449 topics
@S. de Graaf

Googles beste AI zakt bijna voor eenvoudige, scholierniveau wiskundetoets

Als het gaat om de snelvoetige ontwikkeling van kunstmatige intelligentie (AI), dan regeert de hyperbool maar al te vaak in de mediadiscussies daarover. Ofwel, zeggen eschatologische onheilspredikers, AI gaat binnen afzienbare tijd als Skynet de mensheid verdelgen (Elon Musk), ofwel, zeggen de wat meer positief gestemden, AI gaat het de mens dermate gemakkelijk maken dat mensenwerk een overbodigheid wordt zodat we, om toch kapitaal in mensenhanden te houden de robots zelf maar belasting moeten gaan opleggen (Bill Gates). Hoe ontnuchterend is het dan als blijkt dat de 'state of the art' neurale netwerken uit Googles Deep Mind-laboratorium een eenvoudige wiskundetoets maar ternauwernood kunnen doorstaan. De AI's werden een schriftelijke basistoets voorgelegd met opdrachtjes op gebied van algebra, probabiliteit en aritmetica. Middelbareschoolwerk. Ze kwamen er niet goed uit, 'On these exam questions, the Transformer model got 14/40 questions correct, which is (proportionally) equivalent to that of an E grade student', vertellen de onderzoekers. Het blijkt dat het kunnen oplossen van wiskundigeproblemen niet zozeer een kwestie is van inductie en bewijs, 'maar', zeggen de onderzoekers in hun paper, geschiedt 'on the basis of inferring, learning, and exploiting laws, axioms, and symbol manipulation rules.' Wiskundig denken is ook voor een AI dus niet eenvoudig. Het vermakelijke onderzoek vindt u hier. Het blijkt dus dat AI's op dit moment weliswaar de beste schakers of Go-spelers kunnen verslaan, maar het tegen een wiskundig beetje begaafde scholier op alle fronten aflegt. Twijfels zijn dan ook gerechtigd, of een AI binnenkort in staat zal zijn om de mensheid te verdelgen of überhaupt zijn eventuele belastingafdracht wel adequaat kan berekenen. Geinig moehaha-momentje wel.

Wordt Disney+ een Netlfix-killer?

Begin volgende week zal de voornaamste oorzaak van de val van videothekenbusiness zich weer eens in volle glorie tonen: het illegale downloaden. HBO zendt morgen de nieuwste Game of Thrones-episode uit in de VS. Maandag, als S08E01 reeds in alle resoluties te 'torrenten' is, komt ons eigen Ziggo met de kwak GOT-mosterd na de maaltijd. Inmiddels zijn we uit luiigheid, of toch angst voor strengere wetgeving van het downloaden overgegaan tot vooral de video-streamer Netflix. En Netflix heeft er sinds de presentatie vorige week een geduchte concurrent bij: Disney+. Geducht, omdat Disney+ uit haar voegen barst van de content. Films en tv-series van Marvel, Pixar, Star Wars en National Geographic staan zij an zij met Disney's eigen zoetsappige sprookjes-animaties Daar komen waarschijnlijk de films en series van de deels overgenomen media-tak van 21st Century Fox - zoals The Simpsons - nog bij. Een bulk visuele entertainment dus die peuter, kleuter, kid, puber en de vele post-puber jaren aaneen aan de buis gekluisterd kunnen houden. U snapt, de contracten met Netflix lopen af dus binnenkort moet u het het doen zonder films als de 'Beauty and the Beast' en diverse Jedi- en Avengers-films. Dat Disney serieus volle bak gaat voor een Netflix-kill blijkt wel uit de 'pricing' van een abonnement. Bij de Amerikaanse lancering van Disney+ op twaalf november dit jaar, ligt de maandprijs op $7, terwijl een standaard abonnement op Netflix $13 (hier €8, binnenkort €9) bedraagt. Goed, dat kan natuurlijk gevolgd worden door verhogingen die daarna stilletjes en stapsgewijs worden doorgevoerd. Disney legt de lat hoog voor zichzelf. 'Disney told investors it expects to have 60 million to 90 million subscribers worldwide for the service by the end of 2024. Netflix currently has 139 million subs', zegt Recode. Dat kan onmogelijk exclusief uit de groei van de markt gehaald worden. Als Netflix alleen tegenover Disney+ zou staan, dan kan niet worden uitgesloten dat de eerste het onderspit zou delven. Maar er zijn meer kapers op de kust, zoals Amazon, AT&T en Apple die elk bezig zijn met een eigen video-streamer te ontwikkelen, én tevens als grote distributeurs van diverse streamdiensten het Disney+  zeer moeilijk kunnen maken. Plus allerlei lokale alternatieven. Er strekt zich geen maagdelijk Gallië uit voor de voeten van de Caesar. Uiteindelijk bepaalt u natuurlijk. Zou u Netflix van €9 laten gaan voor Disney+ van €4,50?

