449 topics
@S. de Graaf

Deze blockchain-startup wil de Google-zoekmachine gaan slopen

Presearch, zo heet de zoekmachine waarmee de gelijknamige startup u een op termijn definitief alternatief wil bieden voor Google. Dit behoorlijk ambitieuze doel ligt dus simpelweg in het slopen van Googles absolute wereldheerschappij op de zoekmachinemarkt. Momenteel vloeien 77% van alle searches wereldwijd door de Google-poorten en de techreus is, zeggen de makers 'influencing trillions of dollars in spending, shaping perceptions and effectively acting as the primary gatekeeper to the Internet'. Is wel een puntje: we hoeven u immers ook niet te vertellen dat Google uw data ten volle gebruikt ten gunste van haar lucratieve advertentie-apparaat en daarbij enig gesjoemel met zoekresultaten niet schuwt. Het alternatief: 'a new, open and community-driven search engine'. Hoe Presearch de wereld wil veranderen? Door 100% voor privacy te gaan, een community te vormen én de gebruikers bij elke search te belonen - u leest het goed - met PRE's, de eigen cryptomunt. De coins kunnen weer gebruikt worden om bijvoorbeeld advertenties te kopen. Het witpapiertje kunt u hier lezen. Op dit moment is Presearch vooral een layer over alle bestaande zoekmachines (waaronder Google) dat gebruikers in staat stelt bij elke search kiezen welke ze daarbij willen gebruiken, iets dat bij Google onmogelijk is. Krijgt Google dan niet alsnog de data als deze zoekmotor als optie wordt gebruikt? Bij navraag: 'Google can still see what the search term is but they cannot see who searched for it', aldus een woordvoerder. Doel is om uiteindelijk hun eigen, decentrale zoekmachine door te ontwikkelen - in nadrukkelijke samenwerking met de community - totdat deze de concurrentie met Google aankan. Een miljoen mensen gebruiken op dit moment Presearch, dus er is nog een lange weg te gaan. Het is natuurlijk een initiatief die de goeie-ouwe community-gedachte uit de beginjaren van het internet in herinnering roept. Een naïef project misschien, en wellicht ook een dat in geval van succes net als Google zelf, dat ooit ook jong en idealistisch was, op den duur door de grote commerciële belangen wordt getransformeerd tot een allesvreter. Dat gevaar bestaat altijd. Maar wie weet? Google gaf het internet een poort, Presearch probeert nu een poort voor alle poorten te zijn en daarna, zonder datahandel en met respect voor privacy het roer met de eigen zoekmachine over te nemen. Aan u de keuze. En zolang er een keuze is, is het goed. 

Hoe staat het eigenlijk met de die grote opvolger van Pokémon GO?

Gamemaker Niantic had de opvolger van de smartphone-game Pokémon GO gepland in 2018. Het werd echter 2019 voor Harry Potter Wizards Unite. Over de exacte redenen van de vertraging is weinig bekend. Mogelijk was 2018 nog te vroeg omdat de inkomsten van de game in dat jaar nog groeiden met 35% ($795 miljoen) ten aanzien van 2017. Sowieso is nieuwe Pottergame op dezelfde formule geënt als GO. Via een AR-functie kan in de 'dreuzelwereld' via spreuken verscheidene items verzamelen en tegen allerlei wezens uit Rowlings Harry Potter- en Fantastic Beasts-wereld in gevecht gaan. Over het exacte moment in 2019 waarop Wizards Unite in Nederland kan worden gespeeld, heeft Niantic nog niets losgelaten. Inmiddels kunnen sinds deze maand smartphonebezitters die woonachtig zijn in Nieuw-Zeeland wel al de bèta-versie van game testen. De verwerking van de data hiervan zal zeker nog wel een paar maanden in beslag nemen. De eerste informatie van deze dus nog niet definitieve versie is voor u (en/of uw kinderen/kleinkinderen) al lekker te streamen op YouTube: pubernerdfillempie hier, basisinfostreampje daar. De bèta ziet er veelbelovend uit en aangezien er, zeker in onze regionen, wellicht meer Rowlingadepten onder gamers te vinden zijn dan liefhebbers van pluizige, tenor-stemmige vechtknuffels, heeft de Pottergame de potentie om het succes van Pokémon niet alleen te evenaren maar zelfs te overstijgen. Dus niet gevreesd als u eind dit jaar in een obscuur steegje ineens een grote groep mensen tegenkomt. Als zij zombie-achtig naar hun schermpje staren, is er niets aan de hand.

