255 topics
@S. de Graaf

Google wil SMS vervangen door privacy-gevoelige 'Chat'

Dat Googles mobiele messenger-apps (Allo, Hangouts) niet erg succesvol zijn, is bekend. 'Allo', Googles recentste app, komt qua gebruikersaantallen geenszins in de buurt bij Facebooks WhatsApp & Messenger of het Chinese WeChat (stats). Tegelijkertijd is Googles Android het meest gebruikte mobiele besturingssysteem ter wereld. Dat geeft Google natuurlijk een goede positie om voor Android de standaard berichtjes-service te bepalen. En dat is exact wat het bedrijf wil gaan doen: de SMS-service bij Android-phones vervangen door 'Chat'. Chat is gebaseerd op het Rich Communication Services-protocol (RCS) dat door telecomaanbieders al in 2007 was ontwikkeld om de SMS- en de nooit goed van de grond gekomen MMS-dienst te vervangen. WhatsApp, WeChat en Facebook Messenger zijn berichtendiensten die 'over the top' (OTT) van de telecom-/internetdienst functioneren, i.e. er gebruik van maken maar er geen integraal onderdeel van zijn. SMS was ooit een melkkoe van jewelste voor de providers natuurlijk, die mede door de opkomst van WhatsApp terecht is verdreven. Volgens The Verge is 'Chat' dan ook geen nieuwe berichtjes-app van Google, maar simpelweg 'de consumentvriendelijke benaming van RCS'. Sinds het bestaan van RCS hebben providers er een veelheid van eigen bericht-diensten voor ontwikkeld. Met Chat wil Google daar een einde aan maken.' With Chat, Google is unifying all the disparate versions of RCS under one interoperable standard that will work across networks, smartphones and operating systems', aldus The Guardian.

Lees verder

NASA wil ook naar Mars, via de maan

Toekomstfantast en/of onheilsprofeet Elon Musk (CEO SpaceX) schreeuwt natuurlijk het hardst van iedereen over allerlei Marsmissies en heeft zelfs al gedetailleerde plannen voor het stichten van een grote kolonie aldaar klaarliggen. Maar ondertussen staat 'old school' NASA niet bepaald stil als het gaat om Mars. Want het was NASA natuurlijk die al in 1971 als eerste een satelliet in een baan rond de planeet bracht en ook de eerste die vier jaar later met twee landers de rode planeet daadwerkelijk kon bereiken. Mars was zeg maar al echt NASA's ding toen Musk nog in de luiers lag. Net als Musk wil NASA toewerken naar en bemande ruimtereis naar Mars. De plannen daarvoor maakte NASA deze week wat explicieter. NASA wil een ruimtevaartstation ontwikkelen dat in een baan rond de maan zal cirkelen. De Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G), zoals het station gaat heten, zal als basis dienen voor missies in 'deep space', waaronder dus die naar Mars. In NASA's eigen woorden: 'Gateway (LOP-G) will establish a platform to mature necessary short- and long-duration deep space exploration capabilities through the 2020s'. Het budget voor de ontwikkeling van 'Deep Space Exploration Systems' behelst $4,6 miljard (zie hier). Het doel is om de LOP-G in 2025 operationeel te hebben met een vaste bemanning van vier astronauten. NASA werkt voor dit Mars-springplankproject samen met de Canadese, Europese, Japanse en (ja echt) Russische zusterorganisaties. 