Pinterest gaat naar de beurs. Ziet maar één gevaar: Facebook

Pinterest, uw weet wel, hét sociale medium voor alle post-postzegelfilatelisten die houden van het verzamelen, categoriseren en delen van plaatjes, gaat naar de beurs. Wéér een van de verliesgevende techbedrijven die haar heil in het publieke zoekt, denkt u dan. Maar dat valt reuze mee. Pinterest is verliesgevend, zeker, maar is met de minus $63 miljoen in 2018 een lief klein konijntje vergeleken grote rode demonen als Lyft ($911 miljoen verlies in 2018) of Uber ($842 miljoen alleen al in Q4 2018). De NYT noemt Pinterest om die reden 'a rare unicorn'. En aguttegut, wie gunt deze bescheiden plaatjesnerd-app niet een fijne beursgang? Juist. Facebook. Althans, dat zegt Pinterest zelf met zoveel woorden in haar IPO-document. Facebook werpt twee schaduwen over de toekomst der 'pinners'. Er is, zegt Pinterest, in eerste plaats veel angst van gebruikers voor privacy-schendingen à la Cambridge Analytica, waardoor zij kunnen worden afgeschrikt. Derhalve dat 'the impact of these developments may disproportionately affect our business in comparison to certain peers in the technology sector that, by virtue of the scope and breadth of their operations or user base, have greater access to user data.' En dan is er natuurlijk Facebooks copy-cat-methode, waarmee ze Snapchat al effectief aan de zijlijn heeft gezet: 'There are many factors that could negatively affect user growth, retention and engagement," continues the filing, "including if: our competitors mimic our products or product features, causing Pinners to utilize their products instead of, or more frequently than, our products (...).' Het is toch een veeg teken aan de wand dat Facebook zo machtig is dat de kleinere jongens en meisjes uit de sociale media klas haar slagschaduwen moeten melden als risico-factoren. Pinterest drukt zich dan nog beleefd uit.

EU gaat niet mee met Amerikaanse ban Huawei's 5G-technologie. Is dat verstandig?

De Europese Commissie gaat de lidstaten adviseren om weliswaar meer data delen, teneinde, in de woorden van Reuters, 'to tackle cybersecurity risks related to 5G networks', maarrrr 'will ignore U.S. calls to ban Huawei Technologies.' En daarmee steekt de Commissie toch een subtiel middelvingertje op naar alle sinofoben in Trumpland die de afgelopen tijd toch flink hebben gelobbyd voor een mondiale ban van Huawei's 5G-tech. De aanbeveling zal aanstaande dinsdag naar de lidstaten uitgaan en laat de uiteindelijke beslissing bij de nationale regeringen. De houding van de lidstaten ten aanzien van China is bepaald niet eensgezind. Italië bijvoorbeeld heeft zich aangesloten bij het de Belt and Road Initiative (BRI), de 'Zijderoute 2.0', China's giga-investeringsproject om haar invloedssfeer te vergoten  de oude oost-west-handelsroutes te doen herleven. Paard van Troje, zeggen critici, vanwege i.a. agressieve voorwaarden aan de leningen zijn vastgelijmd. China speelt de EU-landen uit elkaar. Deze week bogen de EU-leiders zich over het strategische positionering van de EU tegenover China. De Franse president Macron sprak in navolging van de Europese Commissie daarbij over China als een 'systeemrivaal'. Tegenover China's ondemocratische, autoritaire bestuursmodel moet de (zelf o zo) democratische EU één lijn trekken, zo luidt de boodschap. Duitsland gaat hierin mee, maar zoals u weet flirten de oostelijke lidstaten openlijk met Xi. Van een gezamenlijk standpunt t.a.v. China is geen sprake. Al het gaat om de voorkeur met de betrekking tot China en de VS, dan meent China-expert Frank Pieke in het FD, dat de EU de weg van het gulden midden het beste kan bewandelen. De VS zijn met Trump aan het roer, vanwege de continue dreiging van een tarievenoorlog, immers niet meer de vanzelfsprekende partner van weleer. 'We moeten in zoveel mogelijk in gelijke mate samenwerken met Amerika en China', zegt Pieke daarom. Dus niet vervallen tot protectionisme en wel degelijk óók onderhandelen met de Chinezen. Als Europa inderdaad 'de arena van het conflict' is tussen de VS en China, dan zou er met slim onderhandelen (en goed lezen van de kleine letters) en uitspelen van de grootmachten nog wel eens van geprofiteerd kunnen worden van deze situatie. Wie weet? Iets van de derde hond en het been. Mooie gedachte misschien, maar dan moet Europa wel een speler (hond) zijn en niet a priori het been. Helaas is daarvoor een gezamenlijk standpunt onontbeerlijk.