Schikking met SEC: Elon Musks Twittersnaveltje gesnoerd

Na Jezus kwam Elon Musk. Was een simpele berghelling in Galilea voor de eerste genoeg om de goegemeente met Zijn blijde woord te bereiken, (on)heilsprofeet Elon heeft hiervoor het Twittermedium tot zijn beschikking. Helaas voor beiden staan/stonden de autoriteiten niet altijd achter hun vrijzinnig gepredik. Voor Elon is de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC wat de combinatie Sanhedrin, Pontius Pilatus en Herodes Antipas was voor Jezus: de onbreekbare wereldlijke macht. Waarom Musk stijfkoppig doorging met het per Twitter verspreiden van misleidende, koersgevoelige informatie over Tesla, zelfs nadat hij al een keer door de SEC flink op de vingers was getikt en beterschap had moeten beloven, is psychologenvoer. Onderschatting van de SEC, zelfoverschatting, een martelaarsyndroom? Speculeert u maar. Uw weet vast nog hoe in augustus vorig jaar het juridisch gedonder tussen de SEC en Musk losbarstte toen Elon twitterde dat de 'funding secured' was voor een private overname van Tesla voor $420 per aandeel. Volgens de schikking moest Musk zijn bestuursvoorzitterschap van Tesla voor drie jaar opgeven, een flinke boete betalen en zich gedeisd houden op Twitter. Les geleerd? Nope, de hardleerse Musk twitterde in februari dit jaar nog doodleuk dat Tesla in 2019 100.000 extra auto's zou gaan bouwen, wat leidde tot een nieuwe aanklacht van de SEC en nu dus wederom een schikking (pdf). Volgens de laatste overeenkomst moet Musk vrijwel alle soorten bedrijfs- en dus beursgevoelige informatie eerst ter goedkeuring voorleggen aan een 'experienced securities lawyer employed by the Company' voordat hij deze twittert (of via andere wegen naar buiten brengt). Dat betekent dat Musk de facto onder curatele komt te staan van zijn eigen bedrijfsjuristen als het gaat om informatie over bedrijfsresultaten, eventuele overnames, productiecijfers of nieuwe bedrijfstakken. Of Musk zich aan deze afspraken gaat houden? Musk is wie hij is.

Nieuwe AI kan echte Rembrandts van neppers onderscheiden

In 1935 stonden 611 schilderijen nog te boek als 'echte Rembrandts'. Inmiddels is deze lijst in lengte gehalveerd. Oorzaak van deze krimp ligt in de opkomst van nieuwe, nauwkeurigere onderzoeksmethoden. In dit verband kan gewezen worden op het levenswerk van Ernst van de Wetering die in zijn onderzoek stijl-analyse intelligent combineerde met strenge, natuurwetenschappelijke proefnemingen. Anno 2019 is het de verwachting dat een slim algoritme echt en fake nog beter zal kunnen onderscheiden dan wetenschappers. Probleem is dat er voor normale, op beeldherkenning afgestemde AI's te weinig fakes en originelen beschikbaar zijn om ze adequaat te kunnen trainen. Zelfs indien bijvoorbeeld alle 611 echte en valse Rembrandts beschikbaar zijn, zou dat maar 12% van de minimale benodigde hoeveelheid input zijn. Twee amateur-AI-onderzoekers, een Amerikaans echtpaar, hebben voor dit probleem een oplossing gevonden. In plaats van de AI los te laten op de grote high-res afbeeldingen van de schilderijen, werkt hun AI (ook wel 'convolutional neural networks/CNNs' genoemd) met kleinere stukjes afbeelding: 'Their method split the Rembrandt images into some 13,000 tiles from his commonly accepted oeuvre of portraits. Then, they trained their CNN on those tiles instead of the entire original paintings. To test their neural net, they ran a series of known fakes and known canonical works (none of which were in the original training set) to see if the Rembrandt CNN could tell the difference.' Daarbij let de AI op voornamelijk op het entropie-gehalte van het beeld, i.e. de diversiteit van de informatie of de mate waarin deze níet overtollig of te comprimeren is. Meer informatie hierrrr. Het resultaat: 'They report a success rate of 90.4 percent.' Of dat percentage voldoende is om een groot veilingshuis te overtuigen van de originaliteit van een bepaald werk, is dan sterk de vraag.  In welke mate de waarheidsclaims van de huidige 'kunstwetenschap' juist zijn, kan natuurlijk ook niet worden vastgesteld.

Nope, het gaat 'm niet worden met die vouwfoon van Samsung

Haastige spoed is ook in de tech zelden goed. Dat, op Apple na, vorig jaar alle grote mobieltjesmakers zich door elkaar lieten opnaaien om maar als eerste een opvouwbare smartphone op de markt te brengen, betaalt zich nu keihard terug in de vorm van falende apparaten. Vooral de peperdure (€2020) Samsung Galaxy Fold, die in mei dit jaar al in de Hollandse schappen ligt, moet het ontgelden. De genadeloze reviews van diverse techmedia liegen er niet om, zoals een simpele search laat zien. Zo wierp The Verge een blik onder het schermpje en kwam tot de conclusie dat de motoriek er 'marvelously messy' uitzag. Al eerder bleek het scherm van het recensie-exemplaar van de website al na een dag vouwscheuren te vertonen. Simpelweg kaputt ging de Fold van CNBC (zie fillempie) en die van techjourno Steve Kovach (ecce) al na respectievelijk één en twee dagen gebruik. Dat overkwam niet enkel hun recensie-exemplaren. Oorzaak zou kunnen zijn, zegt Samsung, dat de topbeschermlaag van het schermpje door de journalisten is verwijderd: 'Removing the protective layer or adding adhesives to the main display may cause damage .' Maar goed die, beschermlaag zegt TechCrunch 'looks A LOT like the temporary covers the company’s phones ship with, which is an issue. I get why some folks attempted to peel it off. That’s a problem.' Eigenlijk had Samsung gewoon even moeten wachten, een jaartje misschien wel, om met een echt solide vouwapparaat op de proppen te kunnen komen. Je zou verwachten dat de Zuid-Koreanen van het Note-7-debacle twee jaar geleden hun lesje wel geleerd zouden hebben. Apple zal het hoe dan ook niet nalaten Samsungs harde lessen in praktijk te brengen bij (eventueel) een iFold volgend jaar.

Met 5G worden alle dingen slim. Maar waar zou straks 6G voor nodig zijn?

Terwijl op dit moment zo ongeveer overal ter wereld de fundamenten worden gelegd voor de vijfde generatie mobiele netwerken, kijken sommige mensen alweer uit naar de volgende generatie, de 6G. Nu wordt het nut van 5G, dat tien tot twintig (of meer) keer sneller is dan het huidige 4G, vooral gezocht in het faciliteren van het internet of-things-gebeuren, u weet wel, bijvoorbeeld bij autonoom rijdende auto's die slim met elkaar communiceren. De vraag is dan, los van de commerciële voordelen die aan de aanleg en uitrol ervan kleven, of er nog wel een volgende generatie netwerken nodig is en, zo ja, welke tech deze dan zou moeten faciliteren. Twee Duitse wetenschappers hebben zich met deze 6G-nutsvraag bezig gehouden. Hun antwoord (pdf) zal u niet heel erg verbazen: 'In summary, we envision that the emergence of AI will be the driver of 6G, which will enable the proliferation of distributed independent autonomous systems and associated common goal-driven massive fog-computing clusters.' Dan hebben we niet over de speaker-AI's van Amazon of Google, maar over AI's die bijvoorbeeld het vliegverkeer kunnen afstemmen of in samenwerking met de AI's van de zelfrijdende auto's het rijverkeer kunnen regelen. Voor een AI dus die in de hoogste mate bewust is van de omgeving, met andere AI's adequaat communiceert, situaties scherp inschat en daarop anticiperend handelt en dat allemaal razendsnel kan uitvoeren, komt 5G te kort: 'Interactions will therefore be necessary in vast amounts, to solve large distributed problems where massive connectivity, large data volumes and ultra low-latency beyond those to be offered by 5G networks will be essential.' In 2030, als 6G-tech door de Huawei's van dat moment wordt uitgerold, hoeft u geen rijbewijs meer te hebben, als deze wetenschappers gelijk krijgen.

