361 topics
@S. de Graaf

Disney gaat keihard concurreren met Netflix

Disney+, zo gaat de 'Netflix' van de grote entertainer heten. Deze week werd de naam bekendgemaakt. Het streamingkanaal gaat oude en nieuwe films, series en andere content beschikbaar stellen van Pixar, Marvel, Star Wars en National Geographic. Forbes heeft alles wat tot dusver bekend is van de Star Wars- en Marvel-gerelateerde Disney+-content op een rij gezet (hiero). Eind volgend jaar zal de streamingdienst beschikbaar zijn in de VS. Op het eerste gezicht lijken de producties van de entertainment-bedrijven van 21st Century Fox geen onderdeel te worden van Disney+. Dat heeft een reden. Als de deal helemaal afgerond is, bezit Disney namelijk 60% van de tv-streamer Hulu. Disney-ceo Bob Iger vertelde TechCrunch dat Disney zeker gebruik wil gaan maken van haar machtige positie bij Hulu: 'Given the success of Hulu so far in terms of subscriber growth and the relative brand strength and other things too like demographics, we think there’s an opportunity to increase investment in Hulu notably on the programming side.' Dus net als Netflix wil Disney met de Fox-producenten, naast het aanbieden van nieuwsprogramma's en sportevenementen, meer eigen films en tv-series gaan maken voor Hulu. Daarnaast wil Disney zich ook gaan bemoeien met de pricing-strategie en aansturen op een betere positionering op de internationale markt. Netflix steekt dit jaar $8 miljard in het produceren van eigen series en films, Hulu 'maar' $2,5 miljard. In 2019 zal dit verschil minder groot zijn. Netflix zal voorlopig door Disney van twee kanten worden aangevallen. Voorlopig, want Iger gaf tegen CNBC toe dat Disney erop uit is om haar aandeel in Hulu te vergoten. Dat sluit een fusie of in ieder geval een package-deal, breder dan die van Netflix, voor de consument in de toekomst niet uit. Iger volgt een slimme, tot dusverre effectieve strategie.

Spotify gaat lekker door met het slopen van de platenlabels

We schreven al dat Spotify is begonnen met het sluiten van overeenkomsten met muzikanten voor het gebruik van hun songs op uitsluitend het eigen platform, zonder platenlabel of -maatschappij als tussenpersoon. Muziekmakers kunnen zelf hun eigen muziek uploaden. Een win-win voor beide partijen: de muzikant krijgt meer geld - afhankelijk natuurlijk van het aantal 'beluisteringen' - en Spotify kan zo besparen op de royalty's die ze normaliter kwijt zijn aan de labels. Een woordvoerder van de muziekstreamer vatte het voor Bloomberg mooi samen: 'Today, artists can produce and release their own music.' Het volgende stapje op de weg naar een muziekwereld zonder Universal Music, Sony Music of Warner Music is Spotify Publishing Analytics. Dit is een tool waarmee muzikanten en hun managers de statistieken kunnen bekijken die, exacter dan voorheen, de prestaties weergeven van hun songs. Grote vraag is natuurlijk of de muziekindustrie a.k.a. platenlabels zich nu zorgen moeten maken. Volgens Bloomberg is dat niet nodig: 'Industry experts say the labels don’t have much reason to worry. Hiring staff to service every artist everywhere would require Spotify to invest billions of dollars and take on thousands of new employees.' Dat kan op dit moment nog wel zo zijn, maar een platform met 83 miljoen betalende luisteraars en 191 miljoen niet-betalende gebruikers, geeft aardig wat mogelijkheden. Bovendien is marketing tegenwoordig met alle sociale media iets dat op de schouders van muziekmakers zelf rust. Spotify's volgende stap zou wel eens het opzetten van een dienst kunnen zijn die muzikanten helpt hun songs te marketen en distribueren. Met voldoende inkomsten zou dan gefaseerd een imperium kunnen worden opgezet, waar de labels zich uiteindelijk wel zorgen om moeten gaan maken.

