301 topics
@S. de Graaf

Krijgt Pokémon Go eindelijk wat serieuze concurrentie?

Het mag een wonder heten dat twee jaar na de hemelbestormende lancering van Pokémon Go er nog steeds zo weinig concurrentie is binnen de AR-gaming. Inmiddels zijn er wel een aantal kapers op de kust verschenen. Kan belangrijk zijn, voor u 't weet neemt de volgende rage uw kind, kleinkind of partner ineens tijdenlang mee op verzameljacht naar alle uithoeken van het land. Eind mei werd in aanloop naar de zoveelste JP-filmpremière de game Jurassic World Alive door gamemaker Ludia gelanceerd waarbij men dino's, of eigenlijk  hun DNA, vangt om vervolgens te klonen. Helaas is deze game in vrijwel alle opzichten zelf een kloon van het jaag-verzamel-en-evolve-concept van Go. Het overdonderende succes van de Go-formule lijkt de creativiteit van de concurrentie wat te temperen. Er is binnen het AR-gaming-genre wel wat meer mogelijk dan het via geolocatie spotten, verzamelen en evolueren van beestjes. Denk daarbij bijvoorbeeld aan een meer queeste-achtige opzet. Dan zou er - doe es gek - zelfs iets van een verhaallijn in de game geweven kunnen worden. Wellicht. De ontwikkelaars van Next Game kwamen afgelopen donderdag wél met iets anders: The Walking Dead: Our World (iOS & Android). En dan hebben we het natuurlijk over zombies, die we nu eens niet gaan verzamelen, maar gewoon killen net als in de serie. Een shooter dus, waarbij het doel is om te overleven. Een welkome afwisseling van de fluffy grootogige oote-oote-oote-boe-beestjes van Go en heerlijk 'defrustrerend' na een lange werkdag, dat zeker, dus mogelijk alleen daarom al succesvol. Misschien niet heel kindvriendelijk alleen. Voor de echte opvolger van Go zijn de ogen gericht op de maker van de game zelf: Niantic. Zij zijn bezig met een Harry Potter-versie van Go, Wizards Unite (niet te verwarren met Jam City's wat geflopte Hogwards Mystery). Dit jaar zou de game, waarover verder weinig bekend is, uitkomen, maar daar zijn inmiddels twijfels over. Het is dus even zombies mollen afwachten dus tot Niantic zelf met een opvolger komt.

O nee! AT&T wil HBO gaan 'netflixibiliseren'

Het gevaarlijke spel van de Amerikaanse tech- en entertainment-prinsen om de mondiale streamdienstkroon is al een tijdje onderweg in het weinig fantasy-volle hoofdstuk der mega-overnames. Zo nam Disney recent het Fox-imperium grotendeels over en heeft een Amerikaanse rechter telecommunicatie-reus en pay tv-aanbieder AT&T toestemming gegeven om Warner Media toe te eigenen. Iedereen (Disney, Amazon, AT&T) aast erop om het succesvolle Netflix van haar 'iron throne' te stoten en jaagt op meer-meer-meerrrr content. Dat de laatste overname voor de liefhebbers van kwaliteitsseries als Game of Thrones of West World onder u geen ver-van-mijn-bed-show is, volgt uit dit artikel van de NYT. Serie-maker HBO is namelijk een belangrijk lid van de Warner Media-familie en hoewel AT&T vooraf plechtig had beloofd dit pareltje met rust te laten, lijkt dit post-uitspraak toch niet helemaal het plan. Wat gaat AT&T doen met HBO? De nieuwe ceo van de nieuwe Warner-divisie, de AT&T'er John Stankey, verwoordde het nieuwe beleid als volgt: 'I want more hours of engagement. (...) Because you get more data and information about a customer that then allows you to do things like monetize through alternate models of advertising as well as subscriptions, which I think is very important to play in tomorrow’s world.' Oftwel: het aanbod verbreden en vergroten, zodat er elk uur van de dag kijkers vermaakt kunnen worden. Ergo: meer betalende subscribers en/of advertentie-inkomsten. Nu keken we zonder de revolutionaire kwaliteitsslag die HBO begin dit millennium maakte met series als Rome, The Sopranos, of Boardwalk Empire misschien nog steeds naar het statisch in beeld gebrachte armoedige actiescènes en bloedeloze dialogen van -zeg- Dynasty, The A-team of The Dukes of Hazzard. HBO is groot geworden door puur voor kwaliteit te gaan. Een dergelijke netflixibilisering van het HBO-aanbod is, tenzij er enorm geïnvesteerd wordt en daarbij voldoende tijd in acht wordt genomen voor de opschaling van de content-productie, ondenkbaar zonder kwaliteitsverlies. Of AT&T nog genoeg pecunia over heeft na de overname ($85 miljard), is onduidelijk. Netflix zelf, ironisch genoeg, 'hbo-iseert' juist, en gaat met enorme investeringen helemaal voor de kwaliteitsserie van eigen makelij. Niet voor niets heeft Netflix dit jaar voor het eerst meer nominaties binnengesleept voor de Emmy Awards dan HBO (112 om 108). De Amerikaanse overheid is ondertussen in beroep gegaan tegen de eerdere rechterlijke toestemming voor de overname, vanuit vrees voor een gebrek aan competitie op de markt en bovenmatig hoge consumentenprijzen die dit tot gevolg kan hebben.

Exoskeletten gaan een supermens van u maken

Het exoskelet voor mensen kent u misschien van de film Edge of Tomorrow, waarin soldaat Tom Cruise in exoskelet zich binnen een eeuwigheid van déjà vu's het aliens-slopen tot in de perfectie eigen maakt. Het exoskelet gaf ook Matt Damon in Elysium bovenmenselijke mogelijkheden. Ver van de werkelijkheid? Nope. De ontwikkelingen gaan rap. Er zijn exoskeletten ontwikkeld waarmee u straks langer en sneller kan wandelen, hardlopen, of domweg überhaupt meer uithoudingsvermogen krijgt, of zonder problemen met een zware rugzak de wandelvierdaagse kan lopen. Daarbij gaat het om meer dan enkel versterking van reeds aanwezige fysieke vermogens door een ingenieus buizenstelsel, maar daadwerkelijk om, zoals BBC stelt, 'finding ways of extending the human nervous system into the synthetic world and vice versa.' Met andere woorden: een exoskelet wordt deels een verlengstuk van ons zenuwstelsel. Hierdoor kunnen bijvoorbeeld middelmatige pianisten met kleinere handen dan Rachmaninoff straks de Rach 3 letterlijk moeiteloos opvoeren. Nou ja, bij wijze van spreken dan. Goed, we gaan er wel misschien wel als een unit van Star Treks Borg uitzien, maar kniesoor die daarop let als je bezig bent de marathon van Amsterdam binnen een uurtje af te ronden. Mogelijk is er vanwege deze ontwikkelingen in de toekomst nog hoop voor stratenmakers, bouwvakkers en andere mensen met een fysiek zwaar beroep die straks vervangen gaan worden door goedkoop arbeidende, sterke robots. In ieder geval is er voor mensen met een fysieke handicap veel mogelijk. Dat is misschien wel de grootste winst, nu al en straks zeker.

'Held' Elon Musk gaat de Thaise voetbaljongetjes wel even redden

Het verhaal van de sinds 23 juni vastzittende Thaise voetballertjes en hun coach heeft alles weg van een Hollywood-scenario en kan straks zo verfilmd worden. Mits de jongens tenminste tijdig uit de Thaise Tham Luang Nang Non-grot bevrijd kunnen worden, want zonder 'happy ending' zal deze verfilming misschien voor velen iets teveel realisme bevatten voor een bioscoopbezoek. De jongens bevrijden is geen eenvoudige zaak, gezien de regen en het complexe grottenstelsel. De ganse mensheid kijkt inmiddels gespannen toe hoe de zaken zich verder ontwikkelen. Net als in 2010 in Chili, toen 33 mijnwerkers na een ongeluk twee maanden vastzaten in de mijn van San José bij Copiapó. Liep goed af en is verfilmd. De hartverscheurende brieven van de jongens waarmee zij hun ouders proberen gerust te stellen, zijn zowel een teken van hoop als van onmacht. Wat te doen? Wie of welk bedrijf kan de jongens redden en straks schitteren in een blockbuster? Het Nederlandse pompbedrijf Van Heck gaat eerst - terecht natuurlijk - even puzzelen, al is de voorspelde regen voor de pomp-opties weinig goeds. Niet getreurd, want tech-koning en heilsprofeet Elon Musk heeft zich er ook al mee bemoeid. U weet dat Musk zijn business bestuurt zoals Trump de wereld: per Twitter. Waarom? Een grot is een soort tunnel toch? En Musk graaft tunnels en heeft dus een expert-team naar Thailand gestuurd. Maar ook de 'MUSKetiers' moeten eerst even puzzelen. De ideeën worden lekker per tweet besproken. Een 'inflatable tube with airlocks', leuk idee, maar werkt niet, misschien dan een 'kid size submarine'? Te cool natuurlijk, 'Extremely robust', echt wel. Yep, it's Elon Musk to the rescue! Nu leven we in een barmhartige-samaritaan-economie natuurlijk, waarin bedrijven juist ook voor de pr pro deo goede daden verrichten. Net als in Puerto Rico na de orkaan, toen niet alleen Musk, maar ook Google te hulp schoot. Niets mis mee, en al zijn de kansen momenten vaak niets meer dan media-gedreven momentums en dragen de oplossingen lang niet altijd bij aan de structurele veroorzakers van humanitaire drama's , dan nog is de geboden hulp en aandacht een positieve iets. Zaken zoals bijvoorbeeld het gebrek aan medicijnen en vaccinaties waar Bill Gates zonder teveel opsmuk miljarden aan uitgeeft, trekken natuurlijk iets minder de spotlights. Le style est de l'homme même, zeggen de Fransen. Bill dan ietsje meer dan Elon.

Social

Het elektro-vliegtuig komt, maar niet vliegensvlug

Na de elektrische auto kan de 'next step' weinig anders zijn dan de e-plane, oftewel, de ontwikkeling van het elektrische vliegtuig. In de zaterdageditie van het FD is een mooi overzichtsartikel te lezen waarin een aantal belangrijke, maar qua doel, projectschaal en functionaliteit van het eindproduct zeer uiteenlopende, initiatieven op één hoop worden gegooid. Zo worden er elektrische sportvliegtuigjes ontwikkeld door Sloveense Pipistrel en Airbus en wordt er lustig op los gepionierd op gebied van de elektrische personen-drone of e-plane die als air-taxi dienst of surrogaat-auto moet gaan dienen. De eerste soort e-plane is een leuk spele-dingetje voor verveelde miljonairs met een vliegbrevet. Over het tweede soort, de elektrische air-taxi en auto-vervangend personenvliegtuig of -taxi, kan, vanwege regelgeving-kwesties en infrastructurele voorwaarden niet met zekerheid gesteld worden of deze op grote schaal überhaupt gebruikt kunnen of mogen worden. Het gaat dan allemaal om relatief kleine vliegtuigjes waar meestal 2 tot 5 personen in passen. De belangrijkste ontwikkeling - ook voor het milieu enzo - is natuurlijk die van de grotere e-planes, waarmee wij straks allemaal onze business-trips en vakantiereisjes gaan maken. Immers, 'Op dit moment is luchtvaart verantwoordelijk voor 2,5% van de wereldwijde uitstoot van koolstofdioxide'. Welja. Ding is dat er juist op dit vlak veel minder gebeurt dan op het domein der e-air-taxi's, e-sportvliegtuigjes- en e-personendrones. Nu is EasyJet bezig met Wright Electric om binnen 10 á 15 jaar een elektro-vliegtuig te ontwikkelen dat 150 personen kan vervoeren over afstanden tot 500 km (filmpje hier). Siemens, Airbus en Rolls Royce hebben eind vorig jaar eveneens aangekondigd een dergelijk vliegtuig te ontwikkelen, al gaat het om een hybride, 'with one of the aircraft’s four gas turbine engines replaced by a two megawatt electric motor.' Eigenlijk telt dat niet. Leuke initiatieven, maar voorlopig onvoldoende om de markt te veranderen. Het zal daarom, zoals het FD terecht stelt inderdaad 'nog tot zeker 2050 duren voor grote passagierstoestellen elektrisch vliegen'. De voornaamste hobbel is zeker niet alleen het gewicht van de batterijen die nodig zijn, zoals het artikel suggereert. Het jaar 2050 is nog een optimistische inschatting, want als de reductie van CO2-uitstoot de belangrijkste motivatie is, dan moet het enorme woud van e-windmolens dat nodig is de landende en opstijgende e-vliegtuigen niet gaan hinderen. Niet alle elektriciteit is vanzelfsprekend groen. Allesbepalend, even afgezien van zaken als veiligheid en beperkte vliegafstanden, is natuurlijk het prijskaartje dat aan de groene e-tickets zal gaan hangen. Misschien moet Elon Musk snel vliegtuigen gaan maken.

Twitter maakt schoon schip met de grote dweil

Maar liefst zeventig miljoen accounts verwijderde of 'schorste' Twitter in de maanden mei en juni van dit jaar. Dat concludeerde de WP op basis van een dataonderzoek. Ook deze maand gaat Twitters schoonmaakoperatie met hetzelfde tempo en rigor door, waarbij fake-accounts, twittertrolls, nepnieuwsverspreiders, illegitieme bots en andere gespuis rücksichtslos uit het nest worden gegooid. Dat doet Twitter natuurlijk niet zomaar. U weet misschien nog hoe Twitter, samen met Google en Facebook eind vorig jaar onder vuur werd genomen in het Amerikaans Congres door zowel Republikeinen als Democraten vanwege de grote hoeveelheden fake-accounts en bots van Russische origine in aanloop naar en tijdens de presidentsverkiezingen. Dat alleen geeft genoeg 'incentive' om over te gaan tot de grote schoonmaak, want voor je het weet worden er wetten gemaakt die de verantwoordelijkheid voor de 'content' veeleer bij het platform leggen dan bij de individuele maker of uploader. De kwantiteit van geschorste accounts doet vermoeden dat Twitters eigen schattingen rondom fakers & spammers (minder dan vijf procent van het totaalaantal actieve gebruikers) en bots (8,5%) niet helemaal klopt. Maar dat wisten we natuurlijk al. Bruto gebruikersaantallen zijn niet relevant, alleen 'Legitimate human users' tellen, want zij zijn 'the only ones capable of responding to the advertising that is the main source of revenue for the company' en als zodanig 'are central to Twitter’s stock price and broader perceptions of a company that has struggled to generate profits.' Twitter verwoordt haar motief in mooi liberaal-ideologische vertoogtaal, zoals we dat gewend zijn van de wereldverbeteraars ut Silicon Valley: 'One of the biggest shifts is in how we think about balancing free expression versus the potential for free expression to chill someone else’s speech.' Twitter wil uw vrije mening beschermen tegen de vrije mening van anderen. Ach ja, neemt niet weg dat een schoon Twitterschip met 336 miljoen aantoonbare actieve gebruikers natuurlijk interessanter is voor adverteerders dan een enorme gebruikersbulk zonder duidelijk profiel. Dat is eigenlijk het beste motief voor deze grote schoonmaak. Want, Twitter maakt - jawel - inmiddels winst en wil dat zo houden. Tijdens het vierde kwartaal van 2017 vond het eerste winstwonder plaats, dat ook het eerste kwartaal van dit jaar werd voortgezet. En zeker nu Facebook zo formidabel gezichtsverlies heeft geleden, is een 'schoon' Twitter misschien een geschikt alternatief voor veel adverteerders. Ceo Jack Dorsey weet wat hij doet.

MIT's hi-tech dromenvanger kan uw creativiteit vergroten

Dromen zijn wellicht bedrog, maar als u wakker wordt, dan kan het inderdaad zo zijn dat u nog steeds droomt, in die zin dat de inhoud van de droom op uw wakkere toestand en cognitieve vermogens een bepaalde invloed uitoefent. Dat dit geen Freudiaans geneuzel is 'bewijst' (volgens de uitvinders dan) de Dormio, die is ontwikkeld door de grote breinen van MIT. Wat het doet? The Dormio system allows for access to semi-lucid sleep states that can successfully influence, extract information from, and leverage cognition happening during early stages of sleep in order to augment creativity.' De cognitieve toestand tussen slaap en wakkerheid, ook wel de hypnagogia-staat genoemd (die voorafgaat aan de REM), is vatbaar voor positieve beïnvloeding waardoor bepaalde cognitieve vermogens kunnen verbeteren. De hypnagogia-toestand is voor vele kunstenaars, met name Dalí, vanwege de hallucinerende beeldmixen die het brein dan maakt een inspiratiebron geweest. Met een speciale handschoen worden biofuncties (hartslag, spiercontracties, huid-conductie) gemeten waardoor men weet of de slaper zich in de juiste toestand bevindt. Als dat zo is dan worden er via een app of robot woorden ingefluisterd voordat de diepe slaap intreedt. De woorden bepalen volgens de onderzoekers de droominhoud en dat kan 'influence our own processes of memory consolidation, creative insight generation, gist extraction, and emotion regulation that are so deeply sleep-dependent.' Dus nee dromen zijn wel even iets meer dan bedrog. Het onderzoek zelf staat nog in de kinderschoenen, dus of u straks allemaal aan een Dormio-infuus de nacht moet doorbrengen om beter te presteren op uw schildercursus is nog een kwestie van afwachten. 

Bitcoinschepper Satoshi Nakamoto schrijft misschien een boek

Zou het toeval zijn? Afgelopen vrijdag verscheen er op een aan dé Satoshi Nakamoto gerelateerde (zegt men) website deze aankondiging van de man (of vrouw). Tromgeroffel, want joh, wat zou dé onbekende Schepper van de Bitcoin juist op het moment dat de koers van zijn schepping onder de $6000 zakt, Zijn uitverkoren crypto-volk te melden hebben? Nou, Satoshi gaat een boek schrijven of een kort verhaal over het ontstaan van de Bitcoin en geeft alvast een voorproefje (excerpt) van de aanstaande literaire revelatie die er misschien ('It's currently just a possibility for now.') gaat komen. De grote crypto-messias is dus bezig met zijn Genesisverhaal. Over zijn intentie is de illustere Bitcoin-God duidelijk: 'I wanted the people and the facts to be known. Or as much of it.' En och ja er is ook een eenvoudige cryptopuzzel toegevoegd op de website, waarvan de oplossing namen zou noemen die gerelateerd zijn aan de titel van het boek. De oplossing volgens Bloomberg 'appears to be "honne and tatamae," or "tatemae," which according to Wikipedia is a Japanese expression that describes "the contrast between a person’s true feelings and desires" and "the behavior and opinions one displays in public."'. Een anagram ook waarschijnlijk. Diepe wijsheden hoor, je ruikt de wietgeur er bijna doorheen. In het excerpt worden sleutelfiguren uit de crypto-community genoemd, wordt er gerefereerd aan cypherpunk-beweging waar de toen 14-jarige Satoshi mee in aanraking is gekomen en wordt ook het schaalprobleem van Bitcoin aangeroerd. Het is leuk weekendvermaak dat lijkt te zijn opgesteld door een stel blowende SJWers die wellicht het vertrouwen in de cryptomunt weer wat willen herstellen. Maar meer dan dat ook echt niet.