Sony: de nieuwe Playstation wordt gewoon een console

Nadat Google met 'Stadia' - een platform voor het zogenaamde streamend gamen - een schaduw leek te werpen over de toekomst van de fysieke spelcomputer, was het een beetje de vraag of Microsoft (Xbox) en Sony (Playstation) mee gingen zingen op deze misschien wel te luid en te vroeg uitgevoerde toekomstgospel. Hardware is bij streamgamen immers niet meer nodig. Zowel de Xbox One als de Playstation 4 zijn allang aan het einde van hun levenscyclus aangekomen, nadat beide bedrijven deze al een keer kunstmatig verlengd hebben met een upgraded tussendoor-versie in de vorm van de Playtation 4 Pro en de Xbox One X. Microsoft zal waarschijnlijk in juni, tijdens de grote E3-videogamebeurs in LA haar plannen uit de doeken doen met betrekking tot de nieuwe Xbox. Sony is daar niet present en heeft ervoor gekozen om Playstation-architect Mark Cerny te laten interviewen door WIRED om zo het gamersvolk te informeren over over de PS5. Moet ook wel, want de rek is er inmiddels wel uit wat betreft de PS4. en daarbij kan het geen kwaad om Microsoft wat te pushen misschien. Het grote nieuws is dan: de PS5 komt er, dus weer een console en geen Stadia-achtig streamgameplatform Playstationstyle. Natuurlijk een 8K-, VR-compatibel, met 3D-audio uitgeruste supersnelle console die in staat is de nextgen datareuzen van games effectief te draaien. Of er, want dat was die andere grote vraag, wel of geen diskjes aan te pas gaan komen, blijft voorlopig in het ongewisse liggen. Wel is duidelijk dat de PS5 dit jaar in ieder geval niet op de markt komt. Analisten verwachten 'm medio 2020, al zal een en ander afhangen van wat Microsoft gaat doen met de lancering van de nieuwe Xbox.

Filosoof: totalitair staatstoezicht enige optie om mensheid tegen tech te beschermen

Naast wetenschappers en tech-entrepreneurs mengen ook filosofen zich in het grote debat over technologie en toekomst. Díe bezigheid, zou je kunnen zeggen, is überhaupt het enige overgebleven nut van de filosofie. Nu zijn er filosofen die zich serieus en diepgaand laten informeren over de nieuwe techvindingen en nauwgezet de impact of cesuren beschrijven die ze hebben op onze maatschappij teneinde uit hun analyses subtiele, ethische implicaties destilleren die als wegwijzers voor de toekomst kunnen dienen. Er zijn ook filosofen die gaan voor het applaus en de boekverkoop. Zij appelleren vaak aan ons door Hollywood-rampenfilms geconditioneerde gemoed en gaan daarbij voor het grote filosofische verhaal. Oxfordprof Nick Bostrom valt binnen deze categorie wijsgeren. Vijftien jaar geleden achtte hij het op basis van een fantastische hypothesis niet onwaarschijnlijk dat u, à la The Matrix, zonder ervan bewust te zijn aan het VR-infuus ligt, een 'theorie' waar onheilsprofeet Elon Musk als een adept voor geldt. Nu verkondigt de filosoof zonder enige ironie dat doomsday, als gevolg van een techvinding die de mensheid vernietigen zal, alleen voorkomen kan worden als we ervoor kiezen in een Orwelliaanse 1984-staat te leven. De techtoekomst ziet Bostrom als een 'giant urn' vol met ballen die elk een techvinding symboliseren en waar we voortdurend eentje uit vissen. We gaan onherroepelijk stuiten op de 'black ball'; een vinding - neem een zombievirus, biohackmethode of een kwade almachtige AI - die het einde van onze samenleving zal inluiden. Hij noemt deze schets 'The Vulnerable World Hypothesis' (pdf). Om het einde der tijden te voorkomen is het nodig 'to support strengthening surveillance capabilities and preventive policing systems and for favoring a global governance regime that is capable of decisive action (whether based on unilateral hegemonic strength or powerful multilateral institutions).' Uw privacy wordt geofferd voor een veilige toekomst. Misschien is Bostrom vergeten dat veel totalitaire staten zich ideologisch funderen op een verhaal waarin een groot kwaad geponeerd is, waartegen men zich dwars door alle grondrechten heen moet wapenen. In die zin is zijn eigen relaas, als het door de massa als waarheid wordt aangenomen, een 'black ball' van een ander soort. Het is fictie, gelukkig, zij het een filosofische, nodeloos ingewikkelde fictie. Wellicht bieden de werken van Isaac Asimov of Philip K. Dick (@Mr.Crowley) een stuk meer vermaak.

