201 topics
@S. de Graaf

De strijd om de digitale voice-assistent gaat beginnen

Dat de toenemende robotisering, gesteund door de geaccelereerde ontwikkeling van de AI nog niet alle behoeften van de Homo Sapiens kan verzadigen, mag door dit filmpje van paaldansende robots bewezen zijn. De bots werden gepresenteerd op de jaarlijks terugkerende Consumer Electronics Show (CES 2018) in Las Vegas. De CES is hét event voor techbedrijven om te laten zien wat ze qua nuttige en minder nuttige gadgets in huis hebben. Hoewel niet al het gepresenteerde een indicatie is voor de marktontwikkelingen van het komend jaar, werd wel duidelijk dat Google denkt dat u dit jaar dringend behoefte gaat hebben aan een digitale (voice-)assistent. Waar normaal gesproken Google zich discreet en ingehouden manifesteert op de CES, was ze dit jaar met de Google Assistant, of 'Hey Google', niet te missen. Googles AI-assistent kan op allerlei hardware worden geïnstalleerd, niet enkel op mobieltjes, smart-TV of -speaker, maar ook op bijvoorbeeld een fietswiel. Vorig jaar was het concurrent Amazon die met haar stem-assistent Alexa de sier maakte op de CES. In 2018 gaat Google dus flink de strijd aan met Amazons Echo, Apples Siri en Microsofts Cortana. Een bloedserieuze strijd, waarbij het gaat om wie dé standaard voice-assistent wordt voor alle hardware en toenemend aantal slimme dingen (IoT). Amazon is nog marktleider in de smartspeaker-race, maar voelt de hete adem van Google al wel in de nek. En Apple? Nou die heeft, als we BI moeten geloven, de boot definitief gemist.

Heeft Twitter de weg opwaarts dan toch gevonden?

Het recente vertrek van Twitter-CEO Jack Dorsey en Facebooks COO Cheryl Sandberg uit het Disneybestuur zegt vooral iets over de concurrentie op gebied van video-streaming die het komend jaar gaat losbarsten tussen Disney, Facebook, Twitter en bijvoorbeeld ook Netflix. Het is een indicatie van de toegenomen kracht van Disney - zeker met een overname van 21th Century Fox in het verschiet - en derhalve de goede concurrentiepositie om de slag aan te gaan met de techno's uit Silicon Valley. Tegelijkertijd is het vertrek van Dorsey ook een teken aan de wand voor Twitter dat eindelijk de weg omhoog lijkt te hebben gevonden. Het was immers nog niet eens zo lang geleden, in 2016, dat Disney serieuze pogingen deed om 's werelds digitale vergaarbak van narcistische drammers, Twitter, over te nemen. Ondanks de ogenschijnlijke mismatch van de hoogdravende Twitterstemmen met Disney's suikerzalvend sprookjesgezang, zag Disney in het noodlijdende sociale mediabedrijf een relatief goedkope optie voor een kansrijk videostream-medium. De verhoudingen liggen inmiddels anders.

Lees verder

Intel adviseert eigen Spectre & Meltdown-patches niet te gebruiken

Dat chipfabrikant Intel betere dagen heeft gekend, zal u niet verbazen. Begin deze maand werd bekend dat de twee beveiligingslekken in de chips, bijgenaamd Spectre en Meltdown, het merendeel van de laptops, PC's,  tablets en mobiele telefoontjes kwetsbaar maakt voor hackers. En dus is het alle hens aan dek voor de chipmaker. Dat het euvel niet eenvoudig is op te lossen, moest eerder Microsoft al toegeven: met name computers draaiend op Windows 7 en 8, met oudere processoren, werden aanzienlijk minder snel door de nodige updates die de boel moesten fixen. Deze week maakt de WSJ bekend dat 'Intel is quietly advising some customers to hold off installing patches that address new security flaws affecting virtually all of its processors'. Lekker dan. Iets te gehaast ontwikkeld misschien. De oplossingen zouden zelf bugs bevatten en problemen veroorzaken bij het rebooten. Intel zelf zegt dat het daarbij gaat om oudere chips (zie statement). Intel werd in juni vorig jaar door o.a. Googles Project Zero-team (mail) al van de lekken op de hoogte gesteld maar deed weinig, behalve maandenlang  zwijgen. Of Intel-CEO Brian Krzanich inderdaad in november vorig jaar met deze voorkennis bijna 900.000 Intel-aandelen á $24 miljoen van de hand deed, zal nog moeten blijken.   