China bouwt 20 drijvende kerncentrales. Gewoon omdat het kan (én dus moet)

Aan enige jaloezie ontkomen wij Europeanen niet als we in ogenschouw nemen hoe China's grote economische megaplannen zich ontvouwen en de toekomst resoluut naar zich toe trekken. Waar Europa is verworden tot een levend museum voor het mondiale toerisme, wier recente historie inmiddels, om met Ilja Pfeiffer te spreken, niets meer is dan de 'geschiedenis van terugverlangen naar de geschiedenis' (leestip dus), daar gaat China met grote stappen voorwaarts in de economische vaart der volkeren. Dus ja zonne-energie kan geoogst worden in de kosmos, en verdomd het kan ook gewonnen worden door mobiele, varende kerncentrales. Lekker veilig op zee. Twintig maar liefst, zegt de Asian Times. Geen halve maatregelen. Kijk China eens voorgaan in de fossiele-brandstofvrije winning van energie. Uuh, niet dus: 'A floating nuclear power plant is a marine platform carrying a scaled-down or minuscule nuclear reactor to power islets and offshore drilling platforms that may otherwise have little or no access to the onshore grid supply.' Kosten, ach een slordige 14 miljard yuan (€1,8 miljard) per centrale. De bouw van de eerste begint nog dit jaar, in 2021 gaat de eerste de Zuid-Chinese Zee op. Leuk projectje met - natuurlijk - een flinke strategische benefit. Want de drijvende nucleaire eilandjes zijn onderdeel van China's plan om de Zuid-Chinese Zee te koloniseren. Deze olierijke en veelbevaren zee is onderwerp van nogal een wat overlappende territoriale claims van de verschillende naties in de regio. Dus wat doet China? 'China has rattled nerves with its military and construction activities, including building runways on islands it occupies in the vast sea covered by conflicting territorial claims by neighboring countries.' Geld, tech-knowhow en militaire overmacht, dus wie houdt ze tegen? Het is geen vraag meer wie er op deze zee de dienst gaat uitmaken. Moeten wij eens proberen met de Noordzee post-brexit.

Google Stadia gepresenteerd. Kan de spelcomputer de zolder op?

Google Stadia, het cloud-gaming-platform alias 'The Netflix of gaming', dat 's werelds grootste zoekmachine deze week heeft gepresenteerd (fillempie), is bijna te mooi om waar te zijn. Zo mooi zelfs, dat, als alle beloften uitkomen, gaming voor consument en industrie volgend jaar op compleet andere leest geschoeid zal zijn, dan de huidige. Wat misschien op de iets langere termijn ook wel zo is als Google de mooie verwachtingen niet helemaal waar kan maken. Stadia staat voor streamend gamen met niet alleen HD, maar ook 4K, nee zelfs 8K-resolutie en 60fps als beloofde outputmogelijkheden. Consoles, game-pc's zijn niet meer nodig, want alle dataprocessen worden door servers van Google afgehandeld. De gamingindustrie zal niet meer 'device centric' zijn. Gamen kan, gelijk YouTube en Netlfix, met Stadia via alle denkbare beeldschermpjes (pc, tv, tablet, laptop, foon) gedaan worden. Dat is al heel wat, maar Google zou Google niet zijn als het streamgamen niet zou combineren met live-adviezen van de Google-Assistant en geheel zou integreren met YouTubes streamtech. Een druk op de game-knop bij een live-stream van YouTube en men zou zomaar live kunnen meespelen met een YouTube-gamer of bij een game-stream op elk gewenst moment individueel kunnen instappen en van daaruit zelf verder gamen. Veni, vidi, maar of het ook 'vici' wordt voor Google? Dan moet Stadia écht zonder haperingen gaan werken en moeten alle grote gamemakers er ook nog wat in zien. Cruciaal voor het slagen Stadia is ook dat de meeste populaire (grote) console-games te streamgamen zijn. Ubisoft lijkt i.i.g. al wel aan boord. Misschien is Google met Stadia wel iets te ver haar tijd vooruit, want niet iedereen in de wereld heeft een supersnelle, en voor de minder bemiddelde gamers, goedkope internetverbinding. Die zijn wel voorwaardelijk. Dat de aandelenkoersen van Nintendo en Sony (PS4) een dip lieten zien, is niet verwonderlijk. Een interne memo van het Xbox-team in reactie op de presentatie zegt misschien nog wel meer: 'We have the content, community, cloud team and strategy, and as I’ve been saying for a while, it’s all about execution. This is even more true today.' Google Stadia werd aangeduid als een 'big tech competitor' die de markt betreedt en verder geen woord meer over de Xbox-console, maar wel over de game-cloud-dienst waar ook Microsoft al een tijdje mee bezig is. Vasthouden aan de console is ineens een grote gok.

Facebookbestuurder had meeting met Cambridge Analytica twee jaar voor begin dataroof-affaire

Niet dat iemand in de wereld Zuck en zijn gezichtjessites/-apps nog vertrouwt, ondanks zijn grootogige Bambi-blikken en veelvoud van mea-culpa's. Dus het nieuws, gebracht door The Observer/Guardian, dat een Facebookbestuurslid een meeting heeft gehad met de Christopher Wylie, maar liefst twee jaar voordat de laatste de klokken liet luiden rondom Cambridge Analytica's dataroof, zal u waarschijnlijk niet van uw stoel blazen. De bijeenkomst zou in de zomer van 2016 hebben plaatsgevonden op het Facebookkantoor. Daarbij zou Marc Andreessen acte de présence hebben geven namens het Facebookbestuur. Da's voorwaar geen kleine jongen in het Silicon-Valleyaanse én bovendien een college-maatje, mentor en steun-en-toeverlaat van de grote Zuck zelf. Het past in het fuck-de-gebruikers-plaatje en doet vermoeden dat het bestuur ook al ietsjes (= eufemisme) eerder op de hoogte was van de dataroof dan begin vorig jaar. Gevalletje doofpot? Dat kan niet worden uitgesloten. 'Individuals who attended the meeting with Wylie and Andreessen claim it was set up to learn what Cambridge Analytica was doing with Facebook’s data and how technologists could work to “fix” it.' Facebook rook onraad en stuurde er al vroeg een zware jongen op af. Tot zover wat we weten wat er is gebeurd, mits de bronnen van de Guardian geen onzin uitkramen. Het vervolgverhaal bevat waarschijnlijk weinig verrassingen. 

Google gaat ineens voor gaming en mogelijke game-changer

Leuk wel, een extreem vage teaser met wat verschillende animaties van acht - voor gamers zeer herkenbare - omgevingen in een soort tunnelsetting waar 'het licht' aan het einde nadert met de boodschap: 'Gather around'. Zie filmpje na de break. Het is Googles slimme aankondiging van haar 'move' om de gaming-markt te betreden. Ze zal deze deze stap tijdens de game developers conference (GDC2019) volgende week in San Francisco verder gaan toelichten. Groot tech-nieuws natuurlijk, de aanzet ook van een briesende storm van hoogdravende speculaties. Waarom Google gaat gamen is evident. De mondiale gamingbusiness is met een waarde $139 miljard Hollywood allang voorbij, en groeiende en met een steeds groter aandeel van mobiel (info hier). Wat de tech-media bezighoudt is de hoe-vraag. Want Google is de Android-koning, flink into cloud en een Google-gamingplatform heeft alle middelen om een de gamingindustrie op zijn kop te zetten. Cloud-gaming is dan misschien wel het antwoord, zegt ook The Verge. Het online gamen, dus streamen van games 'op' het internet is al tijden de heilige graal van gameproducenten, i.a. omdat er daarbij minder dure en ingewikkelde hardware (game-pc, consoles) nodig zijn voor de consument om grote en hoogwaardige games te kunnen draaien. Doe es gek, misschien is een een geavanceerd android-mobieltje wel hardware genoeg. Een goed functionerend, met grote games compatibele cloudgaming-platform opzetten is ingewikkeld en niet in een handomdraai van de grond te krijgen. Google zou dat kunnen, misschien is zij er zelfs wel beter voor geëquipeerd dan de concurrentie. Daarbij lijkt Google ook bezig te zijn met de ontwikkeling van hardware, een console-achtig apparaat, dat, mocht een cloud-gaming-platform het inderdaad worden, niet veel meer (of anders) dan een chromecast hoeft te behelzen. De patenten voor een controller zijn wel al aangevraagd. Eerst maar eens afwachten waarmee Google volgende week komt. Het zijn even spannende dagen voor Microsoft (Xbox), Sony (PS4) en Nintendo (Switch).

Lees verder

Fittie!! Apples 'onder de gordel'-reactie op Spotify's mededingingsklacht zegt alles

Vorige week schreven we nog hoe de Democratische presidentskandidate Elizabeth Warren ervoor pleitte om bepaalde diensten van de grootste techmonsters uit Silicon Valley te herdefiniëren als nutsbedrijven. Spotify couldn't agree more, bleek deze week toen de muziekstreamer haar pijlen richtte op Apple. Want Apple gebruikt de App Store en haar positie als iOS-beheerder om de eigen Apple Music oneigenlijk te bevoordelen, zegt Spotify, en heeft daarom een klacht ingediend bij Europese Commissie vanwege oneerlijke concurrentie. In een open brief concretiseert Spotify de klacht als volgt: 'Apple requires that Spotify and other digital services pay a 30% tax on purchases made through Apple’s payment system, including upgrading from our Free to our Premium service. If we pay this tax, it would force us to artificially inflate the price of our Premium membership well above the price of Apple Music.' Lijkt heel erg op Google die beboet werd door de EU omdat de eigen zoekmachine de eigen diensten hoger op de zoekuitslag-lijstjes plaatste dan die van de concurrentie. Apple heeft inmiddels per blog gereageerd, wat toch zeldzaam is voor de hooghartige zwijgers uit Cupertino, en zegt dat Spotify alleen maar profiteert van de App Store zonder zelf iets te willen bijdragen en 'At the same time, they distribute the music you love while making ever-smaller contributions to the artists, musicians and songwriters who create it — even going so far as to take these creators to court.' Onder de gordel natuurlijk dat laatste, naast off topic en ongenuanceerd. The Verge laat zien dat er geen zaken zijn aangespannen tegen muzikanten zelf, noch dat het Spotify per se te doen in om een verlaging van de honoraria. maar dat het zaken zijn die gaan om het vaststellen van de vergoedingen in de relatief nieuwe wereld van muziekstream-producten, een ingewikkeld proces dat al drie jaar aan de gang is. Meer info hier. Apple reageert als een bully dus, wat de geloofwaardigheid van Spotify's klacht niet tempert, maar juist doet toenemen.

Is de kritiek op sociale media vanwege verspreiding aanslagfilmpje Nieuw-Zeeland terecht?

Zo snel als het internet zelf werd de live-streamvideo van de moskeemoorden in Nieuw-Zeeland vrijdag verspreid over de globe. Nee, het was ditmaal geen nepnieuws, maar het meest harde, confronterende, feitelijke nieuws denkbaar, dat in de vorm van een first-person real-live-stream shooter op Facebook door de terrorist zelf werd geupload. Echter dan echt, 'echtst'. Een game, soort Fortnite in het échie. Verschrikkelijk natuurlijk, maar ook voor velen op een duistere wijze misschien ook een beetje entertaining. Het wachten was op de kritiek op de sociale media. Facebook, Twitter en Google (YouTube) worden door veel media in meer of mindere mate verantwoordelijk worden gehouden voor live-kunnen uploaden (alleen Facebook) en de verspreiding van de beelden van deze gruweldaad. Bijna een halve dag na de moordpartij was het filmpje in de spelonken van het internet nog goed vindbaar, ondanks de duizenden moderatoren en beste algoritmes die Zuck & Co inmiddels tot hun beschikking hebben gesteld om ongewenste content tijdig te verwijderen. De lakse geldmonsters uit Silicon Valley laten het wéér eens afweten. En dus laat Bloomberg een rechtenprofessor het volgende zeggen: 'Facebook has known from the beginning that its live streaming service had the potential to encourage and amplify the worst of humanity, and it must confront the fact that it has blood on its hands.' Is dat zo? Hebben iets breder gesteld, niet alle betrokken sociale media dan bloed aan hun handen? 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken