417 topics
@S. de Graaf

Het 'grote gele gevaar' rukt verder op. Huawei en China bepalen de standaard voor 5G-netwerken

De 5G-wind zal dit jaar langzaamaan aanzwellen om, als we de plannen van Qualcomm, AT&T, Verizon en Samsung moeten geloven, begin 2020 in een storm los te barsten en u tegemoet te razen. Dan hebben we het vooral over dure mobieltjes die straks hypersnel draaien op nieuwe 5G-netwerken, en niet zozeer over alle de internet-van-de-dingetjes-toepassingen en zelfsturende auto's, die toch altijd hét argument vormden voor de transitie naar een sneller netwerk (mobieltjes kunnen namelijk prima met 4G uit de voeten). Nu moeten er met het opzetten van 5G-netwerken natuurlijk een hoop afspraken worden gemaakt en internationale standaarden vastgelegd worden. Daarvoor zijn clubjes als de '3rd Generation Partnership Project ' en de 'International Telecommunication Union' in het leven geroepen. Wat blijkt, in deze organisaties hebben Chinese firma's en dan met name Huawei een flinke vinger in de pap: 'As of September, Chinese firms and government research institutes accounted for the largest number of chairs or vice chairs in the International Telecommunication Union’s 5G-related standards-setting bodies, holding eight of the 39 available leadership positions, according to the U.S.-China Economic and Security Review Commission that advises Congress', aldus sprak Bloomberg. Verrassend hoor, Chinese firma's die flink investeren in de 5G-netwerk-technologie en ervoor zorgen dat ze wat te zeggen hebben als het gaat om de standaarden. En ja, dat vinden veel Amerikaanse politici, die inmiddels in alles wat uit China komt een groot geel gevaar zien (met Huawei voorop), niet leuk. 'Having a socialist government basically in charge right now is incredibly problematic for U.S. goals, and 5G specifically,' zegt Michael O’Rielly, een lid van Federal Communications Commission. Gelukkig heeft Bloomberg geleerd van haar pijnlijke big-hack-hoax en laat zij een nuchtere breedband-expert aan het woord: 'There’s been a lot of consternation over the past few years over Chinese participation in the standard-setting bodies (...)' . Want: “You can’t really sneak something into the standard developed through 3GPP since it’s an open process. We should be encouraging China to participate in global standards.' Met alle angstmakerij, handelsoorlog en een hernieuwde dreiging van een nucleaire wapenwedlooop met Poetinski-land op de achtergrond, is elk stukje nuchterheid en openheid mooi meegenomen. Temeer om de handelsoorlog met China, waarbij de kans op twee verliezers groot is, sneller met een mooie deal te kunnen beëindigen.

Het 3D-printen is weer een stapje dichterbij Star-Treks 'Replicator'

Van alle science-fiction-vindingen zijn van die van de makers van Star Trek wel erg opvallend vanwege hun hoge profetische waarde. De tablet bijvoorbeeld, de 'universal translator', de 'holodeck' of neem 'the replicator'; het zijn allemaal ideeën geweest van de Star-Trekmakers die nu in wisselende gradaties zijn verwerkelijkt. Dat de serie veel hedendaagse tech-wetenschappers heeft geïnspireerd, en sommige vindingen in enige mate als regulatieve ideeën of doelen de lange-termijn-horizon voor een aantal disciplines in de tech-wetenschap vormgeven, is a priori geen onaannemelijke hypothese. Met name Star-Treks replicator spreekt in deze context tot de verbeelding, een fantastisch apparaat dat via ingenieuze wijze van 'subatomic particles' moleculen maakt en vervolgens samenstelt tot allerlei soorten voedsel en machineonderdelen. Een machine die God overbodig maakt. De idee van Star-Treks replicator is in timide graad werkelijkheid geworden met de uitvinding van de 3D-printer. Er zijn 3D-printers die voedsel kunnen maken en er bestaan zelfs al 3D-print-restaurants. De meeste 3D-printers werken nog op een laag-voor-laag-basis en printen het object vanaf de grond toe op. Het resultaat is vaak niet optimaal (ruwe randen) en veel printers hebben moeite met complexe voorwerpen. De slimme jongens en meisjes van UC Berkeley hebben nu een veelbelovende nieuwe 3D-printmethode ontwikkeld die licht gebruikt en lichtgevoelige vloeistof. Het apparaat, bijgenaamd 'the replicator', print niet maar trekt het object als het ware uit de vloeistof. Volgens Hoofdonderzoeker Hayden Taylor werkt het apparaat in nuce als volgt: 'Basically, you’ve got an off-the-shelf video projector, which I literally brought in from home, and then you plug it into a laptop and use it to project a series of computed images, while a motor turns a cylinder that has a 3D-printing resin in it.' De lichtgevoelige vloeistof vormt zich al stollend dus naar de (licht)-beelden van de projector. Volgens de onderzoekers heeft deze techniek niet alleen de potentie voor betere gepreciseerde printtechniek, maar ook voor een veelvuldig huis-, tuin-, en keukengebruik. Alhoewel het keukengebruik (voedsel) onwaarschijnlijk lijkt. Onderzoek in Science hier, uitlegfilmpje na de break.

Lees verder

Googles AI verslaat nu ook professionele gamer Starcraft 2

Games bieden een ideale mogelijkheid om het prestatievermogen van artificiële intelligentie (AI) te beproeven en in verhouding te stellen tot de IQ's van de beste menselijke gamers. Dat gebeurde eerst op bordspellen als schaak (1997: Kasparov verliest van Deep Blue) of go, maar inmiddels dienen ook computergames als Dota 2 en nu zelfs het real-time strategiespel Starcraft 2 als testplatforms. Elk spel stelt met eigen regels, tijdsframe en spelomgeving specifieke eisen aan de menselijke en kunstmatige intelligentie en daarmee samenhangende besluit- en handelingsactieradius. DeepMind, Googles AI-ontwikkelaar, heeft speciaal voor de Starcraft 2 de AI 'AlphaStar' ontwikkeld. Deze AI heeft eind vorige week een topgamer van Starcraft 2, Grzegorz Komincz alias 'MaNa', met 5-0 van het digitale veld geveegd. Natuurlijk is er een leuk filmpje van de inmaakpot vinden op YouTube. Moeilijkheid voor AI's in real-time strategiegames is dat ze niet zoals bij schaken of go rustig de tijd hebben om de volgende stap te calculeren, maar al doende beslissingen moet nemen in vrij chaotische omstandigheden en voortdurend moeten anticiperen. AlphaStar heeft zichzelf via het zogenaamde 'reinforcement learning' het Starcraft-spel eigen gemaakt. Dat is een relatief nieuwe vorm van auto-leren dat - heel kort door de bocht - het leerproces van dieren nabootst, maar dan sneller. Meer info hier. Nu denkt u wellicht dat dit allemaal geen RL-impact heeft en uw tijd wel zal duren. Daarvoor zijn er te veel overeenkomsten tussen situaties die bij moderne oorlogsvoering en die deze game bepalen te groot. Idem het soort eisen die deze omstandigheden aan strategische intelligenties stellen. Zonder daarbij in een AI-Godwin (= Skynet-AIpocalypse) te vervallen, zou men gerust kunnen stellen dat met deze overwinning het moment dichterbij is gekomen dat een moderne oorlog niet gewonnen kan worden zonder dat het AI-knopje is ingedrukt, in het geval dat de tegenpartij ook door een AI de boel laat regelen en qua strijdmacht ongeveer even sterk is. Daar kan  - in alle nuchterheid - nog wel tegen worden ingebracht dat bij deze Starcraft-test de AI vanuit een godspositie zijn eigen units kan besturen en in de game niet hoeft samen te werken met andere, minder begaafde intelligenties (mens of robot). Dit soort samenwerkingen, en dan vooral de wijze waarop de AI anticipeert op de 'fouten' van medestanders, is nog wel iets wat bij een werkelijke oorlog een bepalende factor kan zijn. 

De dood van de bitcoin! Kosten BTC-mining zijn inmiddels hoger dan opbrengst

Het delven van bitcoins is zoals u weet een kostbare aangelegenheid. Computers moeten zich het schompes berekenen om de extreem ingewikkelde blockpuzzels op te lossen waarmee de bitcoins worden geoogst. De apparatuur- en vooral elektriciteitskosten stijgen dan ook de pan uit. Voor de hipsters: dat is allemaal ook slecht voor het milieu, dus heul baardje-hip is het ook allemaal niet. Inmiddels zijn de kosten van het delven hoger dan de waarde van de opbrengst. Een rapport van zakenbank JPMorgan concludeert volgens Bloomberg het volgende: 'The production-weighted cash cost to create one Bitcoin averaged around $4,060 globally in the fourth quarter, according to analysts with JPMorgan Chase & Co.' Ok, als dit rapport enigszins de feiten reflecteert dan vertelt een blik op de huidige BTC-koers, $3.592, genoeg. Bitcoin was al stervende, maar zou nu domweg doodverklaard kunnen worden. Edoch, koersen zijn volatiel, kunnen zo weer omhoog schieten en bovendien is er via legale dan wel illegale elektro-aftappraktijken nog best wel wat te winnen. Die vermaledijde Chinezen maken nog wel winst namelijk, 'the estimate is around $2,400 per Bitcoin -- by leveraging direct power purchasing agreements with electricity generators such as aluminum smelters looking to sell excess power generation.' Nu is het wezen van het bitcoin-delven sowieso gebonden aan de regels van de zogenoemde 'controlled supply'. Dat houdt o.a. in dat het aantal bitcoins dat gedolven kan worden eindig is; de kritische grens ligt bij 21 miljoen. Bovendien halveert het aantal bitcoins dat wordt toegekend nadat de wiskundige puzzels zijn opgelost op gezette momenten (bij elke 210.000 blocks). Hiero een heldere uitleg van wat BTC-delven precies is. In 2021 waarschijnlijk halveert de BTC-beloning weer. Het dus maar de vraag of de mining-capaciteit dan ook twee keer zo snel is geworden. De prijs van de bitcoin bepaald door een ingewikkeld samenspel van vraag, rekenkundige mine-capaciteit/-snelheid en apparatuur- en energiekosten. Nu zijn de kosten van het delven dus hoger dan wat men ervoor wil betalen. Dat kan de komst van snellere (quantum?)computers, mits deze zelf betaalbaar zijn, nog kunnen veranderen, of misschien met de komst van weer een tulpenkoorts die de prijs omhoog blaast zoals in het najaar van 2017. Ligt voor de korte termijn niet voor de hand. Bitcoin beweegt nog, maar lijkt een zombie te zijn geworden.

Jeff Bezos, 's werelds rijkste mens, gaat scheiden. Wat zijn de gevolgen?

Jeff Bezos en zijn vrouw MacKenzie hebben aangekondigd te gaan scheiden. De pre-millennials onder u kunnen zich misschien de sketch van de jonge Eddie Murphy in 'Raw' nog wel herinneren waarin hij tekeer gaat tegen golddiggers die 'half' van het vermogen van hun miljonairsman eisen bij de scheiding, Altijd leuk om even terug te zien. Bij Jeff gaat het om grootste 'golddig' aller tijden. Of de aanstaande ex-vrouw van nu nog 's werelds rijkste mens een golddigger is, valt te betwijfelen. Toen zij 25 jaar geleden met Jeff trouwde, was hij immers nog een kale, nerderige boekhandelaar met een kleine(re) portefeuille. Helaas voor Jeff is de wet van andere Murphy ook in de staat Washington, waar het stel woont, waarschijnlijk van kracht en zal hij straks inderdaad 'de helft' van zijn netto vermogen moeten afstaan. Hoeveel dat is? Amazon's marketcap bedraagt momenteel ongeveer $784 miljard. Jeff bezit 16% van de aandelen, die tezamen iets van $137 miljard waard zijn. MacKenzie heeft dus straks recht op 8%, ergo $68,5 miljard. Gevolg is dat Jeff op de Forbes' Rijkste-stinkerds-lijst (als we die van 2018 als maatstaf nemen) een duik maakt naar plaats zeven, een plek die hij dan met zijn ex-vrouw moet delen. Nu kan MacKenzie natuurlijk voor cash opteren, waardoor Jeff de helft van zijn aandelen moet verkopen. Dat zou de waarde van de aandelen geen goed doen, vrezen experts. Andere optie is dat MacKenzie haar deel in aandelen krijgt. Dan krijgt ze natuurlijk met de 8% ineens ook behoorlijk wat macht binnen Amazon. Kan zij Jeff en Amazon daarmee schade berokkenen?

Lees verder

Asjemenoutje! Facebook verliest 640.000 gebruikers in 2018 én versterkt marktpositie in Nederland

U weet, de Cambridge Analytica-affaire, nepnieuws-tsunami's en allerlei data-lekjes maakten 2018 tot een rampjaar voor Facebook. We hoeven u wat dit aangaat de bek niet meer open te breken. Het is dan ook geen verrassing dat uw vertrouwen in Zuck en kornuiten behoorlijk is afgenomen. Dat blijkt temeer uit het Nationale Social Media Onderzoek 2019 van Newcom Research. Uw afgenomen vertrouwen richt zich echter enkel op Facebook proper, oftewel de sociale media-app zelf, niet het bedrijf. Want Facebook the company ís immers ook Instagram en WhatsApp. Facebook proper verliest in Nederland volgens Newcom-onderzoek ten opzichte van 2017 640.000 gebruikers (gaat van 10,8 naar 10,1 miljoen). Daarbij moet worden aangetekend dat maar een derde van dit aantal ook daadwerkelijk het Fb-account sluit. Vooral jongeren (15 tot 19 jaar) haakten af. Facebook staat nog steeds op nummer twee van de lijst van de meest gebruikte sociale media-apps. WhatsApp, sinds 2016 de nummero uno, groeide afgelopen jaar met 3% naar 11,9 miljoen gebruikers. Instagram (4) groeide het hardst en mocht in 2018 830.000 nieuwe gebruikers verwelkomen (4,9 miljoen), 20% meer dan vorig jaar. En zo komen we tot de dus niet zo contradictoire conclusie dat Facebook ondanks het verlies van half miljoen verloren gebruikers in het rampjaar 2018, haar marktpositie in Nederland heeft weten te versterken (+1%). Knap gedaan hoor Zuck! Mooie grafiekjes staan beneden. Overigens is Facebooks Messenger niet meegenomen in dit onderzoek. Even ter overweging: de NYT meldde deze week dat Zuck Instagram, WhatsApp en Facebook Messenger de komende twee jaar technisch wil gaan integreren. De apps blijven als aparte eenheden bestaan, maar onder de schil worden de codes herschreven en op een lijn gebracht. Straks is qua berichtjesdienst Facebook dus gewoon werkelijk Facebook, met drie verschillende 'gezichten'. 'The move has the potential to redefine how billions of people use the apps to connect with one another while strengthening Facebook’s grip on users, raising antitrust, privacy and security questions.' Misschien is Facebook proper niet meer gebruiken, zeker na 2020, niet voldoende om de Zuck duidelijk te maken dat u niet blij bent met Facebook.

Microsofts geldverspillende smartphone-project gaat dit jaar eindelijk sterven

'With the Windows 10 Mobile OS end of support, we recommend that customers move to a supported Android or iOS device.' Met deze mededeling, te vinden op de end-of-support-faq-pagina van Microsoft, is het einde van Microsofts smartphone-avontuur onmiskenbaar duidelijk uitgesproken. Vanaf 10 december 2019 zal Microsoft haar OS niet meer ondersteunen met updates en moeten klanten hun heil gaan zoeken bij de enige twee overgebleven eindbazen van de OS-markt voor smartphones. Het kan snel gaan. In 2015 was men tijdens de lancering van de Windows 10 nog vol hoop. Windows was de 'only platform that enables innovation across this broad range of devices.' De aankondiging komt niet als een verrassing. In 2017 verkondigde Microsofts vice-president Joe Belfiore al het einde van de OS en verklapte daarbij dat ook het maken van phones geen focus meer zou zijn voor Microsoft. Dat was wel de inzet in toen Microsoft in 2014 de devices-en-services-afdeling van Nokia overnam voor iets meer dan $5 miljard. Uiteindelijk verloor het bedrijf bijna $8 miljard aan het Nokia-avontuur en konden veel oud-Nokia-medewerkers een andere baan zoeken. Microsofts OS was een dappere poging om met de smartphone-revolutie mee te gaan, maar kon niet op tegen het overmacht van iOS en Android. Meer dan de 2,5% marktaandeel (in 2015) heeft Windows niet kunnen bereiken. Cruciale factor die bijdroeg aan de val van Microsofts foonproject is de zogenaamde app-gap. Nooit heeft Windows Mobile OS de achterstand die het qua hoeveelheid apps die het platform kon draaien op iOS en Android kunnen goedmaken. Daarbij hielp het niet dat Google (Android) het bijvoorbeeld onmogelijk maakte om de YouTube-app op de windows-phone te installeren. Een dappere poging was het wel.

Chinese economie laat traagste groei in 28 jaar zien

Trumps tarievenoorlog en al het politieke gebulder eromheen lijken dus wel degelijk enig effect te hebben. Hoewel de Chinese overheid pas morgen met de officiële cijfers komt, durft Reuters nu al te voorspellen dat de groei van de op een na grootste economie van de wereld is vertraagd tot een dieptepunt in 28 jaar. 'Analysts polled by Reuters expect the world’s second-largest economy to have grown 6.4 percent in the October-December quarter from a year earlier, slowing from the previous quarter’s 6.5 percent pace and matching levels last seen in early 2009 during the global financial crisis.' De groei van het bbp komt daarmee in 2018 uit op 6,6 %, (2017: 6,8%) het laagste groeipercentage sinds 1990. Nu zijn dat nog steeds groeicijfers waar wij in Nederland, met 3,2% in 2017, een vreugdedansje voor zouden doen. Analisten verwachten dat de groei dit jaar verder zal afnemen naar 6,3%. Neemt niet weg dat de afkoeling van de Chinese economie wel degelijk een negatieve impact zal hebben op zowel het investeringsklimaat en werkgelegenheid van het land, als ook op de wereldeconomie. Immers, de groei van China's economie 'has generated nearly a third of global growth in the past decade.' Nu gaat de Chinese overheid natuurlijk een aantal stimulerende maatregelen nemen. Dat zullen echter geen enorme staatsinvesteringen zijn zoals tijdens de crisisjaren 2008/2009. Xi en kornuiten zijn nog steeds bezig met de transitie van hun economie van een goedkope-arbeidsfabriek naar een consumentenmarkt op gecontroleerde wijze te volbrengen en willen dus eigenlijk dat de groei (en de cijfers daaromtrent) niet door overheids- maar consumentenuitgaven wordt bepaald. Klinkt niet heel erg socialistisch meer. Daarnaast will de overheid zich niet opnieuw diep in de schulden steken. Een expert van BNP Baripas zegt daarom: 'What China can really do this year is to prevent deflation, prevent a recession and a hard landing in the economy.' Dat de groeicijfers die de Chinese overheid naar buiten brengen altijd volledig corresponderen met de economische werkelijkheid is overigens geen onbetwiste zaak, zoals reaguurder @Festen terecht opmerkt. Dit jaar wordt duidelijk hoe veerkrachtig Chinese economie daadwerkelijk is.