Haastig Facebook vraagt om toestemming gezichtsherkenning

Als u Facebook nog gebruikt, dan hebt u misschien het notificatie-bericht al gezien waarin het platform u vraagt om o.a. gezichtsherkenning toe te staan. Met gezichtsherkennende technieken kan Zuckerbergs datacontainer u op alle foto's op het platform (en de facto ook daarbuiten) identificeren. In de nasleep van de Cambridge Analytica-malaise lijkt dit een gevalletje formidabele slechte timing. Maar Facebook is nou ook weer niet helemaal een schlemiel. Want het nieuwe EU-prirvacyreglement of General Data Protection Regulation (GDPR) gaat in mei in werking en schrijft inter alia voor dat burgers expliciet toestemming moeten geven voor het verzamelen van data. Omdat overtredingen van de nieuwe regels ook nog eens strenger worden bestraft, heeft Facebook besloten de slechte timing voor lief te nemen en u en alle andere Europeanen deze week lastig te vallen met allerlei soorten explicite toestemmingsvragen ten aanzien van haar dataverzamelwoede, waaronder dus die voor gezichtsherkenning. Deze techniek was verbonden met de automatische tag-suggestie van foto's en werd al in 2012, na kritiek van de Ierse privacy-waakhond, door Facebook uitgezet. Toen was Facebooks nalatigheid m.b.t. het vragen van expliciete toestemming een punt van kritiek, nu vraagt zij daar wel om. Krijgen we nu een 'compliant' Facebook? Nou nee, alleen al de speciaal ontworpen notificatie/procedure waarmee Facebook u door alle toestemmingsvragen heen probeert te loodsen, spreekt (face-)boekdelen. Zoals TechCrunch al aangeeft: Facebook’s consent flow starts well enough with the screen above offering a solid overview of why it’s making changes for GDPR and what you’ll be reviewing. But with just an ‘X’ up top to back out, it’s already training users to speed through by hitting that big blue button at the bottom. Daarnaast zijn de consent-knoppen prominenter in beeld dan de dissent-opties, en is alle tekst zonder enige schaamte pro-toestemming. Zo is de gezichtsherkenning er bijvoorbeeld om 'u te beschermen tegen vreemden die (zonder uw medeweten) uw foto gebruiken'. Jaa-ja, een mooi staaltje hoe-ontfutsel-ik-de-domme-gebruiker-alle-toestemmingen. Dikke zucht weer.  Alle mooie mea culpa-taal en -beloften ten spijt, deze procedure laat het ware gezicht zien van Facebook. Ja, Facebook gaat zich aan de wet houden, maar zal altijd op zoek gaan naar de mazen. Niet dat dat u verbaast, natuurlijk. Hopelijk zijn de EU-waakhonden van de GDPR  van dit goedkope stukje kunst- en vliegwerk niet onder de indruk.

Duits hooggerechtshof: Adblockers zijn écht wel legaal

Altijd spannend als kwesties rondom de legitimiteit van adblockers in de Europese gerechtshoven opspelen. Een rechter zou toch maar eens beslissen dat adblockers niet legaal zijn en een precedent creëren voor zijn collega's binnen onze fijne Europese Kaasunie. Wordt u straks tijdens het surfen weer gebombardeerd met grote hoeveelheden tergende pop-ups. Toch was er een Duitse rechter die precies dát deed: adblockers op basis van hun 'witte lijsten' (adverteerders die tegen betaling niet geblokkeerd worden) illegaal verklaren. En om u direct gerust te stellen, dit oordeel is afgelopen donderdag 'in cassatie' - of althans de Duitse variant daarvan - door het Duitse 'Bundesgerichtshof', de hoogste Duitse rechtsinstantie, verworpen. Het gerechtshof van Keulen had eerder (in 2016) bepaald dat Eyeo, de Duitse makers van het populaire Adblock Plus, dat de aanklager, de grote uitgever Axel Springer (van i.a. Bild, Business Insider) geen commissie mag vragen voor een plek op hun witte lijst. (Het blokkeren zelf van advertenties was volgende de Keulse rechter wel legaal.) De grond van deze beslissing in mooi Duits: unlauterer Wettbewerb, oneerlijke concurrentieHet businessmodel van adblockers berust natuurlijk -op wat giften na- op het uitbaten van deze wittelijst-constructie. Eyeo vraagt echter van grote bedrijven een percentage omzetscommissie, terwijl kleinere bedrijven, als de inhoud van hun advertentie niet opdringerig is ('akzeptable Werbung') Adblock Plus niet hoeven te betalen voor een plek op de witte lijst. 

Lees verder

Russische rechter verbiedt Telegram-chatapp

De Poetinski's vinden in de apps en platforms van het vrije internet genoeg leuke instrumenten om de democratische zieltjes van Westerse landen tijdens verkiezingen flink in de war te brengen, maar het is natuurlijk niet de bedoeling dat deze de digitaal geuite meningen van het Russische volk aan het doorgaans alziende oog van de Grote Tsaar zelf onttrekken. Een Russische rechter heeft volgens de NYT na een 18 minuten (!) durende zitting opdracht gegeven aan Russische telecombedrijven om de toegang tot berichtjes-app Telegram te blokkeren. De reden? Telegram weigerde een 'universele sleutel' aan de overheid te geven om toegang te krijgen tot de berichtjes. Een maand eerder had Telegram al bij de hoogste rechtsinstantie een rechtszaak verloren tegen de machtige Federal Security Service of F.S.B. die deze 'universele' toegang verlangde op basis van Ruslands antiterrorisme-wetten. Yep, veiligheid is ook in Poetins 'Roesland' hét argument om de burgers grenzeloos te mogen bespioneren. De uitspraak komt juist nadat Telegram met een zogenaamde ICO zijn eigen cryptomunt (de 'TON') op de markt heeft gebracht en in twee stappen maar liefst $1,7 miljard binnen heeft kunnen harken. Van de meer dan 200 miljoen Telegramgebruikers zijn er 9,5 miljoen Russisch, waaronder - lang leve de ironie - volgens de NYT ook Poetins eigen persbureau. 'The Kremlin spokesman, Dmitri S. Peskov, after announcing his daily conference call on Telegram, first declined to comment and then said the company should follow the law.' LOL. Wat het alternatief voor Telegram gaat worden, heeft het Kremlin nog niet bekendgemaakt. Viber werd genoemd, maar ja, ook versleuteld. Telegram heeft nog wel het recht om in beroep te gaan, maar dat lijkt volstrekt kansloos.

Chinese techsector is copycat-fase ontgroeid, haalt VS rap in

De Chinezen zelf duiden hun slecht gecopypaste tech-artikelen aan met het woord 'shanzhai'. Verschillende etymologische betekenissen - variërend van 'dorp voor vogelvrijverklaarden/illegalen' tot 'slecht geëquipeerde fabriek' - komen in dit neologisme uit het Kantonese slang samen om uiteindelijk te verwijzen naar de slechte kwaliteit van (illegaal) gekopieerde tech-gadgets. China's shanzhai-economie. Veel van de nageaapte tech-producten hebben een origineel van formeel Amerikaanse leest, al zijn er ook bij het totstandkomen van het origineel vaak goedkope Chinese arbeidshandjes aan te pas gekomen. De toonaangevende bedrijven van de Chinese economie zijn zelf niet voor niets een soort klonen van die uit Silicon Valley: Baidu is de Google van China, Alibaba de Ebay en Xiaomi de Chinese Apple. Maar dat deze bedrijven inmiddels geen goedkope kopieën meer zijn van de Amerikaanse originelen, maar kapitaalkrachtige multinationals, is duidelijk. Volgens Reuters is China hard op weg de VS in te halen als de nummero uno-technatie: 'China’s rising investment in research and expansion of its higher education system mean that it is fast closing the gap with the United States in intellectual property and the struggle to be the No.1 global technology power'. Reuters baseert zich op o.a. patent-experts (IP-lawyers), de Wereldbank en Elsevier. De cijfers gaan over 2017. Dat China niet enkel meer kopieert maar juist ook innoveert kan (deels) afgelezen worden uit het stijgend aantal patentaanvragen. Het afgelopen jaar nam China de nummer twee-positie van Japan over als het gaat om het aantal patent-aanvragen (groei 13,4% per jaar). 

Lees verder

Update Gmail: verzenden van 'zelfvernietigende' e-mails straks een optie

Terwijl Facebook pontificaal in de negatieve spotlights stond, werkte Google ongestoord verder aan het verbeteren van haar diensten. Het resultaat: Gmail krijgt volgende maand een nieuwe 'look' (meer info hierrr) met daarbij ook een paar interessante nieuwe features. Volgens The Verge wordt het binnenkort namelijk mogelijk om met Gmail zogenaamde 'self destructing emails' te versturen. U kent het 'this message will selfdestruct in x seconds'-principe wellicht al van oude tekenfilms of de meer recente Mission Impossible-films (of de nog oudere MI-serie). Ènniewees, met de nieuwe 'Confidential Mode' van Gmail kunt u dus een tijdlimiet meegeven aan uw e-mail, waardoor ze na een bepaalde tijd verdwijnen uit de inbox van de ontvanger. Bovendien stelt deze modus u in staat om ontvangers ervan te weerhouden te 'forwarden', of kunt u geadresseerden beperken uw email te kopiëren, printen of te downloaden. Ook kunnen e-mails bij het versturen worden vergrendeld met een SMS-code, waardoor u meer controle krijgt over wie meeleest. Allemaal best handig natuurlijk als het gaat om het versturen van gevoelige informatie. Helaas is het nog altijd mogelijk om een foto of screenshot te nemen van de mail, zodat het 'bewijs' ook na de mailzelfmoord blijft bestaan. Nu denkt u wellicht: 'leuk hoor, meer controle op wat er met mijn verstuurde mails gebeurt, maar kijkt grotebroer-G à la Facebook niet gewoon mee met alles?' Een terechte vraag. Een jaar geleden beloofde Google (zie blog) al dat 'Consumer Gmail content will not be used or scanned for any ads personalization'. Maar inmiddels weet u dat praatjes uit Silicon Valley meestal niet de privacy-gaatjes vullen. Zuckerberg bracht het er in het Amerikaans Congres redelijk goed van af, maar de wetgevers staren zich niet blind op Feestboek en richten hun ogen nu ook op Google en Twitter. CEO Sundar Pichai kan binnenkort waarschijnlijk een paar beveiligde uitnodigings(g-)mailtjes tegemoetzien van de wetgevers uit Washington. Pas dan wordt misschien meer duidelijk hoe Google met uw data omgaat. Eerst maar hopen dat Pichai de mails tijdig leest.

