KALMTE! Doe kalm! Niets aan de hand in Italië

Hèèè, lekker hoor, terwijl Italië begrotingen opstelt die gebouwd zijn op tekorten, staat Europa er weer op als een failed state. Stefje Blok had toch een punt, alleen had hij ook Zuid-Europa in zijn analyse kunnen betrekken. Of op zijn minst Italië. De Italianen mogen elke regering kiezen die zij willen, maar door de unieke manier waarop Europa zichzelf op sadomasochistische wijze heeft verstrengeld, is dat een probleem voor heel Europa. MAAR ER IS DUS GEEN PROBLEEM! Het IMF houdt in Bali een gezellig onderonsje dat door gekkies vast als samenzwering van Rothschilds wordt gezien. De aanwezigen hebben genoeg om zich zorgen over te maken en Italië, de derde economie van de eurozone, staat bedroevend hoog op de agenda. ECB-president en Italiaan Mario Draghi waarschuwt in bedekte termen dat het land een probleem is voor de hele eurozone. 'Een groter budget inzetten in een land met een hoge schuldenlast wordt ingewikkelder als mensen ook nog aan de euro beginnen te twijfelen.' Daarnaast roept Draghi ook op tot bloedstollende kalmte en een vriendelijker toon. Voorts vindt Christine Lagarde dat we vooral enorm moeten samenwerken. Mooi en eerlijk en hartverwarmend en lief. Tot slot vindt onze eigenste DNB-president dat we vooral moeten afwachten hoe het handelsconflict tussen de Verenigde Staten en China uitpakt, hoe Brexit verder ontploft en wat de gevolgen zijn van het toenemende protectionisme. Er is dus helemaal niets aan de hand en als dat wel het geval is, dan is rust én de juiste toon de oplossing. Frankfurt, we have a problem.

Een AI-phone is in de maak die voor u appt en mailt

'Je est un autre.' Deze beroemde zin krabbelde de jonge Rimbaud tijdens het voorjaar van 1871 met sierlijke letters op gelig briefpapier. Met deze mooie maar vage zinsnede gaf de jonge dichter uitdrukking aan zijn overtuiging dat zijn 'ik' door het genie (een ander) gebruikt werd om poëzie te scheppen. Typische megalomane negentiende-eeuwse boelshit natuurlijk van een - toegegeven - begenadigd poëtisch talent en alleen nog relevant omdat de zin in de nabije toekomst wel eens bewaarheid kan worden. Alleen wisselen het menselijk medium en a-menselijk genie van positie. Straks zal een a-menselijk medium, te weten een AI-Phone, in staat zijn te schrijven dat 'ik een ander ben', waarbij 'ik' verwijst naar de menselijke eigenaar (genie) van het apparaat. Essential Products is bezig om een AI-Phone te ontwikkelen die namens u kan appen en mailen. Volgens Bloomberg verschilt AI-Phone van andere smartphones: 'It would have small screen and require users to interact mainly using voice commands, in concert with Essential’s artificial-intelligence software. The idea is for the product to book appointments or respond to emails and text messages on its own, according to the people familiar with the plans. Users would also be able to make phone calls from the planned device.' Of het gaat werken en vooral hoe en hoe lang het duurt voordat de AI geleerd heeft om in dezelfde stijl en woorden als zijn eigenaar te appen, is allemaal nog niet bekend. Nu is ook Google druk bezig haar AI-voice-secretaresse (Duplex) te testen die straks namens u de kapper gaat bellen voor een afspraak. Misschien zijn we stilaan inderdaad zoals de Australische antropologe Genevieve Bell zegt, ‘the fourth wave of industrialisation’ binnnegetreden waarin AI-cybersystemen in de vorm van drones, robots, zelfsturende auto's en zelfpratende & -schrijvende phones onze wereld bepalen. En dan is het nog maar de vraag hoe lang 'je' nog een relevante ik vertegenwoordigt. Er blijft in ieder geval genoeg te filosoferen over in het AI-tijdperk, zou je kunnen stellen. Totdat ook daar een algoritme voor is ontwikkeld. Misschien moeten ze daar maar eens mee beginnen. Zijn we eindelijk van die ellendige identiteits-vraagstukken verlost die de menschheid sinds Descartes zo plagen.

China ziet Noord-Korea als lucratief werkkamp

Herinnert u zich Schindler's List nog? Vreselijk dramatische film over jodenvervolging in de Tweede Wereldoorlog en fabriekseigenaar Oskar Schindler die joden wil behoeden voor deportatie door er zoveel mogelijk aan het werk te zetten in zijn fabriek. Aan het begin van de film was Schindler echter nog niet de man die uiteindelijk zou worden geëerd als jodenredder. Hij begon als gewetenloze industrieel die de in het nauw gedreven joden van Krakau tegen het laagst mogelijke tarief wilde exploiteren. Nou, dat is ongeveer waar China op dit moment staat. Uit een heel goed artikel uit de Volkskrant blijkt dat China niets liever wil dan Noord-Korea uitbuiten als enorme fabriekshal met praktisch gratis arbeid. De winsten liggen voor het oprapen. 'De totalitaire staat kweekt goed opgeleid, perfect gedrild fabriekspersoneel. Dat weten Chinese kledingfabrikanten aan de Noord-Koreaanse grens al jaren, maar sinds de strengere sancties van vorig jaar zijn de perfecte arbeiders vertrokken. Meneer Huang (Chinese zakenman, DK) zou de Democratische Volksrepubliek Korea (DPRK) het liefst vandaag herinrichten tot een onafzienbaar industrieterrein, vol fabrieken met arbeidskrachten die hard werken voor lage lonen.' Ja, ze werken hard voor lage lonen, maar ze kunnen ook zomaar verdwijnen in concentratiekampen. Honderdduizenden Noord-Koreanen werken voor helemaal gratis tussen prikkeldraad. Niet echt een regime dat je als cash cow zou willen benaderen. Maar misschien dat de toenemende economische openheid tussen China en Noord-Korea zorgt voor een kleine ideologische opening, voor de erosie van een totalitaire cultuur waar de Kims almachtig lijken te zijn en moeten worden aanbeden gelijk de wrokkige Oudtestamentische God. Er is een kans dat China uiteindelijk als een soort Oskar Schindler fungeert. We zien het somber in, want kennelijk zitten Chinezen enorm te wachten op het kwaliteitsoordeel 'Made in the DPRK'. Misschien zijn die Noord-Koreanen zelfs handig met emaille. 

In cijfers. Grote kans dat u later niet veel pensioen krijgt

In Nederland lopen 9,3 miljoen mensen rond die nog niet met pensioen zijn maar dat later wel krijgen. In totaal tellen de administraties van de pensioenfondsen 15,6 miljoen aanspraken en de helft daarvan levert straks een uitkering op van minder dan €110 per maand. Een mens kan meerdere pensioenpotten hebben en als je nou met heel veel geduld diep in de administraties duikt, dan valt daar bovenstaand staatje uit te halen. Voor de goede orde: dat geduld hebben wij niet opgebracht, maar het CBS wel. Wat u boven ziet is op links de inkomenscategorie en daarachter hoeveel mensen in die categorie vallen. En dan daar weer achter wat de eerder genoemde 9,3 miljoen mensen straks naar verwachting krijgen. Het gaat hier om het 'te bereiken' pensioen. Dus wat krijg je straks per maand bruto als je bij de huidige werkgever in dienst blijft tegen hetzelfde salaris plus de pensioenen die eerder bij andere werkgevers zijn opgebouwd. Wij hebben zelf het bruto maandbedrag van de aow-uitkering voor alleenstaanden erbij gezet. Mensen die ook nog een partner in huis hebben moeten hoofdrekenen, want die krijgen straks €880 pp aan aow per maand. De pensioenbedragen in het staatje zijn de mediane bedragen. De ene helft van de groep krijgt meer, de andere minder. Voor heel Nederland valt dat als volgt samen te vatten: 5,8 miljoen mensen krijgen straks een pensioen uitgekeerd van maximaal €890 per maand, waarvan dan weer 4,8 miljoen mensen minder krijgen dan €533 per maand. Een kleine groep krijgt heel veel, u ziet dat in deze Parade van Pen. Uw eigen situatie bekijken doet u hier.

Olie op het vuur. China vestigt handelsrecord ten opzichte van de VS

In de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China gaat het allemaal om dat hele grote handelstekort dat de Amerikanen tegenover de Chinezen hebben. Oftewel: China exporteert zich suf naar de VS maar andersom gaat dat niet zo lekker, zodat dat tekort van $375 miljard in 2017 ontstond. Nu de boel meer en meer escaleert komt het nieuws niet echt goed uit dat China in september een recordoverschot van $34 miljard neerzette. Dat komt omdat de Chinese export op jaarbasis met dik 14% groeide, wat toch best opmerkelijk is aangezien president Trump de afgelopen tijd met importheffingen op Chinese producten smeet. Toch kan die exportgroei bijvoorbeeld zijn ontstaan doordat Chinese exporteurs er nog snel even wat orders doorheen jasten voordat de heffingen helemaal van kracht zouden worden, wat dan ook betekent dat het huidige overschot niet echt houdbaar is. Een gevoeligere verklaring is dat de zwakkere Chinese munt - de yuan verzwakte het afgelopen halfjaar met ongeveer 9% tegenover de dollar - de export een zetje gaf. En dat brengt ons bij het volgende agendapunt: gaat het Amerikaanse ministerie van Financiën China labelen als valutamanipulator - dus slaat het land te ver door in het kunstmatig laag houden van haar munt? Doe dat nou niet, adviseren Amerikaanse ambtenaren. Ook het IMF vindt dat de wisselkoers 'broadly in line with the fundamentals' is. Als minFin Steven Mnuchin alle normale criteria volgt zou hij daar inderdaad van afzien. Het is overigens niet zo dat hel en verdoemenis direct volgt als Mnuchin wél besluit om dat etiket uit te delen, want dan moet de VS andermaal in gesprek met China. Maar dat extra stukje spanning dat het geeft, hè. Hier moeten we nog wel aan toevoegen dat als Mnuchin tóch de trekker overhaalt dat een staaltje symboolpolitiek van de bovenste plank is en de VS dan wel heel selectief in haar eigen wetboek shopt. Laten we dus maar hopen dat Mnuchin ook echt zo goed slaapt als hij beweert en standhoudt tegen Trump.

Opstalverzekering knetterduur geworden? Let dan hier op

Fikt uw huis volledig af dan vergoedt de verzekeraar maximaal de herbouwwaarde. Ofwel het bedrag dat nodig is om uw huis op precies dezelfde manier op te bouwen. Om de herbouwwaarde te berekenen kunnen verzekeraars gebruikmaken van de herbouwwaardemeter. Daarmee wordt gekeken naar tal van zaken zoals het type woning, de inhoud, de staat van de keuken, zonnepanelen, de afwerking etc. Hoe hoger de waarde, hoe hoger de verzekeringspremie die u moet aftikken. De Consumentenbond roept vandaag dat het 'opvallend veel klachten' krijgt over stevige premieverhogingen voor woonhuisverzekeringen. Rijzen kosten voor bouwmaterialen ineens de pan uit? Rekenen zzp'ende bouwvakkers in deze krappe arbeidsmarkt de hoofdprijs? Nee, zegt de Consumentenbond. De dure verzekeringen zijn de schuld van big data en in het bijzonder van dataleverancier Infofolio. Die hebben namelijk een leuk alternatief voor de herbouwwaardemeter. Infofolio verzamelt allerhande informatie (bouwjaar, woningtype) over woningen. Niet door onder het genot van een bakje koffie door uw huis te banjeren, maar op basis van openbare informatie. Al deze informatie wordt in kekke econometrische modelletjes gestopt en daaruit rollen dan herbouw- en inboedelwaardes die aan verzekeraars worden verpatst. Uiteraard omdat 'zowel de verzekeraar als de verzekerde er belang bij hebben dat de herbouwwaarde van de woning betrouwbaar blijft'. Alleen wil het volgens de Consumentenbond nog wel eens gebeuren dat er geen snars klopt van de gebruikte data en vermoedt zij dat de data een excuus zijn voor premieverhoging. De Consumentenbond adviseert  dan ook de gegevens te controleren en fouten te melden, zodat de premieverhoging (gedeeltelijk) ongedaan gemaakt kan worden. Of u stapt gewoon over van verzekeraar. Kan ook. 

Daar kan het wél. Italië wil nationale luchtvaarttrots alweer redden

In mei was onze eigen minFin Wopke Hoekstra duidelijk: nee, we gaan het in een crisis verkerende Air France-KLM geen staatssteun geven. Een flink contrast met de gang van zaken in Italië, waar men al sinds jaar en dag kampt met een eigen zorgenkindje onder de naam Alitalia. Gelukkig kan op budgettair gebied daar tegenwoordig wél alles nu de populistische coalitie strak in het zadel zit, en lanceert vicepremier Luigi di Maio daarom vandaag het idee om een staatsbelang van 15% te nemen in een miljoenmiljardste relaunch van Alitalia. Momenteel houdt de staat de vliegmaatschappij in de lucht middels een noodkrediet van €900 miljoen. De Europese Commissie is daar sowieso al niet zo content mee, aangezien de looptijd van die lening inmiddels wel heel lang wordt, en daarom is het de bedoeling dat er zich uiterlijk eind oktober kopers aandienen voor Alitalia. Maar als Frankrijk 14,3% van AF-KLM bezit, waarom zouden wij dat dan ook niet kunnen doen bij Alitalia, vraagt Di Maio zich af. Hij voorziet een startkapitaal voor het 'nieuwe' Alitalia van €1,5-2 miljard, waardoor de staat dan minimaal €225 miljoen zou bijlappen. Dat daar eigenlijk geen geld voor is mag een detail heten, want ook het parlement is nu akkoord met een begrotingstekort van 2,4% van het bbp voor 2019 en dan kan dit er ook nog wel bij. Helaas hebben dit soort plannen voor grootse geldsmijterij wel degelijk gevolgen: gisteren haalde Italië bijvoorbeeld €3,5 miljard uit de markt tegen een rente van 2,51% (looptijd is drie jaar), terwijl dat in september nog 1,2% was. Enfin, de Europese Commissie wil uiterlijk maandag de Italiaanse begroting binnen hebben en dan kunnen voorzitter Juncker en co zich ook meteen even buigen over het Alitalia-plan. Brussel stemde vorig jaar ook in met de Italiaanse redding van drie banken, dus dan moet een airline toch ook wel te doen zijn.

Sjuul Paradijs is gemeente Amsterdam te slim af

Zelfverklaard media-innovator Sjuul Paradijs had een mooi foefje bedacht om het semi-reclamefolderverbod van de hoofdstedelijke Dierenpartij te omzeilen. Hij richtte huis-aan-huisblad City op. Een pak papier vol advertenties van Dirk van den Broek, Blokker en Kruidvat afgewisseld met paar berichtjes over ondernemers die klagen over stijgende huren of het aanstaande buurtfestival. Dankzij dit flintertje 'nieuws' mag City ook bij mensen met een ja-nee-sticker of zonder sticker in de bus gemieterd worden, terwijl reclamefolders alleen door brievenbussen met een ja-ja-sticker mogen. Vreemd genoeg was de gemeente minder blij met het stukje out-of-the-mailbox-denken van Sjuul. Amsterdam zocht naar een stok om Paradijs mee te slaan en vond deze. Om te kwalificeren als huis-aan-huisblad moet het vod meer dan 10% journalistieke inhoud bevatten. Iets waar City naar eigen zeggen met 12% ruimschoots aan voldoet. Amsterdam stelde echter dat deze 10% geldt op stadsdeelniveau en dan haalt City de drempel niet. Tevens onderzoeken lokale politici een nieuw folderbeleid, waarbij het percentage nieuws omhoog geschroefd zou kunnen worden. Zal Sjuul wel onzin vinden. Hij is immers van mening dat City iets toevoegt aan de stad. Dommelbejaarden hebben voor een uurtje leesvoer en het blaadje houdt toch maar mooi vier journalisten aan het werk. 'Je kunt elk initiatief wel kapot redeneren', aldus de voormalig Telegraaf-redacteur in een interview waarin hij bedrijven adviseert om meestentijds met een grote boog om kritische journalisten te lopen (zo ongeveer, Sjuul?). Afijn, een ondernemer moet nu eenmaal vooruit denken. Dus City komt vanaf deze week met stadsdeeledities met 'minimaal vier pagina's nieuws uit het stadsdeel' en niet slechts één pagina nieuws zoals voorheen. Betekent dit dat die arme journalisten nu door de stad moeten crossen op zoek naar nieuwtjes en rammend saaie stadsdeelvergaderingen over gebiedsagenda's moeten overleven met behulp van driedubbele espresso's? Welnee, hoe Sjuul&Co unieke stadsdeelcontent produceren ziet u in het zoek-de-verschillen-spelletje na de breek.

Fotobijschrift: Niet Sjuul, wel paradijs.

Lees verder

Toch niet de redding voor de journalistiek: blockchain

We hadden het kunnen weten. De blockchain-technologie is de oplossing voor alle mogelijke denkbare problemen, van dwangarbeid tot de brexit, en dus ook voor de journalistiek. Die heeft een nieuw bedrijfsmodel én een kwaliteitsinjectie nodig, en daar hoopt de Amerikaanse startup The Civil Media Company wat aan te gaan doen. Het idee is om tot een nieuw decentraal platform te komen dat draait op de blockchain en waarop journalistieke producties verschijnen. Het bedrijfje geeft daarbij cryptomunten c.q. tokens uit genaamd Civil, waarmee lezers kunnen stemmen of artikelen wel voldoen aan de ethische normen van het platform en waarmee ze goede journalistiek kunnen belonen. Half september opende de intekening daarvoor, alleen het loopt nog niet erg storm. Inmiddels heeft de startup voor $1,4 miljoen aan cryptomunten verkocht, terwijl het grote doel $8 mio is. Het helpt daarbij niet dat de welwillende koper een luttele 44 stappen moet doorlopen voordat er CVL in z'n cryptomandje verschijnt. En zoals wel vaker bij dit soort initial coin offerings giert het nog van de onduidelijkheid, bijvoorbeeld over hoe journalisten nou precies hun stabiele boterham gaan verdienen op het netwerk. Nog meer slecht nieuws, zeker? Zeker. Het zal namelijk vanwege al die twijfel zijn dat de startup tevergeefs bij bijvoorbeeld de New York Times, de Washington Post en de Wall Street Journal heeft aangeklopt voor een samenwerking. Alleen Forbes heeft voorlopig toegezegd om zo nu en dan te gaan publiceren op het netwerk. Nee, 'this isn’t how we saw this going', stelt CEO Matthew Iles dan ook. Gelooft u toch nog in het project: tot 15 oktober kunt u tokens kopen. En mocht het allemaal misgaan, dan krijgt u gewoon uw geld terug. 

Even kijken wat de lira doet. 'Turken laten Amerikaanse dominee vrij' (update: schuldig, maar vrij)

Onze Amerikaanse dominee Andrew Brunson kan binnenkort het vliegtuig pakken naar huis. Dat schrijft NBC die meer weet over een geheime deal tussen Turkije en de VS. De Turken houden de dominee al twee jaar vast en momenteel is een proces bezig over zijn vermeende betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep van 2016 / betrokkenheid bij de PKK / verzin zelf een aankacht. Maar dat loopt volgens NBC met een sisser af. Daar hoort dan wel de waarschuwing bij dat eerdere geruchten over vrijlating niet bleken te kloppen. Vandaag hebben we evenwel hoop wegens het mooie weer en de Turkse economie kan een stukje wiedergutmachung met de Amerikanen goed gebruiken. De persoonlijke bemoeienis van Trump met deze zaak inclusief bijbehorende sancties deden de toch al duikende Turkse economie geen goed. En dat is voor niemand prettig. Ook niet voor Erdogan, want die declareert binnenkort weer de bonnetjes van zijn paleis en dan moet er wel genoeg geld in de schatkist zitten. De Turkse Rekenkamer mocht het eigenlijk niet vertellen, maar het Erdo-paleis met 1.150 kamers te Ankara kost de Turkse belastingbetaler €93 miljoen per jaar. Het proces is momenteel bezig. Nu kijken wat de lira doet.

Updates: Proces afgelopen. Dominee schuldig bevonden wegens hulpje van de misluktecoupplegers en de PKK. Veroordeeld tot 3 jaar, 1 maand en vijftien dagen cel. Na wat verminderingen en aftrek voorarrest is de dominee een vrij man. 



Lees verder
Linktip: Energie vergelijken