Laat Chinese bedrijfsspionage ASML wake-up call zijn voor de BV Nederland

De Veldhovense producent van chipmachines was in 2015 het slachtoffer van “de grootste spionage ooit bij een Nederlands bedrijf,” aldus onderzoek van het FD. Zes Chinese medewerkers maakten toen onder meer geheime software, broncodes en prijsstrategieën buit uit de ASML-vestiging in San Jose. De schade bedraagt volgens de krant enkele honderden miljoenen euro’s. Tevens blijkt uit het onderzoek dat XTAL, een inmiddels failliete concurrent van ASML dat opdracht gaf tot de spionage, banden heeft met het Chinese Ministerie van Wetenschap en Technologie. Dat is natuurlijk eigenlijk geen verrassing: hoewel er in het Communistische land wel degelijk private bedrijven bestaan staan zij onder nauw toezicht van partijfunctionarissen. Toch ontkent Peter Wennink, de CEO van ASML, tegen Reuters dat het bedrijf slachtoffer is geworden van een staatsgestuurde operatie en doet dit hele gebeuren af als een betreurenswaardig incident: ‘The suggestion that we were somehow victim of a national conspiracy is wrong. We resent any suggestion that this event should have any implication for ASML conducting business in China.’ 

Dat is natuurlijk onzin: het is geen geheim dat China dol is op westerse technologie en het bedrijfsleven nauw verweven is met staat en veiligheidsdiensten. Een ferme beschuldiging aan het adres van de Chinese overheid ligt echter zeer gevoelig binnen de context van de Chinees-Amerikaanse handelsoorlog en zou de export naar China in gevaar kunnen brengen. In 2018 haalde ASML 19% van de omzet in China. Wennink en ASML zijn dus terughoudend met commentaar om niet verder olie op het vuur te gooien. Bovendien meent Wennink dat de Chinese chipindustrie vooral van hen afhankelijk is en zei rondom de presentatie van de jaarcijfers in januari al tegen NRC Handelsblad dat zij ‘lichtjaren’ achterlopen: ‘Als wij stoppen, dan heeft China een heel groot probleem. Dan kunnen ze het hele idee van de opbouw van de Chinese chipindustrie vergeten.’ Dat is paradoxaal: waarom zou je voorzichtig zijn China te beschuldigen uit angst voor omzetverlies als het land voor zijn economische ambities van je afhankelijk is? 

Technologisch zelfvoorzienend

Daarnaast is de laconieke houding van ASML onjuist. Zoals bekend heeft China een strategie geformuleerd om in 2025 leidend te zijn in een tiental technologieën, waaronder zelfrijdende voertuigen, kunstmatige intelligentie en robotica. Een ander wezenlijk onderdeel van deze strategie is om fors minder afhankelijk te worden van de buitenlandse halfgeleidersector: volgens McKinsey wil China volgend jaar al voor 40% zelfvoorzienend zijn en voor 70% in 2025. De handelsoorlog heeft die doelstelling alleen maar urgenter gemaakt. Diefstal van westerse technologie, zoals bij ASML, is een onmisbaar onderdeel van die ambitie. Je kunt je dus afvragen in hoeverre het op de lange termijn überhaupt zin heeft je te bekommeren om Chinees marktaandeel als de Chinese overheid buitenlandse bedrijven weert wanneer eigen bedrijven ver genoeg zijn ontwikkeld. In zekere zin graven ASML en andere westerse high-tech bedrijven dus hun eigen graf door te exporteren naar China als ze daarmee bijdragen aan de ontwikkeling van hun eigen concurrentie. Een economische groei van minstens 6,5% is een belangrijke bron van legitimiteit van de Communistische Partij. Het is dus tegen beter weten in dat ASML, althans publiekelijk, ontkent dat de Chinese overheid hier een handje in heeft gehad. 

Wake-up call

Laat deze casus een wake-up call zijn voor Nederlandse beleidsmakers en de industrie. Om de nodige economische groei te behalen én het land technologische werelddominantie te verschaffen heeft Chinees buitenlands en economisch beleid zich ontwikkeld van defensief protectionisme van de eigen economie naar een soort van offensief mercantilisme. Er moet op Europees niveau consistent beleid worden gemaakt dat voorkomt dat Europese bedrijven zich de kaas van het brood laten eten en hun eigen concurrentie een handje helpen. Het is bemoedigend dat Europese leiders zich duidelijker hebben uitgesproken tegen China en des te teleurstellender dat, als puntje bij paaltje komt, Europese lidstaten als Italië, Griekenland en Luxemburg toch met de Chinezen in zee gaan en daarmee hun verdeel-en-heers strategie een handje helpen. Ook de beslissing van de Europese Commissie om zich niets aan te trekken van de Amerikaanse waarschuwing tegen Huawei belooft weinig goeds. 

Reaguursels

Inloggen

Of meneer Wennink heeft gewoon gelijk... Wat had de Chinese overheid eigenlijk met de gejatte software kunnen doen?

obominotie | 14-04-19 | 20:58 | + 1 -

ASML heeft, mede dankzij het onderwijsvernieuwende beleid van de laatste halve eeuw / 30 jaar, een groot tekort aan technici.
Dus haal je die elders. Het buitenland. China heeft er toevallig erg veel van. Slimme jongens. Die neem je wel of niet in dienst.
Je kent het risico van te tevoren, want Japan en o.a Zuid-Korea gingen China voor in het kopiëren van andermans spullen.
Niks nieuws, van de laatste 50 jaar.

Raider Twix | 14-04-19 | 18:57 | + 3 -

Hoeveel heeft dit stukje gekost voor het Nederlands propaganda ministerie?
Alles in China doen heeft alleen zin als ze hun hele economie afsluiten van de rest van de wereld.

frank87 | 14-04-19 | 15:58 | 1 | + -1 -

Ja, dat kan natuurlijk, maar het is een exportland, maar dan zijn ze wel failliet. Dus.

Analia von Solmsch | 14-04-19 | 21:32 | + 1 -

Het is te hopen dat de ernst van deze situatie doordringt tot Den Haag en Brussel voordat het te laat is en wij volledig afhankelijk worden van China voor veel van onze producten.
Voor onze medicijnen zijn wij al voor een groot deel afhankelijk van China. Zij hebben de westerse markt op dat gebied kapot geconcurreerd. De meeste grondstoffen voor medicijnen worden nu in China en India geproduceerd. Dat is een zorgelijke ontwikkeling aangezien de fabrieken aldaar het niet zo nauw nemen met de hygiëne.
Lagen we er in godsnaam voor zorgen dat de invloed van China op ons leven niet groter wordt, want dan wordt de kwaliteit er niet beter op.

mona | 14-04-19 | 15:00 | 7 | + 4 -

@mona | 14-04-19 | 19:29:
www.medischcontact.nl/nieuws/laatste-...

... waarin grondstoffen zaten uit een door Europese inspecties afgekeurde Chinese fabriek. In de fabriek was sprake van ernstig risico op vervuiling van producten, aldus de programmamakers. De Inspectie Gezondheidszorg en Jeugd (IGJ) zou een en ander direct uit de handel hebben gehaald, maar Zembla zegt te hebben ontdekt dat twee grondstoffen voor chemotherapeutica niet verboden werden ‘omdat er volgens de inspectie geen andere leverancier voor handen was’.
-
Ik neuk geen mieren. Grondstoffen zitten wel of niet in je bodem, die kun je niet fabriceren.
Als iets vervuild is, keur je het af en laat je het niet toe. Einde verhaal. Dat spul is waarschijnlijk nooit schoon geweest en had dus domweg nooit ooit in de EU verkocht mogen worden. En had dan dus ook nooit een Europese concurrent kapot kunnen maken.
Dat snap je dus niet.
Maar als je die grondstoffen niet in de EU kunt winnen, zul je het ook nooit kunnen verwerken tot product.
Dat krijg je dus als je grondstoffen en halffabrikaten door elkaar haalt: een kul artikel. En kul reactie.

Raider Twix | 14-04-19 | 20:36 | + -3 -

@Raider Twix | 14-04-19 | 20:36:
"Grondstoffen zitten wel of niet in je bodem, die kun je niet fabriceren."
Je bedoelt waarschijnlijk NATUURLIJKE grondstoffen.
De meeste stoffen voor medicijnen zijn synthetisch of chemisch en worden ook gewoon grondstoffen genoemd. Vroeger werden ze in Europa geproduceerd, maar de producenten zijn door de Chinezen weggeconcurreerd. Denk maar aan o.a. Gist Brocades en Organon. Dus nu zijn we voor deze grondstoffen afhankelijk van China (en deels ook India). Er vindt wel controle plaats, maar soms zit men zo dringend verlegen om die grondstoffen dat men ze zonder keuring doorlaat. Een kwalijke zaak, maar soms moet men uit twee kwaden kiezen.
Over kul gesproken: ik meen dat jij de eerste was die het woord gebruikte.

mona | 14-04-19 | 23:56 | + 2 -

@mona | 14-04-19 | 23:56:
Dat iets zo genoemd wordt, wil niet zeggen dat het zo is en dat het correct is.

Raider Twix | 15-04-19 | 19:58 | + -1 -
▼ 4 antwoorden verborgen

Een wake up call voor beleidsmakers hebben we allang gehad toen Pakistan in Nederland de atoombom bij elkaar spioneerde.
Maar onze beleidsmakers zijn een stelletje naïeve idiote die in een teletubbie wereldje leven. We hebben het ook gezien met decennia falend TBS- en justitiebeleid; elke keer opnieuw geschokt, vervolgens niets doen en dan boos worden als iemand een keer de harde waarheid vertelt.
Dus ik verwacht nog heel wat van dit soort spionage voordat de ernst eindelijk doordringt in Den Haag.

Franker | 14-04-19 | 13:42 | 2 | + 13 -

Het is allemaal de doofpot ingeluld.

Mr.Crowley | 14-04-19 | 14:01 | + 0 -

NL heeft sinds de jaren 90 bijna de hele toenmalige AEX aan bedrijven versjachtert aan de hoogstbiedende.
Hoezo naïef? Het was gewoon keihard cashen.
En die naïeviteit om alles in China te maken, is ook gewoon de winst verhogen door goedkoper te produceren.
De rest is gelul.

Raider Twix | 14-04-19 | 14:32 | + 10 -

19% van de omzet in China halen lijkt mij aan de lage kant voor ASML, gelet op de ambities van dat land.
Ze zouden dit makkelijk moeten kunnen verdubbelen en als ze een slimme deal maken daar hebben ze het niet alleen in 1 klap gedaan, maar verzekeren ze ook hun eigen marktdominantie. De mijns inziens prima reactie van Peter Wennink ondersteunt dit ook.
Veel Duitse bedrijven hebben dit ook met veel succes gedaan door hun technologie om te zetten in marktaandeel, en ook Heineken heeft recent een dergelijke stap gezet.

Atlas Shruggs 10 | 14-04-19 | 11:59 | 2 | + 1 -

Marktdominantie zal het NOOIT worden, die kans krijgen ze niet. Opvallend pro-chinees geluid overigens, is dat je gebruikelijke haat tegen Nederland en Europa of heb je Chinese belangen?

ZwarteDag | 14-04-19 | 12:44 | + -1 -

@ZwarteDag | 14-04-19 | 12:44:
Ik maak deals met Chinezen als degene die ASML nu moet gaan maken. En ze hebben alle kans, veel Duitse bedrijven zijn wereldkampioen in hun eigen niche, die doen het al heel lang.