Saoedische oliegigant Aramco maakt meer winst dan Apple

Terwijl Trump, Macron en May vanmorgen in Syrië de eerste aanzetten hebben gegeven voor misschien wel de Derde Wereldoorlog, kijken wij even naar wat volgens de sensus communis in kantines en stamkroegen het Ene grote belang is dat alle spelers in dit gevaarlijke oorlogsspel in de regio voortdrijft: de olie. Want Bloomberg heeft naar eigen zeggen uit een leak kunnen achterhalen hoeveel winst (net income) de Saoedische staatsraffinaderij Saudi Aramco de eerste helft van 2017 heeft gemaakt. Met $33,8 miljard staat Aramco fier aan kop van de mondiale lijst van meest winstgevende bedrijven. Nummer twee Apple heeft de eerste zes maanden van 2017 $28,9 miljard winst gemaakt. Exxon en onze eigen koninklijke Shell steken er, met elk een schampere $7,4 miljard winst wat lilliputterig bij af. Bloombergs inkijkje in de cijfers is opmerkelijk aangezien de Saoedi's Aramco's huishoudboekje zo ongeveer tot staatsgeheim hebben verklaard. Aramco neemt overigens afstand van de bevindingen van Bloomberg: 'This is inaccurate, Saudi Aramco does not comment on speculation regarding its financial performance and fiscal regime.' De cijfers komen naar buiten op het moment dat de oliesjeikjes overwegen dit jaar nog en anders volgend jaar naar de beurs te gaan. De almachtige Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman schatte eind vorig jaar de waarde van Aramco op $2 biljoen en met een IPO zou vijf procent van het bedrijf verkocht worden voor $100 miljard. Over deze schatting zijn niet alle experts het eens. Natuurlijk hangt het succes van de IPO wel - ondanks ontkenningen van de CEO - af van de olieprijs en de verwachtingen daaromtrent. Tijdens de eerste helft van 2017 lag de olieprijs nog relatief laag, zo rond de $50 per vat Crude Brent, inmiddels ligt de prijs op $73. De prijs was al wat gestegen na de dreigende tweets van Trump deze week, en zal met de verdere escalatie in het Midden-Oosten mogelijk naar de $100 per vat stijgen. Dat brengt een goed momentum voor een IPO wellicht dichterbij. Het zou zomaar een reden kunnen zijn om stiekem de overblijfselen van IS of andere radicaal soennitische groeperingen in Syrië te (her)bewapenen. Zo ziet u, het is toch altijd weer die olie.