MIT: Nieuw soort batterij maakt elektro-vliegen mogelijk

U weet, van vliegen wordt het milieu niet beter. Maar ja, een vlucht brengt u wel lekker snel en voor relatief weinig pecunia naar een van de steeds warmer wordende costa's. Oplossing is het elektro-vliegtuig. Helaas was hier de grote beperkende factor niet zozeer de ontwikkeling van de e-motor, maar die van een geschikte batterij met een gewicht dat het vermogen tijdens de vlucht niet overmatig belast. Bij e-vliegen staat het batterijvermogen in een kritische verhouding tot het gewicht, de enorme energie-boost die het moet leveren en hitte die het daarbij genereert, de levensduur en de afstand die het e-verkeersvliegtuig moet afleggen. Het zou nog wel even duren (ergens 2050) voordat de batterijtechnologie zover is dat personenvervoer op enige schaal mogelijk is. Toch brengen de recente ontwikkelingen op het batterij-vlak korte-afstandsvluchten (<650 km) van relatieve kleine vliegtuigen (<15 personen) nu al in het zicht. Wetenschappers verbonden aan het MIT zijn bezig de batterij zo ongeveer opnieuw uit te vinden: door 'altering not the composition of the batteries but the alignment of the compounds within them. By applying magnetic forces to straighten the tortuous path that lithium ions navigate through the electrodes, the scientists believe, they could significantly boost the rate at which the device discharges electricity.' Wetenschappelijke onderbouwing hierrr. Vooral het stijgen en op koerssnelheid geraken van een vliegtuig kost een enorme boost energie die traditionele batterijen domweg niet kunnen leveren zonder te ontploffen of na één vlucht definitief buiten adem te geraken. De eerste vlucht verwachten de onderzoekers al in 2022, zo kondigde Zunum Aero, een startup-e-vliegtuigmaker van een van de onderzoekers al een tijd geleden aan. Da's snel. Ambitie is MIT niet vreemd in ieder geval. We zullen zien of zij dit waar kunnen maken en of EasyJet, Airbus en alle andere e-plane-ontwikkelaars kunnen volgen.

China gaat voor 'cybersoevereiniteit' en een eigen, puur consumentistisch internet

Een paar maanden geleden verkondigde Googles oud-ceo Eric Schmidt al dat hét internet zal worden opgesplitst in een tak dat door de VS wordt geleid en een Chinese, autocratische versie. Tijdens de vijfde World Internet Conference (WIC) in Wuzhen werd zijn voorspelling nog eens driedubbel onderstreept, niet alleen omdat de grote Westerse techbedrijven schitterden door afwezigheid, maar omdat vooral de lokale techgiganten (i.e. Alibaba en Tencent) van de gelegenheid gebruikmaakten om 'hun' visie, i.e. de visie van de Chinese overheid, van het internet te promoten. De term die in dit verband in China gehanteerd wordt, is 'cyber-soevereiniteit'. Internet valt net als, of als deel van, de natie volgens dit concept onder de controle van de soevereine staat. Het thema van de conferentie, 'Creating a Digital World for Mutual Trust and Collective Governance', zegt eigenlijk al genoeg over China's intenties. Internationale samenwerking moet de controle op het internet vergoten, het Westerse beest van ongelimiteerde vrijheid aan banden leggen. Dat is ook wat de almachtige president Xi Jinping in zijn brief aan de conferentie wilde meegeven. 'Despite having different conditions and facing various challenges, countries across the world share the need to promote the digital economy, the interests in handling challenges to cybersecurity, and the demands for better governance in cyberspace', zoiets schreef Xi in de brief die werd voorgelezen tijdens de WIC-opening. 

