versneld, en er komt dus een zoveelste revolverende fonds. Ollongren gaat daar €38 miljoen voor uittrekken, bedoeld om oude havengebieden en gore industrieterreinen om te toveren in hippe woonwijken. Hoezo dan? Voor bouwers en ontwikkelaars is het veel aantrekkelijker om een batterij nieuwbouwhuizen ergens in een leeg Vinex-weiland neer te plempen. Da’s lekker goedkoop bouwen. Anders is dat in kleine stukjes binnenstad waar de bodem vervuild is, heimachines minder makkelijk komen, grond duur is, etc. Om het voor bouwers aantrekkelijk te maken om tóch op zulke plekken nieuwe huizen neer te zetten, is er nu dat revolverende fonds.

Lees verder

Windmolens draaien nog jaren op subsidie! Net als scholen, start-ups, Yvon Jaspers, de Oranjes...

Was het een overijverige stagiair? Was het scoringsdrift? Wil de Algemene Rekenkamer haar wat wat stoffige imago opvijzelen? Qua pr schoot het controle-instituut van de overheid in elk geval in de roos afgelopen week. Vrijwel elk medium meldde de schokkende conclusie: windmolens zijn potverdorie helemaal niet subsidievrij te bouwen, zoals Eric Wiebes ons nog wel zo beloofd had. D’r gaan gewoon nog steeds keiharde belastingknaken in. Iedereen moord en brand schreeuwen natuurlijk. Maar eigenlijk lijkt het er meer op dat de Rekenkamer het niet helemaal snapt. Wat is er aan de hand? In het kader van meer groene stroom bouwen commerciële energiebedrijven als Nuon, Eneco en Shell windparken in de Noordzee. Daar moest tot op heden vaak de nodige subsidie in gestoken worden. Maar dankzij allerlei factoren als grotere molens, innovatieve wieken, sterkere palen en lage rente is dat niet meer nodig. Dus de Wiebert in maart een blij juichbriefje (pdf) typen vanwege deze mooie mijlpaal. ‘Dit zijn de eerste windparken ter wereld die zonder subsidie zullen worden gerealiseerd en geëxploiteerd.’ Maar op dat feestje wil de Algemene Rekenkamer nu de slingers weghalen. Want ‘via de kosten voor aansluiting van de windparken op zee op het landelijke elektriciteitsnet betaalt het Rijk wel degelijk mee’. Klinkt stoer, slaat volkomen nergens op. Want zonder overheid kunnen die turbines überhaupt niet worden aangesloten op het stroomnet. Dat staat namelijk in de wet, leggen we hieronder uit.

Lees verder

Wen er maar aan: vliegtuig blijft veel goedkoper dan de trein

Stel, u heeft een boodschap te doen in Brussel. En stel de auto heeft panne, of u wilt wat werken, en u besluit met de trein te gaan. Dan kost een enkeltje Utrecht-Brussel u dus €40! En da’s best duur, stuk prijziger ook dan vroegâh. Ook omdat je een kleine drie uur onderweg bent op een afstand van hemelsbreed zo’n 145 km. Ter vergelijking: Utrecht-Groningen is verder (160 km), maar je bent er een uur sneller (1.55) en ook nog eens twee tientjes goedkoper (€25). Naar Brussel neem je voor een (paar) tientje(s) meer het vliegtuig, inclusief stopover in Berlijn, Barcelona of Dublin. Een Engelse puber vlogde al eens hoe hij £7.72 uitspaarde door voor zijn reis van Sheffield naar Londen niet de trein te pakken, maar te vliegen via Berlijn. Inclusief curryworst. Vragen wij ons af: is die trein nou zo duur, of is het vliegtuig zo goedkoop?

Lees verder

Elektrische fietsen zijn totaal niet duurzaam (maar groen imago verkoopt wel lekker)

U tuft iedere ochtend op uw roet hoestende Puchje naar het werk? Dan krijgt u vermoedelijk steeds vaker te maken met plagerijen als milieuzones en deugmedia die u wegzetten als halve milieucrimineel. Nee, dan de elektrische fiets, die steeds vaker als duurzaam alternatief wordt gepromoot. Maar hoe groen is zo’n e-bike eigenlijk? Nou, blijkt nogal tegen te vallen. Er is vooral sprake van slimme groene marketing om een ieder op zo’n tweewieler met hulpmotor te krijgen. En dat werkt. Zag je tien jaar geleden bij een kruispunt een fietsende bejaarde aankomen, dan kon je nog rustig je sms aftypen en op je dooie akkertje oversteken. Tegenwoordig echter knipper je twee keer met je ogen en diezelfde bejaarde boort zich met ware doodsverachting op z’n veel te snel ingestelde flitsfiets in je flank. Levensgevaarlijk en totaal onverantwoord. Elektrische fietsen zijn dan ook volkomen ongeschikt als vervoermiddel voor ouderen. Maar goed, rentederivaten bleken ook niet zo geschikt voor mkb’ers, maar werden er desalniettemin kwistig afgezet - d’r viel immers geld mee te verdienen. In de e-bike-branche is dat niet anders. En daarom moet iedereen en uw kinderen aan de e-bike.

Lees verder

Voor de prijs van 3 rotondes per gemeente is puinzooi in jeugdzorg op te lossen

Het blijft een formidabele puinhoop, de sinds een aantal jaren door gemeenten uitgevoerde jeugdzorg. Wij turfden voor u even de oogst van deze week: In Amsterdam faalt de dit jaar ingevoerde aanpak hopeloos. In plaats van dat meer kinderen laagdrempelig geholpen worden, zijn er juist veel meer in de specialistische zorg beland, waar de wachtlijsten oplopen. In Noord-Holland zijn zorgaanbieders de gemeentelijke bezuinigingsdrift dusdanig beu dat ze weigeren nog een contract te tekenen. In het Westland gieren de kosten uit de klauwen. In het Limburgse Beek idem dito. In Spijkenisse stond een suïcidaal meisje van vijftien drie uur in het raamkozijn, klaar om te springen, wegens geen plek in de crisisopvang. In Meijerijstad werd de hele gedecentraliseerde zorg snoeihard afgekraakt in een rapport van de rekenkamer - ‘de toegang tot zorg is één grote puzzel’. Ook in Goirle wordt stevig geklaagd. In Zetten lopen pooiers en drugshandelaren zo het terrein op van een jeugdzorginstelling waar  jongeren proberen af te kicken van drugs of loverboy-relatie. Een jeugdzorginstelling in Amsterdam-Zuidoost blijkt hulpbehoevende kinderen vooral op te sluiten in plaats van ze te behandelen (en dat komt vaker voor). De gemeenten Nijmegen en Tiel probeerden miljoenen terug te krijgen van een frauderende pgb-boer, maar vingen bot bij de rechter. Want wat is fraude als de gemeente zelf volkomen onduidelijke afspraken maakt en een puinbak maakt van de contracten? En dan stond afgelopen maandag ook nog het Lange Voorhout vol met 3500 boze jeugdhulpverleners (foto) die gillend gek worden van de werkdruk. Nogmaals: we hebben het hier over de oogst van één week, voor zover de media erover bericht hebben. Nee, deze decentralisatie is echt prima geslaagd! 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken