997 topics
@T. Jansen

Ha. Dure brillenboeren verliezen van prijsstunters

Een ametropiecompensator klinkt enorm sci-fi, maar het gaat hier om twee door plastic bijeengehouden glazen. Beter bekend als de bril. Prachtproduct, maar kan door Chinezen voor een paar duppies in elkaar worden gezet. Toch weerhield dit chique opticiens er niet van om honderden euro's te vragen voor de visuele hulpmiddelen. De laatste jaren zijn er een aantal prijsvechters die het feestje willen verstoren. Fijn voor de visueel (en financieel) beperkte consument, minder leuk voor de optiekketens die hun goudgerande verdienmodel naar de knoppen zien gaan. De woekeropticiens gooien het daarom over een andere boeg. Oogmetingen bij goedkope ketens deugen volgens hen niet. Met name de belastingontwijkers van Specsavers gaan vol op het orgel middels reclames waarin hun 'gediplomeerde optometristen' een hoofdrol spelen. De boodschap. Wij kunnen 'tekenen van medische aandoeningen detecteren' en de concurrentie niet. Nu is het zo dat 1) een keten als Eyelove dat ook niet pretendeert. Bij de drogistopticiën meten ze alleen je brilsterkte en 2) ook Specsavers zit er bij een meting wel eens naast, zij het minder vaak dan bijvoorbeeld die toko van Rene Froger. Desalniettemin wil branchevereniging NUVO (=Specsavers+zelfstandige opticiëns, Pearle, Hans Anders etc. zijn niet aangesloten) dat oogmetingen voortaan alleen nog door gediplomeerde opticiens mogen worden. Blind vertrouwen op online tests of drogisterijmedewerkers zou er toe leiden dat half Nederland straks onwetend met staar loopt. Om de omzet van leden het volk te redden stelde NUVO daarom een kwaliteitsstandaard voor bij het Zorginstituut Nederland. Het Instituut zou alleen een dikke streep door de opmaat naar wet- en regelgeving omtrent oogmetingen hebben gezet, omdat 'niet alle relevante partijen' waren betrokken. De Telegraaf weet uit via WOB-procedure verkregen documenten dat NUVO de kwaliteitsstandaard louter heeft verzonnen om Eyelove dwars te zitten. NUVO-directeur Bas de Nes denkt dat het Zorginstituut nog wel zal bijdraaien, nadat de branchevereniging wat aanvullend papierwerk heeft geregeld. Bij Eyelove vinden ze de beslissing het bewijs dat ze bij het Zorginstituut snappen 'dat de richtlijn is opgesteld vanuit het oogpunt van de traditionele opticiens terwijl er meer typen oogmetingen zijn.' Een ding is zeker: wat de uitkomst ook zal zijn, voorlopig wordt u overal en nergens geconfronteerd met strontvervelende reclames voor optiekketens die doen alsof het allemaal om uw gezondheid draait.  

CPB: Nederlands innovatiebeleid is pre-historisch en slaat nergens op

Innoveren kun je grofweg op twee manieren doen. Zeggen wij niet, maar het Centraal Planbureau wel. Zo is er het klassieke gesloten model waarbij knappe koppen in loondienst worden opgesloten in een stoffige kamer totdat ze 'Eureka' roepen. Dan worden ze bevrijd door bedrijfsjuristen om hun vondst snel in een octrooi te gieten. Hipper is het open innovatiemodel waarbij handige IT-jongens skypen met Kazachse programmeurs, codes op GitHub plempen en data delen met externe partijen. Want er is tegenwoordig heel takkeveel data.Het CPB heeft een schitterende manier gevonden om takkeveel te definiëren. 'De deeltjesversneller van CERN levert bijvoorbeeld 1 petabyte aan data op per seconde.2 Dat is een hoeveelheid informatie die ruwweg vergelijkbaar is met een foto per seconde van iedere wereldburger.'  Om welk fotoformaat het gaat weten we niet, maar dat terzijde. U begrijpt waar het CPB heen wil: hup moderne manier en boe ouderwetse manier (want ongezellig en onbetaalbare medicijnen). Helaas draagt u via ons overheidje allemaal bij aan de verderfelijke variant van innoveren. De Nederlandse overheid trekt jaarlijks een slordige €3 miljard uit om innovatie in het bedrijfsleven te stimuleren. Het overgrote deel loopt via twee subsidies. De Wet bevordering speur- en ontwikkelingswerk (WBSO), een loonsubsidie om de loonkosten van de speurneuzen te drukken. De Innovatiebox stelt bedrijven in staat om winsten uit 'innovatieve activiteiten' te belasten tegen een verlaagd tarief (nu 5%, straks 7%). 

Lees verder

ING huurde advocatenkantoor in als toezichthouder. DNB vindt het best

Wat een land, lieve mensen. Een bananenrepubliek willen we Nederland niet noemen, maar een staat met tandeloze toezichthouders zijn we wel. Onze vrinden bij het FD hebben nog iets dieper gegraven in de beerput die de witwasaffaire bij ING is. De bank tikte een boete van €775 mln af vanwege de poreuze witwascontrolesystemen. In fatsoenlijke landen neemt op zo'n moment de bestuursvoorzitter verantwoordelijkheid en stapt op. Ralph Hamers bleef zitten. Net als de rest van de ING-bestuurders en afdelingshoofden. Ja, financieel directeur Koos Timmermans moest weg. Maar pas nadat er druk kwam vanuit 'stakeholders' (het gepeupel en hun vertegenwoordiging). Waarom heeft DNB niet hertoetst of de bestuurders wel geschikt zijn voor hun zware taak? Dat recht hebben ze wanneer een financiële instelling (herhaaldelijk) de wet overtreedt. Iets waar het Stevie Wonder-toezicht van ING toch wel voor kwalificeert. Welnu, ING had het chique advocatenkantoor Stibbe ingehuurd (de bank is trouwe klant) om een 'management assessment' uit te voeren. De conclusie luidde in de woorden van de krant: 'dat niemand binnen de bank actief of verwijtbaar beleid heeft gevoerd dat leidde tot de tekortschietende controles.' Ach, ja dat gapende gat in die controlesystemen was er ineens. Kan gebeuren. Waarom zou je in tijden waarin banken moeten voldoen aan allerlei 'Know Your Client'-regels überhaupt iemand verantwoordelijk maken voor het monitoren van (systemen die speuren naar) dubieuze geldstromen? DNB vond het allemaal prima, want scheelt weer ingewikkeld onderzoekswerk. Zo'n advocatenkantoor doet ook iets met wetten en in dit kleine landje 'heb je elkaar toch nodig'. En zo mocht iedereen bij ING blijven zitten, al dan niet op een andere positie. Wel met de voorwaarde dat ze vanaf nu braaf iets prevelen over 'maatschappelijke verantwoordelijkheid'.

Update: Tweede Kamer vindt het niet best. CDA wil weten of hertoetsen nog mogelijk is. Hamers mag woensdag bij een (al geplande) hoorzitting de TK van zijn competentie overtuigen.
Update 2: DNB: voor een hertoetsing moet je niet bij ons, maar bij de ECB wezen. 

IMF: Nederland mag iets meer op Italië lijken

Het IMF is een beetje als een binnenhuisarchitect die de huiseigenaar complimenteert met zijn goed onderhouden jaren 30-woning. 'Smaakvol ingericht ook', prevelt hij terwijl de  koffie aanneemt. 'Maar ik zou toch een paar dingen anders doen.' Om vervolgens een waslijst op te noemen van zaken die niet deugen. Zo ziet het IMF heus wel dat de Nederlandse economie draait als een tierelier en de werkloosheid op het laagste niveau in 10 jaar staat. Kudos voor het verstevigen van banken en het verlagen van de private schuldenberg. Ziet er allemaal mooi uit, maar 'the challenges remain'. Dus klimt de VN-organisatie maar weer eens op de stokpaardjes. De pensioenhervormingsplannen van de regering zijn briljant, dus waar lopen die vakbonden nou over te zeuren. Laat die bejaardenkliek zich eens richten op de loonontwikkeling in Nederland, want met het besteedbaar inkomen schiet het niet op. Sloop daarom de slechtbetaalde zzp'er. Snoer de hypotheekregels verder aan. Huizenkopers zouden niet langer 100%, maar maximaal 90% van de woningwaarde mogen lenen. De versnelde afbouw van de hypotheekrenteaftrek juicht men op de IMF-burelen toe, maar die kan nog wel wat verder omlaag. De combinatie van nog immer hoge huishoudschulden en exportland maken Nederland bij een volgende financiële crisis of rommelige Brexit keikwetsbaar. Van het IMF mag de regering (nog steeds) de portemonnee trekken in deze zonnige tijden. Uit het koffertje van Hoekstra komt voor 2019 een begrotingsoverschot van 1% van het BBP gerold. 'This budget plan implies a modest stimulus, while over the medium term the structural balance will converge to zero.' Het mag allemaal wat minder knieperig. Italiaanse toestanden zijn niet de bedoeling, maar een structureel begrotingstekort van 0,5% moet toch kunnen. Gerekend met de cijfers van de Europese Commissie betekent dat Nederland volgend jaar €1,6 mrd extra te besteden heeft. Kan volgens het monetaire fonds gepompt worden in een kredietbureautje dat mkb'ers moet helpen aan financiering, investeringen in de digitale economie of R&D. Sowieso mag Nederland zijn onderzoek-en-ontwikkelingspotjes herinrichten van het IMF. Want die innovatiebox is allemaal leuk en aardig. De belastingvoordeeltjes komen vooral terecht bij gevestigde partijen die hun winsten overzees stallen en sowieso wel hun eigen R&D kunnen betalen. Met als gevolg dat mkb'ers en hippe start-ups met nauwelijks toegang tot bankfinanciering misgrijpen. Schitterende plannen, gaan we niets mee doen. We hebben namelijk nu al geen flauw benul hoe we het overtollige belastinggeld moeten opmaken

Vergeet fooi. Nederlandse horeca draait als een tierelier en pikt btw-voordeel uit uw zak

De analisten van ING zijn weer eens de kroeg spreadsheets ingedoken om wat voorspellingen te doen over de vaderlandse horeca. De uitkomsten zijn weinig verrassend. Ondanks het wegslepen van het marketinglego blijven de toeristen massaal naar Amsterdam komen. Hoofdstedelijke hotels zijn ook in 2019 propvol ondanks uitbreiding van het hotelaanbod en een stijgende toeristenbelasting. Prijsstijgingen buiten beschouwing gelaten stijgt de hotelomzet, omdat zowel Nederlanders als buitenlanders vaker in een duurbetaalde kamer met bijbel liggen. Hiervan profiteren ook partijen als Booking en Expedia, omdat een hoop Hollandse hotels te belazerd zijn om zelf reserveringsmails te beantwoorden. Komend jaar kruipt u weer nog minder vaak achter het fornuis. Enerzijds zal de markt voor bezorgmaaltijden, ondanks het voortdurende geëmmer over arbeidsvoorwaarden, de omzetten met 2% zien stijgen. Niet gek na een whopping 5,5% omzetstijging in 2018. Anderzijds gaat u ook steeds vaker naar restaurant. De kans dat u daar geconfronteerd wordt met een serveerster die het biefstukje bearnaisesaus in uw schoot schuift wordt wel groter, want door het toenemende personeelstekort moeten 'bedrijven zich vaker moeten wenden tot relatief onervaren personeel.' Cafés blijven het sulletje van de Hollandse horeca. Er zijn er steeds minder, omdat de jeugd liever Netflixt of snuifyogaat. Het omzetherstel trad bij kroegen na de crisis later in en was minder stevig. Voor komend jaar staat er volgens de ING-ramingen een omzetvolume van 1% in het vat. Ondanks dat de dranklokalen iets minder last hebben van de btw-verhoging dan restaurants. Alcoholische versnaperingen worden namelijk tegen het hoge tarief belast, terwijl voedsel en non-alcoholische dranken nog tegen 6% btw gaan. Dat wordt straks 9%. Een colaatje van €2,50 gaat straks, stijgende inkoopprijzen gemakshalve buiten beschouwing gelaten, €2,57 kosten. Aan de kroegbazen de keuze. Interen, het leed delen (€2,55) of extra marge pakken (€2,60 of meer). Bij ING weten ze wel hoe de waard is. 'In algemene zin verwachten we dat ondernemers de verhoging ook in hun verkoopprijzen doorberekenen.' Slim. Want in tijden van hoogconjunctuur gaan consumentjes ook bij een prijsstijging van 4% 'hun gedrag niet massaal aanpassen'

Lees verder

Pak de hooivorken! Inwoners rijke landen betalen steeds meer belasting

Verkleed als wegwerker meeslenteren in een bejaardenmars onderwijl u onder lichte dwang een liedje over gekunstelde nationale identiteit zingt (die ordinaire reclamesong voor die bank ja). Simpelweg omdat u over heel veel zaken in dit land boos bent, al kunt u er zo snel geen eentje opnoemen. Maar in uw favoriete vakantieland zijn ze ook boos dus u verklaart zich solidair. Daarom protesteert u onder leiding van een treurige man die terugverlangt naar de tijd dat hij nog geen politieke partij en opiniemagazine naar de gallemiezen had geholpen. Mag allemaal, we gunnen een ieder zijn hobby. Bedenk u dan wel dat die arme Fransoosjes het op veel vlakken een stuk zwaarder hebben. Zo zijn ze naast wereldkampioen voetbal ook kampioen belasting betalen. Tenminste als we het kersverse OESO-rapport over belastingen als uitgangspunt nemen. De rijkelandenclub heeft de belasting- en premieinkomsten in 34 landen afgezet tegen het bbp. In 2017 kwam het zogeheten tax-to-GDP-ratio in Frankrijk uit op 46,2%. Daarmee nemen ze de gele trui over van Denemarken (46%) dat tussen 2002 en 2016 de hoogste belastingdruk kende. De 17 miljoen mensen in Nederland eindigen op een vierde plek met een score van 38,8%. Negentien van de 34 landen (waaronder NL) zagen de belastingdruk toenemen. Het gemiddelde van 34,2% is hoger dan tijdens de vorige pieken in 2000 (33,8%) en 2007 (33,6%). In crisistijden daalt het aandeel van de winstbelastingen sterker dan het nationaal inkomen. Wat zoals u weet nooit daalt is het btw-tarief. Kunt u boos worden op de hoge heren in Den Haag, omdat ze uw favoriete (bruin) fruit duurder maken. U kunt ook denken: wat fijn dat onze modieuze overheid zo goed internationale belastingtrends aanvoelt. Btw-verhogingen zijn mondiaal helemaal de shit. Hadden in 2008 nog maar vier OESO-landen een tarief van boven de 22%, anno nu zijn dat er tien. En daar horen wij nog niet bij. Hoeft natuurlijk ook niet zolang die ene bank van dat sympathieke liedje een meevaller van €775 miljoen doneert. 

Lees verder

Britse rechter: mensenrechten Deliveroo-bezorgers niet geschonden

Nederlandje is niet de enige plek waar Deliveroo en vakbonden een verschillende kijk op het concept 'werknemer' hebben. Ook in Deliveroo's thuisbasis delen joenions niet de opvatting van het bezorgbedrijf dat ingezette pizzafietsers zelfstandige ondernemers met de vrijheidsdrang van een gekooide circusbeer zijn. Net als hier steunen vakbonden rechtszaken tegen Deliveroo om de zzp-bezorgers om te toveren in 'gewone' werknemers met basale mensenrechten als verzekeringen en vakantiegeld. De Britse vakbonden stellen dat Deliveroo zelf ook wel weet dat bezorgers eigenlijk werknemers zijn. Anders zouden ze zich geen verzwikte tong lullen over 'independent suppliers' (ipv staff), 'equipment' (uniform) en 'availability' (shift). Om bezorgers terug te krijgen in het arbeidersparadijs wil de Independent Workers Union of Great Britain (IWUG) namens een groepje Londense (schijn)zelfstandigen een rechtszaak voeren. Aanvankelijk had het Central Arbitration Committee (CAC), een onafhankelijk clubje dat bepaalt wie wanneer als vakbond mag optreden, IWUG geweigerd om de bezorgers te vertegenwoordigen. De bezorgers mogen hun werk door anderen laten uitvoeren en dan faalt in het VK - net als in Nederland - het zzp-schap op het puntje 'persoonlijke arbeid'. IWUG vond dat met deze redenering de mensenrechten van de bezorgers werden geschonden. Onder artikeltje 11 van het EVRM (pdf) staat namelijk dat een ieder het recht heeft om zich aan te sluiten bij een vakvereniging. Met die vakbondsuitleg was de Britse rechter het in zoverre eens dat de vakbond ruimte kreeg voor een 'judicial review' van het CAC-besluit. Vandaag boort dezelfde Britse rechter alle vakbondshoop in de grond. 

Lees verder

Zzp-isering samenleving leidt tot een Nederland vol slechte kapsels

Vier jaar geleden verzochten we u in navolging van de DK-redactie een goede daad te verrichten. Zet het vijfwekelijkse kappersbezoek in uw telefoon want de knipbranche had het zwaar in die tijd. Lezen we bij het CBS vandaag dat een deel van u hier braaf opvolging aan heeft gegeven. De kappersbranche zag de omzet in vijf jaar met €200 miljoen toenemen tot €1,7 miljard euro. Verdelen we dat over de 45.000 kappers die ons land rijk is, betekent dat een gemiddelde omzet van €38.000 per knippert. Het aantal kappers is redelijk stabiel dus er wordt meer geld per kapper omgezet. Iedereen blij? Neen. Het aantal kapperszaken is in 10 jaar (2007-2017) met 10.000 toegenomen tot 27.000, omdat veel kapsters (91% van de beroepsgroep is vrouw, verder een paar oude nichten en in de Randstad wat bi-culturen die knippen met behulp van een vlammenwerper) voor zichzelf beginnen. De wildgroei aan zzp-kappers is een doorn in het oog van branchevereniging ANKO. Zelfstandigen worden namelijk zelden lid van een branchevereniging leiden geen personeel op. 'Als iedereen voor een thuiskapper kiest, verdwijnt de kapper van morgen', doemdenkt Gert-Jan Deben van ANKO. Voor je het weet leidt de vermaledijde zzp-isering van de samenleving ertoe dat iedereen rondloopt met een verwilderd kapsel, omdat geen kapper fatsoenlijk is opgeleid. Moeten we niet willen, maar voor alles is een oplossing. Wij snappen heel goed dat de babbelende beroepsklasse vaker voor een zelfstandig bestaan kiest. Thuisknippend kun je de klant zonder gezeur een wijntje voor zetten, zonder afhankelijk te zijn van ambtelijke pilots die zuipen in de kappersstoel tijdelijk toestaan

Vlucht landt na 2 uur 59 min. Passagiers willen compensatie wegens wachten op vliegtuigtrap. Lukt dat?

