329 topics
@S. de Graaf

ZUCHT! De Dalai Lama is in Nederland en heeft een mening over tech

De uitspraken van de Dalai Lama zijn niet de doorsnee goedlachse meningen van een verschopte Tibetaanse theocraat; het zijn wijsheden die hij speciaal voor u uit het boeddhistische nirwana heeft geplukt teneinde momentaan een stukje van uw donkere kapitalistische werkelijkheid te verlichten. Wijsheden verpakt in de vorm van eenvoudige zinsnedes die zich richten op onze moderne morele tweederangswereld waarin wij geldschieters westerse, overwerkte en gestresste individuen gevangen zijn als in Plato's schemergrot. Het beste komt de Lama tot zijn recht als hij met een westers, nog niet volledig door het consumentisme verpest kind over iets ethisch-moreels mag praten. Gisteren, schrijft het FD, was de 'Bhodhisattva van de Compassie' in onze eigen Mokumse Nieuwe kerk om daar met een 12-jarig, gehandicapt meisje te spreken over 'Compassion and Technology'. I-dé-aal! Het meisje had haar eigen handen aan meningitis verloren en droeg bionische surrogaten. Een mooie - zij het wat bedachte - aanleiding om eens over tech een paar wijze uitspraken te doen. Helaas ging het dus weer eens niet over zijn eigen weinig democratische positie. Ook niet over in hoeverre China's bezetting van het straatarme Tibet sinds 1959  - zeker nu - achteraf gezien best kan worden geduid als een bevrijding van een uiterst conservatief religieus regime dat deze armoede alleen maar zou hebben voortgezet. 

Lees verder

Een écht sprookje! YouTube-kanaal Little Baby Bum voor miljoenen verkocht

Het YouTube-kinderkanaal Little Baby Bum van het Britse echtpaar Holder is verkocht voor naar schatting een paar miljoen euro. Een modern sprookje op zichzelf. Gevalletje 'grootse prestaties met een klein, onbeduidend begin'. Zo schreef J.R.R. Tolkien ooit zijn eerste fantasy-boek (The Hobbit) om zijn kinderen te vermaken en schreef de werkloze, steuntrekkende J.K. Rowling het eerste Harry Potter-deel in de rustige hoekjes van pubs, met haar jonge dochter naast zich in de kinderwagen. Met een soortgelijke onbeduidendheid zocht Derek Holder rond 2011 op YouTube naar goede video's met kinderrijmpjes of liedjes om ongestoord met de vrouw een volgend kind te maken zijn baby even te vermaken en vond de kwaliteit teleurstellend. Vervolgens - u raadt het al - begon hij met echtgenote Cannis een eigen kanaal op YouTube waarmee het jonge grut wel middels kwalitatief hoogwaardige oote-oote-boe-video's eindeloos gehypnotiseerd kon worden. Het koosnaampje voor hun dochtertje werd de naam van het kanaal: 'Little Baby Bum'. Het werd een succesverhaal. Baby Bum staat met 17, 5 miljard views inmiddels in de lijst van best bekeken YT-kanalen fier op nummer negen. Leuk sprookje natuurlijk, maar ondertussen gaat het wel om keiharde businessbelangen. De koper, Moonbug, is opgericht door o.a. voormalig Disney-medewerker Rene Rechtman. Volgens Bloomberg was Rechtman eerder betrokken 'in one of the biggest deals on YouTube: the sale of Maker Studios to Disney, which paid more than $650 million for the network of tens of thousands of YouTube channels.' Disneys zoektocht naar content om haar eigen streamingdienst volgend jaar te vullen, speelt ongetwijfeld mee. De strijd om content tussen Disney, Netflix en anderen brengt in ieder geval de wereld der streamers of OTT-diensten dichterbij die van de YouTube-makers en creëert soms, bij toeval, dus ook wel eens een waargebeurend sprookje.

EU geeft Trump andermaal de vinger ten aanzien van Iran

Terwijl Trump zijn voornemen doorzet om $200 miljard aan Chinese importgoederen te tariferen, zoekt de EU naar wegen om de handel open te houden met een andere vijand van de Amerikaanse president: Iran. Want ja, de Amerikaanse terugtrekking uit Obama's atoomdeal (2015) was de EU een beetje te unilateraal, bovendien wil ze goedkope olie zag ze geen directe aanleiding tot opzegging en het weer optrekken van de oude handelsbarrières. Volgens de FT gaat het om het opzetten van een 'payments channel', dat Europese bedrijven in staat stelt om ondanks de Amerikaanse sancties met Iraanse bedrijven zaken te blijven doen. In november wordt een tweede golf van sancties door de VS opnieuw ter handen genomen. Deze zijn vooral gericht op de olie-export en transacties met de centrale bank van het land. Volgens DW is 'Iran to be barred from conducting transactions using US dollars and on November 4, it will be cut off from international payment systems. De zogenaamde E3 landen, te weten Frankrijk, Duitsland en het nog niet helemaal gebrexite VK, hebben Obama's deal ondertekend en zijn nu in overleg met de Europese Commissie en EU-diplomaten om de Europese handel met Iran te continueren. Het is niet de eerste keer dat de EU Trump in deze kwestie de vinger geeft. Afgelopen maand trok de EU €18 miljoen aan steungelden uit de kast "in support of sustainable economic and social development of in the Islamic Republic of Iran', als deel van een totaalpakket van €50 miljoen tot groot ongenoegen van de Amerikanen. Ook is het 'blokkade-instituut' (info) dat was opgesteld in 1996 om Europese bedrijven te vrijwaren van Amerikaanse sancties tegen destijds Cuba, van stal gehaald. Trump had immers gedreigd om ook Europese bedrijven die zich niets van de Amerikaanse sancties aantrokken te beboeten. Dit instituut acht deze sancties illegaal, alsmede de naleving ervan door Europese bedrijven. Zij kunnen er in principe zelfs voor beboet worden. Klinkt als het geritsel van een papieren tijger. Dat zou wel eens anders kunnen zijn voor dit betaalkanaal, waarvan de definitieve vorm nog niet helder is. Wie weet kan de EU een keer echt teruggrommen.

Noord-Korea omzeilt sancties, verkoopt stiekem software via Facebook en Linkedin

Dat Kim Jong-uns Noord-Korea ondanks zijn maoïstische haardracht en kledingstijl, meegaat met zijn (moderne digitale) tijd, bewijzen de nieuwe maatregelen die de US Department of Treasury heeft uitgevaardigd tegen een Chinees en Russisch IT-bedrijf en hun ceo (meer info hierrrr). Het gaat om het Chinese Yanbian Silverstar Network Technology alias 'China Silver Star' en haar Noord-Koreaanse ceo, Jong Song Hwa en zusterbedrijf Volasys Silver Star dat in de Russische stad Vladisvostok resideert. China Silver Star verdiende tot dusverre 'millions of dollars from collaborative projects with and other companies' en het later opgerichte Volasys 'had earned hundreds of thousands of dollars in under a year'. De acties houden verband met de sancties die de VS en de internationale gemeenschap hebben opgelegd om Kim te dwingen tot denuclearisering. Hoe de bedrijfjes hun IT-diensten aan de man brachten? Volgens de WSJ gebruikten zijn daarvoor (fake-)accounts en advertentiemogelijkheden van i.a. Facebook en  Linkedin. Yep, naast voor verkiezingsinmenging blijken deze platformen ook voor het omzeilen van sancties uiterst effectieve tools. Het mag niet verbazen dat Xi en Poetin niet heel erg streng optreden tegen de Noord-Koreaanse ontwijk-manoeuvres, gezien de krampachtige 'bromance' van de twee en het gedeelde verleden met het land. Wat misschien wel enige verbazing wekt  is dat het hier gaat om echte IT-bedrijven. Een land dat tot voor kort nog geen 1100 ip-adressen telde, kan dus IT-professionals voorbrengen die in het buitenland met software-projecten aardig wat pecunia voor hun leider kunnen binnenharken en zelfs hackend bitcoins kunnen jatten. Om voor deze inkomstenbron uit een wat breder poeltje te kunnen vissen dan alleen dat van generaalszoontjes en andere elite-hielenlikkers van Kim moet ook het proletariaat aan het net-infuus. Daarom heeft de staat vorige maand een speciaal tablet ontwikkeld en een 'Internet Protocol television service' waarmee de kameraden-massa het eigen totaal dichtgetimmerde Noord-Koreaanse net op kunnen. Misschien zien we inderdaad de aanzet tot het ontstaan van een 'middenklasse' bestaande uit IT-ers en zaait Kim ongewild de kiemen van een toekomstige revolutie. Misschien, en als ooit..., dan i.i.g. niet een roodkleurige.

Komt die vouwbare phone van Samsung er nu eens echt?

Het is een beetje nu of nooit voor Samsung met die langverwachte opvouwbare smartphone. Samsung had in 2013 al eens beloofd dat het ding in 2015 zou verschenen. Nakkes volgde. Eind vorig jaar kondigde D.J. Koh, Samsungs chef van de afdeling 'mobile', de release van vouwmobieltje opnieuw aan voor dit jaar en concretiseerde deze belofte onlangs tegen CNBC. In november lijkt er een tipje van de sluier te worden opgelicht, met de mogelijke release dan begin 2019. Ditmaal kan Samsung zich geen uitstel veroorloven. De verkopen van de laatste vlaggenschepen, de Galaxy S9 en Galaxy S9 plus, vielen wat tegen. Concurrent Apple deed het met de iPhone X veel beter en bovendien heeft Huawei met zeer capabele telefoons zoals bijvoorbeeld de P20 Pro bewezen dat het mee kan doen met de dans om de beste (en duurste) phones. Samsung heeft inmiddels de hoop gericht op de goed ontvangen grootschermtelefoon Galaxy Note 9, maar zal flinke concurrentie krijgen van met name de Apples iPhone XS en XS plus (of 'XS Max') die Apple volgende week op haar congres zal presenteren. Met name de plus- of 'max'-versie van de vernieuwde X zal vanwege zijn grote scherm door de consument met de nieuwe Note vergeleken worden. Kans is dat Apples nieuwe XS'en net als de X dit jaar Samungs vlaggenschepen gaan overklassen. Mocht Samsung inderdaad komen met zijn eigen opvouwbare telefoon, dan kan alles anders liggen. Een echte innovatie kan Apple nog verrassen (of vice versa) en zal Samsung in staat stellen, mits alles aan het apparaat werkt en goed is, de waarschijnlijk zeer dure XS Max uit de markt te zetten. Eerst zien dan geloven natuurlijk.

Google's afwezigheid tijdens Senaatsverhoor over verkiezingsinmenging was terecht

De aanstaande Amerikaanse 'mid term'-verkiezingen, waarbij Republikeinse zetelmeerderheid in de Senaat en het Huis van Afgevaardigden op het spel staat, nadert met rasse schreden. Zes november is het zover. De politieke nervositeits-barometer in Washington steeg deze week tot grote hoogten. Niet alleen heeft Barack Obama de traditionele gereserveerdheid die oud-Presidenten traditioneel tegenover de huidige ambtsbekleder in acht nemen bruut laten varen, er zijn ook veel zorgen rondom allerlei 'evildoers' die op internet, u weet wel de Russen enzo, die deze verkiezingen willen beïnvloeden. Gek genoeg zijn er veel minder zorgen over Trumps eigen campagneteam die de vermaledijde Cambridge Analytica-data waarschijnlijk toch wel hebben ingezet in de laatste campagne-maanden in 2016. Of over hoe de Democraten - toen - ook maar wat graag gebruik hadden willen maken van dit soort data. U snapt, het waren natuurlijk niet deze mensen, maar wederom de sociale-media-giganten die deze week in Washington kwamen opdraven om nogmaals met de Senaat te gaan praten over de Foreign Influence Operations’ Use of Social Media Platforms. Facebook stuurde coo Sheryl Sandberg, Twitters ceo Jack Dorsey stuurde zichzelf, en Google stuurde... niemand. Over het waarom doet Google vaag, de Senatoren waren in ieder geval op zijn zachts gezegd 'not amused'. Toch had Google gelijk om niemand te sturen, want in alle eerlijkheid, om nu voor de zoveelste maal te moeten beloven dat je je uiterste best zal doen buitenlandse pogingen om via slimme target-advertentie-methoden en eigenlijk gewoon legale wijze van verspreiden van - nou ja - vrij subjectieve berichtgeving tegen te gaan, is tijdverspilling. Bovendien is het tijd dat de dames en heren politici de hand een keer in eigen boezem steken, en - doe es gek - eens te reflecteren op de eigen grote geschiedenis van illegale bemoeienissen met buitenlandse regimes. Men zou ook al die energie kunnen steken in het ontwerpen van een campagne om de kiezer te leren dat fake op het net de regel is en niet de uitzondering; dat er allerlei instanties zijn met een politieke, maar ook commerciële insteek die jouw gedrag willen bepalen, en hoe daar mee om te gaan. Het resultaat: een zelf-nadenkende kiezer die ook nog eens uit de schulden blijft. Maar ja, dat is voor veel politici in de VS misschien nog wel een groter gevaar dan computerende Russen en Chinezen. 

Einsteins van het Pentagon krijgen $2 miljard voor ontwikkeling AI

Dat artificiële intelligentie en deep learning-technologieën de hoeksteen van de toekomstige samenleving gaan worden, gelooft u vast wel een beetje. Deze twee fenomenen gaan in elk geval zeker de toekomst van de krijgskunst bepalen. Want de Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), waarin de briljantste jongetjes en meisjes van de Amerikaanse defensieklas bijeen zijn gebracht, gaat keihard voor AI. Wat was DARPA ook alweer? O ja, was het internet niet door Al Gore hen ontwikkeld? Yep. Net als bijvoorbeeld de stealth-technologie en 'street view'. DARPA heeft zelfs aan de wieg gestaan van de zelfrijdende auto en veul meer. Hier een gulden uitvindingenlijstje van dit leuke clubje. De $2 miljard die DARPA in de komende vijf jaar mag uitgeven, lijkt heel wat, maar is natuurlijk maar een schijntje van het totale defensiebudget ($892 miljard). Desondanks, zegt The Verge, '(...) it is larger than AI programs have historically been funded and roughly what the United States spent on the Manhattan Project that produced nuclear weapons in the 1940’s, although that figure would be worth about $28 billion today due to inflation.' Dan is het de vraag wat DARPA nu precies gaat ontwikkelen met dit geld. Volgens CNN gaan de Einsteins zich bezighouden met 'creating systems with common sense, contextual awareness and better energy efficiency. Advances could help the government automate security clearances, accredit software systems and make AI systems that explain themselve.' Vooral het grote data-volume en de hoeveelheid computerkracht die nodig is om te diep-leren kan volgens het Pentagon efficiënter. De AI moet, meldt CNN, meer leren leren zoals u en ik dat doen en in staat zijn om te communiceren met mensen. 'The vision is for future weapons and sensors, robots and satellites, to work together in a global “mosaic', vertelde de DARPA-directeur. Dat klinkt als een al-ziende AI-god (Skynet?) die in een chaotische oorlog die alleen hij kan begrijpen de menselijke units aanstuurt. Speculeert u er rustig op los, het Pentagon blijft vanzelfsprekend uiterst terughoudend in het geven van specifieke details. De betrokkenheid van DARPA betekent wel dat de VS snel willen aanhaken bij deze ontwikkelingen. Het gele gevaar staat niet stil natuurlijk.

Apple: Trumps nieuwe tarieven pakken Amerikaanse consument

Achter uw blinkende hightech-gadgets gaat een ontstaansverhaal schuil waarin complexe productieketens (deels) gevormd door Chinese fabriekjes vol ijverige laagloon-kameraden de belangrijkste narratieve componenten vormen. Het is ook het verhaal waarin hoge bedrijfswinsten gecombineerd zijn met betaalbaarheid voor de consument. Wat dit laatste betreft: uw 'te dure' iPhone zou, als het niet in grote Chinese fabriekshallen maar door puur Amerikaanse arbeid geproduceerd was, onbetaalbaar zijn. Het is dus niet zo gek dat Apple (en veel beleggers) protesteert nu Trump heeft gedreigd om bovenop de 25%-tariefheffingen van $200 miljard, nog eens $267 miljard aan door de VS geïmporteerde Chinese waar wil belasten. Daarna blijft er overigens weinig meer te tariferen over. Tot afgelopen donderdag kon het publiek reageren op Trumps $200 miljard-plannen. Apple deed dat in een brief aan de overheid waarin zij naar eigen berekening stelde dat 'the burden of the proposed tariffs will fall much more heavily on the United States than on China' en '(...) that will result in lower U.S. growth and competitiveness and higher prices for U.S. consumers.' Apple noemt met name de Apple Watch en de AirPods-headphones als producten die flink in prijs gaan stijgen. Tja, die arme Amerikanen kunnen straks hun Apple-gadgets niet meer betalen. Vreest Apple. Toch zal deze impact gezien de 'booming' staat van de Amerikaanse economie misschien wel meevallen. In augustus kregen de VS er weer 201.000 banen bij en stegen de lonen. Neemt niet weg dat er een grens is aan de prijshoogte die Apple voor haar producten kan vragen, en ja, dat 's werelds meest waardevolle bedrijf om haar gadgets betaalbaar te houden misschien zelf wel eens wat minder marge moet gaan (willen) opstrijken. Dat zou pas erg zijn. Dat een dalende vraag naar tech-producten gevolgen heeft voor de werkgelegenheid in China, lijkt wel een feit. De rode draad van het verhaal van de productieketens heeft immers voor wel meer grote techproducenten een lekker goedkoop 'zijden' stuk.

Wordt de vuile data-deal met Mastercard Googles Cambridge Analytica-moment?

Data staat in deze internet-epoche bijna gelijk aan geld. Bijna, want voor Facebook en Google loopt de weg van data naar geld nog wel via de stap 'effectief getargete advertenties'. Het ultieme bewijs voor de effectiviteit van een internet-advertentie is simpelweg de online en de normaliter moeilijker via het net te traceren offline koop van consumenten. De data van de kooptransacties liggen helaas voor deze e-adverteerders niet in hun handen, maar worden beheerd door de banken en betaaldiensten. En dat is maar goed ook, want anders zouden adverteerders met zelflerende targetsystemen teveel koopzieke zieltjes met zeer effectieve advertenties in de schuldsanering kunnen brengen en daarnaast is er ook zoiets als privacy. Maar ja, die transactiedata is natuurlijk veel geld waard, en dus is het in de meer-meer-meer-economie niet meer dan 'logiess' dat Mastercard, 's werelds grootste betaaldienst, de handen ineengeslagen heeft met Google, 's werelds grootste adverteerder. Toch? Bloomberg concludeert op basis van directe getuigen dat Google Mastercard miljoenen dollars plus een deel van de advertentie-inkomsten betaalde voor wat transactiedata. Google heeft afgelopen jaar een select groepje Amerikaanse adverteerders kennis laten maken met 'a potent new tool to track whether the ads they ran online led to a sale at a physical store in the U.S.' Een tool waarmee deze adverteerders dus konden zoeken in de data die van Mastercard afkomstig was.

Lees verder

Hoe staat het eigenlijk met de 'Amazonization' van Whole Foods?

De totale e-commercialisering van de mondiale retailbusiness is een kwestie van tijd. In de VS heet dit proces waarmee winkelier, winkelstraat, supermarkt en ter plaatse shoppende consument vervangen wordt door site, app, bezorgservice en op internet bestellende klant: 'amazonization'. U weet vast waarom. Om een indicatie te krijgen van wat onze supermarktsector misschien te wachten staat, kijken we naar de thuishaven van deze Kraken der e-retailers, Amazon. De blik wordt ditmaal niet gericht op de rol van werkgever waarin dit monster zijn werkvolk tot armlastige en soms twitterende horigen reduceert, maar op de voedselsector. Het is immers een jaar geleden dat Amazon de luxesupermarkt Whole Foods (WF) voor $13,7 miljard overnam. Amazon had het voornemen het luxe en exclusieve groente-assortiment van de supermarkt betaalbaar te maken voor de gemiddelde Amazon-klant en speciaal natuurlijk de Amazon Prime-leden. Is dat gelukt? 

Lees verder
Linktip: Energie vergelijken