91 topics
@A. Yaghout

Apple komt met accu-case voor iPhone 6s

Steve Jobs draait zich nu waarschijnlijk om in zijn graf na het nieuws dat Apple een accu-case op de markt brengt voor de iPhone 6s. Sinds zijn overlijden nemen ze in Cupertino in toenemende mate dubieuze ontwerpbeslissingen. Bijvoorbeeld de stylus Pencil voor de iPad pro. Een accessoire waar Jobs mordicus tegen was. Ook deze accu-case zou zijn onder zijn leiding waarschijnlijk niet zijn uitgekomen. Zo heeft de accu een siliconen case met een nogal opvallende bochel. Hoe hij in de hand ligt laat zich raden, maar het ziet er eigenlijk gewoon niet uit. Voor de poweruser die de hele dag aan zijn iPhone 6s vastgeplakt zit, zijn er elegantere producten om het gebrek aan accuduur op te lossen. De kenner zal hem waarschijnlijk links laten liggen maar de meeste Apple-klanten kopen de overpriced accessoires voor hun overpriced elektronica direct van Apple. Een incentive dus om zelf steeds meer accessoires op de markt te brengen. Steve zal de komende tijd vermoedelijk nog wel vaker in zijn graf gaan draaien, maar ondertussen stromen de dollars lekker binnen.

Whatsapp-voorman casht wat Facebook-aandeeltjes

Jan Koum, de oprichter van Whatsapp, hoort inmiddels al een tijdje bij de Facebook-familie. Hij verkocht zijn geesteskind Whatsapp voor een cold $19 miljard aan Zuckerberg in 2014 en verkaste met zijn medewerkers naar het Facebook HQ. Uiteraard stuurde Mark geen vrachtwagons vol met cash naar Jan maar betaalde hem in aandelen. Hij kreeg ruim 76 miljoen aandelen Facebook (huidige waarde $8 miljard) die hij lekker heeft laten liggen. Tot vorige week toen hij iets minder dan 4% van zijn aandelen gefaseerd van de hand deed en $274 miljoen opstreek. Het aandeel Facebook staat historisch hoog en het is dus een goede tijd voor Koum om een beetje te diversificeren. Daarnaast heeft Koum net als Zuckerberg een salaris van $1 per jaar en geen bonusregeling. Dus zal hij af en toe wat aandelen moeten offloaden om zijn rekeningen te kunnen betalen. Nogal een verschil voor de man die ooit naar de sociale dienst ging om voedselbonnen te halen.

Smartphones niet kapot te krijgen

Er gaan mondiaal nog altijd veel smartphones over de toonbank, maar toch nemen de verkopen af. De cijferaars van IDC verwachten namelijk een verkoopgroei van 9,8% voor 2015 en daarmee zakken we voor het eerst onder de psychologische double digit grens. De afzwakkende groei komt vooral door de verzadiging in groeimarkten als China en Indonesië. De meeste mensen die zich een smartphone kunnen veroorloven, hebben er al een. Dus overgang naar vervangingsmarkt. Fabrikanten als het Chinese Xiaomi en Google gaan nu achter de minderbedeelden aan met goedkope smartphones. Al heb je midden in de Sahara met een gebrek aan wat voor signaal dan ook vrij weinig aan toestel met allerlei toeters en bellen. Dus probeert onder andere Google ook dat te fixen. Een voordeel van goedkope smartphones voor de fabrikanten is dat ze sneller stuk gaan en dus sneller aan vervanging toe zijn: 'the components that comprise a sub-$100 smartphone simply do not have the ability to survive two years', aldus Ryan Reith van IDC. We zijn benieuwd wat het najagen van de onderkant van de markt met de winstmarge van fabrikanten gaat doen.

Deze 23-jarige wil Photoshop gaan slopen

Adobe kennen we vooral als de maker van het inmiddels ten grave gedragen Flash en als ontwerper kun je bijna niet om Photoshop en Illustrator heen. Die laatste twee hebben zowat sinds het presidentschap van Ronald Raegan geen fatsoenlijke update meer gehad. Vooral het samenwerken aan hetzelfde ontwerp is een pain in the ass. Aldus de 23-jarige Dylan Field. Hij is niet geheel toevallig dan ook de oprichter van Figma: een webbased softwarepakket voor ontwerpers. Dylan meent dat Figma het ontwerpproces kan versnellen doordat elke aanpassing in een ontwerp standaard opgeslagen wordt in de cloud en teruggedraaid kan worden door elk lid van een designteam. Nu wisselen ontwerpers vaak bestanden uit via Dropbox of mail. Hij en zijn kompaan hebben drie jaar aan de software gesleuteld en gaan binnenkort lanceren. Ze hebben naast een initiële investering van $4 miljoen een tijdje terug ook nog een zogenoemde A-round-investering van maar liefst $14 miljoen binnengehaald. Genoeg middelen dus om de Goliath genaamd Adobe uit te dagen. Dylan is ook nog eens een Thiel Fellow. Een veelbelovende jonge ondernemer die $100k heeft ontvangen van Paypal-oprichter Pieter Thiel om te stoppen met zijn studie en zich volledig te focussen op zijn bedrijf. Ze zullen Figma op Adobe HQ dan ook met extra aandacht gaan volgen de komende tijd.

Nokia OZO = VR-camera van $60K

Nokia gelooft echt in de doorbraak van virtual reality. Zo hardnekkig dat de Finnen een VR-camera van maar liefst $60k op de markt hebben gebracht. Is genaamd: OZO (weet u wie ook OZO riep?). Als u dit soort bedragen in uw achterzak heeft, dan kunt u er een kopen. Maar het nieuwe speeltje is voornamelijk bedoeld voor Hollywood. Daar schiet men binnenkort alleen nog maar VR feature films. En dan heb je professionele VR-camera's nodig die 360 graden sferische shots kunnen opnemen. Uiteraard wordt er een accu meegeleverd en is de camera voorzien van microfoons. Met een beetje geluk kunt u dus straks met uw VR- headset vanuit meerdere hoeken genieten van alle geknok en geknal in bijvoorbeeld the Avengers. Wie zelf VR-video's wil schieten zonder een al te grote greep in zijn spaarvarken, kan een Bublcam aanschaffen voor $800. Of een zestal GoPro's plus beugel om ze aan elkaar te bevestigen. Laat die VR-revolutie maar komen!

Amazon heeft weer een nieuwe bezorgdrone

Amazon is al een tijdje bezig met een bezorgdrone en dat begint steeds serieuzere vormen aan te nemen. Zo hebben ze bij het project 'Prime Air' inmiddels een spiksplinternieuwe drone. Het eerste wat opvalt is dat deze nieuwe drone veel groter is dan het vorige prototype. Het nieuwe ontwerp is een mix tussen een helikopter en een vliegtuig. Het landt en stijgt verticaal maar eenmaal in lucht vliegt het horizontaal. Het kekke dingetje kan hierdoor snelheden tot wel 100 kilometer per uur halen en heeft actieradius van zo'n 24 km. Vooruitgang dus, al zal het wel even duren voordat deze drone op het gazon van een Amerikaanse suburbanite kan landen voor een levering. Zo moet de drone bijvoorbeeld hoogspanningskabels kunnen herkennen en ontwijken. Daarnaast zal niet iedereen blij zijn met zo'n gevaarte dat over hun huis vliegt en in gunloving Amerika kan er dus gericht geschoten worden op het ding. Om u alvast warm te maken voor drone-leveringen heeft men Jeremy Clarkson opgetrommeld voor meer uitleg. Promofilmpje na de klik.





Lees verder

Microsoft houdt niet van de vrouwtjes

Diversity reports. Dat is echt een ding aan het worden in Silicon Valley. Dit blanke mannenbolwerk heeft veelvuldig het verwijt gehad dat het een blank mannenbolwerk is. Dus tijd voor verandering. Google, Facebook en Microsoft hebben het voortouw genomen en publiceren cijfers over de samenstelling van hun workforce. Zo weten we bijvoorbeeld dat slechts 0,53% van de nieuwe hires in 2014 bij Facebook Afro-Amerikanen waren. Uit de recente diversiteitscijfers van Microsoft blijkt dat vooral vrouwelijke medewerkers de dupe zijn geworden van een ontslagronde bij de mobiele tak. De meerderheid van de productiemedewerkers zijn namelijk vrouw en daar zijn de zwaarste klappen gevallen. Gemiddeld was 26,8% van de Microsoft-medewerker vrouw in 2015, terwijl dat getal in 2014 nog op 29% lag. Gwen Housten, de directrice voor diversity and inclusion heeft uiteraard een smoes klaar: 'Systemic challenges remain when it comes to increasing the presence of women and minorities at all levels of the workforce.' Oftewel wat we doen boeit vrouwen en minderheden niet. Of we doen niet hard genoeg ons best om ze aan te nemen. Of een combinatie van beide. CEO Satya Nadella beging in oktober 2014 nog een faux pas door op een event voor vrouwen in de IT te stellen dat vrouwen niet moeten vragen om een salarisverhoging. 'Het systeem' zou ze wel belonen naarmate hun carrière vorderde. Uiteraard bood hij daar later zijn excuses voor aan en als compensatie moeten alle Microsoft medewerkers sindskort verplicht op diversiteitstraining. Leuk en aardig, maar je kunt je afvragen of je nou überhaupt als man of vrouw van welke origine dan ook voor dit *kuch* enorm inspirerende bedrijf wil werken.

De biometrische tattoo komt u halen

Wearables. We kennen ze als de zoveelste smartwatch of fitness tracker, maar de echte kanshebbers nestelen zich onder of op uw huid. Neem het Texaanse Chaotic Moon dat een plaktattoo heeft ontwikkeld die gegevens over uw hartslag, transpiratie, lichaamstemperatuur en hydratatie opslaat. Deze gegevens worden vervolgens via bluetooth of een mesh-netwerk verstuurd naar andere apparaten. Wie van deze wearable af wil, kan het, net als bij gewone plaktattoos, onder de douche wegspoelen. In Texas denken ze in eerste instantie vooral aan het Amerikaanse leger als klant. Maar op den duur kunnen ook consumenten het gaan gebruiken. Bijvoorbeeld om verdwijnend kroost in een druk pretpark te lokaliseren. 'We’re looking at this as a human circuit board and the human body as a platform that we can build on top of' aldus de CEO. De samensmelting van mens en machine: te beginnen met een cheesy plaktattoo.

Filmpje: dit is hoe je een pak maakt

Sinds hipsters er mee aan de haal zijn gegaan, heeft iedereen zijn mond vol van ambachtelijke producten. Helaas vertaalt zich dat ook in gelukszoekers met een kekke website en een feel good verzonnen verhaal over hun product. Maar gelukkig heb je ook nog mensen als Frank Shuttuck. Hij heeft geen website, geen winkel en hij noemt zich geen couturier. Frank is een kleermaker. Zo eentje die jaren bij een meesterkleermaker in de leer ging om het vak te leren. Iemand die ruim 60 uur de tijd neemt om een pak te maken en bij wie je minimaal twee fittings krijgt. Waarschijnlijk moet je nog een derde en een vierde keer terugkomen. Zijn werk moet je namelijk als gegoten zitten. Het is geen vetpot aangezien Frank in zijn eentje werkt. Maar Frank hecht aan zijn vrije tijd en die besteedt hij vaak in de boksschool. Anthony Bourdain, de reizende no-nonsense voedselliefhebber ging langs bij Frank en liet zich opmeten. Filmpje van zijn korte verslag na de klik.

Lees verder

Activitische belegger komt Yahoo halen

Het is klaar met Yahoo, aldus investeerder Starboard Value uit New York. Een paar jaar terug stapten de snelle jongens vol goede moed in het aandeel Yahoo, om talloze keren met CEO Marissa Mayer te bomen over hoe het roer om moet. Maar ze luistert niet. Het gaat sinds mensenheugenis slecht met Yahoo: talent verlaat het bedrijf links en rechts, waarbij zelfs een kostbaar verkleedpartijtje niet helpt tegen de braindrain. Tijd dus om de knuppel in het hoenderhok te gooien. Starboard publiceerde woensdag een open brief aan Mayer waarin het een bijzondere splitsing van Yahoo voorstelt. Yahoo heeft een aanzienlijk aandeel in Alibaba. Starboard wil dat Yahoo de core business verkoopt en het aandeel in Alibaba behoudt. Je hoeft namelijk geen hotemetoot uit de haute finance te zijn om te zien dat de kernactiviteiten Yahoo (finance/zoekmachine/mail) niet echt succesvol zijn. Als Marissa niet luistert dan gaat Starboard proberen om commissariaten te bemachtigen en zo de baas te worden: '[Starboard] will look to make significant changes to the Board if you continue to make decisions that destroy shareholder value'. Op naar de volgende aandeelhoudersvergadering!

Linktip: Energie vergelijken