China is bezig een zonne-energiecentrale voor in de ruimte te bouwen

Nu is 'Space-based Solar Power' (SBSP) volgens de wiki-allesweter bepaald geen nieuw bedenksel. Het oorspronkelijke idee, i.e het oogsten van zonne-energie in de ruimte en vervolgens doorstralen naar de aarde, is al te vinden in 'Reason', een kort verhaal uit 1941, geschreven door de koning der sciencefictionschrijvers, Isaac Asimov (de schrijver ook van I-Robot idd). Ook zijn er in de loop der jaren door diverse wetenschappers en landen (o.a. NASA) plannen gemaakt en gewerkt aan de ontwikkeling van technieken om SBSP mogelijk te maken. Als we The Sydney Morning Herald moeten geloven is China momenteel al voorbij de verzin-een-mooi-plan-fase en reeds begonnen aan de bouw van een experimentele ruimte-zonne-centrale. De opzet is dat deze in baan om de aarde wordt gebracht, zonne-energie opvangt als elektriciteit en deze energie in de vorm van microgolven of een laserstraal naar speciale installaties op aarde 'beamt' die er vervolgens weer elektriciteit van maken. In 2025 wil China het eerste space-solar-centrale gaan testen. Het uiteindelijke plan is dat er meerdere zonne-energie-oogsters vanuit de ruimte China van energie gaan voorzien. De voordelen spreken voor zich: geen wolken die het zonlicht belemmeren, geen erosie, geen milieuvervuiling en geen lelijke zonnewindemolens die het land- en zeeschap bederven. Als het China inderdaad inderdaad lukt op zoiets voor elkaar te krijgen, is ze de eerste ter wereld die dat kunstje heeft kunnen flikken. Maarrrrr, er zijn nog aardig wat obstakels weg te nemen. Hoe zo'n ruimte-oogster zonder teveel gewicht te bouwen bijvoorbeeld ('met robots en 3D -printer'). Ook moet er bijvoorbeeld nog wel even worden nagegaan wat de bij-effecten zijn van de laserstralen dan wel micro-waves op de atmosfeer zullen zijn. Dat beamen van grote hoeveelheden energie is over die afstanden (dwars door weer en wind heen) nog wel een dingetje dat uitgebreid getest moeten worden. De hoeveelheid elektriciteit die resteert na alle  energie-conversies en het stralen moet alle inspanningen natuurlijk wel kunnen rechtvaardigen. Misschien is China ervan overtuigd dat na de succesvolle landing van een ruimtesonde op de achterkant (the dark side) van de maan alles mogelijk is. Blijft een mooi idee van meneer Asimov natuurlijk. 

Foto: NASA's suntower-concept

Directeur Intertoys onthult geheim achter falen Intertoys

'Mooi en waar,' zo zou Ironies Twitter de woorden van Intertoys-directeur Roland Armbruster kenschetsen. In gesprek met Nu.nl geeft hij een uniek inkijkje in de wereld van gisteren - en dat geeft hij zelf ook wel toe. Deze week werd bekend dat Intertoys uitstel van betaling heeft aangevraagd. Zoals wij al schreven: 'Misschien wordt het dan toch tijd om toe te geven dat als een bekende winkelformule niet werkt, dat vaak ook onder een nieuwe eigenaar niet gaat lukken.' Volgens Ambruster heeft Intertoys de boot gemist wat betreft online verkopen. Ook had er meer ingezet moeten worden op 'beleving', want mensen willen speelgoed kopen met beleving. Bovendien willen consument dat winkelstraten niet leegstaan, maar gezellig bruisen. Nu mag dat waar zijn, maar dat wil niet zeggen dat ze bij de speelgoedwinkel kopen om dat doel te bereiken. Maar wat was nu de druppel, waarom ging het ineens zo faliekant mis met de speelgoedboer? Armbruster wijst Lidl, Kruidvat en Aldi als schuldigen aan. '"Zij verkopen even speelgoed zonder marge om mensen binnen te krijgen, maar wij moeten ervan leven", zegt Armbruster, die ziet dat deze ketens alleen in de aanloop naar Kerst speelgoed in hun assortiment opnemen en daarna niet meer. "Die doen het heel opportunistisch."' Dit vinden we wel erg veel vingerwijzen. Intertoys sneeft niet door deze budgetketens, Intertoys faalt door concurrentie. 

Apple pakt door. Presenteert in maart eigen 'Netflix'

Eind vorige maand wist ceo Tim Cook de mineurstemming rondom Apple op de beurzen nog enigszins te keren door te wijzen op groei van haar digitale diensten. U weet, verzadiging van de smartphonemarkt en toegenomen concurrentie, met tanende iPhone-verkopen als gevolg, hebben Apple in het post-iPhone-tijdperk geloodst. Gelukkig voor Tim groeiden volgens de laatste kwartaalcijfers de inkomsten uit Apples digitale diensten (vergeleken vorig jaar) met 19% ($ 10,9 miljard). Vooral Apple Pay en Apple Music doen het goed. Zolang de iPhone-verkoop bepalend is voor de prestaties van het bedrijf, heeft Apple echter geen tijd om op de lauweren te rusten. Dus pakt Apple dit jaar door met de ontwikkeling van haar eigen video-streamer 'Apple Video' en een betaald nieuwskanaal. Naar verluidt vindt de presentatie van de diensten op 25 maart al plaats, waarbij allerlei beroemdheden, waaronder waarschijnlijk Oprah Winfrey, acte de présence zullen gaan geven. Apple zal de stream-dienst, die zeer à la Netflix en Amazon Prime gaat zijn, in april of mei gaan uitrollen. Alle content wordt ondergebracht in enkele app en zal via (Apple-)TV, smartphone, en tablet te streamen zijn. Hierbij kunt u denken aan tv-shows, series en aangekochte of zelf gefinancierde films. Hiero van Onemorething een mooi overzicht van welke series u mogelijk kunt verwachten. De vraag is dan: heeft Apple zoveel materiaal in huis dat u bereid bent uw Netflix-abonnement voor deze Apple Video op te zeggen? Het is nog niet allemaal bekend wat Apple qua streamvermaak allemaal achter de hand houdt. En toch kan het niet anders dan minder zijn dan wat Netflix (of Disney met haar imperium) biedt. Concurrent Netflix leent zich immers het schompes, speelt alles-of-niets en heeft in 2018 iets van $8 miljard geïnvesteerd in de eigen content, waarbij Apples $1 miljard maar schamper afsteekt. En hoewel Apple met haar platforms (iOS voorop) natuurlijk een aantrekkelijke positie heeft om samen te werken met producenten, onder het mom van 'if you can't beat them, let them join you', lijkt ook dat niet te lukken. CNBC meldt dat dat er met Netflix en HBO (van o.a. Game of Thrones) er geen samenwerking in zit. Zonder samenwerking lijkt Apple op het eerste gezicht tekort te schieten op inhoud. Maar ja wie weet wat Apple met deze of gene achter de schermen allemaal bekokstoofd heeft of nog gaat doen? Even afwachten dus.

Zo kan het ook: NYC bedankt voor duizenden banen want 'subsidie = fout'

Principes zijn duur. Echt heel duur. In 2017 liet Amazon weten een tweede hoofdkwartier in de Verenigde Staten te willen openen. (De onneembare eerste burcht staat in Seattle.) Als gevolg hiervan was de wereld getuige van een eindeloze stoet flagellanten die we gekscherend ook weleens politici noemen: de één boog nog dieper dan de ander om Amazon maar te paaien. De burgemeester van een voorstad van Atlanta bood zelfs aan om Jeff Bezos burgemeester voor het leven te maken en de voorstad te herdopen tot 'Amazon'. Bezos didn't play ball. Amazon besloot uiteindelijk twee nieuwe hoofdkwartiers te openen; Arlington (effectief een voorstad van Washington D.C., gelegen in Virginia) en New York City zouden de winst delen. En wat voor winst: de twee steden mogen zich gezamenlijk verheugen in 50.000 banen, waarvan een groot deel dikbetaalde fat cat-banen zijn. Nou ja, mochten: New York doet niet langer mee. Amazon heeft beleefd gezegd dat NYC kan doodvallen. Wat er gebeurd is? Nou, hoewel Nederlandse media ons vaak vertellen dat de Democraten in de VS nog altijd zo rechts zijn als de VVD bij ons, valt dat wel tegen. Zeker in een stad als New York zijn Democraten rood en roder. Ze gingen de barricaden op tegen de komst van Amazon, mede onder aanvoering van de nieuwbakken politica Alexandria Ocasio-Cortez, die een soort second coming schijnt te zijn. Paradoxaal genoeg was het voornaamste Democratische argument tegen het neerstrijken van Amazon in Long Island de bijna $3 miljard subsidies waarmee het bedrijf werd gelokt. Miljardensubsidies voor een van de waardevolste bedrijven ter wereld, dat ging er niet in. Dus boe subsidies, boe Amazon, boe gentrificatie & hup vakbonden. Het kan verkeren. 

CPB: ouderen best hard gepakt door automatisering, verder valt het wel mee

Deze week publiceerde het Centraal Planbureau een baanbrekend en ronduit alarmerend rapport over de gevolgen van automatisering voor individuele werknemers, en u heeft er werkelijk helemaal niks over gehoord in de MSM, ongelooflijk! Maar wij breken de ban want de robots komen, iedereen wordt werkloos en overbodig dus #basisinkomenNU!!! Toch? Mwah, blijkt dus allemaal wel reuze mee te vallen. Dat stelt het CPB tenminste zelf: Er zijn relatief weinig werknemers die worden geraakt door automatisering: na vijf jaar verlaat ongeveer 8 procent het bedrijf als gevolg daarvan. U mag dat veel vinden, maar wij vinden dat dus best meevallen. Automatisering in een bedrijf heeft, u verwacht het niet, met name negatieve gevolgen voor ouderen en werknemers die al lang in dienst zijn: de oudjes ‘gaan vaker met vroegpensioen’ en de oudgedienden die eruit vliegen, vinden minder snel een andere baan en gaan er dus in inkomen op achteruit. Tot zover het persbericht, maar het eigenlijke onderzoeksrapport is zoals altijd een stuk interessanter dus hier het leesvoer (pdf) voor als u dit weekend een uurtje over heeft. Zo lezen we dat het onderzoek is gebaseerd op data van 36.085 bedrijven met in totaal bijna 5 miljoen werknemers over de periode 2000-2016. Voorwaar geen klein bier. Meer precies hebben de onderzoekers gekeken naar de inkomensontwikkeling van werknemers na een ‘automation event’, evenals de gevolgen van een eventueel ontslag in termen van werkloosheid (dus snel ze weer een nieuwe baan hadden), en op alle fronten zijn de oudere werknemers het meest de sjaak. De onderzoekers hebben geen noemenswaardig verschil (goh!) gevonden tussen mannen en vrouwen, behalve als het gaat om ‘early retirement’ na overbodig gemaakt te zijn, want dat is vooral een mannendingetje. Tot slot benadrukken de onderzoekers dat hoewel automatisering zorgt voor gewipte oudjes ‘this of course need not imply that jobs are destroyed on net in the economy or even at the firm as a result of automation’, en dat lijkt ons een logische conclusie. 

Bijschrift foto:  

A Catalan scientist creates the first sex robot doll with artificial intelligence

Whoop. 25.000 Hollandse banen gewipt bij harde brexit

Vraag ons gerust hoe ze het berekend hebben, want dan verwijzen wij u met alle liefde door naar IWH (via). Een Duits instituut voor de economie dat met een gestileerde world input-output tabel heeft vastgesteld wat een harde brexit doet voor de werkgelegenheid wereldwijd (en met uitzondering van het VK, want daar breekt de zon door op de dag dat ze weer soeverein zijn). Het zal u verbazen, maar hoe meer handel een land drijft met het VK, hoe groter de klappen. En minder verbazingwekkend is dat ook China last gaat krijgen van een no deal. Gaan we even knippen/plakken want dan krijgt u meteen wat meer info over de tabel: 'If the UK leaves the EU without an agreement on international trade in goods and services many countries will be affected by the corresponding decline in exports to the UK. Since production is organized in global value chains not only firms in the remaining EU countries will suffer from declining exports to the UK but also firms which supply intermediate inputs to firms that deliver final goods to the UK. The international integration of trade can be disentangled using World Input-Output Tables'. Die wereldwijde waardeketens worden dus allemaal de moeder ruw in hun slaap verstoord als de Britjes op 29 maart de EU verlaten zonder akkoord. In Duitsland leidt dat tot pijn in de auto-industrie, Bulgaarse boeren altijd de sjaak en 60k Chinezen krijgen de zak. Afijn en komt-ie: de gevolgen voor de werkgelegenheid van een no-dealbrexit en daaropvolgende situatie dat de Britse import -zoals IWH veronderstelt- daalt met 25% in twee grafiekjes (groß):

Lees verder

Hoppatee. Griekse overheid neemt hypotheekschuld van arm gezin over

Het Griekse bankwezen is te vergelijken met een zombie die ronddwaalt op een kerkhof maar het bijltje er nog niet helemaal bij heeft neergelegd. Sinds vorige zomer staat het land financieel weer helemaal op eigen benen, maar om het economisch ooit nog wat te laten worden is het wel zo handig dat de banken klaarstaan om krediet te verstrekken. Griekenland een soort van gered, nu de banken nog. De Griekse bankenindex op de beurs gaat maar lager en lager, en dat komt vooral doordat bijna de helft van de uitstaande leningen (46,7% in september) van de bancaire sector waardeloos is. Hoe dat te fixen? Het probleem is dat er een hoop plannen zijn, maar dat beslissingen vooralsnog de grote afwezige zijn op dit feestje. Hypotheken securitiseren en doorverkopen aan beleggers is natuurlijk altijd een idee. Er ligt nu echter ook een plan van de Griekse regering om hypotheekaflossingen door huishoudens die krap zitten te subsidiëren middels €1 miljard, verspreid over vijf jaar. Het idee is om problematische hypotheekschulden te herstructureren, waarna gezinnen betalen wat ze kunnen en daarboven lapt de staat. Tezamen torsen de banken €84 miljard - bijna de helft van de omvang van de totale Griekse economie - aan probleemleningen met zich mee, waarvan €8 miljard krediet aan particulieren. Gemiddeld komt die subsidie neer op ongeveer een derde van het maandelijkse aflossingsbedrag van probleemhuishoudens, schatten Griekse regenjassen. Maar is dit niet een soort verkapte staatssteun aan de banken, vraagt u zich wellicht af. Daar mag de Europese Commissie nu over gaan beslissen. Mochten de Grieken groen licht krijgen, hoe gaan ze dat dan betalen? Wellicht wel middels een nieuwe obligatie-uitgifte, nu de Griekse rente er toch relatief goed voor staat. Allemaal om de economische trein weer enigszins te laten rijden, en opdat het land ons netjes kan terugbetalen.

Brexitbuit breidt uit: AFM krijgt extra €10 mio voor meer personeel

Brexit is een gift die blijft geven, op elk gebied. Gisteren was daar de prachtige waarschuwingsfoto van Stef Blok aan het Nederlands bedrijfsleven, om toch maar goed voorbereid te zijn op de gevolgen ván. Een campagne die ook bij de BBC werd opgepikt, waardoor we getrakteerd werden op een beetje malle duiding van de Nederlander, met als conclusie: 'Presenting Brexit as a giant blue "Muppet" not only draws internet traffic - it also serves as a reminder that, for those who want to keep a foothold in the EU, the Netherlands is wide open for business. The message is: it's a strong, stable nation just next door, where English is widely spoken.' Dat het internationale bedrijfsleven daar juist níet aan herinnerd hoeft te worden, blijkt al langer. Zelfs diezelfde BBC overweegt gezellig deze kant op te komen, en de golf aan nieuwe bedrijven die zich al of niet gedeeltelijk willen vestigen in Nederlandje houdt aan. En terwijl de Britten zo goed en zo kwaad als dat gaat nieuwe handelsdeals met andere landen sluiten, heeft de AFM juist meer manschappen nodig om de brexitvluchtelingen in goede banen te leiden. Dat melden Bloomberg en Nu.nl, dat het nieuws liet bevestigen door een woordvoerder van de toezichthouder. Het budget hiervoor gaat met €10 mio omhoog, voor IT-investeringen en het aannemen van personeel. Maar dat kan nog meer worden, in het geval van een no-deal, aldus AFM-voorzitter Van Vroonhoven. Kom dus lekker werken bij de AFM, en u niet te bescheiden opstellen als er over de bezoldiging onderhandeld moet worden. Nergens voor nodig. 

Komt die golf! Loongroei op niveau van voor de crisis!!

Waar is die loongroei? Hier hier hier! Waar is die loongroei? Kuch. Excuus, we laten ons even meeslepen door het persbericht van de werkgeversvereniging AWVN, waarin staat dat de cao-loonafspraken in januari op gemiddeld 2,71% uitkomen, waarmee het hoogste maandgemiddelde sinds de financiële crisis is bereikt. Nu leerden we gisteren van het CBS dat de economische groei in ons land nog voortduurt, waardoor bij de huis-hoofdeconoom Van Mulligen ook enige ongeduld leek te ontwaren. 'Dat hogere groei niet direct leidt tot hogere lonen is niet gek, maar het duurt nu zo lang dat ik me als econoom ook wel afvraag: wat is hier nou aan de hand.' Hiermee zal hij de gedachte van veel Nederlanders hebben uitgesproken, maar er zit dus schot in. Ook de AWVN, die als arbeidsvoorwaarden­adviseur betrokken is bij het merendeel van alle 850 Nederlandse cao's, wijst op de vertraging in de loongroei ten opzichte van de conjunctuur. De groei komt parafraserend met het vliegtuig, de lonen met de brommer. Maar dat heeft ook een voordeel, zo zegt AWVN, want als de economie stagneert, 'stijgen de cao-afspraken nog enige tijd door'. Hierbij wijst men ook op de decemberraming van het Centraal Planbureau dat in december een economische groei in 2019 voorzag van 2,2%. Overigens heeft de Europese Commissie in een recent rapport die groei voor ons land naar beneden bijgesteld naar 1,7% voor dit en volgend jaar. Maar als we de arbeidsproductiviteit nu ook weten op te krikken (lees: 'harder' en efficiënter werken) én het loonaandeel gaat groeien (gedeelte van bbp dat naar werknemers gaat, niet te verwarren met AIQ), dan zitten we er voorlopig warmpjes bij. Proficiat!

Lees verder

Bam! Blokker met geld toe verpatst aan sprinkhanen. Gaat dat goed aflopen?

Kent u die uitdrukking? ‘Dat zou ik nooit willen/kopen/rijden/doen, al krijg ik geld toe!’. Deze hypothetische hyperbool blijkt in het geval van Blokker ineens niet zo hypothetisch te zijn. Het gaat niet zo best met de winkelketen Blokker (zie o.a. alhier en alhier) en is onderhand een molensteen om de nek van de familie Blokker. Na al het gedonder wil de familie al langer heel erg graag de zwabber- en pannenwinkels verkopen, maar niemand wil. Dus wat doet u als u een noodlijdende winkelketen van de balans wil knikkeren, en echt superwanhopig bent? Dan verkoopt u de winkels niet, maar dan schopt u ze de deur uit met een zak geld er achteraan voor de sukkel die ze moet gaan bestieren. Althans: dat zegt ‘een drietal goed ingevoerde bronnen’ tegen de Telegraaf. Daar lezen we dat de familie Blokker mogelijk tot €250 miljoen meegeeft aan de overnemende partij om maar van de meuk af te zijn. En met die bruidsschat, zoals de Telebelg het zelf noemt, staan de kopers in de rij. Met de poet van de familie kan de koper namelijk lekker verder investeren in de glorieuze toekomst van de Blokkerwinkels. Dat zal allemaal best, maar de kandidaten die nu wel staan te springen zijn investeringsmaatschappijen die volgens een marktkenner in de Telegraaf ‘mouwen-opstroopfondsen’ zijn, niet vies van een beetje ‘herstructureren en saneren. Dergelijke partijen gaan er niet met de kaasschaaf maar met het hakmes doorheen’. Dat herstructureren en saneren durft de familie blijkbaar zelf niet, dus laten ze het liever over aan de koper, die voor de moeite beloond wordt. En dan komen we bij de wet van Betteridge: het antwoord op de vraag in de kop is natuurlijk ‘nee’. Investeringsmaatschappijen (of ‘sprinkhanen’ als u in een bepaalde hoek van het politieke spectrum zit) zijn natuurlijk op rendement op hun investeringen. Vinden wij verder niks van hoor, maar voor Blokker en haar werknemers betekent dat niet veel goeds. Wij voorspellen: de koper gaat er lekker met de poet vandoor, begint met een heftige sanering met veel ontslagen en sluitingen en uiteindelijk gaat de Blokker gewoon de V&D achterna. Gokje. Wel jammer dat de glazen bol uitverkocht is. 

Linktip: Energie vergelijken