Er is iets nieuws in medialand. Het heet LUCKY13

Is het een live tv-prijzenquiz? Is het een interactieve game-app voor mobieltjes? Neen, het is de eerste 'mobile-first gameshow', een hybride die het midden houdt tussen een televisie-quiz en een interactieve app. Of live app-tv, zo u wilt. Uit de koker van super(media)man John de Mol (Talpa) die de formule slim afgekeken heeft van de HQ Trivia-app die door New Yorkse Intermedia Labs is ontwikkeld. Het concept is simpel. Streamende deelnemers kunnen via de app dagelijks dertien kennisvragen beantwoorden via multiplechoice-opties. Bij een fout antwoord valt men af. Onder de overgebleven winnaars wordt een som prijzengeld verdeeld. Is weer eens wat anders dan horoscoop-tv. De live show wordt elke werkdag uitgezonden door SBS6 en is vooralsnog dus de enige in zijn soort in Nederland. Goed. Je moet toch wat nu mensen steeds meer streamen en de tv laten voor wat het is. De show wordt gepresenteerd door een wat jolige (DJ) Rob Janssen, alias Lamme Frans, ditmaal in een sublieme lullo-vertolking die de karakters van Van Binsbergen, Kerstens & Kamphuijs perfect combineert. Je houdt ervan, of juist niet. Of LUCKY13 kans van slagen heeft? In de VS wordt HQ gespeeld door twee miljoen mensen (in het VK 200.000) als we The Guardian moeten geloven. Tot dusverre spelen er naar verluidt dagelijks al 30.000 mensen mee met het spel. SBS lanceerde de app begin deze maand en lijkt na wat opstartproblemen in technisch opzicht nu goed te draaien. Dat lijkt op een goede start. Of men in Nederland massaal zal gaan voor een mobile-first triviant-quiz, zal moeten blijken. Deelname is in ieder geval gratis en reclameboodschappen zijn slim verwerkt in de vragen zelf (= minder irritant dan commercials). Het is op zijn minst weer eens wat anders.

Apple geeft 'Maps' een rigoureuze doorstart. Aandeel TomTom zakt

Misschien herinnert u zich de erbarmelijke start van Apple Maps in 2012 nog? Toen Apple met de lancering van haar 'Maps' het veel betere Google Maps als 'default' kaartapplicatie voor de iOS links liet liggen. Hybris was het. Zelfs verstokte Apple-fans schreeuwden moord en brand. De app begon als een fiasco, een 'plethora of bugs and inaccuracies' (Macworld) die pas na veel ad hoc fixwerk is het geworden tot wat het nu is: een mindere variant van Google Maps. Edoch, Apple is Apple, en laat het daar niet bij zitten. Dus wordt Apple Maps vanaf de grond verherbouwd. Apple lijkt in alles Google na te apen, maar dan natúúrlijk beter. Volgens TechCrunch gebruikt Apple 'first-party data gathered by iPhones with a privacy-first methodology and its own fleet of cars packed with sensors and cameras.' Apple blijft ook voor de nieuwe kaartdienst tappen uit het data-vaatje van ons eigen Mokumse TomTom. Dat lijkt goed nieuws voor TomTom die Apple Maps al vanaf het eerste uur van data voorziet, ware het niet dat het aandeel volgens Bloomberg bij het indalen van het nieuws zakte met 1,7%. Apple bouwt een eigen database voor deze nieuwe app en gaat hiervoor minder afhankelijk worden van partners als TomTom. Blijft toch een beetje de vraag waarom Apple zo nodig de beste wil zijn, ook met camera-autootjes de wereld in kaart wil brengen en een nieuwe domper riskeert. Apples nieuwe app zal deze herfst als in Californië te gebruiken zijn. Het duurt dus nog wel even voordat uw privacy naast door een goochelstreetfiew-wagen, ook een appelauto wordt geschonden.