Atlas Shruggs 10 | 14-04-19 | 14:45 | + 1 -

Een paar jaar terug had een medewerker van ASML een verhaal dat ze in China een machine wilde reverse engineren en 'm gestript hadden. Het in elkaar zetten lukte niet zo goed waarna ASML de boel weer kon maken.
Wie zelf wel eens technische code heeft geschreven en code van een ander moet aanpassen weet wat een nachtmerrie dat is. Goede technische programmeurs zijn schaars zeker in dit soort high end code. Dus reverse engineren is 1 maar als je verder wilt door ontwikkelen is dat een nachtmerrie. Let wel, als je al aan goede ontwikkelaars kan komen. Daarnaast zijn die machines van ASML een goed voorbeeld van mechatronica. Diverse disciplines komen samen waaronder zelfs elementaire natuurkunde als het gaat om het opwekken van deep UV. En dan moet je bang zijn dat China technologisch leider gaat worden. Laat me niet lachen, het is weer de ouderwetse popie-jopie bangmakerij. China kan best op enkele vlakken vooruitgang maken zoals de 5G, maar is daarbij nog steeds afhankelijk van westerse chiptechnologie. Ook zo'n plattitude is dat de US wordt weggezet als een stel dombo's die geen auto's kunnen maken terwijl daar zeer veel high tech vandaan komt. Recent nog de Falcon Heavy zien landen van Space X? Vrijheid en democratie motiveren om uit te vinden. Onderdrukking noodzaakt tot stelen van andermans technologie. Daar wordt je per definitie geen marktleider mee. Rot toch op....

gepast_betalen | 14-04-19 | 11:40 | 9 | + 0 -

@Enrique C | 14-04-19 | 12:52: U haalt oorlog door elkaar met dictatuur en vrijheid. Een oorlog verlegt de focus van technologische ontwikkeling nogal. Het gaat om leider zijn in technologie en dat omvat vele gebieden. Die gebieden kunnen alleen in vrijheid ontgonnen worden. China wil op alle gebieden voorloper zijn en dat is gewoonweg niet mogelijk. Daarbij komt nog de vergrijzing en de middenklasse die inmiddels aardig spatjes begint te krijgen. Gaat m niet worden met China vrees ik.

gepast_betalen | 14-04-19 | 15:44 | + -1 -

@* Il Principe * | 14-04-19 | 20:00: "Met hun mobieltjes liggen ze voor".... Je bedoelt kwa technologie? Als je nou een voorbeeld wilt van jat en roofwerk dan is het dat wel. De Chinezen produceren de mobieltjes, de technologie is niet van hen. Hoezo worden mijn argumenten onderuit gehaald. Ontwikkel jij zelf electronica of software? Dan zul je snappen dat daar sprake is van creativiteit en out of the box denken. De meeste innovatie komt van start ups en dat zie jij werkelijk gebeuren in China? Spreek je Chinezen? Degenen die ik spreek zijn prima opgeleid willen zo snel mogelijk verkassen uit China wonen. Succes met je ontwikkeling. En ISS, tsja dat is vooral mechanisch. Supercritische raketmotoren waren de Russen erg goed in idd, maar Space X heeft dat wel ingehaald. En iets zegt me dat de Russen niet echt goed zijn met micro electronica. Wel met software, maar ook dat is dan weer zo'n deelgebied. De missing link zit 'm er in dat technologie heel snel gaat en meerdere disciplines steeds meer met elkaar moet samenwerken. Ik zie dat nogmaals gewoon niet gebeuren in China. Om meerdere redenen dus. Maar als ik het zo verkeerd zie, ik hoor graag e.e.a. inhoudelijk weerlegd.

gepast_betalen | 14-04-19 | 22:28 | + 0 -
▼ 6 antwoorden verborgen

De hele frietkoten-business is ook in handen van Chinezen.
Mijn grootvader waarschuwde al voor het gele gevaar, en hij had gelijk.

Nonkel Frituur | 14-04-19 | 11:11 | 1 | + 10 -

Nonkel Flituul

nieuwe_Deen | 15-04-19 | 19:09 | + 0 -

Typisch geval. Als t kalf verdronken is...

builder | 14-04-19 | 11:06 | + 1 -

REAGEER OOK

Linktip: Energie vergelijken