433 topics
@S. de Graaf

Facebookbestuurder had meeting met Cambridge Analytica twee jaar voor begin dataroof-affaire

Niet dat iemand in de wereld Zuck en zijn gezichtjessites/-apps nog vertrouwt, ondanks zijn grootogige Bambi-blikken en veelvoud van mea-culpa's. Dus het nieuws, gebracht door The Observer/Guardian, dat een Facebookbestuurslid een meeting heeft gehad met de Christopher Wylie, maar liefst twee jaar voordat de laatste de klokken liet luiden rondom Cambridge Analytica's dataroof, zal u waarschijnlijk niet van uw stoel blazen. De bijeenkomst zou in de zomer van 2016 hebben plaatsgevonden op het Facebookkantoor. Daarbij zou Marc Andreessen acte de présence hebben geven namens het Facebookbestuur. Da's voorwaar geen kleine jongen in het Silicon-Valleyaanse én bovendien een college-maatje, mentor en steun-en-toeverlaat van de grote Zuck zelf. Het past in het fuck-de-gebruikers-plaatje en doet vermoeden dat het bestuur ook al ietsjes (= eufemisme) eerder op de hoogte was van de dataroof dan begin vorig jaar. Gevalletje doofpot? Dat kan niet worden uitgesloten. 'Individuals who attended the meeting with Wylie and Andreessen claim it was set up to learn what Cambridge Analytica was doing with Facebook’s data and how technologists could work to “fix” it.' Facebook rook onraad en stuurde er al vroeg een zware jongen op af. Tot zover wat we weten wat er is gebeurd, mits de bronnen van de Guardian geen onzin uitkramen. Het vervolgverhaal bevat waarschijnlijk weinig verrassingen. 

Google gaat ineens voor gaming en mogelijke game-changer

Leuk wel, een extreem vage teaser met wat verschillende animaties van acht - voor gamers zeer herkenbare - omgevingen in een soort tunnelsetting waar 'het licht' aan het einde nadert met de boodschap: 'Gather around'. Zie filmpje na de break. Het is Googles slimme aankondiging van haar 'move' om de gaming-markt te betreden. Ze zal deze deze stap tijdens de game developers conference (GDC2019) volgende week in San Francisco verder gaan toelichten. Groot tech-nieuws natuurlijk, de aanzet ook van een briesende storm van hoogdravende speculaties. Waarom Google gaat gamen is evident. De mondiale gamingbusiness is met een waarde $139 miljard Hollywood allang voorbij, en groeiende en met een steeds groter aandeel van mobiel (info hier). Wat de tech-media bezighoudt is de hoe-vraag. Want Google is de Android-koning, flink into cloud en een Google-gamingplatform heeft alle middelen om een de gamingindustrie op zijn kop te zetten. Cloud-gaming is dan misschien wel het antwoord, zegt ook The Verge. Het online gamen, dus streamen van games 'op' het internet is al tijden de heilige graal van gameproducenten, i.a. omdat er daarbij minder dure en ingewikkelde hardware (game-pc, consoles) nodig zijn voor de consument om grote en hoogwaardige games te kunnen draaien. Doe es gek, misschien is een een geavanceerd android-mobieltje wel hardware genoeg. Een goed functionerend, met grote games compatibele cloudgaming-platform opzetten is ingewikkeld en niet in een handomdraai van de grond te krijgen. Google zou dat kunnen, misschien is zij er zelfs wel beter voor geëquipeerd dan de concurrentie. Daarbij lijkt Google ook bezig te zijn met de ontwikkeling van hardware, een console-achtig apparaat, dat, mocht een cloud-gaming-platform het inderdaad worden, niet veel meer (of anders) dan een chromecast hoeft te behelzen. De patenten voor een controller zijn wel al aangevraagd. Eerst maar eens afwachten waarmee Google volgende week komt. Het zijn even spannende dagen voor Microsoft (Xbox), Sony (PS4) en Nintendo (Switch).

Lees verder

Fittie!! Apples 'onder de gordel'-reactie op Spotify's mededingingsklacht zegt alles

Vorige week schreven we nog hoe de Democratische presidentskandidate Elizabeth Warren ervoor pleitte om bepaalde diensten van de grootste techmonsters uit Silicon Valley te herdefiniëren als nutsbedrijven. Spotify couldn't agree more, bleek deze week toen de muziekstreamer haar pijlen richtte op Apple. Want Apple gebruikt de App Store en haar positie als iOS-beheerder om de eigen Apple Music oneigenlijk te bevoordelen, zegt Spotify, en heeft daarom een klacht ingediend bij Europese Commissie vanwege oneerlijke concurrentie. In een open brief concretiseert Spotify de klacht als volgt: 'Apple requires that Spotify and other digital services pay a 30% tax on purchases made through Apple’s payment system, including upgrading from our Free to our Premium service. If we pay this tax, it would force us to artificially inflate the price of our Premium membership well above the price of Apple Music.' Lijkt heel erg op Google die beboet werd door de EU omdat de eigen zoekmachine de eigen diensten hoger op de zoekuitslag-lijstjes plaatste dan die van de concurrentie. Apple heeft inmiddels per blog gereageerd, wat toch zeldzaam is voor de hooghartige zwijgers uit Cupertino, en zegt dat Spotify alleen maar profiteert van de App Store zonder zelf iets te willen bijdragen en 'At the same time, they distribute the music you love while making ever-smaller contributions to the artists, musicians and songwriters who create it — even going so far as to take these creators to court.' Onder de gordel natuurlijk dat laatste, naast off topic en ongenuanceerd. The Verge laat zien dat er geen zaken zijn aangespannen tegen muzikanten zelf, noch dat het Spotify per se te doen in om een verlaging van de honoraria. maar dat het zaken zijn die gaan om het vaststellen van de vergoedingen in de relatief nieuwe wereld van muziekstream-producten, een ingewikkeld proces dat al drie jaar aan de gang is. Meer info hier. Apple reageert als een bully dus, wat de geloofwaardigheid van Spotify's klacht niet tempert, maar juist doet toenemen.

Is de kritiek op sociale media vanwege verspreiding aanslagfilmpje Nieuw-Zeeland terecht?

Zo snel als het internet zelf werd de live-streamvideo van de moskeemoorden in Nieuw-Zeeland vrijdag verspreid over de globe. Nee, het was ditmaal geen nepnieuws, maar het meest harde, confronterende, feitelijke nieuws denkbaar, dat in de vorm van een first-person real-live-stream shooter op Facebook door de terrorist zelf werd geupload. Echter dan echt, 'echtst'. Een game, soort Fortnite in het échie. Verschrikkelijk natuurlijk, maar ook voor velen op een duistere wijze misschien ook een beetje entertaining. Het wachten was op de kritiek op de sociale media. Facebook, Twitter en Google (YouTube) worden door veel media in meer of mindere mate verantwoordelijk worden gehouden voor live-kunnen uploaden (alleen Facebook) en de verspreiding van de beelden van deze gruweldaad. Bijna een halve dag na de moordpartij was het filmpje in de spelonken van het internet nog goed vindbaar, ondanks de duizenden moderatoren en beste algoritmes die Zuck & Co inmiddels tot hun beschikking hebben gesteld om ongewenste content tijdig te verwijderen. De lakse geldmonsters uit Silicon Valley laten het wéér eens afweten. En dus laat Bloomberg een rechtenprofessor het volgende zeggen: 'Facebook has known from the beginning that its live streaming service had the potential to encourage and amplify the worst of humanity, and it must confront the fact that it has blood on its hands.' Is dat zo? Hebben iets breder gesteld, niet alle betrokken sociale media dan bloed aan hun handen? 

Lees verder

Expert: Apple neemt AR-bril eind dit jaar al in productie

Twee jaar geleden benadrukte Apple-ceo Tim Cook al dat augmented reality (AR) heul errug belangrijk gaat worden voor de toekomst van tech en zijn bedrijf. Dat was geen borrelpraat. Nu de mobieltjesmarkt enigszins verzadigd raakt, is het meer dan tijd voor Apple om met iets concreets te komen, los nog van de ARKit-apps op de iPhone en iPad. Een AR-bril of -headset bijvoorbeeld. Geruchten zoemen zoals gebruikelijk bij Apple-innovaties al een tijdje rond. Van alle productvoorspellers van Apple is Ming-Chi Kuo, analist bij het Taiwanese KG Securities, het meest betrouwbaar. En juist hij voorspelde deze week dat, in de woorden van 9to5mac, 'Apple’s first augmented reality product will go into mass production as soon as the fourth quarter of this year, but hedges the timeframe slightly and says it will be mass-produced by the second quarter of 2020 at the latest.' De bril zou als display functioneren en met een iPhone in contact staat die de rekenkracht, internet en locatiebepaling verzorgt. Juist die combinatie maakt dat de bril of headset zelf wat lichter en handzamer kan worden vormgegeven dan bijvoorbeeld de wat lompe Oculus Go, waarbij alle hardware in het masker zelf is geïntegreerd. Het is waarschijnlijk dat met ARKit AR-apps ontworpen kunnen worden voor de bril. Of de bril echt innovatief is? Kuo denkt van wel: 'Although there is still much room for improvement for Apple's first-generation head-worn AR device, we believe that this product will offer an all-new user experience and define the AR user interface.' Kan heel goed waar zijn, maar zolang Apple dit alles nog niet heeft bevestigd, is het niet meer dan een gerucht. 

Waymo doet laser-sensor in de verkoop, maar niet voor de concurrent

Waymo, Alphabets project voor de ontwikkeling van zelfsturende auto's, gaat de nog relatief onontgonnen markt van de laser-sensoren bestormen. Het product, een laser-sensor met de naam Laser Bear Honeycomb, herbergt de bekende LiDAR-technologie die zo'n cruciale rol heeft gespeeld bij het felle juridische gevecht tussen Waymo en Uber van de afgelopen jaren. Een blauwdruk van Waymo's lasertech zou via illegale weg in handen van Uber terecht zijn gekomen. Het verbaast daarom niet dat het laserbeertje alleen beschikbaar is voor, zoals Waymo het in hun aankondigingsblog noemt, 'select partners' met als doel om een bijdrage te leveren aan 'the growth of applications outside of self-driving car'. Dan hebben we over toepassingen in robotica, beveiliging en binnen de agrarische sector. Waymo laat zich opvallend vaag uit over de specifieke toepassingen en noemt geen namen van partners. Het beertje is ook slechts een van de drie lasers die Waymo in combinatie inzet om wagens autonoom te laten rijden (het is dat kleine pukkeltje op de bumper, zie foto). De is een zogenaamde '3D Perimeter' dat de objecten in de directe omgeving van een object/auto in kaart brengt door de weerkaatsingen pulserend laserlicht op te vangen. Waymo wordt wel beschouwd als de koploper in de ontwikkeling van de autonoom rijdende wagens. De lasers al hebben vele uren testen doorstaan. Met de verkoop van een van de LiDARs aan een select groepje niet-concurrenten wil Waymo wat inkomsten genereren teneinde de eigen laserproductie sneller op te kunnen schalen. Da's nodig om de hoge verkoopprijs (want dure tech) verder te kunnen drukken. Daarbij doet ze alvast aan wat gezonde productdiversificatie. Dat Waymo daarbij wel heel erg op 'safe', speelt, valt gezien Ubers jatpoging wel te begrijpen. 

Senator Elizabeth Warren wil techgiganten in stukjes breken. Heeft zij een punt?

De Democratische senator Elizabeth Warren (Massachusetts) laat er sinds haar kandidaatstelling voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020 geen gras over groeien. Warren heeft plannen en wil toewerken naar een 'America that works for everyone', en dus niet alleen de rijkgeboren Trumpjes van deze wereld. Ze wil de 'good old' Amerikaanse middenklasse redden van de megarijken die 'te weinig verantwoordelijk' worden gehouden en te weinig kansen aan de rest laten. Dus moeten de motoren achter de nemesis van alle 'small businesses', die de middenklasse van hun inkomen voorzien, Amazon, Facebook, Google, worden gebroken. Letterlijk. Warren acht de bedrijven uit Silicon Valley te machtig, 'they have used their resources and control over the way we use the Internet to squash small businesses and innovation, and substitute their own financial interests for the broader interests of the American people.' Naast dat de tech-reuzen alle concurrentie in de kiem smoren, is Warrens argumentatielijn volgens Bloomberg opgehangen aan de vaststelling dat de diensten van deze bedrijven inmiddels 'utilities' zijn geworden, i.e. een maatschappelijke behoefte hebben gecreëerd zoals die aan elektriciteit of schoon water. De techgiganten zijn deels nutsbedrijven die het commerciële (eigen)belang blijven stellen boven het publieke, met alle ongezonde gevolgen van dien voor het concurrentiebeding en keuzevrijheid van de consument. De oplossing?

Lees verder

Farmaceutisch onderzoek: Paddo's verhogen uw creativiteit en empathisch vermogen

In Nederland-prozacland is het levensgeluk van veel mensen klem geraakt tussen de afmattende sleur van overmatig ingesleten levenspatronen en de spanningen en overgevoeligheden als gevolg van allerlei soorten werkstress. Resultaat: depressies in allerlei soorten en maten. Gechargeerd natuurlijk. Men kan met enig cynisme stellen dat gezien de hoeveelheid depressieven de BV Nederland met al zijn met goedkoop wandglas geschikte, open kantoortuinen een omgeving heeft geschapen waarbinnen niet alleen alledaags geluksbeleving maar ook alle gezonde vormen van Darwinistische progressie voor onze soort tot stilstand zijn gekomen. Da's niet helemaal waar, want in financiële termen creëert de vraag naar antidepressiva juist een machtige wedloop waarin farmaceuten en wetenschappers al hun skills inzetten om de nieuwste en geschiktste (= meest rendabele) geluksmedicijnen te creëren. Zou het nu niet leuk zijn als er een geluksbrenger op de markt komt die niet zoals fluoxetine-houdende middeltjes weliswaar de grondstemming kán verbeteren, maar als bijwerking de emoties kan afvlakken en sommige ongelukkigen tot zombies reduceert? Een medicijn waardoor u beter kan communiceren, creatiever denkt en dús gelukkiger wordt? 

Lees verder

Lyft is concurrent Uber te snel af bij beursgang

Het leek een beetje een wedstrijdje te worden, al dan niet door de media zo geframed. Zou Lyft of Uber de eerste 'ride hail company' worden die de beurs gaat bestormen? Het lijkt Lyft te gaan worden. Afgelopen vrijdag heeft het bedrijf de IPO-papiertje (= S-1 registratie) bij de Amerikaanse beursautoriteit (SEC) ingediend. In document (link) laat Lyft o.a. zien wat de prestaties van de afgelopen jaren zijn geweest. De maat waarmee een succesvolle beurstoekomst wordt gemeten is t.a.v. de schuldfabriek Uber zoals u weet 'groeiende groei'. Voor Lyft is dat gezien haar enorme schuldenlast niet anders. Waar Ubers groei in 2018 lijkt te stagneren, zit Lyft in de - vergeef ons de flauwe woordspeling - in de lift. Inkomsten vlogen omhoog van $343,3 miljoen in 2016 naar $ $1,1 miljard in 2017 en $2,2 miljard in 2018. Dat is strikt genomen geen groeiende groei, maar wel de mega-groeispurt waar beleggers erg blij van worden. Helaas gaat de inkomstengroei dus gepaard met een niet mis te verstane jaarlijkse verliespost In 2018 werd er $911,3 miljoen in het rood gedraaid, in 2017 was dat $688,3 miljoen en $682,8 miljoen in 2016. De interesse gaat vooral uit naar hoe Lyft de chauffeurs en klandizie weet af te snoepen van Uber. Lyft heeft van de slechtnieuwsshow rondom Uber tijdens de afgelopen jaren flink kunnen profiteren. In de VS heeft Lyft inmiddels een marktaandeel van 39% , naar eigen zeggen. Dat lijkt een wat hoge schatting, maar zeker is, als de cijfers van Recode kloppen, dat marktleider Uber marktaandeel heeft verloren aan Lyft. Voetnoot daarbij is dat het natuurlijk een groeiende markt betreft en ook Uber, ondanks alle tegenslagen een aardige groei laat zien. Dit jaar moet blijken, nu de rust bij Uber is wedergekeerd, of Lyft zonder te profiteren van de malaise van de concurrent in hetzelfde tempo kan blijven doorgroeien.

Reisverbod miljoenen Chinezen vanwege overtredingen sociaal-kredietsysteem

In het huidige China is de langstdurende eerlijkheid geen structurele gedragskeuze die spontaan uit zoiets als de individuele vrije wil opwelt. Eerlijkheid is, gezien door de bril van opperkameraad Xi  het resultaat van een stevig conditioneringsproces waarbij elke 'oneerlijkheid' van een bedrijf, instelling of persoon via het sociaal-kredietsysteem (SKS) gekoppeld is aan een consequentie/straf. China's sociaal-kredietsysteem sluit als idee natuurlijk naadloos aan bij de Orwelliaanse visie van een totalitaire staat die met de modernste middelen, 'big data', de burgers als een alomtegenwoordige God in gaten houdt en in een rangorde plaatst. De kans is dat onze aloude westerse angst voor de totalitaire regimes dit systeem tot een hyperbool à la Mike Pence maakt is groot. Het is daarom zaak te blijven kijken naar de feiten. Al zijn die wat schaars. Gelukkig wist de Associated Press haar handen te leggen op een SKS-jaarrapport. Wat blijkt? Straffen worden vooral uitgedeeld naar aanleiding van openstaande rekeningen, boetes en belastingschulden en bestaan voornamelijk uit een reisverbod (niet kunnen kopen van tickets) van trein en vliegtuig. Volgens AP maakte het SKS mensen 17,5 miljoen onmogelijk om een vliegticket te kopen. 'Others were barred 5.5 million times from buying train tickets, according to the National Public Credit Information Center. In an annual report, it said 128 people were blocked from leaving China due to unpaid taxes.' Nu is Nederland een vrijstaat vergeleken dit China, maar dat laatste kan u ook overkomen op Schiphol. De Marechaussee kan elke vrije burger met een belastingschuld gelegitimeerd aan de grond houden. Of kunt u zonder net als bij het SKS zonder hoor en wederhoor of vooraf ingelicht te zijn op de zwarte lijst van Preventelkartel terecht komen en mutatis mutandis een de facto verbod op een telefoonabonnement opgelegd krijgen. Het SKS is natuurlijk wél van een andere orde. Sinds 2014 is de Chinese overheid en ook een aantal particuliere bedrijven er mee op diverse aan het experimenteren. In 2020 wil de overheid het SKS landbreed invoeren. Volgens Wired is er nog geen sprake van een homogeen systeem maar faciliteren regionale overheden vaak een eigen pilotversie, vaak in samenwerking met private partners. Dat maakt het allemaal wat complex en vaag: 'What's troubling is when those private systems link up to the government rankings — which is already happening with some pilots', aldus een expert. Diverse, waarvan enkele zeer enge, normschending-strafcombinaties zijn van deze pilots al opgepikt door de media. Een mooi overzicht van BI hier. Blijft ook zonder Orwell een uitgelezen voorbeeld van hoe het niet moet.

Linktip: Energie vergelijken