Lees verder

Kwantumnavigatie wijst de weg naar de wegwijs-toekomst

Het probleem van de huidige GPS-systemen is dat ze gehackt kunnen worden en de faciliterende satellieten uit de lucht kunnen geschoten. Navigeren op basis van de sterren, VOC-style, blijft dan als optie over, maar dat is onmogelijk als het bewolkt is. Een alternatief navigatiesysteem als back-up, bijvoorbeeld in tijden van oorlog wel handig, is er dan niet. Nu werken het Amerikaanse leger en verscheidene techlabs aan een navigatie-systeem dat onafhankelijk van sterren en satellieten kan functioneren: kwantum-navigatie. Wut? Jawel, een navigatiesysteem gebaseerd op de ingewikkelde kennis van de kwantummechanica. Volgens Wired zijn wetenschappers al aardig gevorderd. Hoe het werkt? Met een speciale diamant van het formaat van een zoutkorrel wordt in een soort kubus met lasertechnologie omgevormd tot een sensor waarmee anomalieën in het magnetisch veld van de aarde kunnen worden gedetecteerd. Het komt er heel kort door de bocht op neer dat de diamant kan 'detect distinctive ripples and bumps in Earth’s magnetic field known as magnetic anomalies, which the National Oceanic and Atmospheric Association has previously mapped. Once he identifies an anomaly, he can use it as a reference point to navigate.' Voorlopig is de kwantumnavigator nog niet zo precies als de GPS-systemen en zal het vooral als back-up voor in eerste instantie militaire doeleinden worden ingezet. In het komende decennium zal de tech verkrijgbaar worden.

Krijgt u kanker van uw smartphone?

Het leveren van een granieten bewijs voor of tegen de causale connectie tussen smartphone-gebruik en bepaalde kankervormen, is voor de medische wetenschap een kwestie van de lange adem en een samenkomen van verscheidene hoogwaardige onderzoeken in een eenduidige conclusie. Kleinschalige en kortdurende onderzoeksprojecten zijn de facto niets meer dan richtingwijzers voor grote onderzoeken en voedden daarbij de media in hun eeuwige speurtocht naar content en hits. Dat uw smartphone, en preciezer, de radiofrequenties  waarmee het alle nullen en énen verzendt, kanker kan veroorzaken, is nog lang geen bewezen zaak. Wel heeft het Amerikaanse ministerie van volksgezondheid tien jaar geleden een groot onderzoek opgestart dat, nu het is afgerond, als een stapje op de lange weg naar een eindconclusie gezien kan worden. Een van de betrokken onderzoekers concludeert dat 'the link between radio-frequency radiation and tumors in male rats is real.' Drieduizend ratten en muizen zijn het afgelopen decennium intensief aan zowel G2 als G3-frequenties blootgesteld. Er is 'clear evidence' gevonden dat bepaalde kankergezwellen ontstaan door de straling, zij het bij alleen de mannelijke knaagdieren. Ten aanzien van de vrouwtjes is het bewijs niet ondubbelzinnig geleverd. Meer info hier en hier. Wat betekenen de resultaten van dit onderzoek? Nou, behalve dat het onderzoek gezien de huidige 4G -en straks 5G-netwerken wat verouderd is, bewijst het in ieder geval dat kanker kán worden veroorzaakt door deze radiogolven. En dat het, gezien de bio-medische overeenkomsten tussen de knaagdieren en homo sapiens, waarschijnlijk is dat wij ook na intensieve blootstelling kanker kunnen ontwikkelen. Goed, ratten en mensen zijn niet in alles elkaars biologische en pathologische spiegelbeeld en bovendien is de intensiviteit van de blootstelling van uw mobiele gebruik (bij 2G/3G) niet van gelijke strekking. De laagste frequentie waarmee beestjes bestraald werden was het maximum aan exposure dat in de VS is toegestaan. Of en eventueel in welke mate het dagelijks gebruik van smartphone een risico zijn voor kanker is dus niet bewezen; het is simpelweg niet onmogelijk.

Hij is er hoor, de vouwbare smartphone. En het is geen Samsung

De eerste vouwbare smartphone is geen, zoals alom werd verwacht, Samsung. Het is zelfs geen Huawei, LG of Apple, maar een.... Royole. De relatief onbekende schermmaker uit Californië presenteerde afgelopen woensdag de hybride smarphone/tablet FlexPai. Verrassend natuurlijk, gezien Samsungs recente aankondiging om, na eerdere beloftes, nog dit jaar een vouwphone te presenteren. Mooie scoop. De FlexPai heeft inderdaad een 7,8 inch (19,8 cm) amoled-scherm dat met een enkele vouw een duo-scherm wordt. Royole heeft een grote fabriek in Chinese plaats Shenzhen neergezet voor de massa-productie van haar producten. Naar het zich laat aanzien is de epoche van de vouwphone met de FlexPai nog niet aangebroken. Op bijgevoegd demofilmpje - na de break - waarop de meeste previews vooralsnog gebaseerd zijn, kunt u al zien dat het scherm er nogal plastiek uitziet en alle licht lijkt te weerspiegelen. Bovendien is het ding in opgevouwen staat nogal dik - niet echt pocket-size - en hapert de touchscreen-functionaliteit een aantal keer. Een 'developer model' van het apparaat kan al besteld (pre-order) worden en zal vermoedelijk in december kunnen worden verscheept. Het is is volgens Tweakers nog niet aangepast aan de mobiele netwerken in Europa, dus kan alleen als tablet dienst doen. De prijs varieert tussen de $1388 (128G-versie) $1538 (256G). Prijzig natuurlijk, voor een product dat misschien wel te gehaast op de markt is gezet. Volgende week presenteert Samsung op haar versie van de vouwphone op haar developer-conference. Pas dan is er iets meer te zeggen er werkelijk sprake zal zijn van een echt nieuwe generatie smartphones.

Lees verder

Geinige filmpjes op een muziekje: Tieners en masse aan de 'TikTok'-app

Dat een nieuwe sociale media-app op het punt van doorbreken staat, kan o.a. worden afgelezen van een significantie stijging van het aantal downloads. Logiesss. Als een app echter de potentie heeft om op mondiale schaal een doelgroep voor zich te winnen, dan is daar ook een duidelijk signaal voor: Facebook gaat de app kopiëren. TikTok lijkt door deze twee tekens gezegend, al mag de laatste ook wel als een vloek worden geduid. TikTok is een video-deelplatform, waarop gebruikers vooral korte, geinige selfie-fillempjes kunnen plaatsen, vaak playbackend, zingend of dansend op populaire songs. De app trekt vooral tieners en twintigers en verleidt muzikale creatievelingen met humor om zich te laten zien en volgers te werven. Het platform bevat best originele en bij tijd en wijle hilarisch leuke content. Hier ter illustratie een compilatie van tiktokvideo's. TechCrunch laat weten dat de app de afgelopen maand in de VS vaker is gedownload dan alle andere apps, meer dus dan Instagram, Snapchat, YouTube en nummer twee Facebook. Eigenaar van TikTok is het Chinese Bytedance, dat in december vorig jaar het bij tieners populaire Musical.ly -app voor $1 miljard overnam. Zestig miljoen jongmensen waren al maandelijks op deze app te vinden. Bytedance had in 2016 TikTok al gelanceerd en heeft de oude TikTok-app afgelopen augustus met Musical.ly gefuseerd onder dezelfde naam. Daarop volgde een groeispurt: 'In September, TikTok’s installs grew around 31 percent from the prior month to reach approximately 3.81 million on the App Store and Google Play combined.' Facebook, de weinig verlichte despoot van het sociale mediarijk, heeft het TikTok-gevaar dus al gezien en gaat doen wat het met Snapchat ook deed, ongegeneerd de moeder klonen. Facebooks copycatproduct gaat Lasso heten, zo werd vorige week bekend.