Musks SpaceX gaat NASA helpen met testmissie ter neutralisering asteroïde-dreiging

Sinds de film Armageddon (1998) is de wereld zich bewust van terminale dreiging die in theorie uitgaat van grote asteroïden die de baan van de aarde kruizen. Door dit soort rampenfilms zit de angst, mede door een flitsend en knallend RL-exemplaar boven het Russische Chelyabinsk in 2013, er bij de mensheid er goed in, terwijl de kans op een inslag van een grote meteoriet waarbij alle leven op aarde bedreigd wordt, niet heel erg groot is. Maar ook het kleinere meteorieten kunnen de mensheid flink schade berokkenen. NASA wil er dus wel wat aan doen, maar kan dat niet alleen. Dus: who do you gonna call? Elon Musk natuurlijk. Wie anders dan deze tech-messias en zijn SpaceX-kornuiten kunnen de rol van asteroid-busters op zich nemen? Musk als redder van de mensheid, een rol die naadloos past bij de grootte van zijn ego. Donderdag liet NASA weten dat SpaceX de 'launch services' gaat verzorgen 'for the agency’s Double Asteroid Redirection Test (DART) mission, the first-ever mission to demonstrate the capability to deflect an asteroid by colliding a spacecraft with it at high speed – a technique known as a kinetic impactor'. Als alles goed gaat zal de DART-missie (wat een goedgekozen acroniem weer) in juni 2021 van start gaan met de lancering van een Falcon 9-raket die in oktober 2022 tegen een kleine maan van de asteroïde Didymos knalt in de hoop dat deze in reactie ietsiepietsie van baan verandert: 'The collision will change the speed of the moonlet in its orbit around the main body by a fraction of one percent, enough to be measured using telescopes on Earth', aldus NASA. Over lange afstanden is een uiterst kleine koerswijziging immers al voldoende om de aarde net te missen. DART is een testmissie die duidelijkheid schept over de mogelijkheden om via impact een inslag af te wenden. Eind 2022 pas kunt u misschien weer met een gerust hart naar de sterren kijken. 

Ubers beursgang is vooralsnog een episch verhaal van hoop versus wanhoop

Ubers aanstaande Via Dolorosa gang naar de beurs past precies in het plaatje van 'tech-unicorns' die ondanks zware verliezen hun heil onversaagd in het publieke zoeken. Uber is, gezien haar volume dé meest in het oog springende eenhoorn-archetype. Uit de IPO die Uber afgelopen donderdag bij de SEC (hier de pdf) heeft ingediend, blijkt dat de verliezen reusachtig zijn: vorig jaar bedroeg het operationeel verlies niet minder dan $3 miljard(!). Cash-flow moet op orde zijn, schulden moeten structureel worden gedempt en op innovatieve investeringen mag nooit beknibbeld worden om de voorsprong op de concurrentie en gebruikersgroei blijvend te garanderen. Een beursgang koopt in die zin wat tijd. Bloomberg stelt terecht dat 'Uber’s biggest challenge in its IPO, in which it seeks to raise about $10 billion, according to people familiar with its plans, may be simultaneously explaining to investors why the company is immature enough to justify losing billions of dollars'. Het woordje 'immature' nemen we dan niet als zijnde van toepassing op het gedrag van Ubers ex-ceo en vagebond Travis Kalanick, maar in de zin van onvolgroeid, in bezit van groeipotentie met... uiteindelijk... winstgevendheid als ideaal toekomstpunt. Een verhaal van hoop dus, waarin Uber bewust niet eenzijdig als taxi -of ride-sharing-app is gedefinieerd. In het IPO-document is Uber geheel in de lijn met het beleid van de huidige ceo Dara Khosrowshahi expliciet als 'platform' (738 keer gebruikt) geframed waaronder een menigvuldigheid aan diensten hangt. De mega-verliesdraaiende taxiapp is dus maar één van vele. Mmja. Slim natuurlijk, en inderdaad laten andere diensten, zoals Ubers maaltijdbestel- en bezorgdienst (Uber Eats) een grote groei zien. Uber als platform, daar gaat het om bij Khosrawhahi, dat haar gecombineerde diensten en volume gebruikt om door te groeien naar winst. Lijkt op een variant van het Amazon-model. Tertium non datur, als het gaat om de hoopvolle belofte een Amazon van het (mensen-, toeristen-, maaltijdenvervoer te worden versus de sombere bedrijfscijfers. De dood of de gladiolen. In beide gevallen zal Ubers beursgang als 'exemple par excellence' de toon zetten voor de tech-unicorns die volgen. Geloof, hoop en liefde in het grote pecunia-non-olet-spel. 

Linktip: Energie vergelijken