Daar gaat 'ie! Rente in de VS tikt 3% aan

De vorige aanval op de grens van 3% vond begin februari plaats. Vandaag vrezen beleggers wederom van alles en dat vertaalt zich in een stijgende rente in de Verenigde Staten. Onder meer het gevolg van hogere olieprijzen, duurdere producten door Trumps importheffingen en daarmee een inflatie die volgens beleggers wel eens rap zou kunnen toenemen. De 10-jaars-rente -de allerbelangrijkste want rente voor bedrijfskredieten zijn daarop gebaseerd- bereikt vandaag zijn piek sinds 2014. Is dat nou heel erg? Korte antwoord: dat weten we niet. Lange antwoord: idem, maar vermoedelijk wel. Uiteraard voor aandeelhouders want die zien bedrijfswinsten dalen als gevolg van hogere rentelasten. De grote onbekenden in het verhaal zijn de gevolgen voor het ruime monetaire beleid van de Europese Centrale Bank. Aanstaande donderdag geeft Mario Draghi wellicht (maar vermoedelijk niet) inzage in de beleidsafwegingen na afloop van de zeswekelijkse ECB-vergadering. Tot die tijd laten we u achter met onderstaand filmpje over de nakende inverse rentestructuur (korte rente hoger dan lange rente --> recessie!). Lezers verwijzen we naar de Financial Times, CNBC, het Financieele Dagblad en ING denkt aan 3,4%.

Lees verder

Ahwelja. Wesley Sneijder directeur bij Singaporees blockchainbedrijf

Jongens, jongens. Wat een week voor Wesley Sneijder. Gisteren kreeg zijn ploeg Al Gharafa nog met 6-1 op de kloten in de halve finale van de Qatarese beker. Vandaag is de recordinternational door het dolle, omdat hij een afscheidsinterland tegen Peru krijgt. Maar tussen alle voetbalbesognes heeft Sneijdertje ook tijd gevonden om een cryptomunt te promoten. Het Singaporese vSport, waar Sneijder 'director' is, is 'world's first non-profit, open-source and blockchain empowered platform' en geeft voor dat doel de vSportCoin uit. In het whitepaper (pdf) legt het bedrijf uit dat de waarde van sport ondergewaardeerd wordt, mede doordat andere waarden dan financiële (sporten is gezond!) in deze kapitalistische wereld niet gemeten kunnen worden. Verder worden de inkomsten in de sportwereld oneerlijk worden verdeeld. Vrijwel alle aandacht en financiële middelen gaan richting 'the top tier'.  Terwijl Lionel Messi miljoenen verdient, moet de vrouw van Telstar-aanvoerder Frank Korpershoek gewoon werken om hun hypotheek af te lossen. In tegenstelling tot Sneijder begrijpen wij niet precies hoe vSport deze problemen uit de wereld gaat helpen, maar misschien wordt u wijs uit het onderstaande schema. Wel lezen we dat Sneijders bedrijf samenwerkt met 433 (bedrijf van voetballers Demy de Zeeuw, Gregory van der Wiel en Eljero Elia) en Sport 8, een Chinees bedrijf dat voetbal populair probeert te maken in het drukbevolktste land ter wereld. Sport 8 werd bezocht door niemand minder dan Koning Lex, Edwin van der Sar, Ronaldo (de dikke) en de moeilijke bril van Vincent Everts. Zal dus wel goed zitten. Mocht u er niet voor in zijn, dan kunt u uw geld altijd nog inzetten op het duo Lil'Kleine-Dirk Scheringa.

Lees verder

Gaat de financiële sector nog strakker aan de privacyketting?

Banken en verzekeraars weten - net als Facebook - heel veel van u.  Bij financiële dienstverleners is het alleen wat lastiger om een Lubachje te pullen, aangezien een normaal bestaan zonder bankrekening en (verplichte) verzekeringen onmogelijk is. Daarom stond heul Nederland vier jaar geleden op z'n achterste benen toen ING bekendmaakte te willen experimenteren met het analyseren en doorverkopen van betaalgegevens. En mede vandaro dat de PvdA in 2016 een initiatiefnota opstelde over financiële sector en haar omgang met big data. De sociaaldemocraten snappen dat big data voordelig kan werken voor bankklanten, bijvoorbeeld omdat energieleverancier X een aanbieding kan doen als uit betaalgegevens blijkt dat je te veel aftikt bij energieleverancier Y. De partij vreest alleen voor een wereld waar privacy een luxeproduct is. Minder kapitaalkrachtigen zouden hun gegevens wel moeten verkopen om het leven betaalbaar te houden. Bovendien werken financiële dienstverleners gemiddeld met tienduizend datasystemen, waarvan de helft van voor 1975. Hierdoor is het combineren en analyseren van data risicovol. Daarom wil de PvdA onder meer dat data die worden vergaard vanuit de nutsfunctie nooit commercieel verkocht mogen worden. Klanten moeten ook opt-outs krijgen om bepaalde type data niet te delen met financiële instellingen. Onder nieuwe Europese betaalwetgeving (PSD2) mogen/moeten banken gegevens delen met derde partijen. De PvdA wil dat deze derde partijen de data niet verder kunnen delen met andere partijen.

Lees verder

SGP kan sugardaddy's niet tegenhouden

Schakelen we nu over naar het dossier sugardaddy-dating. In september vorig jaar ontstond enige ophef omdat sugardaddywebstek Rich Meet Beautiful in vijf studentensteden een campagne startte - met rijdende billboards en alles - om studentes te ronselen. Die kunnen dan naar eigen inzicht 'tijd doorbrengen' met een rijke oudere of misschien zelfs wel jongere man die betaalt, zodat 'een wederzijds voordelige relatie' ontstaat. Ook wel een 'uitwisseling van emotionele behoeftes', zoals de Noorse oprichter Sigurd Vedal het treffend verwoordt. Met dit alles kreeg Vedal, in navolging van een hoop Belgen en Fransen, een stel Amsterdamse raadsleden en natuurlijk de landelijke christelijke partijen op de kast. Want het leek toch allemaal verdacht veel op een dekmantel voor prostitutie. Een RamBam-uitzending was voor de SGP en het CDA de druppel en leidde tot Kamervragen. Stas Mark Harbers (Justitie en Veiligheid) antwoordt nu echter dat hij niet zoveel problemen met deze online-sugardating ziet. Ja, hij kan zich 'voorstellen dat contact via dergelijke websites kan leiden tot seksuele handelingen'. Maar da's natuurlijk niet strafbaar zolang beide partijen groen licht geven. En 'dat het contact via een sugardating website is gelegd maakt het niet anders dan contactlegging via Tinder, Facebook of gewoon een fysieke ontmoeting in een café'. Verder heeft het Openbaar Ministerie niets gehoord over misstanden en komt er daarom geen nader onderzoek. En die rijdende billboards dan? Daarvoor wijst Harbers dan weer naar gemeenten, die zo nodig kunnen handhaven. Wat rest is de tip van de staatssecretaris om bij het online daten toch vooral te letten op, jawel, het Keurmerk Veilig Daten. En passant vermeldt hij er ook nog even bij dat Rich Meet Beautiful niet zo'n onderscheiding heeft. Daar zal de welgestelde man die op zoek is naar een intelligente gesprekspartner in elk geval niet om malen. 

Nederlandse bedrijven even transparant als matglas

Vraag een gemiddelde Nederlandse bedrijfsbestuurder of hij transparantie belangrijk vindt en hij zal 'ja' zeggen. Blijkt dus vaak een sociaal-wenselijk antwoord te zijn. Zoals u hier reeds kon lezen heeft een groot deel van de Nederlandse bedrijven lak aan het tijdig deponeren van de jaarrekening. Kunt u als klant of leverancier van - bijvoorbeeld een woonwinkel - geen getrouw beeld krijgen van de financiële gezondheid van het bedrijf waar u zaken mee doet. Nu blijkt uit onderzoek van hoogleraar externe verslaglegging en een verslaggevingsexpert van de AFM dat het allemaal nog slechter is gesteld met de transparantie dan men al dacht. Naast een jaarrekening moeten grote bedrijven (criteria hier-pdf) een bestuursverslag opstellen. Daarin worden de financiële resultaten verder toegelicht en gaat men in op ondermeer duurzaamheid, omgang met valutarisico's en personeelsbeleid. Ondernemers zijn niet verplicht het bestuursverslag bij de jaarstukken te deponeren, maar mogen het ook ter inzage leggen op het hoofdkantoor. Van deze transparantie-met-een-drempel wordt gretig gebruik gemaakt. Zo'n 1 op de 3 onderzochte bedrijven levert het verslag aan bij de jaarstukken. Van de bedrijven die het bestuursverslag op het hoofdkantoor moeten hebben liggen reageerde driekwart niet op een inzageverzoek. Partijen die wel reageerden wezen soms het verzoek af 'onderzoekers zijn geen belanghebbende' of vroegen geld. Zo schiet het allemaal niet op met die transparantie en daarom stellen de onderzoekers voor dat Nederland - net als de meeste fatsoenlijke landen - deponering van het bestuursverslag verplicht stelt. Al heeft dat weinig zin zolang er nauwelijks/milde boetes worden uitgedeeld voor verzuim. 

Lees verder

Asscher krijgt trap na in de Volkskrant. Deliveroo-isering van ons land is compleet!

Een 'vast' contract voor onbepaalde tijd wint nog altijd op punten, maar het aantal flexcontracten de afgelopen vijftien jaar (tussen 2003 en 2017) tot aanzienlijk toegenomen. Dat wisten we al, maar het CBS komt vandaag met hagelnieuwe cijfers. Hieruit blijkt dat het aantal werknemers met een 'flexibele arbeidsrelatie' in die periode met 856.000 is toegenomen.  Hiermee had bijna een kwart van de werkzame beroepsbevolking een flexibel contract in 2017. Van de 25- tot 45-jarigen had bijna 20% een flexibele arbeidsrelatie in 2017, in 2003 was dit nog 10%. En ondanks dat het aantal 25- tot 45-jarigen in Nederland afneemt, steeg het aantal flexwerkers toch met 266.000 personen. Onder 45-plussers is het aandeel flexibele werknemer licht gegroeid van 7% naar 10%. Vooral onder jongeren (15 tot 25 jaar) nam het aantal flexwerkers toe. Het aantal werkende jongeren tussen de 15 en 25 jaar met een vaste aanstelling daalde met ruim 300 duizend. Daar tegenover staat een toename van 400.000 van het aantal jongeren met een flexibel contract. Vorig jaar had ruim tweederde van de werkende jongeren een flexbaan, tegen vier op de tien vijftien jaar geleden. Dat zijn uiteraard vooral studerende en schoolgaande jongeren met een bijbaan. Maar daarmee zijn we er niet. Vorig jaar waren er ook 382.000 jongeren met werk die geen opleiding volgden. Van die groep had bijna de helft een flexcontract, tegenover een kwart vijftien jaar terug. Zorgelijk, zegt hoogleraar arbeidsmarkt Ton Wilthagen in de Volkskrant (Blendle).

Lees verder

De Koning is een soort consultant

Het Financieel Dagblad heeft een mooie serie over 'het familiebedrijf Oranje' (€). Het gaat niet over een prins die volgens critici geen geld mag verdienen en kennelijk beter uit de staatsruif kan eten, maar over het Hof en de manier waarop ze bijdragen aan de economie. We weten dat het Koningshuis jaarlijks €42,3 miljoen kost. De vraag is wat de opbrengsten zijn. Dat is ontzettend moeilijk te meten (wat doet een internationale handelsreis met Nederlandse captains of industry in het kielzog?) ook in het binnenland. Dat Willem Alexander en Maxima op bezoek zijn geweest, heeft volgens een ondernemer tot een voller orderboek geleid. Daarnaast is het mogen ontvangen van het koningspaar (of überhaupt iemand van het Koningshuis) een predikaat van deugdzaamheid. Reken maar dat ambtenaren je bedrijf uitpluizen voordat er iemand met een kroon handen komt schudden. Het staat slecht als er foto's opduiken van de Koning die poseert naast een witwasser of andersoortig louche figuur. De tijden van Bernhard zijn voorbij en dat is maar goed ook. Tenslotte schijnt de Koning van grote waarde te zijn als consultant en netwerker. Hij geeft zinnig en nieuw advies, zo blijkt. Hij verbindt graag mensen met elkaar. Het beeld dat van de Koning en zijn gemaal ontstaat, is soms wat hysterisch (ex-ING-topman Diederik Laman Trip dicht het koningspaar meer invloed toe dan Bill en Hillary Clinton, wat potsierlijk en onwaar is) maar over het algemeen geloofwaardig positief. Republikein of niet, de Koning en Koningin zijn betrokken, deskundig en zijn goed bezig voor de Nederlandse economie. Dat mag ook weleens gezegd.

Google wil SMS vervangen door privacy-gevoelige 'Chat'

Dat Googles mobiele messenger-apps (Allo, Hangouts) niet erg succesvol zijn, is bekend. 'Allo', Googles recentste app, komt qua gebruikersaantallen geenszins in de buurt bij Facebooks WhatsApp & Messenger of het Chinese WeChat (stats). Tegelijkertijd is Googles Android het meest gebruikte mobiele besturingssysteem ter wereld. Dat geeft Google natuurlijk een goede positie om voor Android de standaard berichtjes-service te bepalen. En dat is exact wat het bedrijf wil gaan doen: de SMS-service bij Android-phones vervangen door 'Chat'. Chat is gebaseerd op het Rich Communication Services-protocol (RCS) dat door telecomaanbieders al in 2007 was ontwikkeld om de SMS- en de nooit goed van de grond gekomen MMS-dienst te vervangen. WhatsApp, WeChat en Facebook Messenger zijn berichtendiensten die 'over the top' (OTT) van de telecom-/internetdienst functioneren, i.e. er gebruik van maken maar er geen integraal onderdeel van zijn. SMS was ooit een melkkoe van jewelste voor de providers natuurlijk, die mede door de opkomst van WhatsApp terecht is verdreven. Volgens The Verge is 'Chat' dan ook geen nieuwe berichtjes-app van Google, maar simpelweg 'de consumentvriendelijke benaming van RCS'. Sinds het bestaan van RCS hebben providers er een veelheid van eigen bericht-diensten voor ontwikkeld. Met Chat wil Google daar een einde aan maken.' With Chat, Google is unifying all the disparate versions of RCS under one interoperable standard that will work across networks, smartphones and operating systems', aldus The Guardian.

Lees verder

NASA wil ook naar Mars, via de maan

Toekomstfantast en/of onheilsprofeet Elon Musk (CEO SpaceX) schreeuwt natuurlijk het hardst van iedereen over allerlei Marsmissies en heeft zelfs al gedetailleerde plannen voor het stichten van een grote kolonie aldaar klaarliggen. Maar ondertussen staat 'old school' NASA niet bepaald stil als het gaat om Mars. Want het was NASA natuurlijk die al in 1971 als eerste een satelliet in een baan rond de planeet bracht en ook de eerste die vier jaar later met twee landers de rode planeet daadwerkelijk kon bereiken. Mars was zeg maar al echt NASA's ding toen Musk nog in de luiers lag. Net als Musk wil NASA toewerken naar en bemande ruimtereis naar Mars. De plannen daarvoor maakte NASA deze week wat explicieter. NASA wil een ruimtevaartstation ontwikkelen dat in een baan rond de maan zal cirkelen. De Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G), zoals het station gaat heten, zal als basis dienen voor missies in 'deep space', waaronder dus die naar Mars. In NASA's eigen woorden: 'Gateway (LOP-G) will establish a platform to mature necessary short- and long-duration deep space exploration capabilities through the 2020s'. Het budget voor de ontwikkeling van 'Deep Space Exploration Systems' behelst $4,6 miljard (zie hier). Het doel is om de LOP-G in 2025 operationeel te hebben met een vaste bemanning van vier astronauten. NASA werkt voor dit Mars-springplankproject samen met de Canadese, Europese, Japanse en (ja echt) Russische zusterorganisaties. 

Kijk nou! Formule 1 naar Nederland halen kan zonder belastinggeld

Komt de Formule 1 terug naar Nederland? Die kans is best groot. In 1985 werd voor het laatst een race verreden uit de koningsklasse van autosport op het circuit van Zandvoort. Met Max Verstappen als nieuwe ster aan het firmament wordt het commercieel interessant om een Grand Prix in de polder te verrijden. Prins Bril Bernhard, eigenaar van het circuit in Zandvoort, heeft goede hoop, zei hij vrijdag in het AD.  Vorig jaar deed de firma Decisio een onderzoekje naar de haalbaarheid van Formule 1-races op het circuit van Zandvoort. Conclusie: dat kan prima, al zijn er wel wat investeringen nodig. Deze week liet Van Oranje weten nog steeds in gesprek te zijn met de Formula One Managementgroup (FOM). Horen wij u denken: leuk en aardig, zo’n mega-evenement, maar dat moet dan natuurlijk weer bekostigd worden van mijn belastingcenten. Nou, niet dus. Daar kunnen ze bij de organisatie van Olympische Spelen, EK's en WK's en allerhande wielerrondes nog wat van leren. Lullig voor Prins Bril is alleen dat als we een Grand Prix zonder staatssteun willen, die niet verreden gaat worden op de koninklijke racebaan in Zandvoort, maar op het circuit in Assen, dat veel betere papieren heeft, blijkt uit onderzoek naar de haalbaarheid van Formule 1 in Drenthe.

Lees verder