Dankzij Europese regelgeving heeft u recht op compensatie indien uw vlucht meer dan drie uur is vertraagd. Kost luchtvaartmaatschappijen klauwen vol geld dus die proberen op allerlei manieren onder de claims uit te komen. Zo ook proletenvervoerder Corendon. Op 16 oktober 2017 begint de vakantie van honderden Gambia-gangers met een dompertje. Hun Corendon-vlucht naar Banjul is vertraagd. Om 23:09 ('zulu time') arriveert het toestel, waar de planning uitging van 20:10. Een vertraging van exact 2 uur en 59 minuten. Geen drie uur,  dus kunnen de passagiers fluiten naar compensatie. Zes passagiers zijn het daar niet mee eens. Het toestel werd om 23:09 weliswaar 'on blocks' gezet, maar dat betekent niet dat ze het vliegtuig konden verlaten. Het duurt namelijk een onbekend aantal, maar meer dan één, minuten voordat de vliegtuigtrap tegen het toestel is gereden. Corendon stelt echter dat het moment waarop de blokjes tegen de wielen werden geschoven samenviel met het moment waarop de deuren opensloegen. De vliegmaatschappij weigert dan ook een vergoeding uit te keren. Daarop stappen de passagiers naar de rechter die mag gaan uitmaken welk moment als aankomsttijd telt. De rechter stoft het Germanwings-arrest af waaruit volgt dat aankomsttijd gelijk is aan het moment waarop passagiers het vliegtuig uit kunnen wandelen. Bovendien, zo zegt het redelijke rechtertje, weet een ieder die weleens heeft gevlogen dat er tussen het 'on blocks'-moment en het openen van de deuren een paar minuten zitten. De trapduwers moeten eerst horen dat het vliegtuig 'on blocks' is, vervolgens moet de trappen 'gedocked' worden en is dat gebeurd dan moet dat weer aan de bemanning worden doorgegeven. Dat is overal ter wereld zo en Corendon weet niet te overtuigen dat het op Yundum Airport anders werkt. Sowieso heeft Corendon nagelaten om in het vluchtlogboek in te vullen hoe laat de deuren opengingen. Pech voor de vliegmaatschappij en geluk voor de zes passagiers. Zij kunnen gezamenlijk €2.070 plus rente tegemoet zien

Innovatie! iPhone bijna bereikbaar voor paupers

Aan de top geraken is makkelijker dan er blijven. Bijvoorbeeld omdat het nogal frisjes is bovenop de Mt. Everest. Of in het geval van Apple, omdat een hoop mensen wel een keer klaar zijn met belachelijke bedragen neerleggen voor een smartphone. De nieuwste modellen van de iPhone, de XR en XS, gaan niet bepaald als zoete broodjes over de toonbank. Exacte verkoopcijfers hebben dan weer niet, want Appletje is gestopt verkoopaantallen te publiceren nu het wat slechter gaat. Neemt niet weg dat ze in Cupertino iets moeten verzinnen om die biljoenstatus weer te vergaren. De concurrentie in China en godbetert Vietnam zit niet stil. Dus wat doen de knappe koppen bij Apple? Een vouwbaar scherm? Toffe AI-toepassingen in de smartphone prakken? Een telefoon die bier voor je uit de koelkast haalt? Neen, vooralsnog gooit men gewoon de nieuwste toestellen in de ramsj. Wie zijn iPhone 7-Plus inlevert kan $300 korting ontvangen op een XR. Doet Apple uiteraard niet in de volle openheid, want ongetwijfeld niet heel lekker voor de koers (-1,5% voorbeurs). De lokkertjes vooralsnog exclusief voor de Amerikaanse consument, want in de polder moet er gewoon minstens €859 worden afgetikt. Bloomberg nuanceert de boel door te stellen dat Apple in het verre verleden (2007) ook de iPhone-prijs omlaag schroefde en dat in 2008 providers mee liet dokken aan de introductie van de iPhone. En ja, Apple pompte alleen al dit jaar $11,6 miljard in research & development. Al die investeringen moeten ertoe leiden dat Apple minder afhankelijk wordt van de iPhone (ca. 60% van de omzet). Een Augmented Reality-setje zou vanaf 2020 de nieuwste hype moeten worden. Tegen die tijd zou er ook een iPhone moeten zijn die 5G-netwerken aan kan. Is het de vraag of ongeduldige Apple-fanboys tegen die tijd hun data al niet cadeau hebben gedaan aan Samsung of Chinezen om maar zo snel mogelijk keisnel mobiel internet te hebben. 

Linktip: Energie vergelijken