Cyberattackers laten Amerikaanse vlag wapperen op Iraanse computers

'Vigilante hackers' worden ze genoemd door Motherboard, de zelfverklaarde patriotten die verantwoordelijk zijn voor een grote cyberaanval vrijdagavond op Iraanse en Russische providers, datacentrales en websites. De Iraanse ICT-minister Mohammad-Javad Azari twitterde vrijdag bovenstaande foto met de mededeling dat er iets mis was. Behalve een Amerikaanse vlag  verscheen op de Iraanse beeldschermen van de getroffen computers de tekst 'Don’t mess with our elections'.  Goeoeoed, nu waren (vóór Facebook en Cambridge Analytica) toch vooral de Russen hoofdverdachte van het Amerikaanse verkiezingsinmengingsgedoe en niet de Perzen, temeer omdat Iran eigenlijk best wel blij is met het opheffen van een aantal handelssancties als gevolg van de nucleaire deal van Obama (2015). Evengoed, de hackers lieten weten dat zij moe zijn van alle 'attacks from government-backed hackers on the United States and other countries'. Volgens het Iraanse persbureau IRNA zijn er 3.500 van de naar schatting 200.000 getroffen routerswitches Iraans. Volgens Kaspersky maakten de hackers gebruik van een 'vulnerability in a piece of software called Cisco Smart Install Client, which allows them to run arbitrary code on the vulnerable switches.' Meer info hierrr. Ondertussen zijn ook Russische staatshackers volgens Talos (onderdeel van Cisco) wel al een tijdje bezig om deze kwetsbaarheid uit te buiten en verwijst ze naar de officiële 'alert' die de Amerikaanse regering hierover al in maart uit liet gaan. Dus leuk, je bent een jonge technerd en je hackt wat, en laat een stupide Amerikaanse vlag wapperen op beeldschermen in landen waarvan pappa zegt dat ze evildoers zijn. Stoer allemaal. Maar als het om Iran gaat, dan hadden de hackers wellicht meer kunnen bereiken door in te spelen op de sentimenten van de vrijheidslievende Iraanse protestbewegingen die misschien wel een revolutie kunnen ontketenen die een keer niet leidt tot de volgende theocratische dictatuur. 'We simply wanted to send a message', aldus de hackers. Een weinig doordachte boodschap dan toch.

Crisisbezwering Facebook is tot dusverre een mega-fail

Het is moeilijk om Facebooks stuntelige omgang met haar privacy-crisis zonder enig leedvermaak gade te slaan. Duidelijk is dat Facebook geen enkele controle heeft over de gang van zaken. Zo erkende het platform pas afgelopen woensdag (= laat) in een redelijk maskerend wij-gaan-het-beter-doen-blabla-blog dat niet 50 maar 87 miljoen accounts geript zijn door 'op ongepaste wijze zijn gedeeld met' Cambridge Analytica waaronder 'tot 90.000' Nederlandse accounts. Nog dezelfde dag nam Zuckerberg in een conference-call met journalisten de schuld persoonlijk op zich en beloofde beterschap. Facebooks nummer 2, COO Sheryl Sandberg, de - zeg maar - volwassen tegenpool van Suikerberg, gaf meer nog dan haar baas met openhartige en heldere mea culpa's de goede toon aan. Maar ja, toen kwam vrijdag het nieuws naar buiten dat Facebook een aantal oude Fb-messages van CEO Zuckerberg om de een of andere reden gedelete had. Bad timing. Bye-bye openheid en goede intenties. De voor de hand liggende reactie in de media samengevat: 'WTF Facebook, waarom jullie CEO wel en wij niet?' Het bedrijf reageerde met een verwijzing naar de hack (2014) van Sony Pictures waarbij mails van het topmanagement op straat kwamen te liggen. Een wat gezocht excuus. En ja hoor, prompt volgde de aankondiging dat Facebook Messenger een unsend-optie krijgt net als WhatsApp en Instagram, en dat er niet nog meer van Suikerbergs boodschappen gedelete worden. Want het is nu even niet handig dat de primus (CEO) een beetje gelijker is dan de rest van de mondiale facebookcommune. De beer is los ook als het gaat om Facebooks standaard niet-versleutelde Messenger-app, waar BI vandaag meedogenloos (lees hier) naar uithaalt. Enfin, volgende week dinsdag en woensdag gaat de Zuck persoonlijk boete-doen tegenover verschillende commissies van het Amerikaans Congres. Spannund, want daar zal hij een 'bipartisaanse' muur van goedgebekte parlementariërs tegenover zich vinden, die allemaal de buik vol hebben van Facebooks indirecte betrokkenheid bij dan wel de verkiezingswinst van Trump (Democraten) of Facebooks eigen vaak libertijnse stellingnames (Republikeinen). 'A rite of passage', noemde een Amerikaans politicus Zuckerbergs Congresbezoek in de NYT; Senator Richard Blumenthal sprak van 'a moment of reckoning' in de WP. Volgens eerstgenoemde krant heeft de CEO inmiddels een team experts ingehuurd die hem voorbereiden op de ondervragingen. Publieke optredens zijn nu eenmaal niet zijn ding. Een zwetende Zuckerberg straks. Smullen dus, voor de Fb-critici.