Waar gaat die dikke vette fittie tussen Apple en Qualcomm eigenlijk over?

Apple heeft het al een tijdje aan de stok met chipmaker en -architect Qualcomm. Met miljardenclaims over en weer gaan de twee tech-kemphanen elkaar te lijf in diverse rechtzalen verspreid over de gehele globe. Mooi overzicht van alle verwikkelingen hier. Het is een gevecht dat inmiddels homerische proporties heeft aangenomen, vergelijkbaar met de strijd tussen Apple en Samsung. Waar het in essentie om gaat is, in de beschuldigende woorden van Apple-ceo Tim Cook, het volgende: 'they have a policy of no license, no chips. This is, in our view, illegal' en 'secondly, they have an obligation to offer their patent portfolio on a fair, reasonable, and non-discriminatory basis and they don’t do that. They charge exorbitant prices.' In Duitsland en China hadden rechtbanken zich in de strijd al uitgesproken tegen Apple, waardoor oudere iPhone-versies in deze landen niet meer verkocht mogen worden. Toch lijken Cooks woorden ook weer niet helemaal verzonnen. Qualcomm voert het soort beleid dat enkel een monopolist zich kan permitteren. Qualcomm zou het octrooi-monopoly hebben op modemchips en weigert concurrerende chipmakers zogenaamde 'standard-essential-patents' te verkopen zodat ook zij deze chips tegen een betaalbaar tarief kunnen maken. 

Lees verder

Nike's nieuwe zelfstrikkende schoen heeft misschien een echte toekomst

Nike's eerste zelf-veter-strikkende schoen was een geinig stukje product-placing van een toentertijd imaginair stukje sportschoentoekomst in de film Back to the Future II (1989). Hier het fragment. Marty McFly (Michael J. Fox) reist van de jaren tachtig naar het jaar 2015 om daar de hyper-coole, want zelfstrikkende, 'Nike Air 2015 Kicks' aan te mogen doen. Dat Nike een merk mét en ván de toekomst is, zoals het zichzelf zo graag 'brandt', werd momentaan gelogenstraft toen in 2016 toen de sportschoenengigant daadwerkelijk de eerste zelfstrikkende schoen op de markt bracht. De schoen was een fail, de €700 (!!) kostende retro-future-geval (HyperAdapt 1.0) was, zoals WIRED het zegt 'more of a proof of concept than a true performance sneaker .' Dat Nike nu begin dit jaar een tweede, slimme, smartphone-connected versie in de schappen gaat zetten, wekt daarom terecht enige hilariteit. De Nike Adapt BB sluit naadloos om uw voet en is via een app op uw moob te besturen. Dus ja, zo vraagt met zich op Twitter lacherig af: kan men zonder connectie en foon nog wel deze schoen aan of uit doen? Maar ondanks het hoge moehaha-gehalte van deze reacties is de BB volgens TechCrunch wel degelijk een verbetering voor de basketballers (het zijn basketbalschoenen) die er gebruik van maken. Vergeleken veterschoenen zorgen de BB's voor een 'better lockdown, and the convenience of being able to set one or many pre-set lacing tightnesses and then choose to engage or disengage at will is a real benefit.' Zo kunnen basketballers hun schoenen nu tijdens het sporten aanpassen. Ook voor andere sportschoenen hebben deze mogelijkheden veel potentie. Men kan via de app bijvoorbeeld bepalen hoe strak de schoen zit en verschillende strakheidsmodi voorprogrammeren. Kortom, voor sporters zijn deze nieuwe schoen & technologie veelbelovend. Blijft overeind dat de toegevoegde waarde voor een tiener die op het schoolplein niet bij de nerds wil horen nihil is. En al zijn deze Marty-kicks de helft goedkoper dan de eerste versie ($350), het is nog best een investering voor een modern jongmens.

Linktip: Energie vergelijken