Zonder goed plan lijkt het wel zo'n beetje gedaan met Snapchat

Er hangen donkere wolken boven de berichtjes-app voor jongeren. De kwartaalcijfers laten zien dat Snapchat het afgelopen drie maanden twee miljoen actieve gebruikers (1% van het totaal) heeft verloren. Oorzaak was vooral de slecht functionerende Android-app. De teller ligt nu op de 186 miljoen gebruikers wereldwijd. Helaas is het de verwachting dat het aantal gebruikers ook in Q4 zal afnemen. Ter vergelijk: Twitter verloor het afgelopen kwartaal negen miljoen actieve gebruikers, maar dat was vooral te danken aan de grote schoonmaakactie waarbij voornamelijk bots en nepaccounts het moesten ontgelden, zo legt de Plebskrant uit. Het ene gebruikersverlies is het andere niet. Zodoende schoot het aandeel Snap flink in mineur en maakte aandeel Twitter een klein vreugdesprongetje. Twitter bleef ook dit kwartaal uit het rood en zag haar omzet stijgen. Da's knap. Snapchat heeft met een netto verlies van maar $118 miljoen (Q3 2017 $325) het beloofde break even-punt in zicht. Da's ook knap. Maar bij sociale media-apps is en blijft de groei van actieve, menselijke gebruikers bepalend voor het succes, zeker als ze - zoals Snapchat - nog geen winst maken. Dus wat nu? Behalve de haperende Android-app fiksen, wil ceo Evan Spiegel zich gaan richten op een wat ouder publiek, dat wil zeggen ouder dan Snaps kerngroep die bestaat uit 13- tot 34-jarigen. Dat kan volgens Recode wel eens een probleem worden. Want gingen de jongeren niet vooral weg bij Facebook omdat de mamma's en de pappa's er ook gebruik van gingen maken? Datzelfde gevaar ligt op de loer als Snapchat ouderen gaat aantrekken. Daarbij is de kans dat de berichtjesapp in de opkomende markten de concurrentie met Instagram, Whatsapp en Line aankan ook vrij klein, gezien de presentie van de concurrentie aldaar. In bijvoorbeeld India (200M gebruikers Whatsapp), Brazilië (bijna 100% gebruikt Whatsapp en Facebook) of Japan (95% Line) is er niet veel te halen. Twitter kon dit jaar tij keren, maar had bijna twee keer zoveel gebruikers en bovendien nogal wat influencers van groot politiek en economisch kaliber (neem Trump of Musk) als cliënt. Snapchat zal op de proppen moeten komen met een betere strategie.

Is Trumps 'Space Force' meer dan Reaganiaanse Star Wars-retoriek?

Trumps 'Space Force' gaat, als de plannen door het Congres worden goedgekeurd, naast onder andere de 'Navy', de 'Marines' en de 'Air Force' de zesde tak vormen van het Amerikaanse leger. Het onderdeel spitst zich toe op oorlogsvoering en militaire bescherming buiten de dampkring. Vanaf 2020 zou de Space Force er moeten staan. C|net acht het waarschijnlijk dat Space Force is 'more focused on imposing military influence on current space traffic, which is mostly unmanned spacecraft (satellites, by and large), and also consolidating the way items in space are used to guide and assist military operations on the surface of the planet.' Het initiatief brengt Reagans Star Wars-programma (Strategic Defense Initiative) uit de jaren tachtig in herinnering. Een ruimteschild tegen de sovjetraketten; dat was het idee. Uiteindelijk bleek het plan een mooi maar voor de realisatie te duur stukje retoriek dat misschien best handig was om in de wapenrace van de Koude Oorlog de Sovjet-Unie en haar armlastige economie verder op kosten te jagen. De plannen voor de nieuwe militaire tak werden, nadat vice-president Pence ze aankondigde in augustus, vooral op talkshows en sociale media beschimpt en door politici afgedaan als te kostbaar of ineffectief, omdat er met een nieuw militair onderdeel ook weer een duur bureaucratisch gebouw moet worden opgetuigd. Desondanks bouwt Deputy Defense Secretary Patrick Shanahan aan een momentum. Zijn voornaamste argument is dat met een nieuwe afdeling 'lean and mean' georganiseerd moet worden opdat innovaties sneller kunnen worden geïmplementeerd dan nu het geval is en space-techniek sneller kan worden geacquireerd. Shanahans eerste stap op weg naar de Space Force is de oprichting van een Space Development Agency. Met name het logge acquisitie-systeem van het Pentagon is veel parlementariërs een doorn in het oog. Het zijn beredeneerde stapjes die best wel eens kunnen leiden naar een Space Force. Het is in ieder geval geen pure fictie. Veel, zo niet alles, hangt af van de komende midterm-verkiezingen en wat daarna de stemming is ten aanzien van deze plannen.

Linktip: Energie vergelijken