Zelfs Obama is nu kritisch op invloed sociale media

Gisteren betoonde voormalig POTUS Obama zich tegenover een uit zijn pensionering gerukte, mozaïsch bebaarde David Letterman kritisch t.a.v. de toenemende invloed van sociale media op de Amerikaanse zoön politikon (politiek dier). Netflix gaf de liberale, altijd grijnzende oud-presentator van de Late Show met My Next Guest Needs No Introduction With David Letterman (trailer) een streamers-podium waarop hij genoegzaam met beroemde zielsverwanten kan keuvelen over maatschappij en politiek. Obama, die tijdens zijn presidentschap geen kans onbenut liet om alle wegen te vrijwaren van alle obstakels die de hipsters uit Silicon Valley weerhielden van nominale wereldheerschappij over het sociaal-digitale veld, lijkt van zijn geloof te zijn gevallen. 'We do not share a common baseline of facts', aldus Obama, om vervolgens te beweren dat de sociale media, meer nog dan de Russen - 'die er alleen maar gebruik van hebben gemaakt' - verantwoordelijk zijn geweest voor de 'political polarization' in de VS. 

Lees verder

Door de 'Switch' is Nintendo weer helemaal terug

Een paar jaar jaar geleden leek het einde verhaal voor Nintendo. Het aanvankelijke succes van de Wii kon met een nieuwere versie (Wii-U) niet worden voortgezet. De inkomsten daalden jaar na jaar. Een lichtpuntje was natuurlijk de Pokémon Go-hype in 2016, waardoor de Nintendo plotsklaps heel veel meer waard werd. De vreugde was van korte duur. Toen bekend werd dat Nintendo aan de hype relatief weinig verdiende, viel het aandeel weer terug. Mobiele gaming levert onvoldoende op. Dus terug naar de consoles. In maart 2017 kwam Nintendo met de 'Switch' op de proppen. De Switch is een hybride waarmee zowel traditioneel op een tv-scherm als op een tablet gegamed kan worden. Een origineel idee, volstrekt nieuw zelfs, maar was er markt voor met de X-box One en PS4 als sterke concurrenten? Ja dus. De BBC meldt dat de Switch op dit moment de bestverkopende console is van de VS. De teller staat op 4,8 miljoen exemplaren sinds de release. De Switch breekt daarmee het record van 'fastest selling console' van de VS dat al op naam stond van Nintendo met de Wii. Ook in Japan doet de spelcomputer het goed met 3,4 miljoen verkochte exemplaren. Wereldwijd zijn ongeveer 10 miljoen Switch-consoles verkocht en de teller loopt hard door. De game-verkoop gaat mee in het kielzog natuurlijk. Volgens nasdaq.com bezitten de Switch-eigenaren in de VS 'more than 60% of Switch owners have Super Mario Odyssey and over 55% own The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Roughly 50% and 20% Switch owners possess Mario Kart 8 Deluxe and Splatoon 2, respectively.' Nintendo is er weer dus en mag als klap op de vuurpijl binnenkort ook nog Pokémon Go lanceren op 's werelds grootste gamemarkt, China.


Gevecht om Amerikaanse netneutraliteit gaat keihard door

De strijd om de Amerikaanse netneutraliteit is een bloedserieuze aangelegenheid. Een korte update. Dat netneutraliteit ook voor veel Amerikanen alles behalve kattenpis is, ondervond Ajit Pai, voorzitter van de Federal Communications Commission (FCC) de afgelopen weken bijna aan den lijve. Behalve de absolute pispaal van radicaal libertijns Amerika op Twitter, werd hij door overtuigende doodsbedreigingen tweemaal gedwongen een publiek optreden te cancelen. Allemaal nadat de FCC vorige maand Obama's neuneutraliteitsregels de nek heeft omgedraaid. Goed, gevaarlijke gekkies even daargelaten, deze week werd na wat schaafwerk dan eindelijk de formele en corpulente (539 pag.) tekst van de intrekking door de FCC gepubliceerd (pdf). Daarmee is de kous niet af natuurlijk. Want, veel Amerikaanse Staten willen binnen hun bevoegdheid netneutraliteits-regels regelen dan wel de FCC gaan aanklagen. En dan is er de Internet Association (IA), misschien wel het machtigste lobby-instituut van de VS, waarbij alle techmonsters uit Silicon Valley (o.a. Facebook, Google, Netflix) zijn aangesloten. Zij willen niet dat providers een slaatje slaan uit hún digitale diensten door deze via aanbiedingen of voorkeuren met sneller of langzamer internet aan te bieden. Nee, zij willen alle controle en liefst ook alle dollars vrij internet voor iedereen. In de woorden van de voorzitter van de IA: 'This rule defies the will of a bipartisan majority of Americans and fails to preserve a free and open internet.' Mmja, sure. Het behouden van het vrije internet is in ieder geval wel de enige motivatie voor Free Press, Public Knowledge en andere verbeter-de-wereld-organisaties om in de komende weken de FCC aan te klagen. De IA heeft laten weten zich bij deze organisaties aan te sluiten. Komt erop neer dat met voldoende steun (cash) straks de beste advocaten worden ingezet. Dat maakt het gevecht er alleen maar interessanter van.

Ubers Kalanick verliest macht, wordt wel miljardair

Nog maar een paar maanden geleden lagen oprichter en toen al voormalig CEO Travis Kalanick met aandeelhouder Benchmark in de clinch. Benchmark zag het niet meer zitten met Kalanick vanwege de hoeveelheid bagger die Kalanick direct of indirect in de voorgaande jaren heeft veroorzaakt. Maar het lukte Benchmark niet om de invloed van Travis op het Uber-bestuur te beperken. Uiteindelijk lijkt hij nu dan toch min of meer aan de zijlijn te zijn gezet. Niet door toedoen van Benchmark, maar als gevolg van een flinke investering ($10 miljard, meer hier) in Uber door een consortium geleid door de Japanse Softbank, dat daarmee een meerderheidsbelang neemt in het geplaagde taxibedrijf. Kalanick, die 10% van de Uberaandelen bezit, 'stands to reap about $1.4 billion from the transaction with SoftBank Group Corp. and a consortium of investors who have agreed to buy equity valuing Uber at $48,' zegt Bloomberg. Dat maakt de man in één klap miljardair. Kalanick verkoopt 29% van zijn aandelen, Benchmark volgt met 14,5% ($900 miljoen). Andere aandeelhouders verkopen ook een deel van hun belang. Uiteindelijk zal de Softbank-groep 17,5% van de Uber-aandelen bezitten, gevolgd door Benchmark met 15%. Conditioneel in de Softbank-Uberdeal was een andere governance-structuur met 'equalizing the voting power of different share classes and increasing the size of the board to 17 to allow for new independent directors' als maatregelen. Dat beperkt de macht van Kalanick, die nog steeds bestuurslid is, aanzienlijk. Kalanick heeft altijd gezworen nooit zijn aandelen van de hand te doen, maar lijkt nu toch gezwicht. Misschien heeft hij eindelijk door dat zijn tijd bij Uber ten einde is en dat de nieuwe CEO Dara Khosrowshahi dé man is die de boel in 2018 rigoureus moet gaan schoonvegen.

Trump redt ons voorlopig van de internetcensuur

Massahysterie, hyper-correctheid en censuurdreiging. Begrippen die typerend zijn voor de ontwikkeling van de sociale media in 2017 en waarschijnlijk ook de tendensen in 2018 voorspellen. We hoeven maar te wijzen op de #metoo-hetze dat begon met de aanpak van mannetjesputter Harvey Weinstein en ontaarde in een misandristische heksenjacht met de sociale media als voornaamste martelwerktuig. Hoor en wederhoor, een gerechtelijk onderzoek om de feiten vast te stellen? Dacht het niet. Maar het mág, immers: er is vrijheid van meningsuiting. Evengoed de hetze rondom GeenStijl/Dumpert zelf, u weet het vast nog, een verzameling schrijvende witte vrouwen pleegden via alle mediakanalen broodroof door onze sponsoren te beschuldigen van het financieren van 'online verkrachting'. We weten weer waarom 'hysterie' een etymologische afgeleide is van het oud-Griekse ὑστέρα, 'baarmoeder'. Even vingertjeswijzend hypercorrect als humorloos deze actie, maar het mág, want: vrijheid van meningsuiting dus. Maar als ook ministers meezeulen in de massahysterie, en voor politiek gewin hun steun gaan uitspreken of erger (dat is niet gebeurd) regels voor de media gaan stellen, dan ligt censuur op de loer. Aan humor ontbrak het ook de Amerikaanse politici toen bleek dat de cyberlegers van Poetin de Amerikanen via voornamelijk de platforms van Facebook, Google en Twitter hadden getorpedeerd met nepnieuws om de uitslag van de presidentsverkiezingen naar hun hand te zetten. Kwam de Amerikaanse democratie in gevaar?

Lees verder

De nieuwe Samsung Galaxy is al onderweg

Na Samsungs ontploffende batterij-malaise is het zoals u weet nu Apples beurt voor een battery-gate. Concurrent Samsung reageerde beleefd doch smalend op Apples malaise: 'We do not reduce CPU performance through software updates over the lifecycles of the phone' (Forbes). Maar ja, de iPhone X verkoopt toch wel erg goed. Dus een prima moment voor Samsung om via allerlei achterdeuren even flink te lekken om aan te geven dat de Galaxy S9 en S9 plus eraan komen. Volgens de laatste speculaties gaan de nieuwe vlaggenschepen van Samsung begin januari in productie en worden eind februari op Mobile World Congress in Barcelona gepresenteerd. De modellen zijn door Samsung al aan de Amerikaanse telecomwaakhond (FCC) voorgelegd (link en link), wat zoveel wil zeggen dat de technologie is ontwikkeld en productie kan beginnen. Verder zijn er heel veel geruchten rondom de technische specificaties en het uiterlijk van de nieuwe Galaxy-phones (zie hier een overzicht), maar het lijkt erop dat het simpelweg neerkomt op een verbeterde versie van het S8- en S8 plus-model. Apple en Samsung knokken dus rustig door in 2018.

Japanners bepalen de toekomst van de cryptomunt

Nu het oliebollendeeg al staat te rijzen op de kachel en het vuurwerk uit de schuur is gehaald, is het moment daar om vooruit te kijken. 2017 is het jaar van de Bitcoin geweest waarin de definitieve vestiging van de blockchain in het mondiale volksbewustzijn gestalte heeft gekregen. Het komend jaar wordt misschien domweg het jaar van de waarheid voor de blockchain. Wanneer, en of, de BTC-tulpenmanie ophoudt en de bubbel knapt, valt niet te zeggen. Wel is inmiddels duidelijk wie er in hoge mate verantwoordelijk zijn geweest voor de gekte. Volgens Reuters is het 'Japan’s army of retail investors' geweest, die 'have emerged as a major force in bitcoin’s spectacular rally, now accounting for an estimated 30-50 percent of trading in the cryptocurrency as it spikes to record highs.' Deze stelling baseert Reuters o.a. op cijfers van Jpbitcoin.com, een Japanse bitcoinwebsite waaruit blijkt dat 'yen-based bitcoin trades reached a record 4.51 million bitcoins in November, almost a half of the total of the world’s major exchanges of 9.29 million bitcoin.' Niet alle Japanse gokgekkies hebben hun winsten geïncasseerd. Er bestaat een redelijke kans, volgens een expert van Nomura (artikel Bloomberg) dat dit in Q1 2018 gaat gebeuren met als direct gevolg 'a potential boost to real GDP growth on an annualized quarter over quarter basis of up to about 0.3 percentage points'. Toch moet men altijd een beetje voorzichtig zijn met cijfers rondom de BTC.

Lees verder